Mød Millennial Mortician Caitlin Doughty

For de fleste af os vil en tur til en fjern landsby i Indonesien for at bevidne lokalbefolkningen disinterne deres døde slægtninges mumierede kroppe og derefter hænge ud med dem, som om de levede, ville være en alarmerende – hvis ikke helt eksistentiel oplevelse.

For Caitlin Doughty var det “den hellige gral af lig interaktion.”

Ganske vist ved hun ikke, hvordan hun ville føle, om hun sparkede den med en slægtninges lig selv, men den 33-årige mortiker siger om at observere ma’nen’en ritual: “Faktisk at se folk så kærligt interagere med virkeligheden af død og død, “som hun gjorde mens hun forskede sin nye bog, Fra her til evighed: Rejser verden for at finde den gode død, “og at se, hvor normaliseret det var – det var mit syn gjort rigtigt.”

Doughty favoriserer en mere “kunstnerisk” tilgang til døden.

Denne vision er at opveje den “cyklus af fornægtelse”, der er skabt af en overdrevent reguleret, profitbaseret begravelsesindustri – en, der opfordrer amerikanerne til at forblive uvidende om dødsprocessen ved at præsentere sig som den eneste (og dyre) mulighed, når deres kære passerer . “Den amerikanske begravelsesindustri er så reguleret, at det er næsten umuligt for enhver, der ikke er en velhavende mand eller et selskab at åbne et begravelsessted,” forklarer Doughty. “I mange stater skal enhver, der ønsker at åbne et begravelsessted, gå til lejrskole for at lære at balsamere – selvom de er muslimske, og det er fundamentalt mod deres religion. Derefter skal de bygge en $ 100.000 balsamfacilitet, selv hvis de aldrig vil tilbyde tjenesten. Indskæringshindringen er så høj, at ingen der rent faktisk repræsenterer de samfund, der dør, kan komme ind. “

billede

Doughty vidne til rituelle af ma’nene ‘i Tana Toraja, Indonesien.
Ret til emne

I løbet af det sidste årti har Doughty rejst – først som internetpersonlighed, derefter gennem hendes bestselling 2015 memoir Røg får i dine øjne: Og andre lektier fra Crematory, og senest med hendes progressive begravelsesbyrå, Undertak LA, til at blive det unge, hip-ansigt af den “alternative dødsflytning.” Døds-positive fortaler som Doughty favoriserer en mere bemyndiget, samfundsorienteret, “kunstnerisk” tilgang. Virksomhed LA tilbyder en række alternative begravelsesmuligheder, som hjemme begravelser.

Doughtys eget hjem (en lejlighed i Los Angeles) er præcis det, du kan forestille dig for en tusindårig mortiker: svagt oplyst, men ikke ubehageligt, med omhyggeligt kureret, smagfuldt macabre indretning, der giver hylder og sideborde. Der er en tavle, der brækker med iriserende slørfugl og billekroppe, en ansigtsløs Amish dukke i Grim Reaper klæder, en model af en menneskelig kraniet (med en rigtig, siger hun, ville være etisk tvivlsom), og så mange pænt ordnede bøger om døden Norman Bates ville blive imponeret. Kort sagt er det a Goth Housekeeping foto spredning par excellence.

“Den amerikanske begravelsesindustri er så reguleret, at det er næsten umuligt for enhver, der ikke er en velhavende mand eller et selskab at åbne et begravelsessted.”

Evighed krøniker dødsritualer i kulturer rundt om i verden. (Bogens arbejdstitel, Omkring Verden i 80 Corps, virkede lidt for glib i sidste ende.) Fra maanerne ‘af Tana Toraja i Indonesien til Mexicos Dia de los Muertos (som kun begyndte sin store parade efter 007-filmen Spectre trak forventningsfulde turister) til Crestone, Colorado’s open-air community begravelse pyre (den eneste i den vestlige verden), de ritualer og traditioner, Doughty beskriver i sin bog, gør de beskedne forslag til den alternative dødsflytning – at familier simpelthen er mere involverede i processen med at forberede deres kære legemer efter døden eller i det mindste være åben for praksis som naturlig begravelse eller alkalisk hydrolyse (vandkremation) – som konservativ.

“Vi har dette utroligt rensede forhold til døden, og det faktum, at vi sjældent ser den døde krop, eller interagerer med det på nogen måde, og mener at være forkert, er et brudt system,” siger Doughty. “De fleste mennesker, der bor i Amerika, voksede nu op i denne smalle, snævre ramme, og jeg ville have folk at forstå, at der er alternativer.”

billede

En Dia de los Muertos fest i Mexico
Ret til emne

Nu, hvor tidevandet begynder at vende, med flere og flere mennesker genkende og skubbe tilbage mod restriktionerne i den traditionelle balsam-kiste-hyldevåg begravelse (siden 2015 er flere amerikanere blevet kremeret årligt end begravet), de globale rites og ritualer hun profiler viser også, hvor langt vi stadig skal gå.

“Vi vidste fra starten, at forandringen kom langsomt,” siger hun om hendes og kollegernes 20-årige kampagne for at nedbryde vestlige stigmaer. “Er vi på det punkt, hvor alle er villige til at have den samtale og virkelig komme ind i det? Nej. Men vi er på et punkt, hvor disse ting går ind i den zeitgeist. Når disse traditionelle begravelseshuse går under, hvem skal erstatte dem? Hvis flere kvinder går ind i begravelsesindustrien – som de er i krammer, vil det virkelig blive devalueret arbejde igen? “

Det er en masse følelsesmæssig og etisk vægt at bære for nogen, der også jonglerer mindst fire små virksomheder. Så hvordan håndterer en årtusindslærer på en meget offentlig, ofte omstridt korstog til oprydning af en kvælende, århundredgammel institution, der beskæftiger sig med trykket?

“Jeg har en meget god terapeut,” siger hun, griner. “Det meste af det, vi arbejder på, er, at jeg er en offentlig figur. Jeg er ikke særlig rustet eller velbygget til det. “

Som en kvindelig social iværksætter siger hun, at hun også forsøger at udlede instinkter som at skaffe al sin indkomst tilbage til sine virksomheder. Dette vil være det første år hendes bogoverskud vil forblive sin egen indkomst. (En velfinansieret ny Patreon side til nonprofit hjalp også.) Begravelseshuset er efter to år endelig ved at opretholde sig selv. Ud over det er det hele et spørgsmål om balance.

“Jeg kigger på mine gamle Amazon-ordrer fra 2005 for nylig, og jeg var ligesom, Åh wow, jeg plejede at være rigtig cool. Jeg plejede at lytte til den tidlige industrielle post-punk, se Murnau film, og læs virkelig decadent litteratur. Jeg var så curated – indtil jeg faktisk begyndte at arbejde i døden, “siger hun. “Nu ser rædsel ud som en busmands ferie til mig. Jeg vil hellere se en god tween film. Når du taler død hele dagen, og derefter også skaber indhold om døden hele tiden, behøver du bare en lille smule i dit trin. “