Jodi Kantor og Megan Twohey på Undersøgelse af Harvey Weinstein til New York Times

I årtier har whispered om Harvey Weinstein og hans påståede uhøjtidelighed. Journalister sniffede rundt, men ingen kunne nogensinde – eller måske – bringe en af ​​industriens mørkeste og længste bevarede hemmeligheder til at lyse. Indtil lidt over to uger siden, hvornår New York Times efterforskende reportere Jodi Kantor og Megan Twohey afleverede en chillende udstilling med detaljerede oplysninger om 30 års seksuel chikane og overfaldsbeskyldninger mod den 65-årige grundlægger Miramax og Weinstein Company. Det sendte shockwaves.

De vil begge give dig det samme svar: De gjorde det for deres døtre.

“Du ved aldrig, hvad der vil ske, når du starter din historie i verden”, siger Kantor, 42. Det er en tirsdag eftermiddag på avisens hovedbygning i 8. etage og hun sidder med Twohey side om side på en sofa i executive suite, fortæller de oprørende åbenbaringer, de afdækkede – ikke kun i deres rapportering, men i det overvældende svar, der fulgte. Twohey, 40, nikker: “Det har været eksplosivt.”

billede

Twohey (venstre) og Kantor (højre) med deres redaktør, Rebecca Corbett
Katharina Poblotzki

Tusindvis af A-lister har siden åbnet op om uønskede seksuelle fremskridt fra Weinstein. Han er blevet afskediget fra sit eget firma, udvist af Academy of Motion Picture Arts og Sciences, og kan endda møde straffesager. Og ud over Hollywood har kvinder overalt kommet frem for at dele deres egne erfaringer med seksuelt overgreb og chikane-hashtag #MeToo er blevet tweetet næsten en million gange. Det tal vokser konstant.

Hvis du spørger journalisterne, begge mødre af unge piger, hvorfor de jagede denne særlige historie, vil de give dig det samme svar: De gjorde det for deres døtre. “Jeg ville sidde med min baby pige før arbejde hver morgen og sige,” mor går til kontoret for at gøre noget rigtig vigtigt, “siger twohey. “Det vil forhåbentlig gøre verden til et sikrere sted for piger som dig.”

Der er også en anden kvinde bag pause: Kantor og Twoheys redaktør Rebecca Corbett, hvem havde opfordret dem til at forfølge utallige historier som en del af avisens forpligtelse til at gøre mere aggressiv seksuel chikane rapportering i år. To måneder efter deres kollega Emily Steel udgav bombshell Bill O’Reilly undersøgelse der førte til hans opsigelse i april, Kantor, der hjalp med at afdække bruiser arbejdsvilkår i Amazon, begyndte at se på weinstein. Hun rekrutterede Twohey, kendt for hendes arbejde med at afdække Trumps tvivlsomme behandling af kvinder i 2016, lige meget tilbage fra sin barselsorlov.

“De angreb vores rapportering og angreb os som enkeltpersoner.”

“Det var en ikke-brainer,” siger Twohey. “Denne historie havde potentialet til at få stor indflydelse, og vi havde evnen til ikke kun at udsætte folk, men for at få dem til at få konsekvenser som følge heraf.”

For at tage på Weinstein – som på et tidspunkt truede retssager mod Timesde havde brug for støtte fra top messing. Direktør Dean Baquet støttede dem fra starten, noget Kantor og Twohey var især taknemmelige for under højtryksfasen på fire måneder. “Institutionen var villig til at stå op for nogen stærk, villig til at miste reklame for at gøre denne historie,” siger Kantor. “Så hvis vi ikke står op for hvad der er rigtigt og giver alt det, vi har, hvad laver vi med vores karriere? Hvorfor er vi her?”

billede

Kantor, venstre og Twohey, højre
Katharina Poblotzki

Så Kantor og Twohey fortsatte at grave dybere og dybere, selv når de blev mål for intimidering af Weinstein og hans juridiske team selv. “Det var ekstremt intens,” tillader Twohey. “De angreb vores rapportering og angreb os som enkeltpersoner.”

(Weinsteins advokat, Patricia Glaser, reagerede ikke straks på MarieClaire.com’s anmodning om kommentarer. Times Historien blev oprindeligt offentliggjort, Weinsteins advokat udstedte en erklæring om, at “han nægter mange af beskyldningerne som åbenlyst falsk.”)

“Harvey begyndte at ses i mine drømme for seks uger siden.”

