Gifte sig med en Ældre Mand – Ældre Kvinde Yngre Kvinder Forhold Story

Kl. 07.00 på en nylig mandag sad jeg i et beige vagtrum omgivet af tilbageproblemer af AARP Magazine og brochurer om gastrointestinal sundhed. “Er der nogen her for Jack?” Spurgte en sygeplejerske. Jeg rejste min hånd, og hun søgte mit ansigt for det ord, hun havde brug for.

”Din … øh … øh …”

“Mand,” udfyldte jeg for hende.

“Højre”, sagde hun, øjenbryn rejste sig. “Din mands koloskopi er færdig, og han er næsten klar til at gå hjem.” Hun gik mig til, hvor Jack, der stadig var sløv fra bedøvelse, snakkede glædeligt med operationens centerpersonale, hans nøgne butt blev udsat i hans rygløse hospitalkjole. Han fik sygeplejerskerne til at giggle med sløret vittigheder om at Snapchatting hans erfaring i endoskopiafdelingen var sjov, fordi Jack aldrig brugte Snapchat.

“Han er sådan et hoot!” Sagde en af ​​sygeplejerskerne.

Par som os, med et aldersgab på 20 eller flere år, har 95 procent chance for skilsmisse.

For ti år siden kunne jeg ikke have forestillet mig at slå mig ned med en mand 20 år, min senior, “hoot” eller ej. Der er den toårige koloskopi at sidde igennem, for på 52 er Jack på det tidspunkt i livet. Der er også den sociale stigma, forskellen i karrierefaser, det faktum, at Boyz II Men bringer ham ingen barndomsnostalgi overhovedet. Vores forskelle siger eksperter, giver par som os, med et aldersgab på 20 eller flere år, en 95 procent chance for skilsmisse.

I betragtning af statistikkerne, hvorfor gør kvinder som mig selv os til mænd, der er gamle nok til at være vores fædre?

billede

Getty Images

Populær teori tyder på, at guldgravning er i kraft, da ældre mænd formentlig har større økonomisk sikkerhed. Men tre år i mit ægteskab driver jeg stadig (heldigvis) et 2004 Honda Element med 160.000 miles, og en bagdør holdes lukket med min tyske Shepherds snor. Mens jeg indrømmer, at det var Jack, der introducerede mig til glæden af ​​flaskevin over boksede hoteller og hoteller over hostels, er min mand en fyr, der investerer de fleste af sine penge tilbage i sin forretning og sit samfund – en af ​​grundene til at jeg faldt for ham – og jeg arbejder hårdt for at bringe i min egen. Desuden foreslår nylig forskning, at det er tusindårsvis herrer der er mest tilbøjelige til at gifte sig med penge. Med mere end 40 procent af amerikanske brødvindere nu kvindelige, ville jeg argumentere for, at vi ser på stigningen af ​​sukkermomma.

Det er hårdere for mig at afskrive, ifølge forskere, en anden uflatterende forklaring til maj-december romancer: den frygtede far-issues-teori. Mens en amerikansk psykologisk sammenslutning undersøgte den hypotese, som yngre koner kompenserer for elendig far-datter-relationer, undersøgelsen vedrørte ikke kvinder som mig, hvis dads har været omsorgsfuld og nutidige og normale. Kunne vi være de ubevidste tiltrukket af en :: cringe :: farinde?

“Det korte svar er” ja “, siger Pepper Schwartz, Ph.D., AARPs kærligheds- og forholdsekspert og bedst sælgende forfatter af Amerikanske par. “En kvinde kan have et sundt forhold til sin far og stadig være på udkig efter den farfigur i en ægtefælle. Nogen der kan beskytte dem og lære dem – en person, der har taget verden, og hvem kan hjælpe dem med at tage verden over. Det er ikke, at disse kvinder seksualiserer deres far, men de ting, som en far repræsenterer. “

Oprindeligt repræsenterede Jack ingenting for mig, men et job. Da vi mødtes for otte år siden, ventede jeg på hans bord på en fancy restaurant i en lille New Jersey by. Jeg var en kandidatstuderende, der studerede journalistik, og jeg vidste, at Jack (som var på en dato på det tidspunkt) var ejer af et lokalforlag. Mellem at tage en ordre og afgive en check, satte jeg mig selv som en forfatter til udlejning.

En koncert var ikke i kortene – hans firma ansatte ikke og ikke var en romantik. Jack ville fortælle mig senere, at selv om han havde fundet mig sød på en alt for ivrig, naiv slags måde, var jeg ikke hans type. Hans berømthed er Martha Stewart, og jeg har hverken sin knoglestruktur eller hendes flair for miniatyrfrugtkage.

“En kvinde kan have et sundt forhold til sin far og er stadig på udkig efter den farfigur i en ægtefælle.”

