Kærlighedssyg? Du kan have en legitim sygdom

samara o'shea

Jeg gjorde alt rigtigt: Jeg tog hans nummer ud af min telefon. Jeg fjernede ham som min ven på Facebook. Jeg begyndte endda at danse en anden og håber det kan hjælpe mig med at bevæge mig fremad. Men det var en sammenbrud, at tiden ikke helbredte.

Jeg havde det dårligt for denne fyr fra starten. Min mave faldt i forventning hver gang jeg så hans navn i min e-mail-indbakke. Min dag var ikke færdig uden at modtage en sms fra ham. Og jeg ligger vågen om natten obsessivt fantasere om vores fremtid. Han syntes at være lige interesseret i mig – kaldte mig hele tiden; køber mig tankevækkende gaver; og giver mig spontane, ægte komplimenter. Men efter seks måneder ville han ikke styrke vores forhold. “Jeg vil bare ikke have en kæreste,” shrugged han.

Vi gik vores separate veje, men min sorg voksede mere intens på dagen. Jeg blev mere og mere ruminerende – afspilte dampende øjeblikke igen og igen, til det punkt, hvor jeg faktisk kunne tåle hans duft – og gentage hvad jeg ville sige, hvis jeg løb ind i ham. Mit ønske om at komme over ham og frygten for at være skør, gav mig selvdisciplinen at holde sig væk, men efter otte måneder fra hinanden var det klart, at mine følelser ikke var i vejret, så jeg gav mig tilladelse til at sende ham en venlig e- post. Han skrev tilbage og fortalte mig, at han var forlovet.

Nyheden gjorde mig syg – bogstaveligt talt. Jeg vågnede hver morgen tørvende og med stakkende brystsmerter, der slog uden advarsel. Jeg kunne ikke spise eller arbejde, og mit hjerte slog af med skræmmende regelmæssighed. Søvn var ikke en mulighed, og de få gange jeg opnåede det, drømte jeg om ham.

En terapeut fortalte mig, at jeg passer til profilen for en tilstand kaldet “limerence” og henviste mig til Albert Wakin, Ph.D., en psykologi professor ved Sacred Heart University i Fairfield, Connecticut, og den førende ekspert på betingelse.

“En mand eller kvinde, der lider af limerence, er i en konstant tilstand af tvangslang efter en anden person,” fortæller Wakin mig over telefonen. “Det er ligegyldigt, om deres kærlighed vender tilbage, intet vil mætte deres behov for følelsesmæssig gengældelse.”

Normalt er begyndelsen af ​​et forhold præget af “bryllupsrejseperioden”, hvorved begge mennesker føler sig intense eufori, har tvangslignende tanker om den anden og oplever et øget ønske om at rive hinandens tøj væk. Denne lykkelige tilstand skyldes en hormonel cocktail af oxytocin (den “bindende” kemikalie frigivet under sex), dopamin (en behagelig neurotransmitter) og forhøjede niveauer af kønshormonerne testosteron og østrogen, som alle udløses af den rene nyhed af forholdet.

“I sunde forhold går disse hormonniveauer tilbage til det normale efter cirka seks til 24 måneder, men en person, der lider af limerence, sidder fast i infatuationsfasen,” siger Wakin. “Sådanne intense, ubarmhjertige følelser kan forårsage hjertebanken, åndenød, søvnforløb og smerter i brystet eller underlivet, indtil han eller hun næsten ikke kan fungere på en daglig basis.” Typisk vil en person fiksere på en person i tre til fem år, før han overfører deres besættelse til nogen ny, men Wakin har patienter, der har lider af limerence mod en person i så længe som 60 år.

I øjeblikket gennemfører eksperter hjerneafbildningsforskning for at bestemme hvilke områder af hjernen, der er mest aktive hos patienter med limerence, og eksperimenterer med behandling med betablokkere og kognitiv adfærdsterapi, selv et 12-trins program. Og Wakin sigter mod at komme ind i tilstanden i Diagnostisk og Statistisk Manual of Mental Disorders, som skyldes fornyet offentliggørelse i 2013. Ifølge hans skøn lider 5 procent af landets befolkning af limerence.

Dette er ikke noget jeg diskuterer med mine venner – jeg kan se, hvordan det kan virke fantasifulde. Den kommende film Hysteri er en påmindelse om, hvordan kvinder engang blev betragtet som “hysteriske” for at udvise sygelignende symptomer, som læger krediteret kvinder er alt for følelsesmæssige. I 1869 blev denne skøre tilstand, der blev betragtet som kronisk på det tidspunkt og kun lidt af kvinder, behandlet med en bækkenmassage administreret af en besværlig, dampdrevet maskine – med andre ord en tidlig version af vibratoren. Tro mig, hvis en vibrator kunne have lettet min tilstand, ville det have gjort så længe siden!

Indtil der findes en kur, tager jeg en lav dosis af antidepressiva Lexapro. Det optøner den del af min hjerne, der føles frosset på obsessive tanker. Jeg skal stadig arbejde for at holde disse tanker i tjek, men terapi og meditation hjælper også.

Wakin lykønsker mig med at være i stand til at regulere mine tanker – det er en luksus mennesker med limerence har normalt ikke. “Jeg har store forhåbninger, at du vil overvinde dette,” siger han. Det er musik i mine ører, og jeg ser frem til at blive forelsket – den rigtige måde – en dag.