Marie Claire Sandra Åh Interview

“Nå, jeg ønskede først at være Cindy? Fordi jeg elskede hendes hår?”

Sandra Åh, kanaliserer en dalpige, hopper på hælene og forsøger at holde varmen imellem tager; af en eller anden grund Greys hvide verden Studio er temperaturen på et kødskab. For at dræbe tid, hilser hun og et par af besætningsmedlemmerne mig i et spil “Marcia, Jan eller Cindy?” – fordi vi som alle ved, barnet du identificerer med fra Brady Bunch afslører alt om din personlighed. “Men da jeg blev ældre, ville jeg være Jan,” fortsætter Oh. Kunstnerisk? Følelsesmæssig? Lidt usikkert? Hun nikker og tilføjer: “Og det klassiske mellembarn.”

Åh scampers tilbage til sættet for en anden tage. Greys hvide verden er et usædvanligt omhyggeligt show, og Oh var bekymret for, at jeg ville kede mig med de mange overførsler. Tværtimod – som fan er jeg patetisk begejstret over alt. Jeg er begejstret for, at Justin Chambers som Dr. Alex Karev formår at spyde ordet “platysmaplasty” som 20 gange i træk; at Katherine Heigl, når kameraet er slukket, udsender en belch nogen frat dreng ville være stolt af. Men for det meste er jeg begejstret af Sandra Oh i nærbillede. Hun har et af de mest udtryksfulde ansigter på fjernsynet – i et øjeblik hårdt og ubehageligt, den næste længsel, vred, øm, alt sammen mens der kun flyttes en muskel. Det ansigt kombineret med GA‘s stjerneskrivning har gjort, hvad der kunne have været en lager medicinsk såpopera kirurg til en kvinde, vi elsker og ro for, selv når vi ruller vores øjne på hendes følelsesmæssige cluelessness.

“Jeg har altid forsøgt at spille Cristina med en enorm grad af fokus og ambition – hvilket er virkeligheden for en kvindelig kirurg,” havde Oh tidligere sagt til mig. “Jeg mener i virkeligheden, at der ikke er mange af dem, men dem du møder er helt i deres spil. Du skal have en slags ascetic personlighed til at overleve.”

Siger Chandra Wilson, som er en skuespiller af showet i sin rolle som “Nazi,” Miranda Bailey, “Jeg har aldrig mødt en skuespillerinde som bevidst, som analytisk som Sandra. Hun tænker på hvert ord, der kommer ud af hendes mund.” Undtagen når kameraerne er slukket: “Jeg husker vores første dag sammen. Der var jeg, gik rundt og råbte ordrer, gør min ting.” Åsyn var tilsyneladende imponeret over, at hun efter turnen vendte sig om til resten af ​​kastet, pegede på Wilson og blurted: “Åh min Gud, jeg vil have sex med hende!” “Det var min introduktion til Sandra,” siger Wilson.

Dagen før du besøger sættet, møder jeg Oh i en duftende, svagt oplyst indisk restaurant. Hun er 35, men uden makeup ser omkring 25. Hun har et medley af tanke og T-shirts, plus en af ​​disse wrap sweaters med ærmer, der strækker sig forbi håndleddet. Men hvad der virkelig er min opmærksomhed, er uglen, der hænger om halsen. Det er delmetal, del keramik, og størrelsen på en tallerken. Og pludselig forstår jeg, hvordan Oh kan begge betragtes som mode-fremad (se raves for vintage Ungaro på SAG Awards) og land på Mr. Blackwells værste klædte liste. (“Layered lunacy”, smuttede han.)

På trods af al opmærksomhed i de seneste tre år – fra modepressen viser kendisblade, priser (hun har vundet en SAG-pris og en Golden Globe). Åh troede engang, at hun ville bruge resten af ​​sit liv til at spille skurkeassistenter, la hendes syv sæson sæson på Arli $. Så sparkede hun røv – eller mere præcist næsen Sidelæns, landede en hovedrolle i det bedste nominelle drama i landet, og pludselig er hun en Os magasinet regelmæssigt. Du ved, at du har lavet det, når uddrag fra dine skilsmissepapirer vises på tmz.com. Højre?

