Elon Musks første kone Justine Musk snakker deres mægtige skilsmisse

I slutningen af ​​foråret 2008 indgav min velhavende iværksætter, Elon Musk, min fem unge sønners far til skilsmisse. Seks uger senere skrev han mig for at sige, at han var forlovet med en smuk britisk skuespillerinde i hendes tidlige 20’ere, som havde flyttet til Los Angeles for at være sammen med ham. Hendes navn er Talulah Riley, og hun spillede en af ​​søstrene i 2005 Stolthed og fordom. To af de ting, der slog mig, var: a) Stolthed og fordom er en rigtig god film, og b) mit liv med denne mand var decentraliseret til en kliché.

I det mindste var hun ikke blond. Jeg fandt det forfriskende.

Da jeg først mødte Elon, var jeg heller ikke blond. Jeg var en aspirerende forfatter i mit første år på Queen’s University i Ontario, Canada, sprang fra en lille hjemby og genoprettet fra et vanskeligt tilfælde af første kærlighed med den ældre mand, jeg havde efterladt. Jeg kunne godt lide ældre. jeg kunne lide poetisk og oprørsk og tortureret. Jeg kunne godt lide en fyr, der parkerede sin motorcykel under mit kollegieværelse og kaldte mit navn gennem skumringen: Romeo i en mørkbrun læderjakke.

Elon var ikke sådan. En medstudent et år foran mig, han var en renskåret, overklasse dreng med en sydafrikansk accent, som dukkede op foran mig en eftermiddag, da jeg sprang op ad trappen til min kollegieplads. Han sagde, at vi havde mødt på en fest, jeg vidste, at jeg ikke havde været til. (År senere ville han tilstå, at han havde bemærket mig fra hele stuen og besluttet, at han ville møde mig.) Han inviterede mig til is. Jeg sagde ja, men så blæste han af med en notat på min dorm-værelse dør. Flere timer senere bøjede mit hoved over min spanske tekst i et overophedet rum i elevcentret, jeg hørte en høflig hoste bag mig. Elon smilede akavet, to chokolade-chip iskegler drypper ned i hænderne. Han er ikke en mand, der tager imod et svar.

“Elons rigdom syntes abstrakt og uvirkeligt, en række nuller, der eksisterede i et eller andet mærkeligt rum.”

Han var en videnskabelig type, hjemme med tal, handel og logik. Jeg var ikke den eneste kvinde, han forfulgte, men selv efter at han blev overført til Wharton holdt han roser. Da han kom tilbage til Dronning for at besøge venner, fandt jeg mig selv enig i at spise middag med ham. En gang i boghandlen sammen pegede jeg på en hylde og sagde: “En dag vil jeg have mine egne bøger til at gå derhen.” Jeg havde tidligere sagt det til en kæreste, som lo og spændte på hælen. Men Elon tog mig ikke kun seriøst, han syntes imponeret. Det var første gang, at en dreng fandt min ambitionsfølelse – i stedet for mit lange hår eller smalle talje – attraktivt. Tidligere kærester klagede over, at jeg var “konkurrencedygtig”, men Elon sagde, at jeg havde “en ild i min sjæl.” Da han fortalte mig: “Jeg ser mig selv i dig”, vidste jeg hvad han mente.

Efter at jeg tog eksamen, lærte jeg ESL i Japan i et år – Elon og jeg var da gået fra hinanden. Tilbage i Canada tog jeg et bartendingjob, arbejdede på min roman og diskuterede om jeg skulle gå tilbage til Japan eller til gymnasiet. En aften hørte jeg mig selv fortælle min søster: “Hvis Elon nogensinde ringer til mig, tror jeg, jeg går efter det. Jeg har måske savnet noget der.” Han ringede til mig en uge senere.

Efter eksamen blev han flyttet til Silicon Valley. Han delte en lejlighed i Mountain View med tre værelseskammerater og byggede sin første dot-com-virksomhed, Zip2. Jeg fløj snart ud til den første af mange besøg. En nat, over middagen spurgte han mig, hvor mange børn jeg ville have. “En eller to,” sagde jeg med det samme. “Selv om jeg havde råd til nannies, vil jeg gerne have fire.”

Han grinte. “Det er forskellen mellem dig og mig,” sagde han. “Jeg går bare ud fra, at der bliver nannies.” Han lavede en rockende bevægelse med sine arme og sagde med glæde, “Baby”.

Så tog han mig til en boghandel og gav mig sit kreditkort. “Køb så mange bøger som du vil,” sagde han. Ingen mand kunne have sagt noget sødere.

