Far kender det bedste

Lauren Wilson allowed her father to orchestrate her engagement.

Amanda Marsalis

Lauren Wilson tillod hendes far at orkestre hendes engagement; han rådede totalt afholdenhed før den store dag. Forfatter Amanda Robb mente Lauren var skør – indtil hun mødte hende.

Lauren Wilson Black, 22, er den slags killing-faced, minx-bodied all-amerikansk skønhed, der kunne bryde et dusin hjerter med en flagermus af sine silkebløde vipper. Men indtil sidste vinter havde Lauren aldrig forført en dreng til elendighed delicto – eller endda flirtet. Hun havde aldrig haft en elsker, lavet i en fyrs bil, presset mod en dreng under en langsom dans på gymnasiet, eller endda været på et prom. Ring til hende anti-Lindsay / Paris / Britney. Hun var en super-jomfru. Mens resten af ​​os tilbragte vores ungdommelige år med at skubbe grænserne for hvad der kunne gøres i backseats og bar badeværelser, blev Lauren hjemme. Rart, siger du?

Faktisk, ikke rigtig. For seks år siden fandt National Longitudinal Study of Adolescent Health, at en ud af seks amerikanere mellem 12 og 18 år havde taget et rent løfte. Det vil sige, de lovede at forblive jomfruer indtil ægteskab.

Blandt disse jomfruforkæmpere er frieri blevet den trend du jour. Hjerneskilden til Josh Harris, en 33-årig kristen evangelisk og forfatter af Jeg kyssede Dating farvel, frieri er antihookup. Ingen nooky. Ingen engagement flake-outs. Ingen spiller på banen. Du ser en fremmed på det lokale indkøbscenter eller kirkegrill, og så – hvis du begge føler at visse gnister – spørger han din far, hvis han kan “ret” dig. Laurens forældre, Randy og Lisa, er ombord, for det mindste. I 1998 grundlagde de Faderdatter Renhedskugle (tænk prom møder bryllupsreception). Den formelle begivenhed er til stede af hundredvis af teenagepiger og deres dads. Efter middagen og før dansen underskriver fædre en aftale – som “højpræsterne i hjemmet” – at være deres døtre “myndighed og beskytter i renhedens område.” I 2006 fandt Renhed Bolde sted i 48 stater; næste april vil Wilsons være vært for New York Citys første Purity Ball på Waldorf-Astoria.

Jeg mødte Wilsons, mens jeg dækkede Colorado Springs Father Daughter Purity Ball, som finder sted på byens femstjernede Broadmoor Hotel. For at sige det klart var jeg fuldt forberedt på Randy, Lisa og deres børn at være de største freaks, jeg nogensinde havde mødt. Begrebet forfødt jomfruelighed syntes at være arkaisk nok; billedet af en far, der overvåger hans datters sexliv, var ret oprørende. Så jeg var ikke overrasket over at finde Wilsons sympatisk.

Det var gennem mine samtaler med Randy og Lisa om deres renhedskugler, at jeg udviklede en fascination med Lauren. Homeschooled siden barnehave og fraværende en college grad, oplevede Lauren glæder (følelse populær) og elendighed (blev udstødt af venner, som hun introducerede!), Der dog overordentlig lignede mine egne – eller for den sags skyld de fleste folks – ungdomsår. Alligevel, da hun var 13, besluttede Lauren at gøre noget, jeg aldrig kunne forestille mig at gøre: Giv hendes hjerte til sin far, så han kunne “redde” det for hendes mand.

