Hvad Meghan Markles engagement med prins Harry siger om, hvordan vi tænker på sort royalty

Der er nogle popkulturmomenter, der får mig til at spekulere på, om jeg også er vågnet for mit eget gode. Denne uges nyheder om engageringen af ​​prins Harry of Wales og Jakkesæt skuespillerinden Meghan Markle udgør et sådant øjeblik. Jeg sad mandag på mit skrivebord, morede og forvirret af de giddy reaktioner, der krydsede mine sociale medier. Jeg nyder engagement meddelelser, og jeg er virkelig glad for alle, der finder kærlighed i denne vanskelige verden. Men atmosfæren af ​​elation blev besmittet af et ord, der holdt hoppe ud på mig midt i flammer af tweets.

“Endelig! En sort prinsesse! “

“Endelig! Et sort kongeligt bryllup! “

Jeg rullede mine øjne. Hvad i verden betyder det, endelig? Er jeg den eneste, der ikke ventede og bad med åndedræt, at en af ​​de britiske kongelige ville gifte sig med en sort kvinde?

Endelig? Vi har været her før. Nej, jeg taler ikke om prinsesse Angela i Liechtenstein. Jeg taler om, hvordan Disney spillede os tilbage i 2009 med Prinsessen og frøen. Jeg blev fanget i hype da. Præsten af ​​filmen var perfekt. Det blev sat i den magiske by New Orleans, føringen var en smart brunhudet iværksætter, og lydsporet var i topklasse. Efter flere succesfulde 3-D animerede film gav Disney en nikkelse til sin gyldne æra af 2-D prinsesser. Små sorte piger (og voksne kvinder som mig selv) ville endelig have prinsessen vi ønskede. Vores unge piger ville ikke blive latterliggjort for at bruge det brune farveblyant på Cinderella og Sleeping Beauty længere. Vi ville ikke føle sig i konflikt med at knuse på prins Eric og undrede os over, om han var i sorte havfruer. Vores tid var her, forbandede det. Tag på beignets! Prinsesse Tiana var her for at sparke røv og tage navne – i en fabelagtig boldkjole til at starte.

Prins Harry & Meghan Markle arrive for a photocall at Kensington Palace Garden
Chris Jackson / Getty Images

Da jeg endelig så filmen, indså jeg hurtigt, at Tiana var snydt. Hun tilbragte halvdelen af ​​historien som en frø. Hendes prinsens charmerende var lille, brød Naveen fra Maldonia. Kom nu. Aladdin var fattig, men i det mindste var han klog og viste jasmin en helt ny verden! Disney trak en over på os. Vi fik endelig vores sorte prinsesse, men hendes fortælling havde på en eller anden måde ikke så helt som andre kanoniske Disney-heltemænd.

Den hoopla omkring Prince Harry og Meghan Markle føles lidt som Disney déjà vu til mig. Igen er forudsætningen perfekt: En sympatisk britisk prins bukt tradition og ikke kun gifter sig med en mere almindelig, men en amerikansk. En biracial amerikan ved det. De virker glade og perfekt matchede. Sorte kvinder er hyped om et sort kongeligt bryllup. Fashionistas blandt os er ved siden af ​​sig selv med forventning til #CrownShowdown mellem britiske kirkehatte og sorte amerikanske kirkehatte. Det lyder helt vidunderligt, men jeg kan ikke fjerne min historikeshatte længe nok til virkelig at deltage i den vestlige verdens kollektive glæde. For at være klar, tager jeg ikke spørgsmål med Meghan Markle at finde hende Prince Charming. Jeg tager spørgsmålet med den måde, så mange af os indrammer dette engagement i form af race og historie. I vores iver for at proklamere en sort prinsesse risikerer vi at mangle en mulighed for dybt at undersøge race, identitet og royalty.