Men et år senere stakkede Jack på en blog, jeg skrev og søgte mig at tilbyde mig et job. Det var spændende at endelig arbejde i et rigtigt kontor med rigtige visitkort og en rigtig mentor. Da jeg havde brug for en lejlighed, der var svært at finde i en udvej by med høje huse, tilbød Jack mig et værelse i hans hus, hvilket betød, at vi ofte arbejdede sent for at komme hjem for at dele en flaske vin. Det var her jeg opdagede Jacks blødende hjerte for dyr, hans passion for at genoprette vintage skrivemaskiner og hans talent for at fortælle kedelige bilrejser med en uhyggelig Sean Connery efterligning. Et eller andet sted mellem kopi-redigering og cabernet blev vi gode venner … og så flere.

Det komplicerede alt. Jeg fretterede i flere måneder over at afsløre mit nye forhold til mine traditionelle forældre, der var overraskende okay med det. Jeg var bekymret for, at vi allerede lever med Jack ville torpedere vores chance for kærlighed. Og jeg arbejdede ekstra hårdt på mit job for at vise lilleby-sladdersættet. Jeg var ikke noget floozy med en fetish til baby boomers. Så implikationen, der faldt for Jack, kunne have været et kneb ved min underbevidsthed for at sikre en farfigur, der ville gøre livet nemmere? Cue eksplosionen af ​​mit feministiske hoved.

Mine hævede hackler kan forventes, siger sociologer. Selv om samfundet trænger mod større accept af individuel valg, eksisterer der stadig en ide om, at en kvinde har vendt mod hendes køn ved at gifte sig med ældre (dvs. hun fortsætter den fejl, at mænd skal være udbydere, mens en kvindes værdi er som trofæ). En ven fortalte mig, at han havde mistet al respekt for mig, da jeg forpligtede mig til nogen hidtil min senior. Og da Jack og jeg giftede sig for tre år siden, satte bekendte indsatser på, hvor længe det ville vare.

“Det er et paradoks,” siger Schwartz. “I mange tilfælde er jo mere progressive en kvindes venner, jo mere sandsynligt er de at øge deres øjenbryn i en stor tidsalder. Ofte er det ikke, at der er noget galt med kærligheden eller lysten mellem individerne, men med den måde, den virker i forhold til placering i verden – kan hun få en livsstil opgradering eller en intellektuelt potent fyr, men det fortrænger ofte kvinden mere end manden. “

Sag i punkt: Kort efter vi begyndte at danse, er jeg den, der afslutter mit job. Da Jacks liv i New Jersey allerede var etableret, reimagede jeg også min femårige plan, der havde involveret at flytte til en større by med et større netværk af unge fagfolk og færre early bird specials. Jeg kan se, hvordan magtdynamikken i mit forhold på papir ser moden til dømmekraft. Og dommen er ikke helt ubegrundet. Ud over hans tømmerhugger godt udseende, jeg er tiltrukket af Jacks intellektuelle styrke, hans verdenshed og den uvældige måde, han beskytter de ting han elsker – alle idealiserede “far” -kvaliteter (omend dem, jeg også ville finde attraktive i en 20-ting).

billede

Getty Images

Der har været tidsmæssigt, da vi begyndte at have sex – det har jeg lykkeligt lad Jack tage føringen. Han havde jo jo gjort det længere end jeg havde levet. Du ville tro, at hans store erfaring ville gøre mig, en relativ prude, føler mig selvbevidst om min mangel på seksuel kyndig, men det gjorde det modsatte. Jeg havde brugt mit voksne liv som foregiver at være tryg med fysisk intimitet, og prøvede for svært at være sexet og ønskeligt. At være sammen med nogen så krydret i arkene – kombineret med mit ønske om et ærligt forhold til denne store fyr – tillod mig at slappe af og lade Jack lære mig. (Lektionen: Jeg skal også nyde sex.) De dobbelte orgasmer, jeg begyndte at opleve, gjorde det nemt at grine af venner, der sagde, at de ikke “fik” mit forhold, som om det var et ordproblem fra high school algebra. 2011-bogen Kom Intim: En Feministisk Analyse af Old Age, Masculinity and Sexuality, detaljer flere undersøgelser viser mænd bliver mindre egoistiske i sengen som de alder. I det citerer forfatteren Linn Sanberg, Ph.D., et svensk vers: “Med den ældre mand behøver du ikke bekymre dig. Han gør det grundigt; han har ikke travlt. Men yngre mænd, de er bare lort. De kommer næppe der før ‘det er det’. ”

For hver sexet fordel er der en unsexy-hindring: Jacks idé om klassisk tv-himlen er Gunsmoke; Jeg vil helst binge Gilmore Girls. Han hævder ret til den årlige generation i løbet af middagen. Og min medfødte tusindårlige tørst efter eventyr kolliderer ofte med Jacks ønske om at beskytte en wonky ankel.

