Hvide mænd og asiatiske kvinder – Asiatiske trofæer

billede

J. Vespa / WireImage.com

Kald det Woody Allen-effekten. Da den ærværdige direktør skandaløst forlod Mia Farrow for sin adoptiv datter, sydkoreanske født Soon-Yi Previn – 35 år sin junior – han kan lige så godt have sendt en pressemeddelelse: Asiatiske pige fantasitromper af Hollywood royalty!

Ikke to år efter at de havde bundet knuden, gik mediebaron Rupert Murdoch ned ad gangen med friskbearbejdet Wendi Deng – 17 dage efter at have afsluttet sin skilsmisse fra sin anden kone. Derefter satte CBS-hovedet Leslie Moonves tv-nyhederanker Julie Chen; Oscar-vinder Nicolas Cage blev gift med hans tredje kone, Alice Kim, milliardær George Soros koblet sammen med violinisten Jennifer Chun; og producenten Brian Grazer hørte koncertpianisten Chau-Giang Thi Nguyen. Tilsæt brugen af ​​investeringsmagneten Bruce Wasserstein til fjerde kone Angela Chao og de ventende løfter mellem venturekapitalisten Vivi Nevo og den kinesiske skuespillerinde Ziyi Zhang, og vi har en nysgerrig kulturel krusning.

Var disse tycoons bevidst hofte asiatiske babes? Er nogen af ​​dem kvalificeret til den ubehagelige “gule feber” eller “ris konge” moniker? Det er umuligt at tænke på det. Men efter to eller tre mislykkede forsøg på hjemlig lyksalighed med kvinder af samme baggrund og alder søgte disse tunge hittere noget anderledes. Noget de havde sandsynligvis fetishized.

Indtast den dukke-faced asiatiske sylph på armen af ​​en sølvhåret vestlig kulør. (Hej, postordrebrud!) De uhyrlige koloniale stereotyper – asiatiske kvinder som underdanige, indenlandske, hypersexuelle – er naturligvis ikke noget nyt. Men årtier efter Suzie Wong World hit drive-ins og mere end 20 år siden David Bowies “China Girl” toppede musiktabellerne, hvorfor hænger vi dem stadig?

Fordi de er allestedsnærværende – og ofte underholdende. Selv nu, hvor mange filmiske greats, litterære bedst sælger eller endda mobiltelefonannoncer (se Motorolas seneste) karakteriserer asiatiske kvinder som noget andet end geishas, ​​ninjaer eller drage damer? Som genstand for åbne-line-zingere som “Mig elsker dig lang tid” (den berygtede linje fra Stanley Kubrick’s Full Metal Jacket), Er jeg ikke sikker på, om jeg skal grine eller græde på den frække blog stuffwhitepeoplelike.com, som rækker asiatiske piger på nummer 11, fordi “asiatiske kvinder undgår vigtige hvide kvinders karakteristika, som f.eks. At have en midlife-krise, skilsmisse og hobbyer, der ikke Det betyder ikke at tage vare på børnene. ” Sikkert, jeg er petit og var faktisk født i Shanghai, men – til chokket af mere end en fyr jeg har gået ud med – jeg vil hellere ned en isfuld øl og burger end sygeplejersken boble te og spise dumplings mens masserer ryggen med mine tæer.

“Dette er en almindelig oplevelse blandt asiatisk-amerikanske kvinder”, siger Bich Minh Nguyen, der bringer stereotyperne i sin seneste roman, Korte piger. “De er dating en hvid fyr, og de kan ikke vide, om det er en fetish ting.”

“Det er som en forbandelse, som asiatisk-amerikanske kvinder ikke kan undgå,” siger C.N. Le, direktør for asiatiske og asiatisk-amerikanske studier ved University of Massachusetts, Amherst. “Ud fra et akademisk synspunkt virker opfattelsen stadig som en motivation for hvide mænd.”

