Alicia Keys på Makeup, Motherhood og hendes musikalske evolution

Jeg besluttede at spørge venner og bekendte deres mening om Alicia Keys. Afstemninger foretaget kun blandt dine venner har ingen reel videnskabelig værdi. Du er stort set bare ved at opmåle et landskab med dine egne meninger. Det er en lektion, vi alle lærte i november sidste år. Men da jeg vidste, at jeg ville ignorere videnskaben helt (hej, jeg skulle skrive skolebøger i Texas! Eller miljøpolitik i den nye administration …) besluttede jeg mig alligevel. Snapchatting årtusind: “Hun er på punkt.” Fortysomething mor til tre: “Hun er vidunderlig på Stemmen– så smuk, oprigtig og venlig. “Straight fyr:” Hun er varm. “Gay dude:” Hun er varm. “Der var for mange” Åh, jeg elsker hende “og wistful” Jeg ville ønske jeg havde hendes hud “kommentarer at tælle. Så den uvidenskabelige konsensus er, at hun er et perfekt amalgam af talent og skønhed.

Men tæt på og i person er Alicia Keys et uhyggeligt monster. Kidding! Jeg ville bare se, om du stadig læste. Tæt på og i person er alle disse observationer sande. De første ting du bemærker: det fabelagtige hår indpakket delvist, afslappet med et tørklæde; øjne, der lever med interesse og måske lidt ondskab; det engelske smil, syndige krop og hud, der ser næsten mistænkeligt sunde ud, som om hun aldrig har spist en kartoffelchip i sit liv. (Gay dude havde ret, forresten: Selv en perfekt Kinsey 6 som mig selv kunne ikke undlade at registrere hendes charme.)

Hvad der ikke umiddelbart er synligt, men synker ind efter ca. ti minutter af samtale er hendes oprigtighed og varme. (Mors tre var også rigtig.) Hvert spørgsmål betyder noget for hende, og hun betragter hendes svar omhyggeligt. Alicia Keys spiller ikke et spil. Hendes ord, hendes musik, hendes politiske aktivisme – endda hendes beslutning om at gøre no-makeup ting (dette er første gang hun har slidt makeup i en redaktionel fotografering siden sidste forår) og for at lade hendes hår være frit-er en del af en sammenhængende helhed. “Jeg er ikke slave til makeup. Jeg er ikke en slave til ikke iført makeup heller. Jeg får vælge på et givet tidspunkt. Det er min ret. “Dette er en kvinde, der kender sit eget sind og siger og gør kun hvad hun vil. Det kan have taget hende et stykke tid i kategorien 5 shit storm, der er musikbranchen, men drengen er hun ankommet, på et sted af selvbesiddelse, kreativ autonomi og magt, som få populære kunstnere nogensinde opnår.


Se da vi spiller “Vil du hellere?” med Alicia Keys:


Jeg er ikke slave til makeup. Jeg er ikke en slave til ikke iført makeup
enten.

Hun er en 15-timers Grammy-vinder. For at sætte det i perspektiv: Adele har ti; Taylor Swift, ti også; Mary J. Blige, ni; Rihanna, otte. Nogle gange – sjældent – i denne verden bliver præmier uddelt på en måde, der svarer til præstation, tak Allah, Jehova og Zeus. (Det er i alfabetisk rækkefølge, forresten, jeg kan være kristen, men hvis en anden fyrs gud vil gøre mig til et solidt, er jeg meget taknemmelig. Jeg ønsker, at hele panoply af guder kunne komme sammen og stoppe mine venner fra at bruge svar alle. Det er det jeg beder om, jeg regner med, det er en lettere løft end universel amitet eller afskaffelse af valgkollegiet.) På dette emne, hvem kunne glemme Keys ‘uhyggelige præstationer af “Superwoman” og “Common” på den demokratiske nationale Konvention sidste sommer? Den første sang var dedikeret til “Moving Mothers”, en gruppe, der taler for politireform og pistol-voldsforebyggelse. Den anden var et kald til, i hendes ord, “stå sammen og være forenet.” Keys dybe skuffelse med valgresultatet er palpable.

