Cuddle Therapy – Jeg hyrede en fremmed for at kæle mig

Shanna ankommer til min lejlighed 20 minutter tidligt til vores 4 pm session. Jeg hilser hende i det tøj, der er foreskrevet i selskabets adfærdskodeks: en ren T-shirt og sweatpants. På min sofa, også som anvist, er der et friskt ark og to puder, begge med friske tilfælde. Hun skifter i badeværelset ind i et tøj, der passer til min, går over reglerne, og i de næste 60 minutter holder hun sten og krammer mig, en komplet fremmed.

Tidligere i ugen var jeg gået til Cuddlist.com, en hjemmeside, der forbinder certificerede cuddlers med dem, der søger ikke-seksuel kærlighed, og valgte hvem jeg ville holde eller kile mig – ja, nogle mennesker kan lide at tilbringe en hel times lang aftale med deres arme, ben og ryg kittede. Ligesom med online dating rullede jeg gennem bios og undersøgte fotos fra de 11 udøvere i New York-området og sluttede sig til en kvinde – en kvinde, fordi jeg ikke var ved at lade en mærkelig mand komme til min lejlighed, og det syntes på en eller anden måde mindre invasiv. Jeg kunne også godt lide, hvordan Shanna, 35 år gammel med langt mørkt hår og et sundt ansigt, kom fra en holistisk og wellness baggrund, og at dette ikke lignede en tilfældig ting, hun gjorde for ekstra penge. Hendes profil talte om sorg og helbredelse og terapeutisk berøring, og virkelig, hvem kunne ikke bruge det?

Derefter besvarede jeg 12 spørgsmål om, hvorfor jeg kæblede og hvad jeg ønskede at komme ud af min session. Jeg underskrev en klient frigivelse og afkald aftale, gav mine personlige oplysninger og sociale medier håndtag, og ventede på screening processen, som ville være et telefonopkald eller Skype. Jeg bestod, men ikke alle accepteres. Efter at jeg valgte en tid og dato og fik en bekræftelse, gav jeg mig derefter mit AmEx-nummer – for et sekund følte det sig lidt beskidt.

“Efter at jeg havde valgt en tid og dato og fik en bekræftelse, gav jeg mig derefter mit AmEx-nummer – for et sekund syntes det lidt beskidt.”

Jeg gik igennem en forfærdelig breakup i marts. Det var en femårig investering, der efterlod mig forsigtige, trængte, ødelagt, ondt og voldsomt. Samtidig savnede jeg desperat menneskelig kontakt og den nøgenhed og sex, som min eks tilbyder, noget venner og familie ikke kunne give. Cuddling syntes som en midlertidig løsning på ovennævnte problem, og på 80 dollar i timen, et billigere alternativ til terapi.

Det er ikke ligefrem afvigende eller endda meget nyfødte fester i flere år. Som en stor sovende sidder fremmede i et rum og rører hinanden, giver massage, ridse ryg og fnise. Disse en-til-en-sessioner er en privat trøst for folk som mig selv: dem, der er stresset fra arbejde eller liv, eller føler sig ensomme eller tabte eller fysisk afbrudt takket være internettet-Facebook og Pinterest er ikke tilstrækkelige erstatninger til menneskelig kontakt.

billede

Stocksy

Klokken 4 om morgenen sidder Shanna og jeg på tværs af benen på min planklædte sofa og står over for hinanden. Hun spørger, om vi begge er ædru-vi er. Hun præfaces, at kun platonisk, ikke-seksuel berøring er tilladt.

Når jeg spørger hende om, hvorfor knusning er steget i popularitet, siger hun: “De fleste mennesker forsøger enten at få det, de aldrig har fået eller ikke har haft i lang tid. Folk vil føle sig omsorgsfuldt. De har brug for kontakt. Teknologien giver illusionen om forbindelse, men det er overfladisk. Touch nærer dine celler. ”

Efter salvelse mine hænder med flere forskellige olier beder hun mig om at kigge i øjnene i 3 minutter. Så sætter jeg mit hoved i sit skød, og hun gnider min ryg. I de første par minutter minder jeg mig om at trække vejret. At jeg har brug for dette. At acceptere den helbredende berøring kan tilbyde. Så græder jeg. Så føler jeg mig utilpas. Så sænker min vejrtrækning, og klokken 4:18 bliver jeg lidt søvnig. Hver gang Shanna slår en af ​​mine arme eller ben eller ændrer en bevægelse, spørger hun om hun har min tilladelse. Jeg spørger, om jeg kan holde hendes hånd eller røre ved knæet, som hun siger “ja” til. Når hun spiller med mine fødder, blinker jeg tilbage til sommerlejren, da jeg var 10, og alting var uskyldigt, og du flettet din bunkmate hår. Når vi ligger ved siden af ​​hinanden, taler vi om livet, jeg føler mig som om jeg er tilbage på college: sene aftener med din værelseskammerat, intimt og girly, fyldt med pontifikationer. Når hun spørger mig om, om jeg ville være komfortabel sked, som jeg accepterer, bliver den for intim og minder mig om, hvad jeg engang havde med en anden – og hvad jeg helt klart ikke længere gør. Klokken 4:45 sættes vi op og hun omfavner mig og rocker mig langsomt som om jeg er barn. Jeg er ikke sikker på, at denne del-revidering af livmoderen ikke var på min liste.

