Sarah Michelle Gellar Foodstirs Interview – Sarah Michelle Gellar på Foodstirs og hendes nye kogebog

Når jeg ankommer til Foodstirs hovedkvarter i slutningen af ​​marts, skriker alt om det til opstart. Santa Monica levende / arbejdsområde har et køkken i et hjørne, en lille hule i den anden, en altan til at suge i Californiens varme stråler og et højt loftsrum, hvor hovedparten af ​​holdet sidder rundt om et bord fyldt med bærbare computere og Foodstirs swag. Men i modsætning til andre startups – hvor luften kan smage uaktuelle fra hektiske all-nighters og postmates leverancer – lugter Foodstirs kontor lækker.

“Cookie?” tilbyder det økologiske bagingsselskabs medstifter og chef brand officer, Sarah Michelle Gellar. Ja, at Sarah Michelle Gellar – den vampyrdræende feministiske helte i din ungdom. Hun har en frenetisk smitsom energi: Hendes medstiftere er på forårspause med deres familier, hendes barnepige gik på barselsorlov den morgen, og hun går ud af byen for en massiv bundtur i løbet af få dage. “Dårlig Freddie,” siger hun. Ja, at Freddie-Freddie Prinze Jr Tiger Beat plakater tapet din middle-school locker. Han vil være på forældrepligten, mens Gellar rammer vejen for at fremme sin nye kokbog, Stirring op sjov med mad, med hendes Foodstirs CEO og medstifter Galit Laibow. “Freddie og Brian [Laibows mand] vil finde ud af det sammen,” siger Gellar.

billede

Bagning med medstifter Galit Laibow
Foodstirs

At finde ud af det sammen har været Gellar og Laibows motto siden lanceringen af ​​deres firma for to år siden. Parret lærte hinanden at kende, da Laibow havde et PR-firma, der rejste kunder som Jessica Alba og Rosario Dawson. Til sidst endte deres ældre døtre på samme skole og blev besat med madlavning viser. I 2014 besluttede Gellar og Laibow at genskabe en oplevelse af madvarenetværk for deres børn under en afspilningsdato. “Vi gik på Pinterest-på det tidspunkt, jeg kaldte det ‘The Pinterest’, fordi jeg ikke vidste hvad det var,” minder Gellar om. “Jeg var ligesom,” Okay, jeg er skræmt, jeg kan ikke gøre noget af det. “”

Når de satte sig på noget at lave (hverken husker den specifikke opskrift, men de ved, at den involverede et færdigblandet mix), gik Laibow til købmanden. Alle de bagningsmixer hun fandt var fyldt med ingredienser, hun ikke kunne udtale, og der var ikke en enkelt organisk blanding under en zillion dollar. Hun gav til sidst op, plukket en almindelig gammel kasse mix, og tilbragte en mindeværdig eftermiddag madlavning med Gellar og pigerne. “Vi havde den bedste dag, der var ikke noget tv. Der var ingen telefoner.” Vi har lige lavet, “siger Gellar. Det var da en lyspære gik ud for Laibow: Hvorfor ikke starte et projektbaseret økologisk bagebag?

“Det er som et kunstprojekt, men du kommer til at spise det.”

“Jeg ville virkelig have noget praktisk, der kunne leveres til din dør,” siger Laibow. “Som et kunstprojekt, men du kommer til at spise det.” Gellar elskede ideen og ønskede straks i, men Laibow sagde nej. “Det var ikke personligt, men min vision var at opbygge et ikonisk mærke, der kan leve for evigt,” forklarer hun. “Jeg startede min karriere som en berømthedspublikatør, så jeg ved, det er let for en celeb at sige,” Fantastisk, jeg vil få dig til at presse, jeg vil tweet om det, og så er jeg væk. “”

Plus havde Gellar et fuldtidsjob. Hun arbejdede på The Crazy Ones, en CBS sitcom starring Robin Williams, og troede, hun var sat til at mindst Det næste årti: “Det var det ultimative job for mig. Det var ikke på mine skuldre. Det var Robins show”, forklarer hun. “Jeg har kun arbejdet et par timer om dagen, jeg havde aldrig haft den erfaring, jeg troede det var det.” Jeg gjorde det virkelig. ” Men The Crazy Ones endte med at blive annulleret efter en sæson, som blev fulgt, tre måneder senere, af Williams ‘tragiske død. “Robin var den ultimative far for mig,” siger Gellar om co-staren, hun var vokset ekstremt tæt på, mens han filmade showet. “Jeg elsker den mand.”