“Jeg var ligesom, hvorfor hænge ud med en fyr, bryde dit hjerte, hænge ud med den næste fyr, bryde dit hjerte igen?” Lauren siger, når jeg spørger hende, hvad hun tænkte den dag, hun fortalte sin far, ønskede hun at være jomfru indtil ægteskabet. Randy er en sindig mand, der i sin khakis og polos klæder den del af tilbagestående vestlige. Men hans gravblå øjne og forsigtige, klangfulde tale bespeak ustanselig alvorlighed. Dagen for hendes meddelelse, skrev han dette brev:

Kære svigersøn,

Når du sidder og læser dette, vil din bryllupsdag være gået. . . Jeg ved, at vi har haft lange samtaler om Lauren, men lad mig skrive dem ned. . . Lauren’s hjerte er overfyldt med kærlighed og omsorg for andre. Hun er uselvisk næsten til en fejl. Hun venter på dit lederskab og vil svare dig i overensstemmelse hermed. Lauren har stor indre styrke og fysisk udholdenhed, men hun vil have brug for din guddommelige styrke til at fungere. Hun vil gerne lide dig som ingen anden. Vigtigst er det, at Lauren har brug for dit åndelige lederskab. Hun har brug for dig til at tage hende til Guds trone…

Kærlighed, din svigerfar

Lauren Wilson allowed her father to orchestrate her engagement.

Amanda Marsalis

I de næste syv år undgik Lauren helt og holdent drenge. Derefter besøgte Wilsons i februar 2006 Air Force Academy, som Laurens bror Colten overvejede at deltage i. Medfølger familien på turen var den 23-årige Brett Black, en blondhåret kadet. Lauren havde mødt ham før i kirke, men “fra det øjeblik” sukker Lauren, “jeg var bare som hovedet over hæle.”

Hun kom hjem om aftenen og bad Gud om Brett var den ene til hende. “Jeg stiller 40 dage til at bede hårdt og bede om retning,” husker hun. I mellemtiden besluttede Brett også at Lauren og hendes to teenage søstre var “smukke”. Tanken om en permanent forpligtelse kom ind i hans sind.

“Jeg troede, er jeg skør? Jeg tager eksamen i tre måneder og muligvis flytter væk,” siger han. “Men jeg kunne se mig selv gifte mig med en af ​​disse piger!” Brett begyndte også at bede. Fremtidens pilot fandt sig snart “styret mod Lauren.” To måneder senere arrangerede han at møde Randy på en kaffebar. Der sagde Brett: “Jeg vil gerne starte et forhold med en af ​​dine døtre.” Han mener, at han har angivet Lauren. Randy inviterede ham til aftensmad. Efter måltidet blev Lauren og Brett efterladt alene. “Jeg har bemærket din karakter, og jeg vil gerne hænge ud med dig. Jeg håber jeg lyder ikke dumt,” sagde han. “Det ville være en ære,” sagde hun.

Over cappuccinoer hos de lokale Starbucks, Randy og Lisa deler deres teorier om Lauren’s succes. “Jeg er den der kender Lauren,” fortæller Randy, der beskriver, hvordan han mødtes med Brett nogle få uger efter deres indledende samtale for hvad der udgjorde ægteskabelig coaching. “Brett ved ikke noget om Lauren, så jeg kan hjælpe dem med at blive en succes.”

Så meget som jeg respekterer Randys oprigtighed, finder jeg hans involvering i Laurens forhold middelalderlige. Og hvis han ikke sætter pris på det, kan det være, at Lisa – kvinde til kvinde – ser denne arrangements særegenhed?

Lisa, en vellykket, følelsesladet blondine, der vil tilbringe 31 år (1990 til 2021) homeschooling sine syv børn, ser ingen sådan ting. Hendes egen far gik ud på sin familie, da hun var 2. “Jeg følte at han kastede mit hjerte på jorden og sagde:” Deal med det “, siger Lisa, der brister i tårer. Jeg sender hende et serviet.

Og Randys far? “Han var god til at yde, fattig i forhold,” siger han. Fraværende eksempler, Randy og Lisa skrev deres egne regler.

Efter at have mødt på Ohio’s Cedarville University, giftede Randy og Lisa sig i 1982. Det år flyttede de til Austin, TX, hvor Randy startede et tagfirma. Det opløst i midten af ​​80’erne, hvorefter Wilsons havde fire små børn. Da Randy fik et jobtilbud i byggeri i Colorado, flyttede familien derhen, men kort efter inddampede jobbet.

