Hvad det er at være en sort kvinde olympisk fencer

En version af dette stykke opstod oprindeligt på The Well, Jopwells redaktionelle knudepunkt.

Da jeg først begyndte at tage hegn under 9 år, havde jeg ingen anelse om, at hegn var en hvid sport.

Næsten alle mine jævnaldrende og mentorer var svarte, og intet derom syntes at være unormalt ved Peter Westbrook Foundation (PWF) – et nonprofit, der lærer hegn til børn fra underbeviste New York City samfund og finansierer stipendier til Fencers Club på Manhattan, hvor mange af verdens mest elite fændere træner.

Jeg voksede op i Flatlands, Brooklyn-23 togstop og en busstur væk fra Fencers Club. Men turen stoppede ikke min mor, en indvandrer fra den lille Caribiske ø St. Vincent, fra at underskrive mig og min søster op for lektioner.

“Jeg har indhegnet på college, i OL i 2012 og i mere end 30 lande. Sporten har fuldstændigt ændret mit liv.”

Nu er jeg opmærksom på – og taknemmelig for – muligheden for sin beslutning skabt for mig: Jeg har indhegnet på college, i OL i 2012 og i mere end 30 lande. Sporten har fuldstændigt ændret mit liv på måder, der løber dybere end at møde præsidenten, deltage i ESPY’erne eller optræder i siderne af almindelige magasiner. Det har hjulpet mig med at udvikle en stærk følelse af disciplin, karakter og ambition. PWF viste sig at være en gudstjeneste.

Det var først, før jeg kom til Fencer’s Clubs efterskoleprogram, at jeg først begyndte at bemærke, at der var meget få fægtere, der så ud som jeg gjorde, eller som boede i Flatlands for den sags skyld. Men jeg begyndte at vinde konkurrencer, og jeg blev hurtigt vant til at være blandt meget få kolleger, Black fencers i turneringer.

billede

Getty Images

Fægtning udfordrede mig til at kæmpe med mange emner jeg havde ikke helt ordforrådet til før college-ting som social stratifikation og kode-switching (ændre måden du udtrykker dig selv på sprog for at tilpasse sig nuværende selskab).

Mine hegnende holdkammerater udsatte mig for en verden af ​​privilegium og til hvad det betød at “have”. Mange gik til prestigefyldte private skoler, der er tragt til Ivy League universiteter. Jeg ville høre om latinske klasser, violinlærere og SAT prep i garderoben fra det tidspunkt vi var 12. Folier, epeer og saber var de eneste slags “våben” folk, der refererede. For mange var der ikke noget usædvanligt om at invitere holdkammerater til deres huse i Hamptons eller vacationing over hele verden. For mig syntes det hele at være ekstraordinært.

“Mine hegnende holdkammerater udsatte mig for en verden af ​​privilegium og til hvad det betød at have.” “

Min mor er en stærk og veluddannet kvinde – en advokat for byens regering. Hun understregede altid betydningen af ​​min søster og mig at finde produktive måder at bruge vores tid på og hjalp os med at finde ud af mulighederne for at gøre det. Desværre var ikke alle vores kolleger i Brooklyn velsignet med det privilegium at have en tilgængelig forælder, der kunne styre dem mod berigende aktiviteter og hjælpe med at låse op for deres lidenskaber. Der var heller ikke ressourcer til rådighed for alle at udnytte.

Mens jeg voksede op med at føle mig tryg og støttet, har jeg været vidne til skyderier, og jeg kender en række mennesker, der er blevet dræbt eller involveret i forbrydelser. På toget hjem fra praksis i Manhattan, ville jeg altid mærke masseprovoderne af hvide pendlere halvvejs gennem en times kørsel (jeg ville stå foran dem, så jeg kunne tage pladser, da de tog afsted).

billede

Forfatteren
Yemi Adewumni / Jopwell

Jeg elskede begge verdener af forskellige grunde. Jeg husker at få et par UGG støvler, før de blev mainstream, fordi de var så populære blandt mine holdkammerater. På det tidspunkt kunne jeg have været den eneste person i min mellemskole, der endda havde hørt om UGG’er, hvilket fik mig til at føle, at jeg var inde på nogle eksklusive hemmeligheder.

Tilbage hjemmefra diskuterede mine nabolagskvinder og jeg de bedste kyllingekyllinger og red i dollar vans på Flatbush. Vi gik til bashments (kælderen parter) og roamed omkring Kings Plaza. Ingen spurgte mig, hvordan mit hår pludselig var blevet så langt.

Så kompleks som dette terræn var at navigere, har hegn åbnet så mange døre. Det har rejst de forventninger, jeg har for mig selv, sammen med mine standarder for tilfredshed og lykke. Jeg har lært at sigte utroligt højt.

Meget er muligt – og nogle gange kun muligt – når du er udstyret med ressourcer, muligheder og opmuntring til at blive succesfuld. Vi kan ikke fortsætte med at leve i et land, hvor et højt kvalificeret sort barn skal være modtageren af ​​et fantastisk (men alt for sjældent) nonprofit program for at blive succesfuldt. At have mulighed for at blive god til noget, bør ikke være undtagelsen – det burde være reglen.

Du kan følge Nzingha Prescod på Twitter og hendes #RoadToRio på Instagram.

Følge efter Marie Claire på Facebook til de seneste celebnyheder, skønhedstips, fascinerende læsning, livestream video og meget mere.