Twohey og Kantor var ubehagede, dels fordi de begge havde begået retfærdighed-journalistik i en tidlig alder. Twoheys far var a Chicago Tribune redaktør og hendes mor var tv-nyheder producent, og de lærte hende at bryde sig om aktuelle begivenheder og hvordan de blev dækket. “Jeg lærte af dem, at en reporter kunne tage dig ind i en verden, hvor du giver en stemme til de mennesker, der har brug for en,” siger hun.

Kantor, en indfødt New York-borg, siger, at hendes jødiske arv, der er bange for hende, er et behov for at stå op for “dyb uretfærdighed” fra starten. “Jeg voksede op omkring folk med tal på deres våben – mine bedsteforældre er overlevende i Holocaust,” siger hun. “Det har fået mig til at tænke over de store spørgsmål, vi ofte spørger om i efterforskningsjournalistik:” Hvordan kunne noget sådant være gået videre? Hvad tillod dette at ske? ‘”

billede

Et billede af Kantor og hendes datter på hendes skrivebord
Katharina Poblotzki

Det var oprindeligt, hvad hun troede, hun skulle få med Weinstein-et kig på hans fortid. Hvad hun fik i stedet var hans gave. “Da vi startede, sagde vi til os selv, Dette er en historie om ting der skete for meget lang tid siden, så det handler om at rette en rekord,”Siger Kantor. “Men da vi fandt ud af om hændelserne i 2015, skiftede den det stykke moralske tyngdekraft. Vi begyndte at se et serielt mønster, der var gået i årevis. “

Opdagelsen – et skurende internt memo, de opnåede med seksuelle overgreb beskyldninger skrevet af tidligere Weinstein-medarbejder Lauren O’Connor for blot to år siden – var “journalistik guld”, som Twohey kalder det. I dokumentet skriver O’Connor: “Jeg er en 28-årig kvinde, der forsøger at leve og arbejde. Harvey Weinstein er en 64-årig verdensberømt mand, og dette er hans firma. Magtbalancen er mig: 0, Harvey Weinstein: 10. “

De spores andre interne virksomhedsregistre og bosættelser, der var blevet udbetalt. “Vi sagde:” Er det en gentagesituation? Er dette en seriel situation? ‘”Siger Kantor. “Nogle mennesker i branchen vidste, at han havde et ry, men rapporterings magien er, at vi kan sætte disse puslespil sammen. Da vi indså omfanget af denne historie, var det som: ‘Åh mand, det har i mange år været tilfældet for mange kvinder.’ “

Forbrugt af presset for at give disse kvinder retfærdigheden, de fortjente, arbejdede Kantor og Twohey dag og nat for at finde kilder, der var villige til at tale. “Der er spændinger i undersøgelsesrapportering, hvor man på den ene side forsøger at tage alt vidt åbent, men på den anden side beskæftiger vi sig med fortrolige kilder,” siger Kantor. “Det er svært at holde så mange hemmeligheder, så Megan var den person, jeg kunne gå til og tale om alt, hvad jeg lærte.”

Da de ikke var på kontoret, smed de og sendte email til hinanden om materialet. Efter at have slået deres børn i seng, holdt nye ideer dem vågen om natten. Hvis de sov, historien lingered. “Harvey begyndte at ses i mine drømme for seks uger siden,” siger Twohey. “Det var foruroligende – og også motiverende – at jeg ikke kunne slukke det om natten. I mine drømme jagede jeg stadig efter disse optegnelser og jagede stadig interviews. “

billede

Twohey på hendes skrivebord
Katharina Poblotzki

De sikrede dusinvis, herunder tidligere medarbejdere fra Miramax og Weinstein Company og big-name stjerner. Særligt vigtigt var at give tillid til Ashley Judd, en af ​​de første berømtheder at tale med dem på pladen om Weinsteins påståede fremskridt i hans hotel suite. “Da vi fik fat i Ashley, fortalte vi hende:” Hej, vi beder dig ikke bare om at gå ud på et dykkerbræt alene og fortælle verden, hvad der skete, “siger Kantor. “Vi forklarede, at vi havde bygget en rigtig stærk undersøgelseshistorie, og at vi ønskede, at hun på en måde skulle tale med denne meget større ting.”