“Han poundede fortovet otte timer om dagen og kunne ikke få et job, der skiftede burgere,” siger Lisa, der forblev hjemme og omsorg for deres børn. Efter nogle måneder med at se Randy landede en stilling som sælger for et trykkerifirma – ikke ligefrem et finansielt kup.

I sådanne vanskelige tider kan andre mænd – og lad os også se det, kvinder også – have taget til at drikke, kriminalisere eller promiscuity. Nogle ville bare have taget afsted. Randy tog dog til Herren.

Efter kaffe med Randy og Lisa spenderer jeg aftenen på at forsøge at sætte Laurens forhold i en sammenhæng, jeg kan forstå. Jeg forestiller mig, at min egen mand modtager ægteskabelig rådgivning fra medlemmer af min nærmeste familie. (“Amanda kan være tæve, men hvis du bringer hende en flaske chardonnay, hylder hun betydeligt.”) Afhængig af hans humør ville min mand have sprængt ud at grine eller løbe skrigende fra hele min klan.

Lauren Wilson allowed her father to orchestrate her engagement.

Amanda Marsalis

På et møde med Brett i foråret 2006 rejste Randy spørgsmålet om at vise kærlighed og hvordan det kan føre til seksuel fristelse. “Fra det jeg oplever som en fyr, åbner det fysiske aspekt af ting bare alle slags døre for hormoner,” fortalte Randy ham. “Hvorfor åbne disse døre nu? Det er en distraktion fra at kende Lauren.” Ja. Lauren ville senere fortælle mig, at hun og Brett aldrig udvekslede et kys eller endda så meget som hænder i løbet af deres frieri – som inkluderede middage alene, en skiturudflugt og en syvdages tur til Japan som en del af en kirke missionærgruppe..

Forundrede hun ikke, hvad kysse og sex ville være? Lauren og jeg bruger en vinter eftermiddag på den lokale salon til at få pedicure (jeg vil gerne have Femme Fatale Red, hun vil have noget blødere), og jeg kan ikke andet end bruge vores tid alene til at trykke for mere intime detaljer. “Selvfølgelig,” siger hun, “men det var bare meget svært at forestille mig, så jeg forsøgte at fokusere på andre ting.”

Har det fungeret?

“Sommetider.”

Gjorde hun onanere?

Lauren ser pludselig ud som en Barbie dukke – fornemt udtrykløs. “Jeg vil ikke svare på det,” siger hun.

“Jeg ville heller ikke,” siger jeg.

“Godt,” siger hun.

Hvad hun vil sige er, at hendes frieri med Brett var følelsesmæssigt varmt. “Vi talte meget,” siger hun. “Vi spurgte hinanden intense spørgsmål som” Hvad er den skæmmeste ting, der nogensinde er sket med dig? ” og ‘Hvad er det sværeste, du har været igennem?’ “

Syv uger i deres forhold spurgte Brett Randy, hvis han kunne foreslå Lauren. Randy sagde ja. Lauren og Brett bliver officielle partnere den 29. december 2006, smæk midt i en whiteout snøstorm. Jeg er inviteret til den store begivenhed, og jeg er fast besluttet på at være der – trods det tager mere end en time at køre otte miles fra mit hotel til Mountain Springs Church. Indvendig er indretningen enkel: hvide stearinlys, hvide stofsøjler, der rammer alteret, en strengkvartett, der spiller Bach. Ca. 250 mennesker sidder smilende; en rolig gravid kvinde ved siden af ​​mig hvisker, at mindst en anden 100 ikke kan gøre det på grund af stormen.

Klokken 5:10 sættes syv trimme, forlystne brudgummere ind og rager op, perfekt adskilt, efterfulgt af syv brudepiger i sorte spaghetti-strakte kapper, der pludselig plukker sig op ad gangen.

Og endelig kommer en strålende Lauren i en stramt, lav-back, fuld-kjørt kjole (tænk Penélope Cruz i Atelier Versace på 79. Academy Awards). Randy, der er officielt, tager sin plads ved alteret. I sin homily roser han “magten og skønheden” af Lauren og Brett’s valg. “At gå i renhed i dit forhold og engagement … har bragt stor ære til Guds trone og dine forældre,” siger han. “Brett … Jeg gik igennem, hvordan Laurens hjerte lignede. Vi talte om hendes utrolige skrøbelighed og det sted, du skal besætte for hende, for at fortsætte med at vokse i fuldheden af ​​alt, hvad Gud har skabt i hende.”