Gellar var i et dårligt hovedrum efter Williams ‘død og besluttede at genoverveje sine prioriteter. “Jeg ville bare gøre mere. Jeg ville være mere, “forklarer hun.” Jeg ønskede at være til stede i mine børns liv, fordi du indser, hvor kort liv er. “Så gik hun igen på Laibows dør igen – denne gang med mere ivrig og beslutsomhed.” Galit så, hvor alvorligt jeg var. Hun indså, at jeg ikke ville tage et show og forlade hende, eller bare lægge mit navn på projektet og ikke være her for den daglige. “

#thatsawrap for mig og #galit (og @foodstirs) på #altsummit Tak #utah for at være så gode værter !! (Og tak @simplytroy for det store billede)

Et indlæg delt af Sarah Michelle (@sarahmgellar) den

Foodstirs officielt lanceret i oktober 2015 med Pinterest-stil kits til salg online – men kunder og forhandlere hurtigt anmodede om deres patenterede organiske blandinger. “Vi var ligesom,” Uh, det bliver større, “minder Gellar om.

Det var da de indbragte Greg Fleishman, som havde brugt over to årtier i større marketing og generelle ledelsesroller hos Kashi, Kellogg og Coca-Cola, før han startede Purely Righteous Brands-en konsulentvirksomhed for “green space” -selskaber, herunder Cascadian Farms og Annie’s . Han mødte Gellar og Laibow på en industribegivenhed i 2015, og blev kort med i virksomheden som medstifter og direktør. “Ideen om at remake en kategori på 4,7 milliarder kroner, der behøvede det, var meget attraktivt,” siger Fleishman. “Og som en far til to unge døtre, faldt det tæt på hjemmet. Efter at have mødt Galit og Sarah vidste jeg, at der kunne være magi. Begge er den meget sjældne kombination af visionær, strategisk, yderst kreativ og med en scrappy, ubarmhjertig arbejdsmoral.”

Takket være deres samlede indsats har Foodstirs nu øget $ 5 mio. Og planlægger at få sine otte hurtigrabbe-mixer – som sælger til $ 5,99 pr. Kasse på 4.000 butikfronter (inklusive Whole Foods, Gelsons og Fresh Market) ved efteråret.

billede

Foodstirs

Søndagen før jeg mødtes med Gellar, havde hun brugt otte timer på en L.A. Costco. Laibow og Fleishman havde brugt lignende tid på Costcos i San Juan Capistrano og Laguna Niguel. Trioen overvåger Foodstirs ‘lancering i behemoth warehouse club-kæden, en oplevelse der var langt fra Gellars dage på set. Jeg spørger, om hun er mere udmattet nu end da hun handlede. “Åh, griner du? Hvor er min trailer, hvor jeg vil sidde med min fulde pejs?” hun vittigheder. “Skuespillere har kun to ting, du skal gøre: slå dit mærke og sige ordene. Nogen tager dig op, gør dit hår og makeup, klæder dig, barberer dig, renser dig, uanset. Alt du skal gøre er at stå der, så gå tilbage til din trailer. Jeg er meget mere træt nu. “

“I starten kan jeg ikke fortælle dig, hvor mange potentielle investorer der sagde:” Men du er moms, “eller” Hvem skal drive dit firma? “”

Selvom hendes nye koncert kræver nogle primping. Enhver med en wifi-forbindelse så Gellar fremme sin nye bog på talk show efter talk show de sidste to uger. Men de daglige udfordringer Foodstirs gaver er ofte mindre glam end de Gellar og Laibow stødte på i Hollywood.

Ligesom på lanceringsdagen i 2015, når en Foodstirs demo påRachael Ray forårsaget en tilstrømning af webtrafik og webstedet styrtede ned. Virksomheden havde outsourcet sin webudvikling, så Gellar og Laibow tog panikede drejninger, der kalder deres entreprenører i Indien for at få webstedet til at køre igen. En anden udfordring? Hverken Gellar eller Laibow har nogen erfaring inden for fødevareindustrien. (“Ud over at spise,” Gellar interjects. “Jeg var meget erfaren i at spise.) Google blev deres bedste ven, hvor de kiggede op alt fra, hvordan man kodede deres marketing-e-mails til ingredienser som biodynamisk sukker – som tilfældigvis er fire gange prisen på økologisk sukker. Denne særlige søgning insisterede Gellar og Laibow på at hoppe på telefonen og byttehandel. “Vi kaldte Sugarland, Texas, hvor den er fra. Jeg sagde,” Hej, jeg er Sarah Michelle Gellar, og du kan kende mig fra Buffy the Vampire Slayer. Jeg laver denne forretning, og jeg vil virkelig gerne bruge dit produkt. Jeg kan medbringe bevidsthed. ‘ Så vi slog en aftale med dem. “

