På arbejde med Estee Lauder Præsident Thia Breen

thia breen

Ryan Pfluger

Hvad var dit første job?

Da jeg var i gymnasiet, var jeg køber til Bonne Bell Cosmetics i min fars apotek i Benson, Minnesota. Jeg ville komme ned til apoteket efter skole for at skrive min ordre med sælgeren. Jeg var altid så begejstret, hvis jeg solgte mere end måneden før. Jeg var en naturlig. Det var en lille by på 3.500 mennesker, og ikke mange tænkte på hudpleje. Så jeg lærte aldrig at dømme kunden. Enhver der gik ind i døren var et potentielt salg.

Leonard Lauder, formand for emerée fra Estée Lauder – og Estes søn – fortalte dig engang, at han var bekymret for, at “du kunne bare tænde dine hæle og forlade” virksomheden. Hvad mener han med det?

Jeg tror, ​​at han følte i mig, at jeg aldrig har været rigtig bange for at miste et job. Efter at jeg havde aflagt college, solgte jeg frakker i et stormagasin, da jeg fik et opkald fra en ven, der sagde, at hun havde hørt, at jeg var ved at blive slettet. Jeg tænkte, hvad skal jeg gøre, hvis jeg mister dette job? Og så tænkte jeg, jeg får en anden. [Breen blev overført til en anden afdeling.] Derefter har jeg aldrig været bange for at blive slettet. Jeg ønsker aldrig at tabe et job – jeg har aldrig været glib om det; Jeg tager mit arbejde meget alvorligt – men jeg er heller ikke bange for det. På en eller anden måde følte Leonard det.

Du har været hos Estée Lauder i næsten 30 år, i hvilken tid ansættelse og fastholdelse af talent har været kendetegnende for din karriere. Faktisk har to af dine topeksemplarer været med dig i mere end 20 år. Hvad får dem til at forblive?

Til at begynde med er jeg frygtløs for at sætte mål. Når du har talentfulde mennesker, er det fantastisk, hvad der kan ske. Men det handler også om gensidig respekt. Folk bliver på grund af mig. Jeg er loyal overfor dem – og de ved, at det virker på begge måder. Jeg tror ikke, du kan bare kræve loyalitet. Det er noget du skal tjene.

Har du haft nogen mentorer undervejs?

Ikke rigtig. Der var mennesker, der gav mig pause, men ingen tog mig virkelig under deres fløj. Jeg betragter det ikke som en nøglekraft i en persons karriere, og jeg tror ikke, det sker så meget. Overvej dig selv heldig, hvis du har en mentor og trives under denne vejledning. I de fleste tilfælde vil du ikke have det. Du bliver nødt til at styre din karriere for dig selv.

Hvad med netværk – har det hjulpet dig med at komme videre? Det er blevet sådan et buzzword.

Jeg gjorde ikke meget netværk. Ser tilbage, kunne jeg have været meget bedre på det, men jeg havde travlt med at gøre mit arbejde. Lige nu er jeg på bestyrelsen for de kosmetiske udøvende kvinder [for kvinder i skønhedsbranchen], men det er ret nyligt for mig.

For tyve år siden pionerede du et arbejdsdelingsarrangement for to nøglemedarbejdere, der var villige til at afslutte. Det var uhørt på det tidspunkt. Hvorfor var du så fleksibel?

Jeg er ikke mor, så jeg har aldrig haft denne situation i mit liv. Jeg indser imidlertid, at når det kommer til børn og aldrende forældre, går ansvaret generelt for kvinder. For de fleste kvinder arbejder jeg med i dag, hvis deres barn bliver syg i skolen, bliver de den, der bliver kaldt, ikke manden. Der skal være tidspunkter, når du har en vis fleksibilitet. Det kræver ikke enorme giver fra selskabets side.

Hvorfor tror du, at flere virksomheder ikke vedtager flextime?

Jeg har kollegaer, der siger: “Jeg ønsker ikke engang at spørge, hvilken fleksibilitet mit folk vil have, fordi jeg er bange for, at det kommer til at være monumental, og jeg vil ikke kunne leve op til det.” Men jeg har fundet det ved at spørge: “Hvad har du tænkt på? Jeg vil ikke tabe dig,” spørgsmålet har været meget minimal. Du får det tilbage i spar. Hvis nogen skal forlade tidligt torsdag, tro mig, du får det tilbage på fredag.

Næsten 80 procent af Estée Lauders arbejdsstyrke består af kvinder. Hvorfor er kvinder ikke bedre til at spørge efter, hvad de vil have – ligesom rejser?

Jeg tror kvinder er hardwired ikke at spørge. De antager, at deres handlinger vil blive bemærket til sidst, eller at det vil blive forstået, når de er klar til den næste rolle. I min erfaring har mænd ikke noget problem med at spørge efter, hvad de vil have. Generelt kan kvinder være bedre til at lade folk vide: “Dette er den vej, jeg vil være på – fortæl mig, når jeg går videre, hvis jeg gør de rigtige ting.” Jeg taler med kvinder om det hele tiden.

Du er en stickler til punktlighed. Hvorfor er det vigtigt for dig?

Jeg vil ikke spilder min tid, og jeg vil ikke spilde mine kollegaers tid. Vi havde et executive team møde i går fra 2 til 4 p.m. Jeg tror, ​​vi sluttede et minut efter kl. Folk sætter pris på det. Men det betyder også, at du måske ikke dækker hvert emne. Der var noget, vi skulle tale om i går, som vi ikke kom til, og jeg sagde: “Vi sørger for, at vi begynder med det næste gang.” Så det er ikke perfekt, men vi starter og slutter i tide. [ser på sit ur] To minutter, Lea.

Din partner, Laurie Dowley, er senior vicepræsident hos Elizabeth Arden. Skifer beskrev engang dit forhold som ækvivalent med top execs fra Coke og Pepsi, der bor sammen. Er der nogen rivalisering?

Lad os bare sige, at vi bruger en masse kosmetik i huset.

TAKEAWAY

Breen’s top fem regler for fremtiden

1. Døm aldrig kunden. Alle er et potentielt salg.

2. Vær frygtløs for at sætte mål.

3. Spørg efter hvad du vil eller har brug for. Mænd gør det hele tiden.

4. Antag, at du ikke vil have en mentor undervejs.

5. Underskat ikke punktligheden.