Jacks idé om klassisk tv-himlen er Gunsmoke; Jeg vil helst binge Gilmore Girls.

En nylig ziplining fiasco kommer til at tænke på. Jack blev efter et uheld forsinket halvvejs tilbage, og han skiftede 45 meter over jorden i langsomt svimlende cirkler og spydte fire bogstavsord, der ekko gennem antennebanen, som jeg havde sørget for at prøve. Senere, mens han grinede om sin redning over en øl, fortalte han mig, hvad der havde kørt igennem hans sind, mens han svingede i brisen: “Jeg er for gammel til denne lort.”

Derefter er der den største praktiske ulempe ved at gifte sig med ældre: bekymringen for at du vil tilbringe et stykke af dit liv, der fodrer ham Ovaltine gennem et strå, inden du endelig dør alene. Sidste år, efter at Jack havde indgået en Lyme-sygdom, men før vi fik en ordentlig diagnose, overbeviste jeg mig selv, at han var døende, og at det, som alle havde advaret mig om, mit ægteskabs relativt korte holdbarhed, var blevet til. Hvis Jack havde været i hans 30’erne, er jeg ikke sikker på, at jeg ville have lavet springet fra “mærkelige symptomer” til “bestemt død” så hurtigt.

Så hvis det er muligt at hævde, at ægteskaber ældre ikke var i min bedste interesse, i hvis interesse var det? Mine hypotetiske børn.

billede

Getty Images

Evolutionært, “kvinder, der var tiltrukket af ældre mænd, gik godt og producerede sunde afkom, da ældre mænd plejede at have ressourcer”, siger Darren Fowler, MS, en halifaxbaseret klinisk psykolog og medforfatter af den førnævnte pige . “Disse former for seksuelle præferencer er støbt i vores hjerner.”

I forhistoriske dage ville “ressourcer” have inkluderet et godt netværk af jægere, bedre udstyr til spydende sabertandige tigre og generelt mere hulbergetkendskab. I dag refererer “ressourcer” mere til økonomisk kompetence – en diversificeret portefølje eller et job i nærheden af ​​C-suite-men den generelle ide er den samme: den fyr, der har haft mere tid til at tilfalde disse ting, er nok bedre rustet til at hjælpe med at passe på barn. Det faktum, at jeg ikke engang er sikker på, at jeg vil have børn? Det betyder ikke noget, siger Fowler; Jeg kunne have været nudged af min underbevidste.

Men alt er en bytte. Sammenkobling med en ældre mand forbinder trykket for at få børn, der er placeret på alle kvinder; Jeg kan høre, at mit biologiske ur tikker højere, når jeg billedet Jack coaching lille liga på 65. Alle undersøgelserne, der bekræfter forbindelserne mellem aldringssæd og højrisiko graviditeter, hjælper ikke. Faren er så stor, forskere i New Zealand har brugt $ 345.000 til at studere zebrafiskes seksuelle vaner i et forsøg på at identificere det biologiske drev, der tvinger menneskelige kvinder til at vælge ældre hjælpere på trods af farerne.

Selvom jeg ikke er sikker på, jeg bryr mig om, hvad en fisk har at sige om mit livsvalg, forstår jeg fascinationen med aldersgab. At bestemme vores comfort zone (5 år? 20? 40?) Er en interessant litmus test for vores personlige moralske rammer og en mulighed for at reflektere over de sociale konstruktioner inden for rammerne. Jeg har brugt lidt tid på at tænke på dette velbegrundede stykke af Heather Schwedel, hvor hun kalder kvinder som mig forrædere til vores generation. Schwedel henviser til et særligt stort aldersgab som “alt der er galt med vores seksistiske, ungdoms-tilbedelse, mandlige privilegium-run-amok samfund.”

Annonce – Fortsæt læsning nedenfor

Ærligt, jeg ved ikke, hvor jeg står. Måske er jeg en forræder. Eller måske er Schwedel’s tro informeret af den samme mercurial zeitgeist, der bestemmer, hvornår skulderpuderne er ude af mode og tapet er hofte igen. Måske vil vi alle gøre det godt at klæde og dekorere og gifte os med det, vi ønsker. Er det ikke muligt, at to mismatchede mennesker mødes simpelthen fordi de slår det af, ingen komplekse sociobiologiske ligninger kræves?

“Den ultimative ting er at se på denne person til person, ægteskab med ægteskab,” siger Schwartz. “Nogle gange er der ingen regning for den psykologiske binding mellem mennesker.” Og nogle gange er nogle få mislykkede zipliner eller datoer i endoskopiafdelingen en lille pris at betale for den obligation.

billede

.