Alicia Keys February 2017 Allure
Bomuldstoppe og guldøreringe af Alexander Wang.

“Vi er her bevægelsen [en bred social retfærdighedsorganisation grundlagt af Keys] vil stå til støtte for Hispanics, flygtninge, farvefolk, muslimer og alle, der føler sig bange i den kommende Trump-æra. Jeg har et håb om, at præsident Trump som New Yorker vil have mere liberale synspunkter end hans kampagne retorik antyder, og at det til sidst vil være vores retfærdighedssystem. Men det gør ondt, at racisme ikke var en aftalebryder for millioner i valget. Men som kunstner forventer jeg at fortsætte med at bruge min stemme til ting, der betyder noget, som jeg har siden begyndelsen af ​​min karriere. Det vil ikke ændre sig. Som aktivist vil jeg fortsætte med at kæmpe for, hvad der er rigtigt. Det vil heller ikke ændre sig. Det er på tide for os alle at være forlovet. Som mor er jeg en løvehave. “

Som mor er jeg en løvehave.

Udseendepolitikken er et andet rige, hvor Keys stemme har en stadig større mikrofon. For flere måneder siden beskriver hun det mere som en evolution, en proces af selvrealisering end en on-off switch-hun tog en pause fra at bære makeup, herunder på sæt af Stemmen, fyldt, selv om det er med HD-kameraer. Det forårsagede en vis omrøring, og mange mennesker begyndte at læse ind i beslutningen alle slags motivation og se det som en radikal handling. Det var aldrig bestemt som sådan. Keys er ikke anti-makeup overhovedet. “Jeg tror, ​​at makeup kan være selvudfoldelse,” siger hun. “Jeg har ingen mening om at skamme nogen overhovedet [hvem vælger at bære den]. Ingen skal skamme sig over den måde du vælger at udtrykke dig selv på. Og det er netop punktet. Men hvis du vil gøre det selv, bør du gøre det. “


Se bag-the-scenes footage af Alicia Keys februar 2017 Allure Cover Cover Shoot:


Alicia Keys February 2017 Allure
Silke top af Marni. Øreringe af Shikama. Hovedstjerne, Keys egen.

Paradoksalt nok har Keys personlige oplevelse med år i spotlightet ført hende til det sted, hun er i dag. “Jeg startede ved 20 år i denne latterligt invasive verden [musikbranchen], hvor alle dækkede mig i makeup og så kastede mig under masser af lys, så jeg ville svede i to eller tre timer.” Hun ville bryde ud fordi af det, så hun føler sig endnu mere selvbevidst, objektiveret, dømt. “Det tog mig så lang tid at endelig sige,” Whoa! “” Siger hun. “Hvem er jeg der under? Det er bare min egen personlige opgave. “Du hører en smule misundelig grousing lejlighedsvis, i tråd med” Nå, hvis jeg havde perfekt hud som hendes, ville jeg heller ikke have makeup. “Keys forklarer, at hun har lider af hudproblemer i årevis, at hun ikke er perfekt, og at det vigtigste er perfektion er ikke meningen. “Jeg handler om en kvindes ret til at vælge. Jeg tror, ​​at en kvinde skal gøre alt, hvad hun vil have, da det vedrører hendes ansigt, hendes krop, hendes helbred. Uanset hvilken udtryksform, der giver dig det, skal du gøre det. Det, jeg ikke er nede for, er denne latterligt høje, urealistiske forventning om udseende, som vi som kvinder holdes til. “

Alicia Keys February 2017 Allure
Viscose jakke af 3.1 Phillip Lim. Sølvøreringe af Shikama.