Åh ryster. “Jeg lytter ikke til disse ting, jeg kan ikke se det,” siger hun, og henviser til trykt sladder om hendes skilsmisse fra Sidelæns direktør Alexander Payne. “Jeg fortæller mit folk, jeg vil ikke vide om det, for når du rationelt kan vide, det er latterligt, kan det skade dine følelser. Det kan banke mig fra at være mit autentiske selv.”

Så hvem er den autentiske Oh? Som Cristina Yang har hun haft sine overdrivende øjeblikke: Hun var på ærerollen i gymnasiet og et medlem af studentrådet. Og ligesom hendes tv alter ego, Oh har en vis, skal vi sige, se bort fra den indenlandske kunst: Hendes trailer er oversået med tøj, bøger, videoer (Jeeves & Wooster), uhungede fotografier, kosttilskud. At sidde ned i hendes Prius, jeg havde stort set nødt til at udgrave forsædet. “Du skal se mit hus,” siger hun muntert. “Det er slags eksplosiv. Som en skør person bor der.”

Men på enhver anden måde er Oh den anti-Cristina. For en ting er hun en hugger. For en anden er hun generøs og ikke-konkurrencedygtig nok til ikke kun at have klappet entusiastisk, da Wilson vandt sin seneste SAG-pris, men også faktisk har sprang ud af sit sæde og woo-hooed. Hun kigger aldrig Greys hvide verden men er afhængig af The Simpsons. Hun er en troende i terapi, både kognitiv og farmakologisk, og hun kan lide at snakke – men i modsætning til de fleste skuespillere nyder hun også at lytte og er naturligvis empatisk og stolende. Måske for meget så bekymrer hun sig. “Når dit liv ændres, og du bliver en mere offentlig person, skal du på nogle måder være mere lukket, ved du det?”

Ligesom lige nu. Hverken hun eller Payne har talt om deres skilsmisse. Åh finder stadig emnet for smertefuldt at diskutere. Og et nyt forhold? “Jeg kan ikke, jeg kan bare ikke,” siger hun undskyldende. (Hun er efter sigende dating Andrew Featherston, en percussionist i indiebandet The Hereafter.)

Så selvom hun ikke åbner en vene om hendes ægteskab, er hun en meget god sport om alt andet. Jeg tror, ​​at hvis jeg bad hende om at recitere hendes “frække, frække sygeplejersker” tale, ville hun gøre det. Hendes vej til succes

Åh voksede op i Ottawa, Canada, en del af et lille samfund af koreanske indvandrere. “Hvor koreere er, opretter de en kirke,” siger hun. “Der var ikke mange af os, måske 10 familier, så det var som en kirke i kælderen i en kirke.” Det var her, hun og hendes søskende brugte meget af deres tid; de gik endda til lejr der. “Jeg kunne ikke tro, at amerikanske børn måtte gå i lejr, skulle gå og knuse på drenge og alting,” siger Oh.

Denne tidlige religiositet gjorde Oh både den gode pige og oprøreren – Jan, hvis du vil – og konflikten er aldrig blevet helt løst. På den ene side er hun en udtalt NARAL-tilhænger, en feminist, der er foruroliget over, at kvindelige skuespillere generelt betales mindre end mandlige skuespillere på tv (selv i hitsens ensemble viser hun hints); på den anden side bekymrer hun sig selv om hvad forældrene tænker på. Hvad hvis de vidste at hun … OBS, Sandra Ohs forældre: Din datter er perfekt. Intet at se her, gå videre.)