Reporterne er forsigtige med at beskytte nøjagtigt hvordan og hvornår de talte med kilder som Judd, men de afslører, at de nåede ud til mange skuespillerinder direkte i modsætning til at bruge den traditionelle avenue af agenter eller reps. Meget af deres rapportering var at finde ud af, hvordan man får adgang til de direkte e-mails, telefonnumre og adresser på stjerner. “Du er aldrig så mange grader fjernet fra nogen som du tror,” siger Kantor. “Men vi nærmede os alle delikat, for da vi bankede på døre, var nogle mennesker desperate til at forlade dette tidligere.”

Og så begyndte Kantor og Twohey i september at gå tå-til-tå med Weinstein personligt. I løbet af flere uger var der to møder med ham på Times hovedkvarter. “Selvom du kun har et kort møde med den person, du skriver om, er det en slags Kom til Jesus øjeblik,” siger Kantor. “På det tidspunkt havde vi hørt, hvordan det var at være alene med ham i et hotelværelse, de ting han havde gjort og sagt. Han ville blive en tilstedeværelse for hver af os i vores sind, der mødte ham var meget vigtigt. “

“Institutionen var villig til at miste reklamer for at gøre denne historie.”

Da de konfronterede ham med påstandene – både personligt og i flere samtaler på telefonen – “fortsatte han at svinge frem og tilbage mellem fornægtelse og undskyldning,” siger Kantor. “Vi forsøgte at være pligtfuld over at tage ham på hans ord. Men spørgsmålet var hvad var hans ord? “

billede

Kantor på hendes nyhedsbureau med Twohey
Katharina Poblotzki

Kantor og Twohey talte til ham, hans advokater og hans publicister ved flere lejligheder under deres undersøgelse. “Harvey og hans team talte til os og til [redaktør] Rebecca Corbett alle sammen på samme tid,” siger Kantor, selvom Weinstein fejrede uvidenhed om stykket, da The Hollywood Reporter spurgte ham om sin forestående publikation og sagde i en erklæring: “Historien lyder så godt, jeg vil købe filmrettighederne.” Bag kulisserne var selvfølgelig en helt anden historie. “Det blev meget intens,” siger Kantor. “Jeg kan ikke huske, om han bad os om at dræbe stykket nøjagtigt, men jeg husker hans konstante forsøg på at minimere kvinders erfaringer og det materiale vi havde.”

Deres samtaler med Weinstein, siger Kantor, holdt hende og Twohey moralsk ansvarlig som journalister: “Harvey Weinstein er blevet anklaget for at gøre forfærdelige, forfærdelige ting, men han er stadig et menneske med børn. Ser ham i øjet og siger bare: “Jeg tror, ​​jeg ved, hvilken slags historie vi vil offentliggøre om dig, og det bliver en virkelig rigtig hård historie” er en vigtig handling for en reporter, men vi vidste det var den rigtige ting at gøre for at gøre lige ved disse kvinder. “

Som Twohey sætter det: “Vi var fast besluttede fra starten at give stemme til de stemmeløse.”

Samtidig fulgte Kantor og Twohey deres historie, journalist Ronan Farrow undersøger andre påstande mod Weinstein for New Yorker. Kantor fortalte CNN i et interview, men i sidste ende var deres rapportering næsten ikke overlappet – et kedeligt tegn på, at spørgsmålet var større end begge deres indsats, og endnu vigtigere at fortælle.

Men efter en lang 30 års påstået misbrug har mange undret sig over, hvad der blev gjort det her Øjeblikket for historien at bryde. “Den gamle frygt var, at din karriere ville blive skadet uigenkaldeligt, hvis du var ærlig,” forklarer Kantor. “Disse gamle regler begynder at ændre sig, og det er derfor, vi kunne sætte dette stykke ud nu.”

billede

Kantor, venstre, og Twohey, højre i nyhedslokalet
Katharina Poblotzki

Det hjalp også, at Weinsteins engangstank på branchen langsomt glider, siger Kantor og Twohey. Skuespillerinder var mere behagelige at tale om nogen, der var “mindre magtfulde end han havde været år før”, siger Kantor. “Den kendsgerning, at hans hold på Hollywood allerede var begyndt at formindske helt sikkert hjalp.”

“Vi er i begyndelsen af ​​et stort øjeblik.”

Dette er “begyndelsen på et stort øjeblik,” siger Kantor. “Og det er virkelig inspirerende for os som mødre, fordi vi vil have, at vores døtre skal vide, at de kan stå op for mobber og kæmpe for det rigtige.”

Før han går tilbage til pressesalen, giver Twohey Kantor et kig og siger: “Vi er stadig hårde på arbejde herom og stiller de store spørgsmål. Historien er langt fra over. “

billede

.