Som hendes udseende har Keys musik udviklet sig også. Man kunne sige på et parallelt spor, men det ville være en doven oversimplifikation. (Mea culpa: Det var den første ting jeg skrev.) Taster traffik i subtilitet, dybde og lidenskab, hvilket gør det til en sådan overbevisende kunstner. Hendes nye album, Her, afspejler nogle af den personlige vækst, hun har opnået i de seneste år. “Det startede med en liste over ting, som jeg er ked af,” siger hun. (Gee, jeg tror, ​​det er stort set, hvordan hver dag begynder i mit hus, hvis jeg havde talent, måske kunne jeg skrive musik, fordi jeg har konceptet om sygdomsliste ned.) “En af de store er, at jeg var så syg af, at kvinder blev tvunget til at føle sig utilstrækkelige under mange forskellige omstændigheder eller tvunget til at føle sig usikre på den måde, vi er portrætteret på eller den måde, vi ser ud. En anden: Jeg er så irriteret på den måde, vi tvinger drenge til at være falske stærke – ikke græde, vær ikke bløde. Lad en dreng være i stand til at danse! Lad en dreng male sine negle. Så en dreng vil male sine negle. Og hvad så! Alle disse underlige, undertrykkende ideer. “

Ligesom med internettet? Det er bare for meget mening. Mennesker er
betyde. Det er en sygdom.

Før jeg kan give en generel note om aftale, springer en anden til hende: “Du ved hvad der ville være rigtig cool? Hvis vi holdt op med at tilbyde vores mening, medmindre det blev spurgt. Hvis ingen spurgte dig, skal du holde din mund lukket! Ligesom med internettet? Det er bare for meget mening. Folk er menige. Det er en sygdom. “Du ville tro, at den musik, der startede med en liste over gripes ville være, skal vi sige, bittert – og alligevel er det ekspansivt, bekræftende og smukt. Temaerne er kærlighed, familie, samfund og håb. Titlen signalerer øjeblikkets umiddelbarhed og behovet for at indfange tilstanden af ​​ting som de er, ikke som de var eller måtte være. “Det er fordi jeg endelig er her; Jeg er endelig til stede. I min egen hud kan jeg se i spejlet og se hvordan det afspejler den verden jeg lever i, verden vi alle lever i. Vi er alle her. Vi er alle et sted her. Og hvordan møder vi hinanden? Vi må være i hinandens sko lidt mere! Det er personligt, men også universelt. “

Alicia Keys February 2017 Allure
Uld fra DKNY. Uld jumpsuit af DKNY Pure.

Jeg tror, ​​at der er noget rigtig kraftfuldt, der sker, når du starter
at lytte til dig selv.

Det er på tide for Keys at hente sin søn, og snart byder vi på behag. (Det er så mærkeligt for mig, at hun har et ry for at være hårdt – hvilket hun selv bekræfter – og alligevel opfører hun sig som om hun havde sengetidslæsning, var Emily Post.) I et øjeblik ændrer sin tone: Hun har forladt noget usagt, noget der hun er overvejet, og det virker skræddersyet netop til Lokke. “Jeg tror, ​​at der er noget rigtig smukt, hvad der resonerer fra os. En ting, jeg har hørt mere end nogensinde, er denne glød, som folk henviser til, at jeg har. Jeg kan godt anerkende det, fordi jeg er begyndt at lytte til mig selv indeni. Og jeg tror, ​​at der er noget rigtig kraftfuldt, der sker, når du begynder at lytte til dig selv. Det gør dig mere bevidst. I kontakt. Mere selvsikker. Jeg er ikke mere sikker på, fordi jeg tror, ​​jeg er bedre end, men fordi jeg har hørt mig mere, lytter til mig selv mere. Og det tager lidt tid at nå frem til det sted. Men der er helt sikkert noget magtfulde over den måde, din indre føler, der reflekterer på ydersiden, på din hud. Det er for mig virkelig skønhed. “

Det er en gave til enhver forfatter. Et øjeblik af ærlighed og refleksion, noget der tillader Keys historie at give perfekt mening. Det er noget, vi kalder en kicker, og hun indpakket den i en stor rød bue.

Nu kan vi gå.