Men ikke alle forhandlinger gik så smidigt. Deres første fundraiseringsmøde “gik ikke godt”, og derefter blev de ramt af den velindberettede sexisme, der var voldsomt i venturekapital og private equity industrier. “I begyndelsen kan jeg ikke fortælle dig, hvor mange potentielle investorer sagde,” Men du er moms “eller” Hvem skal drive dit firma? “” Gellar minder om. “Folk troede, det ville være så nemt for os at indsamle penge, og det var det ikke.”

De fortsatte med at raffinere deres messaging, til sidst landede investeringer fra Beechwood Capital og Cambridge Companies SPG. “Nej, det har bare gjort os til at arbejde meget hårdere,” siger Laibow. “Vi vil forklare dem, at de ikke investerede.”

Fleishman, Gellar og Laibow gør i dag alle store beslutninger sammen, men de deler deres daglige roller baseret på deres styrker: Fleishman fokuserer på salg og drift; Laibow håndterer virksomhedens store billede vision, talent management, økonomi og fundraising; og Gellar fokuserer på Foodstirs markedsføringsmateriale, herunder virksomhedens stemme og design. Hun dobler også i produktinnovation (en gang hver anden uge bruger Gellar en eftermiddag at teste nye opskrifter med Foodstirs bosiddende kok, Aubrey Krystek). Selvfølgelig har der været en del forsøg og fejl med kittene: Et cupcake-kegle kit, der blev lanceret for et år siden, blev inspireret af Gellars barndom, men de organiske kegler brød ofte under forsendelsen. Det blev hurtigt pensioneret, men Gellar håber at sælge cupcake kegle kits på detail steder.

Ansættelse og fyring af medarbejdere har været en anden læringskurve for Gellar. En af Foodstirs medstiftere, Gia Russo Levine, gik frivilligt ned i 2016, men Gellar og Laibow er nødt til at give slip på nogle få medarbejdere. “Hver gang vi har måttet lade nogen gå eller det ikke virker, er jeg hjertesvigt. Det er ligegyldigt hvor mange gange en person fra et større firma fortæller mig, at det her er sådan,” siger Gellar. “Men startups er 24/7, det er ingen joke. Det er værre end en nyfødt.”

Tillykke med fødselsdagen @foodstirs. �� På denne dag sidste år lancerede vi officielt online. Nu et år senere er vi også tilgængelige i detailhandel (forhåbentlig snart verden) Tak alle sammen for at gå på denne utrolige rejse. Og til #Galit, er du den bedste # arbejdsmand og partner, jeg nogensinde kunne bede om. #happy anniversary #BakeLifeSweet

Et indlæg delt af Sarah Michelle (@sarahmgellar) den

Derfor arbejder Foodstirs-teamet allerede hårdt for at skabe en samfundsfokuseret kultur. Hvis der er en ferie, regner man med et adorably-dekoreret parti på Foodstirs HQ. Ugen jeg mødte med Gellar, havde hun lige taget Krystek ud til en to-timers frokost for at fejre hendes fødselsdag. Og det levende / arbejdsområde har en vaskemaskine og tørretumbler, hvilket betyder, at det ikke er ualmindeligt at se en Foodstirs medarbejder laver deres tøjvask i arbejdstiden.

Foodstirs og dets medstiftere har ingen planer om at bremse. Ved udgangen af ​​året siger Laibow, at de ønsker national distribution for alle deres produkter. I de næste fem håber de, at mindst en million pantries vil blive fyldt op med Foodstirs produkter, og de kan udvide sig til nye kategorier som køkkenredskaber. “Når du tænker på et væv, tænker du på Kleenex. Endespillet er, at når man tænker på noget bagning, er Foodstirs det, der kommer til at tænke,” siger Gellar. “Jeg ville elske at kunne gøre det tilgængeligt.”

På kort sigt er Gellar fokuseret på regnbuer; Selskabets nyeste sæt er udstyret med flerfarvede kagepopper og pandekager. “Se, en helt naturlig enhjørning,” siger Gellar til mig og viser en lille pakke af iriserende krystaller. “Har du nogensinde set det før? Jeg er sikker på, at det er som $ 30, så i sidste ende vil jeg gerne fremstille disse ting.”