To år senere – to måneder før vores bryllup i januar 2000 – fortalte Elon mig, at vi havde en aftale med en advokat, som skulle hjælpe os med en “finansiel aftale”, som bestyrelsen for hans nye firma ønskede, at vi skulle underskrive. Da jeg så på ham, sagde han hurtigt: “Det er ikke en prenup.”

Selvom jeg var dating en kæmper 20-noget iværksætter, var jeg nu forlovet med en velhavende. Elon havde solgt Zip2, som samarbejdede med aviser for at hjælpe dem med at komme online i 1999 året før og var værd omkring 20 millioner dollars natten over. Han købte og renoverede en 1.800 kvadratmeter ejerlejlighed: Vi havde nu et eget sted. Han købte også en million dollar sportsvogn – en McLaren F1 – og et lille fly. Vores daglige rutine forblev den samme (undtagen tilføjelsen af ​​flyvende lektioner), og Elons rigdom syntes abstrakt og uvirkeligt, en række nuller, der eksisterede i et eller andet mærkeligt rum. Jeg gjorde urolige vittigheder, at han var ved at dumpe mig til en supermodel. I stedet foreslog han at komme ned på knæet på et gadehjørne.

billede

Lauren Greenfield

Den meste af hans nyfundne formue kastede han over til sit andet firma, en online bank institution, X.com, som senere blev PayPal (online betalingsselskab). Det var dette bestyrelse, der tilsyneladende opfordrede ham til at få en “finansiel aftale”. Det, jeg ikke forstod på det tidspunkt, var, at Elon faktisk indvarslede mig til en periode med “mægling”, som jeg nu ved betyder, at noget gjort eller talt er fortroligt og ikke kan bruges i en domstol. Men jeg havde ikke tid til at undersøge mægling, eller lære at det sjældent tjener interessen hos den mindre magtfulde person i forholdet. År senere kom jeg for at lære disse ting. Men to måneder efter vores bryllup skrev jeg simpelthen den postnuptiale aftale. Jeg stolede på min mand – hvorfor havde jeg ellers giftet ham? – og jeg fortalte mig selv, det gjorde ikke noget. Vi var sjælkammerater. Vi ville aldrig blive skilt. Et liv uden Elon var utænkeligt, noget jeg havde indset for et par måneder før han foreslog, da vi nikkede sammen en forårsmiddag før en vens bryllup. Med min arm slung over hans bryst, følte jeg at han var min egen private Alexander den Store.

Alligevel var der advarselsskilte. Da vi dansede på vores bryllupsreception, fortalte Elon mig, “Jeg er alfa i dette forhold.” Jeg trak den af, ligesom jeg senere ville rykke af med at underskrive postnuptialaftalen, men som tiden gik, lærte jeg at han var seriøs. Han var vokset op i den manddomminerede kultur i Sydafrika, og viljen til at konkurrere og dominere, der gjorde ham så succesfuld i erhvervslivet, lukkede ikke magisk, da han kom hjem. Dette og den store økonomiske ubalance mellem os betød, at en vis dynamik begyndte at tage fat i månederne efter vores bryllup. Elons dom dominerede min, og han bemærkede konstant om de måder, han fandt mig manglende. “Jeg er din kone,” sagde jeg gentagne gange, “ikke din medarbejder.”

“Hvis du var min medarbejder,” sagde han lige så ofte, “jeg ville skyde dig.”

Da eBay købte PayPal i 2002, havde vi flyttet til Los Angeles og havde vores første barn, en dreng ved navn Nevada Alexander. Salget af PayPal hvelvede Elons nettoværdi til godt over $ 100 mio. Samme uge gik Nevada ned for en lur, lægges på ryggen som altid og stoppede med at trække vejret. Han var 10 uger gammel, den alder, hvor mandlige spædbørn er mest modtagelige for SIDS (Sudden Infant Death Syndrome). Da paramedikerne genoplivede ham, var han blevet frataget ilt så længe, ​​at han var hjernedød. Han tilbragte tre dage på livsstøtte på et hospital i Orange County, før vi traf beslutningen om at tage ham af. Jeg holdt ham i mine arme, da han døde.

Elon gjorde det klart, at han ikke ønskede at tale om Nevada’s død. Jeg forstod det ikke, ligesom han ikke forstod hvorfor jeg bedrøvede åbent, hvilket han betragtede som “følelsesmæssigt manipulerende”. Jeg begravede mine følelser i stedet for at klare Nevada’s død ved at gøre mit første besøg på en IVF-klinik mindre end to måneder senere. Elon og jeg planlagde at blive gravid igen så hurtigt som muligt. Inden for de næste fem år fødte jeg tvillinger, derefter tripletter, og jeg solgte tre romaner til Penguin og Simon & Schuster. Alligevel sendte Nevada døde mig på en år lang indadgående spiral af depression og distraktion, der ville fortsætte i dag, hvis en af ​​vores barneskole ikke havde bemærket mig kæmper. Hun nærmede sig mig med navnet en fremragende terapeut. Dubious, jeg gav det et skud. I de ugentlige sessioner begyndte jeg at få perspektiv på, hvad der var blevet mit liv.