I slutningen af ​​vores session står vi og krammer.

“Tak for din tillid og sårbarhed,” siger hun, da vi går til døren og siger farvel. Jeg er ikke sikker på, at jeg har det bedre. Jeg er ikke sikker på, hvad der skete. Det har været den mest bizarre og surrealistiske udveksling, jeg nogensinde har haft.

“Jeg er ikke sikker på, at jeg har det bedre, jeg er ikke sikker på, hvad der er sket. Det har været den mest bizarre og surrealistiske udveksling, jeg nogensinde har haft.”

Jeg søger stadig efter noget, så jeg beslutter at prøve en anden praktiserende læge. Hvad er en anden blind dato i et hav af omfavnende frøer?

Jeg går igen på stedet og genlæser alles blurbs-både mænd og kvinder. Der er kun fire mandlige muligheder. Ian studerede, hvordan man reparerer menneskekroppen gennem videnskab og medicin. Han gennemfører sine sessioner på en queen-size memory foam futon og kan lide at bruge indspillede meditationer som guider. Han ser godt ud, men jeg er ikke en til meditation, og jeg vil ikke have en ekstra person i sessionen, selvom det er Deepak. John taler om byens stress og vanvid. Kan er fra Nebraska og minder om minder om “Bedstemor kittede forsigtigt ryggen med spidsen af ​​sine lange fingernegle, mens hun så hende sæbeoperaer.” Fabricio siger, at vi kan “kramme, sidde, lyve, danse, synge, læse eller spille spil.” Jeg kan gøre det samme med min nabos 8-årige søn, så jeg går tilbage til at se på kvinder og vælge Saskia, hvis studerede psykologi og massage terapi.

Denne gang går jeg til hendes hus.

Saskia’s et-værelses er på første sal i en brownstone på vest 85th Street. Hun hilser mig ved døren i sorte leggings, en lyserød skjorte og sokker og beder mig om at fjerne mine sko. Så spørger hun, om jeg vil have et kram. Hun er blond og boblende, næsten svimmel. Efterhånden som jeg ændrer mig i, hvad der er blevet min kjoleuniform, fortæller hun mig, at jeg er hendes ellevende klient i denne uge, og at selv om hun kun har gjort det i et par måneder, har hun en tilbagevenden på 90 procent.

Saskia har forskellige rensemidler til alt: vand, luft, skimmel, selv en af ​​de sten, der fjerner de negative ioner computere kan skabe. At være i hendes hjem er meget intimt. Selv om hun har sit massagebord op, og hun har lukket døren, der fører til hendes soveværelse, forringer det ikke hendes ejendele-fotos, køleskabsmagneter, tchotchkes tankevækkende strødt om – hvilket skaber et dybt menneskeligt personligt billede af den fremmede, der vil lægge ansigt til ansigt med mig i 60 minutter.

Hun fortæller mig om de forskellige stillinger, vi kan tage. “Der er” Kom til Papa “, hvor nogen læner sig op mod puderne og de er placeret den aflange måde på sofaen, mens den anden person ligger ved siden af ​​dem, hvor deres hoved hviler på deres bryst eller skulder, når de holdes og strøg ,” hun siger. “Der er også” Short Stack “, en position jeg skabte, hvor en person ligger helt oven på en anden, som om de er to pandekager.” Vi gør begge dele. “Papa” er blød og beroligende, “Pandekage” en smule underlig. “Nogle mennesker kan lide at føle en andres vægt på dem,” fortæller hun.

“Der er også” Short Stack “, en position jeg skabte, hvor en person ligger helt oven på en anden, som om de er to pandekager.”

Når vores session er op, og $ 80-børserne hænder, føler jeg mig som om jeg har betalt for en tjeneste, der falder et sted mellem terapi og en natstand. Der er stadig usikkerhed og søgen og rystelser af et internt skift, måske, men når jeg er på gaden, er der overvældende noget andet: minde om nogen, der holder mig, som jeg holdt tilbage. Jeg ved, at menneskelig berøring er vigtig. Jeg ved, at dette er terapeutisk. Men for mig, for nu er det bare ikke det samme.

Følge efter Marie Claire på Facebook til de seneste celebnyheder, skønhedstips, fascinerende læsning, livestream video og meget mere.