Alle, men jeg smiler.

Snart nok er det tid til det uundgåelige. Randy ser ud til at stå i stå. “Du ved,” hej, “så snart jeg gør denne næste del, mister jeg al kontrol.” Endelig taler han med tårer i hans øjne, udtaler sin datter en anden manns kone. Med det løfter Brett Laurens slør og kysser hende. Lauren havde fortalt mig, at hun var bange for, at hun ville svage, når Bretts læber rørte ved hende. Jeg forsøger at forestille mig, hvordan det ville være at opleve min første smooch foran et hundrede publikum, men Lauren er fint. Og hendes første kys med Brett gør mig også tåre – på den ene side fordi hun ser så glad ud på den anden, fordi hun aldrig vil kende den sublime glæde at kysse en smuk, men dum jock, som i dit værste mareridt , du vil aldrig nogensinde gifte dig.

“Det vækkede alt i mig,” siger Lauren senere om sit første kys. “Det var forbi. Jeg var ligesom, Wow!” “Wow” er også hvordan hun beskriver sin første nat med Brett efter deres bryllupsreception, da de checkede ind på Broadmoor Hotel. Et eksplicit løfte om jomfru-til-ægteskabbevægelsen er, at hvis du venter på den store dag at have samleje, vil kønet blæse. (En populær skolekursuskursus i Colorado kaldes “Ventetræning: Lær at have det bedste køn – ved at vente til ægteskab!”) I deres hotelværelse var det første, Lauren gjorde, at få et bassin og vandkande og vask Bretts fødder.

Annonce – Fortsæt læsning nedenfor

Kom igen?

“Min åndelige gave tjener,” forklarer hun. “Og jeg ville gerne vise Brett,” Jeg er her for at elske dig, følge dig og tjene dig. “”

Oh.

Efter tørring af sin nye mands fødder blev natten kun bedre. “Det var utroligt,” siger Lauren om at miste sin jomfruelighed.

Jeg skubber for detaljer.

Hun holder sig til “utroligt”.

Jeg beskriver første gang, jeg havde sex. Jeg var 17, og min kæreste forældre var ude af byen. Min kæreste (Bob), hans kammerat, min bedste ven (Jen), og jeg var ved sit hus narre rundt, og Jen kom ind i Bobs soveværelse og sagde: “Jeg gør det, hvis du gør det.” Vi gjorde det hele. I Bobs soveværelse var der en vis forvirring om mekanik (hofter synkroniseret eller i opposition?), Lidt ubehag fra min side og lidt præstationsangst på hans. Efterfølgende konfronterede Jen og jeg og besluttede at sex havde “potentiale”. Lauren nikker og smiler.

Jeg spørger om hun har orgasmer. Hun forsvinder med en “det er fantastisk.”

Tre uger efter deres bryllup besøger jeg Lauren i deres lejlighed nær Luke Air Force Base i Arizona, hvor Brett midlertidigt er stationeret. Hun ser det samme – smilende, dukkeagtig. Når vi sætter os for at tale, fortæller Lauren mig om en 17-årig pige, hun mødte i computerrummet i sit nye lejlighedskompleks. Græd, pigen fortalte lauren: “jeg tror min forlovede snyder mig, og jeg forsøger at finde ud af hvad jeg skal gøre, fordi jeg er gravid med hans barn.”

Annonce – Fortsæt læsning nedenfor
Annonce – Fortsæt læsning nedenfor

“Og jeg troede, Åh, det er virkelig interessant,” siger Lauren. “Hun har sex med ham, og nu har hun åbnet døren for at frygte og afvise. Hvad skal hun gøre, hvis han forlader? Hun har fået sit barn, hun er kun 17, hun har ikke aflagt gymnasiet.