“Hvis du var min medarbejder,” sagde han lige så ofte, “jeg ville skyde dig.” “

Vi åndede sjældne luft. Den første overfyldte lejlighed, vi havde delt i Mountain View, syntes som gammel historie fra vores 6000 kvadratmeter hus i Bel Air bakkerne. Gift i syv år, vi havde en hjemmepersonale på fem; i løbet af dagen blev vores hjem omdannet til en arbejdsplads. Vi gik til black-tie fundraisers og fik de bedste tabeller på elite Hollywood natklubber, med Paris Hilton og Leonardo DiCaprio feste ved siden af ​​os. Da Google-grundlæggeren Larry Page blev gift på Richard Branson’s private caribiske ø, var vi der og hængte i en villa med John Cusack og så Bono pose med sværme af adoring kvinder uden for modtagelse teltet. Da vi rejste, kørte vi på flyvepladsen op til Elons private jetfly, hvor en privatflyvning gav os champagne. Jeg tilbragte en eftermiddag med at gå rundt i San Jose med Daryl Hannah, hvor hun forårsagede en storm på Starbucks, da barista spurgte hendes navn og hun sagde, blithely, “Daryl.”

Det var en drøm livsstil, privilegeret og surrealistisk. Men glittervinden kunne ikke forklare et voksende tomrum i kernen. Elon var besat med sit arbejde: Da han var hjemme, var hans sind et andet sted. Jeg længtes efter dybe og dybtgående samtaler, for intimitet og empati. Og mens jeg ofrede et normalt familieliv for sin karriere, begyndte Elon at sige, at jeg “læste for meget” og skubbet af mine bogfrister. Det føltes som en afskedigelse og en skarp vending fra de dage, hvor han var så støttende. Da vi argumenterede – over huset eller børnens sovende skema – kom mine fejl og fejl under mikroskopet. Jeg følte mig ubetydelig i hans øjne, og jeg begyndte at tænke på hvilken virkning vores dynamik ville have på vores fem unge sønner.

I foråret 2008, otte år efter vores bryllup, fungerede en bilulykke som mit vågneopkald. Øjeblikket virkede tilsyneladende suspenderet i tide: Oplysningerne om den anden førerens ansigt, der kiggede på mig i rædsel, da hun holdt en mobiltelefon til hendes øre, var så klart, at det var som afstanden mellem os ikke eksisterede. Der var en knæk af metal, da hendes bil pløjede sig ind i min, og da vi slog i stå, var min første tanke ikke, Gudskelov, ingen er blevet skadet. Det var, min mand skal dræbe mig. Og i mit øje kunne jeg pludselig se mig selv: en kvinde, der var blevet meget tynd og meget blond og snuble ud af en meget dyr bil med det forreste venstre hjul smadret i.

Jeg anerkendte næppe mig selv. Jeg var blevet en trofæ kone – og jeg sugede på det. Jeg var ikke detaljeret orienteret nok til at opretholde et perfekt hus eller være en perfekt værtinde. Jeg kunne ikke længere skjule min kedsomhed, da mændene talte og kvinden smilede og lyttede. Jeg var ikke interesseret i Botox eller makeup eller reducerer udseendet af ar fra mine C-sektioner. Og uanset hvor mange højdepunkter jeg fik, pressede Elon mig til at være blonder. “Gå platin,” sagde han, og jeg holdt afslag.

“Jeg var blevet en trofæ kone – og jeg sugede på det.”

Ikke længe efter ulykken sad jeg på vores seng med mine knæ trukket op til mit bryst og tårer i mine øjne. Jeg fortalte Elon i en blød stemme, der alligevel var fyldt med overbevisning, at jeg havde brug for vores liv til at ændre. Jeg ville ikke være en sidelinie spiller i multimillion-dollar skuespillet af min mands liv. Jeg ønskede ligestilling. Jeg ønskede partnerskab. Jeg ville elske og blive elsket, som vi havde før han lavede alle sine millioner.

Elon gik ind for at komme ind i rådgivning, men han kørte to virksomheder og bragte en stressplan. En måned og tre sessioner senere gav han mig et ultimatum: Enten løser vi dette ægteskab i dag, eller jeg vil skille dig i morgen, som jeg forstod, han mente. Vores status quo virker for mig, så det skal fungere for dig. Han indgav for skilsmisse næste morgen. Jeg følte følelsesløs, men underligt lettet.

