Ova žena održava budućnost NASCAR-a u njezinim rukama

Jill gregory vice president of industry services at NASCAR

Adam Kremer

MARIE CLAIRE:Jeste li bili uvijek navijač NASCAR-a?

JILL GREGORY: Ne. Odrastao sam u relativno malom gradu Modestu, u sjevernoj Kaliforniji. Moji roditelji igrali golf, igrao sam tenis-NASCAR nije nešto što smo slijedili. Ali uvijek sam željela biti u sportu; Jednostavno nisam znao kakav bi oblik trebalo. Nakon koledža, dobio sam posao u Wundermanu Cato Johnsonu, agenciji sponzorstva i marke koja se bavila svim različitim sportskim ponudama, pa sam uspjela raditi na Olimpijskim igrama u Atlanti, PGA golfu i američkom Open tenisu. Godinama poslije, kad sam otišao na posao za Nextel [koji je kasnije dobio Sprint], koji je upravo preuzeo pokroviteljstvo onoga što je tada bilo poznato kao Winston Cup, imao sam priliku raditi s NASCAR.

MC:Kako ste završili s radom za NASCAR?

JG: Kao i bilo koji posao ili industrija, sport je prilično mali svemir. Radio sam u agenciji za sportsko reklamiranje za Visa, koja je bila i službena kreditna kartica NASCAR-a, kada sam upoznao Stevea Phelpsa [NASCAR-ovog glavnog marketinga] koji je tada bio u NFL-u. Godinama kasnije trčao sam u njega i zapošljavao je za NASCAR. Bio je poput: “Hej, znaš što? Razmišljala sam o tebi za tu poziciju.” Održavajte odnose i kontakte! Oni će vam dobro poslužiti tijekom vaše karijere.

MC:Što točno radiš?

JG: Uglavnom sponzorstva i brendiranja. Na strani tima, kako ćemo pomoći timovima i njihovim sponzorima dobiti najviše vrijednosti od NASCAR-a? S gledišta događaja, kako prodajemo više ulaznica i dobijemo više obožavatelja na našim stazama? I sa stajališta vozača, kako NASCAR preuzima aktivniju ulogu u razvoju novih vozača?

MC:Zvuči kao da je budućnost NASCAR-a u osnovi u vašim rukama.

JG: Bez pritiska!

MC:Neki ljudi razmišljaju o utrkama automobila kao sportu s malim smećem, svakako u usporedbi s golfom i tenisom. Mislite li da je to fer karakterizacija?

JG: Mislim da nije fer. Možda je pretpostavljena zamisao da su ljudi imali mnogo godina, ali danas nije istina. Gledajte tko dolazi na pjesme: To su obitelji, to su ženke, a mi postajemo raznovrsniji. Postoje i neke predrasude o izgledu NASCAR vozača, ali puno posla koji smo radili posljednjih nekoliko godina mijenja tu sliku. Naši vozači su mladi i kukovi, a oni su iz cijele zemlje. Ovo nije samo sport na jugoistoku.

MC: Ali je li to stvarno sport?

JG: Apsolutno. Svaki uspješni vozač ima puni fitness program, trener, plan prehrane. Hidriraju se četiri dana prije utrke. Kada na stazu dovedemo bilo kakvu medijsku ili slavnu osobu, stavili smo ih u brzinu s vozačem kako bi vidjeli koordinaciju očnih očiju, ravnotežu i mentalnu oštrinu koju trebate biti vozač – da ne kažete ništa o biti u automobilu od 130 stupnjeva četiri sata.

MC: Koliko su važni ženski navijači NASCAR-u?

JG: Mi smo oko 40 posto žene. To je jedini veliki američki sport u kojem se muškarci i žene mogu natjecati na istoj razini. Imamo jedan od najviših postotaka gledatelja na televiziji. Ako sada gledate na gomilu na našim utrkama, vidite žene, djecu i obitelji. To je događaj, nešto što žene uvijek žele biti dio.

MC:Razmišljate li drukčije prema ženama? Ako je tako, kako?

JG: Općenito, pripovijedanje i osobnost vozača važni su našim obožavateljima. Ali naša istraživanja pokazuju da žene žele znati više o vozačevoj pozadini – kako je on ili ona ušla u utrku, zašto se natječe za nogomet ili košarku. Takve informacije jačaju njihovu povezanost s sportom.

MC:Putujete vrlo malo za NASCAR. Sviđa ti se taj dio posla?

JG: Ja. Idemo od veljače do studenog, što je jedno od najdužih sezona u sportu. Ja sam na putu puno. Svatko se žali na putovanje, ali ako bih svaki dan sjedio u uredu, u tjedan dana bih otišao. Ako želite posao od 9 do 5 i želite znati što će se dogoditi svaki dan tako da možete izrezati za 5, onda to nije za vas.

MC:Koji je bio tvoj najteži intervju za posao??

JG: Bio je to moj prvi posao u sportu. Jedan moj prijatelj je rekao: “Imam vodstvo za posao – to je u San Franciscu, a ti ćeš to voljeti.” Nisam se divio danu intervjua, a ja sam bombardirao. Bilo je užasno. Samo se nismo povezali. Izašao sam odavde razmišljajući, O, moj Bože, stvarno želim ovaj posao tako loše. Ne mogu vjerovati da sam to učinio loše. Vratio sam se kući iz uzbuđenja i uzrujan. Zato sam ga nazvao natrag i rekao: “Gledajte, znam da je naš intervju otišao jako loše, ali doista, stvarno želim taj posao, mislim da bih bio jako dobar u tome. Mogu li se sutra vratiti i susresti s vama opet mogu biti tamo u 9. ” Rekao je da, i završio sam dobivanje posla.

MC:NASCAR još uvijek u velikoj mjeri upravljaju muškarci. Jeste li ikada teško pronaći sebe?

JG: Da, ali kako sam odrastao i dobio više iskustva u vođenju, mislim da je moj stil postao izravniji. Ali morate to učiniti s određenom količinom finosti i milosti. Naučio sam da ste procijenjeni na “kako”, kao i “što” – možete imati najbolje rezultate za “što”, ali kako ste dobili tamo i stvari. Ako ljudi ne vole raditi s vama, ako ste ostavili loš okus u ustima, ako ste to krenuli pogrešnim putem – onda nije bitno ako imate najbolje rezultate na svijetu. Zapravo, niste bili uspješni.

MC:Kakav je vaš savjet za žene koji žele karijeru u sportu? Mreža?

JG: Nemam vremena za mrežu. Uvijek sam na putu. Mislim da je riječ o vašem radu, vašem stilu i vašoj riječi – i žele li ljudi uživati ​​u radu s vama. Sportski svijet je mali. Sudjelujemo na istim konferencijama; vidimo sve iste ljude na dodjeli nagrada. Čitamo sve iste poslovne publikacije. Ljudi će se sjetiti žele li raditi s tobom. Dakle, morate održavati te odnose i dopustiti da vaš posao govori za sebe.

Jill Gregory u sjedištu NASCAR-a u Charlotteu, Sjeverna Karolina, u Boss haljini, s prstenom Tiffany & Co tanke narukvice i pruge, Pluma otvorenom manšetom i Jessica Biales valnim prstenom.