Lauren mener, at besværet begyndte, da parret havde sex. Jeg tror, ​​at besværet begyndte, da den pige ikke brugte prævention. Før jeg har lagt disse tanker i ord, fortsætter Lauren. “For mig,” siger hun, “jeg er stærkere som kvinde, fordi jeg kom i ægteskab som jomfru. Jeg er hel.”

På trods af mine tidligere elskere føler jeg mig også bemærkelsesværdigt hel og fortæller Lauren det.

“Men når du har reddet jer for kun hinanden, er der tillid,” siger hun. “Nu kan jeg give Brett alting. Jeg ved, at jeg er den eneste der kender ham intimt. Jeg er ikke bange for, hvornår skal han grøfte mig?” eller vil han snyde på mig?

Jeg holder den modsatte udsigt. Det er lidt som slankekure: Begræns mig til vaniljeplader, og jeg vil kræve et bageri. Og mens jeg samplede mange cookies inden jeg blev hitched, bekymrer jeg mig aldrig om, at nogen af ​​os vil forfalde.

Den nat i Arizona, Lauren, Brett, og jeg spiser på en restaurant på tværs fra Wal-Mart kaldet Mimi’s. Hun har en beaded gauzy top, han har en T-shirt, der viser sine beundringsværdige muskler. De sidder side om side og deler genert smil, ser og handler som et par, der lige har mødt – hvilket på mange måder er hvad de er. I modsætning til min mand og jeg, når vi er gift, ved Lauren ikke automatisk, hvad Brett vil bestille. Han stirrer forsigtigt på Lauren, når jeg spørger hende et spørgsmål – ikke sikker på hvad hun svarer. Han har det sjovt at vide, at Lauren føler at de spiller hus; Hun er overrasket over, at Brett føler sig skyldig, når han ligger ved basen efter arbejde. De er gode mysterier til hinanden, men selv det – eller måske på grund af det – er den seksuelle varme mellem dem palpabel.

Annonce – Fortsæt læsning nedenfor

Lauren siger, at hun omfavner sit nye liv som en opholdsstedskone, tilbringer sine dage rengøring, købmand, udsmykning, e-mailing “og derefter venter på Brett at komme hjem.” Selvom hun savner sin familie, er hun fast besluttet på at lykkes i sin nye rolle. “Jeg ser mit liv som at hjælpe Brett,” siger hun. Jeg fortæller hende det lyder som om hun opgiver sin personlige frihed. Hun er uenig.

“Frihed,” siger hun, “kommer fra at leve inden for grænserne. Det er som at køre. Der er baner og skilte – som nogle måske finder trængsel – men hvis de ikke var der, ville det være kaos.” Bliv dog i din bane, og det er nemt at komme dig, hvor du vil hen. Før jeg tager et fly tilbage til New York, besøger Lauren og jeg indkøbscenteret for at få øjnene udført på en MAC-kosmetik-tæller. Lauren ser modelisk ud i en række blommer; Jeg ligner en stor leprechaun i en trio af lime greens. Da vi griner sammen om den glatte universelle øjenskygge, vil du aldrig vide, at Lauren frygter mit ægteskab og måske min sjæl, og jeg frygter, at hun – en lys, lidenskabelig pige – lever et underjordisk liv.

Jeg gnider den grønne grub fra mine øjenlåg og mumler obscenities om onde makeup pushers, når vi forlader butikken. Lauren giggles, og vi træder ud i den blændende Arizona sol. Vi er enige om – mærkeligt, på kun en måde afhænger kun to kvinder, der har deltaget i et skønhedsritual, at det måske er underkastelse, der afhænger af dit synspunkt. Overvej Randy. Overvej Lindsay, Paris og Britney. Overvej tusindvis af amerikanske gymnasieelever, der tager en sex-ed-klasse, der tyder på, at det eneste du skal vide om sex, er, hvordan du ikke har det. For nu er vores en forvirret kultur i et frit land. Lauren og jeg finder vores bil og brænder fingerspidserne på det varme metal, låser det op. Snart, i melodien af ​​Kelly Clarkson sangen, synger jeg mentalt: “Gå ud og søg kærlighed, som du kan.”