Otte år efter at jeg underskrev postnup, begyndte jeg at forstå lige hvad jeg havde gjort. Jeg havde effektivt underskrevet alle mine rettigheder som en gift person, herunder ethvert krav til fællesskabsejendom undtagen vores hus, som skulle være hjemmehørende i mit navn, når vi havde et barn. Men min advokat præsenterer en juridisk teori, der kan gøre postnup ugyldig. En postnup kræver i modsætning til en prenup en fuldstændig finansiel oplysning på grund af noget, der hedder “ægteskabelig fiduciary duty”: En ægtefælles forpligtelse til at være ærlig og ligetil i økonomisk forbindelse med den anden. Omkring den tid, vi underskrev aftalen, var Elon involveret i en betydelig fusion mellem X.com og et firma kaldet Confinity. Sammen blev de to PayPal og hævede værdien af ​​Elons X.com-lager med millioner af dollars mere end hvad han rapporterede om postnup. Hvorvidt dette var bevidst eller tilsyn, ifølge min advokat, kunne det gøre kontrakten bedragerisk og dermed ugyldig – hvis det ikke var til beskyttelse af mæglingshemmelighed. Denne periode sluttede ikke, da vi forlod advokatkontoret, eller da vi blev gift, men kun en gang, da vi havde underskrevet. Spørgsmålet, der afgør udfaldet af vores skilsmissesag, der har slået vej gennem California retssystemet i mere end to år, er en juridisk: Skal mægling fortrolighed trumfintlig fiduciary duty eller omvendt? To år efter vores adskillelse, endte vi i retten. Dommeren regerede i Elons favor, men understregede, at sagen var “en lang årsag” og straks attesteret det til appel. Opløsning er mindst et år væk.

I månederne efter vores adskillelse farvede jeg mit hår mørkt og skar det. Jeg har også udviklet et venskab, der gradvist fordybes i romantik med en mand, jeg havde kendt tilfældigt i årevis. En aften tog han mig til en læsning af Eve Enslers nye spil. “Dette er magtkvindecentral,” sagde han, da vi så Arianna Huffington holdplads i forreste række. Da han påpegede andre fremtrædende kvinder i publikum, indså jeg den slags sociale verden, jeg havde levet i: Hunnerne, der befolket det, var de unge hustruer og kærester af velhavende mænd eller de personlige assistenter, der var taget højde for dem. Kvinder forsvandt efter et tidspunkt i deres 30’ere, og enhver kvindelig ambition andet end at se smuk, handle og overvåge det indenlandske rige blev en ulejlighed. At være i dette publikum og se på den iscenesatte læsning følte jeg mig selv at genvinde friheden til at skrive mit eget liv.

Selvom jeg er forladt af Elon – når det kommer til børnene, behandler jeg hans assistent – jeg beklager ikke mit ægteskab. Jeg har arbejdet igennem en del vrede, både hos Elon for at gøre mig så engangsbrug og til mig selv for at købe i et eventyr, når jeg skulle have kendt bedre. Men jeg vil altid respektere den strålende og visionære person, at han er. Jeg kan heller ikke fortryde skilsmissen (vores sag var bifurcated, hvilket betyder, at selv om ejendomsproblemerne ikke afvikles, er vores ægteskab juridisk død). Elon og jeg deler forældremyndigheden over børnene, der trives. Jeg føler mig grundet nu og dybt taknemmelig for mit liv.

Og der skete noget uventet: Under skilsmissesagen opdagede hans forlovede og jeg, at vi kunne lide hinanden. Folk blev forundret, at jeg ikke ønskede at stikke spisepinde i hendes øjne. “Det er lidt som en fransk film,” observerede en ven, og jeg sendte Talulah en e-mail:

Jeg vil hellere udleve den franske filmversion af ting, hvor de to kvinder bliver venner og forskellige filosofier overvejes, end den amerikanske version, hvor den ene er “god” og den ene er “dårlig”, og der er en enorm katfightsekvens og nogen bliver smidt af en balkon.

Hun svarede, Lad os gøre som franskmændene gør.

Hun er af alle regnskaber en dejlig, lys og meget ung person, og bedre tilpasset min exmands livsstil og personlighed end jeg nogensinde var. Selvom hun havde mørkt hår, da hun og Elon først mødte, er hun nu blonder, end jeg nogensinde har været.


Justine Musk er forfatter til Bloodangel, Bones Lord, og Uninvited. Hun bor i Los Angeles med sine fem sønner og to hunde.