Melanie Perkins, CEO for Design Program Canva, taler om at bygge en milliard-dollar virksomhed

billede

Foto høflighed af emne

Melanie Perkins co-founded Canva, et online design og udgivelsesværktøj, i 2012. I dag er det værdsat til 1 mia. Dollars. Her deler hun, hvordan man kan deltage og trives i Unicorn Club.

Marie Claire: Hvad var dine mål, da du først lancerede din virksomhed?

Melanie Perkins: Fra lærere, der skaber lektionsplaner og regneark, til marketingfolk, der skaber socialmediegrafik, til forretningsmænds byggepræsentationer, finder alle behov for at designe. Derfor har vi skabt Canva – for at gøre design nemt og overkommeligt for alle, selvom du ikke har nogen designoplevelse. Canva bruges i dag i 190 lande og på 100 sprog, med 13 designs skabt hvert sekund.

MC: I januar blev det annonceret, at Canva nu værdiansættes til 1 mia. USD. Hvordan fejrede du?

MP: Det er vigtigt, at værdiansættelser ikke bliver det eneste mål. Når du vokser hurtigt, har du brug for hele holdet til at fokusere på ting, der virkelig betyder noget – og det gør vores brugers liv lettere og bedre. Men hver rejse er en mulighed for at holde pause og reflektere over, hvor langt vi er kommet!

MC: Hvor mange “nos” fik du, før du fik din første “ja” fra en stor investor?

MP: Der var hundredvis af afslag: fra investorer, potentielle holdmedlemmer, tidlige kunder. For at opbygge en opstart skal du løbe imod kornet i årevis. Hver gang vi fik et svært spørgsmål eller afhentet af en grund, ville folk ikke investere, vi fokuserede på, hvad vi kunne ændre og revidere vores pitch deck. Vi betragte aldrig fejl som en mulighed.

“Det er let at tro, at det er andres ansvar at forme denne verden, vi lever i. Men det er det ikke.”

MC: #MeToo-bevægelsen har udløst store kulturelle ændringer i erhvervslivet og videre. Hvad betyder det for kvindelige grundlæggere?

MP: Der var nogle gamle klipper, der straks måtte vendes. Det er opmuntrende at se, at forældede og sommetider frygtelige adfærd ikke længere tolereres. Vi har et langt større ansvar end det gamle mantra, “gør ikke ondt.” Vi har en utrolig mulighed for at træde op og tage højde for vores magt for at hjælpe med at skabe en verden, der er bedre for alle. Det er nemt at tro, at det er andres ansvar at forme denne verden, vi lever i. Men det er det ikke. Det er vores alle. Jeg er spændt på at se, hvad det næste kapitel vil bringe.

MC: Har nogen mentorer hjulpet med at forme din forretning?

MP: Et vigtigt øjeblik for mig var, da jeg først mødtes med Lars Rasmussen, en medstifter af Google Maps. Indtil da havde jeg ikke fundet, at folk, der starter store, verdenskiftende virksomheder, kunne være normale, dejlige mennesker. Det ændrede radikalt mit perspektiv og omfanget af min vision for Canva. Lars spillede også en central rolle i at sikre os et usædvanligt teknologisk team og hjalp os med at finde den rigtige tekniske cofounder, ex-Googler Cameron Adams, som er vores Chief Product Officer.

MC: Hvad er den vigtigste leje lektion du lærte, mens du byggede dit team?

MP: Det, der gør et hold effektivt, er dets holdning, dets kreativitet og dens problemløsningskapacitet. Hvis folk ønsker at deltage i en opstart, skal de omfavne forandring og det kaos, der følger med at være hos et meget hurtigt voksende selskab. Teknologi kræver mennesker, der trives i disse typer af indstillinger, og som er villige til at forfalde deres egen vej.

Ønsker du at lære mere om Unicorn Club? Hør fra andre milliarder dollar kvindelige grundlæggere og venturekapitalister her.

En version af denne historie fremgår af april-udgaven af Marie Claire, på aviskiosker nu.