Indlæser

Vis på Instagram

Jeg er en arkiviker og offentlig historiker, og mit fokus er sort amerikansk historie. Det er generelt givende arbejde, men jeg har endnu ikke gjort fred med de holdninger, som nogle mennesker har mod sorte institutioner og præstationer. Jeg kan informere nogen om et lokalt historisk sortejede hotel, hospital eller skole. Jeg kan vokse poetisk om, hvordan vores forfædre byggede legater og kvarterer fra jorden. Mit publikum nikker høfligt og venter på, at jeg er færdig med at tale. Men når jeg nævner den første sorte leder på et elite-hvidt hotel eller den første sorte læge på et hvidt hospital eller den første sorte professor ved et hvidt college, lyser folks ansigter: “Wow! Hvor sej! Det vidste jeg ikke! “Det stikker hver gang det sker. Ikke fordi jeg tror, ​​at folk, der bryder raceglaslofter, fortjener mindre bifald, men fordi disse reaktioner peger på, hvordan vi ser os selv i forhold til hvidhed. Der er stadig hjørner af vores kollektive fantasi, der er så koloniseret, at selv når vi ved bedre, sætter vi en højere værdi på at komme ind i hvide rum end vi gør ved at validere vores egne.

Svarte royaltyer bør ikke være betinget af at komme ind i hvide rum. At så mange af os er begejstrede for, at vi endelig har en sort kvinde klar til at slutte sig til den britiske kongelige familie føler sig mærkeligt for mig. Jeg forstår, at det er en glædelig lejlighed. Og godhed ved, at vi alle har brug for en pause fra vores såkaldte præsidents skadelige egenskaber. Plus, jeg er klar til at se hvilket bryllup lewks Markle vil tjene, når dagen kommer. Men vi gør hende og os selv en ulykke ved at skynde os for at fejre en ide, der måske ikke er tæt på virkeligheden overhovedet.

Hvad vil vi have fra en sort prinsesse? Skal hun bare se smuk ud og tilføje en lille etnisk smag og kulturel relevans til den kongelige familie? Vil vi være tilfredse med grønne og cornbread serveret på store middage på Buckingham Palace? Vil vi fnise på rapporter om spades-spil med William og Kate? Eller vil vi tage dette engagement som en mulighed for at forestille os en revolutionerende sort prinsesse? Vil vi have en sort prinsesse, der vil udfordre den kongelige familie for at gøre forandringer for sin historie om brutal kolonialisme? Vil vi have en sort prinsesse, der vil proklamere Black Life Matter over hele verden? Vent et øjeblik – der bliver jeg også vågnet igen.

I 2015 skrev Meghan Markle et dybtgående essay i Elle der udforskede sin identitet som en biracial kvinde. Det er ikke mit sted at fortælle historierne om blandede racefolk eller at diktere dem, hvordan de burde legemliggøre arv fra hver af deres forældre. Jeg kan kun tage Markle ved hendes ord og hendes stykke ind Elle siger meget specifikt, at hun anser sig selv biracial, ikke sort. Hun muses som en biracial person, hun har et valg til at “fortsætte med at leve dit liv følelse forvirret i denne afgrund af selvforståelse, eller du finder din identitet uafhængig af det. Du skubber til farveblind støbning, du tegner din egen kasse. “Markle er forsigtig med ikke at nægte sin mors race, og jeg beundrer hende for det. Men hendes essay fører mig ikke til at tro, at Markle løber til at mestere sig selv som en symbolsk prinsesse af sorte amerikanske piger og kvinder. Vi forsøger at skænke en titel på en kvinde, som måske ikke engang vil have det, og dermed risikerer vi at give os et Disneyesque.

Meghan Markle
Brad Barket / Getty Images

Markle lover producenterne af Jakkesæt på deres race-neutrale støbning, hævdede at de “hjalp med at skifte den måde popkultur definerer skønhed” ved at kaste hende i stedet for en “kvintessens blondhårede blå øjne” skuespillerinde. Jeg tror ikke, at casting Markle har bidraget til at skifte nogen skønhedsstandard overhovedet. (Mange seere forstod ikke engang hendes karakter var sort, indtil skuespiller Wendell Pierce blev introduceret som sin karakterfader.) Markle er præcis, hvad så mange kvinder vil ligne. Alvorligt – kvinder klamrer efter plastikkirurgi aftaler for at få hendes næse.

