* Bag kandelabra: * Liberace’s Lover fejrer

Der var skål – men ingen champagne. Igåraftes, Bag Kandelabra, HBOs biopic om Liberaces femårige affære med hans årtier-yngre kæreste, Scott Thorson, vandt en Emmy for Best TV Mini-serien eller Movie. Jeg delte øjeblikkelig-med telefon – med Thorson, der skrev den bedst sælgende bog, som filmen er baseret på. “Vi gjorde det, vi gjorde det!” skreg han, mens en munter gik op fra de ti venner, der var samlet i sin helt nye lejlighed i Reno. De snackede på bøf, trak svinekød, stegte grøntsager, og fordi Thorson i øjeblikket i et retligt mandat stofmisbrugsprogram, en runde læskedrikke.

Liberace’s tidligere elsker forventer ikke en udryddelse fra filmens producent, Jerry Weintraub, og han fik ikke en. “Du kan se,” sagde Thorson, da tv-eksekeren kom til scenen for at modtage sit trofæ. “Han vil ikke nævne mig.” Weintraub takkede alle fra filmens direktør, Steven Soderbergh, til stjernerne, casten, besætningen og HBO. Men ikke et ord om Thorson eller hans bog.

Tidligere, da Michael Douglas optog den bedste skuespillerpris til hans skildring af Liberace, spurgte Hollywood-skuespilleren ærligt Matt Damon, som spillede sin elsker, hvilken halvdel af statuen han ønskede – toppen eller bunden? “Top!” råbte Thorson.

Thorson, blandt andet Jess Marlow (et navn han brugte i vidnebeskyttelsesprogrammet efter at have slået sig fri med Liberace og vidne til nogle kapitalforbrydelser) siger, at han ikke længere besætter at blive ignoreret af Weintraub og Douglas. Med hjælp fra avis sladderkolonist George Rush arbejder han på en ny bog, Smadre kandelabra, og han er overbevist om i går aftes Emmys for bedste film og ti andre kategorier (makeup, redigering, kostumer, lyd osv.) vil hjælpe med at sælge sin efterfølger. “Dette vil starte en budkrig” mellem udgivere, siger han, “og min pris vil gå op baby!” Thorson indsamlede $ 100.000 for muligheden for sin oprindelige bog og forudsiger forskuddet for hans nye om de gritty år, der fulgte de glitrende dem med Liberace – vil være tættere på $ 1 million.

Før gæster ankom for at se Emmys, var Thorson stadig hængende billeder i sin nye røde, hvide og sorte lejlighed. Billeder af Marilyn Monroe og Audrey Hepburn udsmykker et værelse, han fortalte mig, og der er plakater til Bag Kandelabra i en anden. Dette lyder meget mere komfortabelt end hans seneste grave i Washoe County Fængsel, hvor Thorson tilbragte flere måneder tidligere i år, mens han ventede på dømmekraft for indbrud og identitetstyveri. Kriminaliteten involverede besiddelse af andres kreditkort og $ 1.400 i gebyrer.

Thorson blev reddet fra en ti års fængselsstraf af filmen, indirekte i det mindste. Madam og en af ​​prostituerede på Moonlite Bunny Ranch, en juridisk bordel i Carson City, Nevada, så filmen på HBO og hørte, at Thorson var i fængsel i nærheden. De gik til bordellens ejer, Dennis Hof, og bad ham om at sende kaution til Thorson. Hof tog anklage: han bailed Thorson ud af fængsel, plukket ham op i en limousine og hængte ham med en advokat, som kendte tauene i amtet. Ved hans domfældelse blev Thorson givet 60 måneders prøvetid på betingelse af at han gennemførte et stofmisbrugsprogram. Snart boede han i luksus i et gæstehus på ranchen, deltog i AA-møder, indskrevet i stofmisbrugsprogrammer og talte om træningshunde til fanger. “Dennis er som en farfigur til mig. Vi er uadskillelige, han holder hajerne væk fra mig”, siger Thorson, som har en uhyggelig evne til at finde folk at se over ham.

Thorson tænkte på, hvad han skulle have på Emmys, da dommedomstolens dommer besluttede “at Bunny Ranch ikke var et godt miljø for mig”, siger han. Han blev tvunget til at bevæge sig inden for Reno bygrænser. “De tog mig ud af et rent miljø med lægehjælp og satte mig i downtown Reno.” At bo i et billigt hotel, omgivet af narkomaner, skete det uundgåelige: “Jeg havde en lille glide,” indrømmer Thorson. Efter at have testet positivt for meth var han tilbage i amts fængsel. Dommeren har nu givet ham en sidste chance, og Thorson forsikrer mig om, at han vil blive ren. For at gøre det, må han muligvis afstå fra det mantra han lærte fra Liberace: “For meget af en god ting er vidunderlig.”

RELATEREDE LINKS:

• Liberace Lover Scott Thorsons anden akt

• Den virkelige historie om frihedens plastikkirurgi

• Den virkelige historie om frihedens plastikkirurgi: Del 2