Ved at forske i sin nye bog, Øst, Vesten og Sex, forfatteren Richard Bernstein fandt ud af, at den orientalistiske illusion fortsætter med at påvirke. “Historisk set gav Asien visse seksuelle muligheder, som ville være meget vanskeligere for vestlige mænd at have hjemme. Men det er stadig en glad jagtplads for dem i dag,” siger han og citerer et fænomen i den nordøstlige del af Thailand kaldet Issan, hvor 15 procent af ægteskaber er mellem unge thailandske kvinder og vestlige mænd godt ind i deres 60’ere.

Men jeg formoder, at der er noget andet i øst, der forfører business bigwigs lige nu: globalisering. Overveje at Mandarin-klasser har spiked 200 procent i løbet af de sidste fem år (tilsyneladende var finansminister Timothy Geithner en tidlig adopterer, han lærte mandarin-klasser i sine Dartmouth-dage), og Kina har hævdet status som verdens førende eksportland. I outliers, Malcolm Gladwell teorierer, at asiatiske børns indre arbejdsmoral gør dem til at fornemme amerikanske børn i matematik. (I den seneste internationale undersøgelsesorganisation for økonomisk samarbejde og udvikling var taiwanske studerende tops i matematik, mens USA blev 35.) Det er som om disse vestlige mænd er sultne efter et stykke af den mystiske østlige formel. Som sådan er asiatere (ud over afrikanske forældreløse) råvarer lige nu – status symboler som værdsat som en privat Gulfstream-jet eller en museumsvinge, der bærer dit navn (ingen af ​​dem går så godt med en frumpet, aldrende første kone).

Tellingly er de mest aktuelle trofæer af valg langt mere end eksotisk arm candy. De er færdige musikere og journalister, de har Ivy League MBA’er og hagl fra prestigefyldte politiske familier (Fru Wassersteins ældre sis er tidligere Arbejdsminister Elaine Chao). Hvorfor falder disse kvinder derfor for rige hvide patriarker? Hvorfor være et mål for overskrifts sammenligninger med konkubiner? Da Wendi Deng blev beskrevet som “The Yellow Peril” i en nylig magasinprofil, marginaliserede den kun hendes præstation: Som chefchef for MySpace China er hun blevet central til News Corp.’s ekspansion i det uhyggelige kinesiske marked – noget Murdoch selv havde forsøgt, og undlod at gøre, før hun kom ind på billedet.

Selvom jeg er sikker på, at ægte kærlighed og hengivenhed undertiden er båndet i disse kulturkrydsninger i maj-december-romancer, kan det være, at magtskildringer af en bestemt ilk gør de perfekte forladte suitorer til disse overdrivende asiatiske gode piger – en ultimativ (endnu lamme) forsøg på oprør? Måske er disse overdimensionerede verdensklasse muligheder stand-ins for følelsesmæssigt undertrykte asiatiske dads (en kliché, der overvejende er sand). Eller … er disse kvinder bare herliggjort opportunister? Hvad der er så pervers er, at mens asiater altid har æret deres ældste, sover man med en fyr, der er gammel nok til at være din bedstefar, er bare uhyggelig – i enhver kultur.

Skepticism til side, har den nye trofæ tendens har sine fordele. Vi ser allerede en positiv indflydelse på global politik, økonomi og kunst: Kineserne blev privilegeret til online sociale netværk i 2007 med lanceringen af ​​MySpace China under News Corp. paraplyen; nutidige kinesiske malere – herunder Xiaogang Zhang og Minjun Yue – har sat op næsten 400 mio. USD i salget på internationale kunstkretser siden 2006 takket være velforbundne tilhængere som Ziyi Zhang; og næsten 43 procent af de internationale adoptioner, der har mere end tredoblet siden 1990, kommer nu ud af asiatiske lande (flere playdates for Pax og Maddox). Hvad mere er, måske er en spredning af smukke, blandede racer, flersprogede afkom (forudsat at en klassisk Mandarin-instruktør er på Chen-Moonves-registreringsdatabasen) bare god for vores landskab. Men du kigger på det, en ting er helt sikkert: Vi bliver nødt til at vænne os til denne nye internationale magtfamilie – aldrende mogul og foxy asiatiske kone flaunting en dobbelt bred med nyfødte og adopterede malawiske tot. Hvad er næste – token trophy pet? Jeg hører truede burmesiske kaniner er usædvanligt hyggelige.