For historisk baggrund ser Markle sit etnisk tvetydige udseende i et andet lys end Lena Horne, en af ​​de mest berømte performere fra det 20. århundrede. Hele sin karriere var Horne opmærksom på, hvordan hendes lyse hud blev udnyttet af Hollywood. “Jeg var unik i, at jeg var en slags sort, hvide mennesker kunne acceptere,” forklarede Horne engang. “Jeg var deres dagdrøm. Jeg havde den værste slags accept, fordi det aldrig var for hvor stor jeg var eller hvad jeg bidrog med. Det var på grund af den måde, jeg kiggede på. “Smagfuldheden af ​​lyskvalificerede sorte kvinder er den samme i dag. Decennier senere spørger jeg mig, om Markle genkender, hvordan hendes udseende kan have indregnet i den race-neutrale casting for Jakkesæt.

Vi må ikke gå ud fra, at hun vil bruge sin status til at gøre opmærksom på alvorlige racemæssige problemer, når hun er gift med prins Harry. Markle engagerer sig i nogle beundringsværdige filantropiske værker, men intet som politisk fyldt som politiets brutalitet, moders sundhed eller andre problemer, der direkte påvirker sorte amerikanske kvinder. Måske vil dette ændre sig med tiden. Selvfølgelig kan det være dejligt for nogle at forestille sig en sort prinsesse, der taler for årsager, som direkte påvirker os, og hvem vil kalde europæiske monarkier til opgave for deres rolle i brutal kolonialisme, som fortsat påvirker mennesker i dag. Men vi bør være forsigtige med at respektere Markles selvidentifikation som biracial og kritisk undersøge hvad det betyder for en sort kvinde at blive med i den britiske kongelige familie. Det er muligt at være glad for hende og stadig ønske royalty, der er mere end dekorativt.

Sandheden bliver fortalt, Markle gør det ikke har at være nogen sorte prinsesse. Hun vil måske bare have lyst til at leve resten af ​​hendes dage, der sender billeder af sig selv på filantropiske udflugter og skaber kongelige babyer med Harry. Det er hendes prerogative, og det er helt okay. Men hvad jeg vil, er for os at stoppe med at ryste for anerkendelse fra institutioner, der ikke er vores, og rushing til at tilregne kulturelle identiteter til mennesker, der måske ikke engang ønsker det. Vi fokuserer så meget på at have plads ved borde, der ikke tilhører os, at vi glemmer at vi har egne tabeller. Det gør vi ikke endelig har en sort prinsesse. Prinsesse Sikhanyiso Dlamini fra Swaziland og Prinsesse Keisha Omilana i Nigeria er to smukke sorte prinsesser, der her er blomstrende. Tidligere i år blev Black American Ariana Austin gift med Joel Makonnen og sluttet sig til den etiopiske kongelige familie. Men vores samfund er så afskedigende af afrikansk royalty, at disse navne ikke betyder noget for os. Vi synes så lidt af ikke-europæisk adel, at Disney skabte et fiktivt land bare for at undgå, at Tiana gifte sig med en afrikansk prins. Det ville have været for sort, og vi kan ikke have det, kan vi?

Indlæser

Vis på Instagram

Det er dejligt at se en sort kvinde forbrændt af beundring. Det er okay at være begejstret for Harry og Meghan som et par. Helvede, det er okay at fejre deres fagforening. Men vi kan ikke projicere vores fantasier af en sort prinsesse på hende.

For nu vil jeg rod for Meghan i den lunkne ånd, som jeg køber Prinsesse Tiana-varer til mine nieser og små kusiner.


Mere om Meghan Markle:

  • Prins Harry og Meghan Markles officielle Post-Engagement Photos vil gøre dit hjerte Swoon
  • Prins Harry og Meghan Markle giver første officielle fællesinterview efter at have annonceret deres engagement
  • 7 Essie neglelakse Meghan Markle kunne bære til hendes bryllup

100 års krøllet hår: