Pilule kako bi vas učinili pametnim – pilule koje bi vas usredotočile

Ja bih napravio savršeno posterno dijete za kampanju “Just Say No”. Crna kava – puno toga – moj je jedini zamjenik. Militantno se protive duhanu, tabletama za spavanje i prekomjernim alkoholom. Ja tvrdi prkos Ne! marihuanu, kokainu i steroidima (ne da mi itko nikada nije ponudio). Nekako sam to napravio preko škola i fakulteta među najiskrenijim prijateljima. Za mene, bilo tko tko se bavi kemijskim poboljšanjima bio je lijenčina ili varalica, i zasigurno netko koga nisam znao.

Ali onda sam otkrio Smart Drugs. Pucaj za gnijezda.

Pametni lijekovi, točnije kognitivni pojačivači, uključuju različite kontrolirane tvari, dostupne – ako inzistirate na tome da ste pravni – samo po receptu. One uključuju stimulante poput dekstroamfetamina (prodanog kao Dexedrine i Adderall) i metilfenidata (Ritalin, Concerta) za liječenje poremećaja hiperaktivnosti s nedostatkom pažnje (ADHD). Mimikom neurotransmitera mozga norepinefrina i dopamina, stimulansi vas ostavljaju potpuno uništeni sa zadatkom pri ruci dok se ne ostvari misija. Zatim se otpustite kako biste se uhvatili u koštac s nečim drugim, bilo što drugo, od organiziranja ladice za čarape kako biste dotjerali mačku.

Smart droge također uključuju klasu poznatu kao eugeroiču, što znači “dobre uzbuđenje” – što, za radnika pčela poput mene, znači da vrsta visoke dobiva kada je um tako kristalno čist da netko može prekinuti pola tuceta lucidnih podneske šefu prije 8:30 sati Eugerojevi modafinil i armodafinil (koji se prodaju kao Provigil i Nuvigil) liječe narkolepsiju i “prekomjernu pospanost” (ES) zbog rada u smjenama i apneje u snu. No, propisani off-label, također su pronađeni djelotvorni za ES jer su prevladavajući nadređeni, perfectionist tendencije, a ne dovoljno sati na dan. Oni djeluju tako da inhibiraju kemikalije mozga koje uzrokuju umor, što zauzvrat energizira krugove mozga. Rezultat je budnost i, prema nedavnim istraživanjima, usredotočenost i poboljšanje kratkotrajne memorije. Neki kažu da vas mogu premjestiti iz jednog izazova na drugu s lakšom lakoćom od kofeina – bez jittera.

Prema čitateljskom istraživanju koje je proveo znanstveni časopis Priroda, jedan od pet ispitanika koristio je receptorske kognitivne pojačivače za ne-medicinske svrhe – to je 50 posto više od onih koji su prijavili uzimanje tih lijekova za namjeravanu upotrebu! Na pitanje je li ta praksa trebala biti dopuštena, 86 posto od 1400 ispitanika odgovorilo je da. Očigledno, dok su klupske klase tsk-tsked doping navike profesionalnih sportaša, oni u svojim krugovima – pisci, dizajneri, znanstvenici, znanstvenici – su se sami sebi ili potajno žele da mogu.

Prilikom vlastitog istraživanja, upoznao sam se s pravnim savjetom privatne tvrtke. On radi od 14 do 20 sati i istovremeno 20 projekata. Umoran od kasnijeg rada bez dobivanja posla odustajanjem vremena, kontaktirao je psihofarmakologa koji je propisao stimulans Focalina. Sada, kaže, “mogu sjesti i izraditi sporazum za narednih nekoliko sati i nikada neću podići pogled, čak ni da provjerim e-poštu.”

Pojam je bio dovoljan da me natjera da samo kažem da.

Droga često potiče duh ere. A ako je korova zapalio hipije 70-ih godina i kokain je osnažio visoko valjanje 80-ih, sada su kognitivni pojačivači imali svoj trenutak. Danas su gnijezda i mislioci i nadilaznici zaslužili pozornost – Bill Gates, Al Gore, Samantha Power, glumica Angelina Jolie. Pametni lijekovi pružaju pomoć dok pokušavamo biti poput njih.

Odlučio sam se za Provigil jer, s razlogom, s mojim 12 do 16-satnim danima, moj ES je praktički rezultat pomaka u smjeni. Osim toga, za razliku od ADHD droga, eugerojevi su se do sada pokazali besprijekornom. Zaplijenim recept, popiram tabletu od 100 mg i čekam pojavu moje unutarnje sestre Brontë.

Unutar jednog sata stvari počinju zanimati. Osjećam se ne samo upozoravajućom, već živahnom i, usuđujem se reći, oštro. Ispisujem obrazac popusta za moj novi mobitel, koji bi inače bio izgubljen u crnoj ruci moje kutije. Izrada nacrta za projekt nekoliko tjedana kasnije. Slobodan od uobičajenog, kasno jutarnjeg nemira, nastavljam dolje do popisa do oko 2 ujutro, kad shvatim da vjerojatno trebam nešto pojesti. Ne osjećam se pametnije. Ali ja se osjećam organiziranijim i kontroliranijim kao što bacam napore iza neugodnih zadataka koje bih inače otpustio. I to je sve što se trebam osjećati kao rock zvijezda.

Moje iskustvo zvuči tipično, kaže dr. Barbara Sahakian, neuropsihologinja na Sveučilištu Cambridge School of Clinical Medicine. “Ljudi su vrlo privučeni tim lijekovima”, kaže ona, osobito u današnjoj odvraćajućoj tehno-kulturi, gdje se neprestano širi od TV-a do teksta do IM-a na webu. “Kao da se trenira da se dosadimo.”

Kognitivni pojačivači najprije su privukli Sahakianovu pozornost prije nekoliko godina, kada je osjetila tesku predaju predavanja i kolegica joj je ponudila Provigil. To se zapitalo: Tko još drži zalihu? Ispalo je, vrlo malo ljudi. Jedan profesor joj je rekao da proguta pilulu svaka dva tjedna, u danima koji je spreman za rad na “složenim mislima”. Glazbenik pops jedan prije razgovora s novinarima. To je bio Sahakijev dopis Priroda o njezinim nalazima pod naslovom “Profesorov mali pomoćnik”, koji je potaknuo časopis da provede vlastito istraživanje.

Osim ako je u pitanju medalja ili multimilijunski sportski ugovor, ne vidimo prljave naslove o kemikalijama. (“Brain doping zaustavlja 10 posto povišicu za financijske analitičare!” Nema sasvim istinski provokativan prsten kao Tour de France prvak na steroide.) Ipak, etici se brinu: koristi ove lijekove kao oblik varanja?

Kada je poker igrač Paul Phillips rekao Los Angeles Times da je Adderall i Provigil pomogli mu osvojiti impresivnu (premda skromnu, u usporedbi s A-štapovima svijeta) 2,3 milijuna dolara u svojoj karijeri turnira, nije bilo javnog nadražaja. Ali nisam mogao pomoći, ali sam sumnjičav, iako je inzistirao da je s dijagnozom ADHD-a, pošteno i kvadratno. Kad mi je student rekao da je zaradila respektabilnu B na papiru od 12 stranica – nakon što je skočila na pilulu u 11 sati ujutro. i sve svoje istraživanje i pisanje do idućeg jutra do 8. – osjećao sam se malo zbunjen. Šest šalica kave nikada me nije napunilo na isti način. Je li prednost samo? A što je s klincem o financijskoj pomoći koja nikada neće moći priuštiti pilulu na 10 dolara pop?

Ipak, kad sam ja uzeo Provigil, osjetio sam se kao legit kao dvostruki espresso.

Provigilovi učinci traju od šest do dvanaest sati, a moja 8-dnevna doza upalila se odmah poslije podne. Posebno me je impresioniralo kada sam nazvao telefon kako bih otkazao usluge ministra koji je ljubazno ponudio da izvodi svadbenu ceremoniju. Danas sam ga strahovao – kako reći ne služitelju Božjem? – ali kad sam je imao na telefonu, kao da su se nebesa otvorila i uputila u mene svježu logiku i vokabular.

Kad sam otkrio da se na Smart Drugs cilja Nacionalni institut za zlouporabu droga (NIDA), agencija koja se bavi s ovisnicima o kokainu i adolescentima koji njuškaju ljepilom, osjećala sam se pogrešno optuženim. Institut je nedavno izdao izvješće navodeći da oko 7 milijuna Amerikanaca starih 12 i više godina koristi lijekove na recept zbog ne-medicinskih razloga. Propisi za stimulanse porastao je sa 5 milijuna u 1991. na gotovo 35 milijuna u 2007. godini. Kao što je Peter Conrad, dr. Sc Medicina društva i profesor sociologije Sveučilišta Brandeis, ističe, više nismo zemlja “farmakološkog kalvinizma”, pojam da je samorazvoj kroz naporan rad pravedniji nego droga. Ali postoje jasni upozorenja. “Stimulansi, osobito Adderall, nose rizik za ovisnost”, kaže Nora D. Volkow, redateljica NIDA. “Modafinil je previše nov za nas da upoznamo dugoročne učinke, ali uvijek postoji rizik bez odgovarajućeg nadzora.” Najgore nuspojave (iako rijetke) za ove lijekove uključuju srčane komplikacije, teške osip na koži, čak i samoubilačke tendencije. I dok su današnji receptivni stimulanti obuzdali adrenalinski nalet uzrokovan amfetaminom od prije dva desetljeća (sjetite se kako je Alex P. Keaton dobio nakon uzimanja tableta za dijetalnu napojnicu s novim djetetom), sve nerealne posljedice još uvijek nisu lijepe. Objasni jednom korisniku: “Ja bih bio cijelu noć i dobro radim na svom ispitu, ali sišao sam, osjetio sam se čudno, a ja bih dobio vrlo znojne pazuha.”

Volkowova upozorenja imala su smisla, ali samo kažu da nije teško ako u stvarnosti koju stvorite za sebe previše je u redu – rok koji bi mogao napraviti ili prekršiti vašu karijeru, posao koji bi mogao značiti sljedeće sljedeće uplate hipoteke. No, rješenje može ovisiti o dubljom pitanju, kaže neurolog dr. Anjan Chatterjee iz Sveučilišta Pennsylvania. Možda je pravi problem: “Je li to disfunkcionalan način življenja i kako to sredite?”

U izvješću prošlog svibnja, Akademija medicinskih znanosti predvidjela je da će se slomiti ne manje od 600 kognitivnih pojačivača spustiti na tržište prije nego što je stoljeće završeno. Već, farmaceutska tvrtka Shire je stvorila manje ovisni oblik Adderall za odrasla osoba ADHD (wink, wink). I dok istraživači nastavljaju poboljšavati liječenje Alzheimerove bolesti, studenti, odvjetnici, bankari – ili oni s “poremećajem pamćenja”, šali se Conrad – sigurno će eksperimentirati s njima.

Možda je jedini čimbenik koji drži overachievers od OD-ing-a na Smart Drugs da tijelo zna da ima svoje pravo odbijanja. Završio sam svoj provigilski eksperiment nakon dva pokušaja jer, koliko sam pozdravio žurbu produktivnosti, nisam se svidjela žalorenju i mučnini koja je došla s njim. Obnovio sam svoj odnos s kavom i dozvolio se neko vrijeme – iako ne mogu obećati da, ako u budućnosti nastupi hitan slučaj, neću samo reći možda.