De underskrev hende for at danse, da hun var 4, i håb om at rense hendes duetæer, men blev overrasket over at se deres datter så hjemme på scenen. Hendes far kom til Canada for at studere økonomi, og hendes mor, biokemi, så at have en datter mere interesseret i jazzhænder end sige, at regnskab ikke var en del af masterplanen. “De så ikke, at der var nogen mening at være en skuespiller,” siger Oh. “Det var som: Hvad laver du for samfundet? Er du en god kristen? De var klassiske indvandrere – de ønskede, at deres børn skulle blive læger eller advokater. Min søster er advokat, og min bror slutter sin Ph.D. i medicinsk genetik. At jeg nu leger læge på tv? Intet kunne være bedre! “

Åh begyndte at arbejde professionelt i tv, teater og reklamer i en alder af 15 år. Hun deltog i National Theatre School of Canada og flyttede til Toronto, hvor hun fandt masser af arbejde – ingen af ​​det betalte. “Sandra besluttede bare, at hun ikke ville gøre andet end handle, selvom hun skulle være blækket”, siger Margo Purcell, en inspirerende højttaler og Ohs bedste ven siden tredje klasse. I begyndelsen af ​​90’erne, da hun endelig kom til at være næsten fattig, tog hun det som et tegn på, at hun vandt lotteriet. Ikke en plommeprofil, ingen – hun vandt bogstaveligt talt lotteriet. “Fem tusind dollars fra denne skrabelod,” siger Oh. “Jeg betalte nogle regninger.” Klokken 19 slog Oh 1000 andre kvinder til hovedrolle i Evelyn Laus dagbog, en grim biopic om en ung kinesisk digter, der løb væk fra sine overdrevent strenge forældre og spirede i stofmisbrug og prostitution. Direktør Sturla Gunnarsson husker stadig, hvordan Oh vandt rollen. “Da hun kom ind til auditionen, bad hun et øjeblik om at fokusere sig selv, så hun lå på gulvet i fem minutter. De fleste ville have sparket hende ud af rummet. Jeg troede det var bemærkelsesværdigt, at hun 19 tillid – og dristighed – at gøre det. ” Oh vandt en Gemini (den canadiske Emmy) for hendes præstationer.

Og alligevel, da hun flyttede til L.A. i 1996, var det ikke let at finde arbejde. “Jeg husker en agent, der var så, så mærkeligt,” Oh minder om. “Hun sagde,” Folk kommer til at lyve for dig, men jeg vil ikke lyve. Nogen som dig “- og du ved hvad fanden det betyder, ikke?” “Du skal bare ikke arbejde.” “

Det er ikke kun, at Åh er asiatisk; det var også, at hun ikke var vores slags asiatiske, med den delikate / æteriske / underdanige / zen-vibe. Så det fulgte var år med walk-ons og one-liners og best-friend og cop roller. Ohs ægteskab kan være gået sydpå, men hun har bestemt en ting at takke sin tidligere mand for: Da han kastede hende som den feisty, sexede vin sælger i sin film Sidelæns og fortalte hende at “trykke på hendes koreanske kvindelige raseri” under den berygtede bølge af Thomas Haden Church, satte han hende på stjernesporet.

Greys hvide verden har været vildt populær næsten fra begyndelsen, og med den popularitet er der kommet kontrol. Backstage på Golden Globes, to dage før jeg besøgte sættet, nægtede Isaiah Washington at kalde T.R. Knight en “fagot”, således reigniting de spændinger, ABC og producenterne troede, de ville lægge i seng i efteråret. For at bevare sit arbejde udstedte Washington en omhyggelig ordlyd undskyldning og gik ind i rehab og varslede Amerika således, at der er 12-trins programmer til rådighed for at løse sygdommen for at være en pik.

Jeg spørger Oh om brouhaha; når alt kommer til alt, hvis Washington er dåse, vil det påvirke hende mest direkte, da mange af hendes historier er sammenflettet med hans. Men selv om dette ikke var tilfældet, var Washingtons slur et spørgsmål af stor betydning for Oh, som er blevet erklæret et “homoseksuelikon” med ikke mindre en arbiter end Ud magasin (“Fordi jeg har spillet homoseksuelle tegn? For en eller anden måde repræsenterer jeg ‘The Other’ på denne underlige måde? Måske fordi jeg elsker mode? Jeg ved ikke hvorfor, men det gør mig glad.”). Hun taler forsigtigt. “Du kan ikke forudsige, hvad der vil ske med dig med denne slags berømmelse. Det påvirker alle så intensivt. Nogle mennesker vokser op, nogle bliver virkelig åndelige, og nogle af dem … drikker Kool-Aid.”