Lad ham gå

billede

“”

Da jeg bumpede ind i Jeff på en vens fødselsdagsfest, bemærkede jeg, hvordan han gik ud af sin måde at introducere sig selv, og hvordan senere sank hans store blå øjne på mig, da han gik ud i den kolde New York-aften. Jeg var lige blevet 29 og havde brugt det meste af det sidste årti til at bryde op og genforene med Jason, en Bradley Cooper look-alike, hvis lakoniske humørhed jeg forvekslede med dybden. Nyligt single, jeg spurgte Jeff ud.

Vi mødte en januar nat på en ukrainsk middag i Manhattans East Village. Opvarmning os over skåle dampende borscht, vi skød os om hvordan første datoer er som interviews. “Hvorfor tror du du har ret til denne stilling?” Jeg spurgte ham. Med sin åbne, effusive måde og lange gestikulerende arme mindede Jeff mig om en Muppet. Jeg ville ansætte ham på stedet.

Vores romantik blomstrede ind i foråret. Vi begyndte at se hinanden udelukkende, tilmelde sig svingdansklasser og tage ture til hans venners landsted, hvor vi en weekend afslørede vores hjerter til hinanden. Efter Jason følte det nemt for Jeff. Han var artikuleret og kærlig; Jeg var aldrig nødt til at gætte på hans følelser. Vi har endda udviklet en række kaldenavne, der skabte følelsen af ​​sammensværgelse, der er ejendommelig for ny kærlighed, og kalder hinanden “Petey Swy”, en “Sweetie Pie”.

Jeff havde sin egen Jason, en pige ved navn Christine, som havde brudt op med ham to år tidligere; de talte stadig i telefonen hver uge. (De fleste af Jeffs venner var kvinder, herunder mange ex-veninder.) Jeg havde mange venner, så jeg bekymrede mig ikke om deres forhold – indtil maj, da Jeff fik et job hos designfirmaet, hvor han arbejdede . De så nu hinanden hver dag, hans Aeron stol kun fødder fra hendes. Jeg følte mig urolig, men Jeff forsikrede mig om, at hun var “bare en ven”.

Torsdagen før Memorial Day weekend gik jeg til Jeffs hems. Det var min sidste nat i byen før en fem dages tur til Illinois for at fejre mine bedsteforældres 50 års bryllupsdag. Så snart jeg gik gennem døren, vidste jeg, at noget var slukket. “Hvad er der galt?” jeg spurgte.

“Christine ønsker at komme sammen igen,” svarede han.

“Hvad?!”

“Hun vil prøve igen,” sagde han og stirrede ind i mellemafstanden.

Jeg følte mig svimmel, som om værelset var vendt på hovedet. “Så du er slår op med mig? “Han nikkede.” Jeg vidste det! “Jeg råbte og opløst i sobs.” Jeg er en idiot. “

“Det er bare en midlertidig pause,” sagde Jeff hurtigt og forsøgte at berolige mig. “Bare i to uger, mens jeg regner med det. Så skal vi tale.”

Jeg græd for flyets varighed til Chicago, der skjuler mine bløde øjne bag solbriller. Håber ikke at dæmpe festlighederne, jeg holdt mit drama til mig selv og fortalte min familie, at jeg havde allergier. Kun om natten, med min soveværelse dør lukket, kunne jeg lade min vagt ned. Jeg obsessivt tjekket e-mail, håber på en besked fra Jeff. Da han ikke skrev – sagde han, at han ikke ville græde i min pude.

Følelse afvist og forvirret, alt, hvad jeg kunne gøre, var, var håb, at Jeff ville vælge mig. På den baggrund ønskede jeg at minde ham om, hvad vi havde, den legende sødme, vi delte. Så jeg mailede ham som om vi ikke havde brudt op. I stedet for at dele min ondskab, eller spørge om Christine, som jeg vidste, kunne han presse ham længere væk, rapporterede jeg om sjove anekdoter fra min weekend og vendte tilbage til vores private sprog i disse missiver og underskrev dem Med venlig hilsen, Petey.

Tilbage i New York, betroede jeg Andy, min homoseksuelle kamerat, der trøstede mig med grøn te og Julie Christie-film. “Han er Dam Scum,” sagde Andy. “Glem ham.” Andy sagde, at jeg devaluerede mig selv ved at vente på Jeff, men jeg var også forelsket i at give op. Jeg havde også engang været i Jeffs stilling, at skulle vælge mellem Jason og en anden; Jeg vidste, at Jeff havde brug for plads.

Selvom jeg troede, at vi stadig kunne genforene, følte jeg mig utroligt trist. Ti år før havde jeg mistet min far og eneste forælder til aids, og min adskillelse fra Jeff følte mig som en miniaturiseret version af det tab. Ligesom jeg ikke havde kontrol over min fars sygdom, havde jeg ingen kontrol over Jeffs hjerte. Enhver dag kunne bringe slutningen; Jeg måtte bare vente på det. Da jeg vendte tilbage til mit job, sendte min manager mig hjem. “Du ser virkelig ikke ud som dig selv,” sagde hun. Jeg sov hovedsagelig indtil den torsdag, da jeg endelig modtog en forretningsmæssig e-mail fra Jeff. Vi skulle mødes lørdag eftermiddag på Tompkins Square Park.

Da dagen kom, trak jeg sammen det sødeste outfit, jeg kunne finde: marineblå stripet halter top, jean shorts og en slyngning af rød læbestift. Andy grimaced som jeg readied mig i badeværelset. “Jeg ved ikke, hvorfor du generer,” sagde han.

Da Jeff så mig, stod hans ansigt op. Jeg vinkede tilfældigt og modstå trangen til at skynde ham. Da vi gik i centrum og over Brooklyn Bridge, blev det klart, at vi ikke brød op. Et par timer senere vendte jeg tilbage til min lejlighed og smilede. Jeff havde ikke udtrykkeligt sagt det, men jeg vidste, at han og Christine var færdige. Han kaldte den nat: “Kan jeg komme over?” spurgte han. Men da jeg åbnede døren, blev Jeffs ansigt trukket og blegt. “Jeg gjorde det,” sagde han. “Jeg fortalte hende, det er forbi.” Han så på gulvet, hans øjne trivedes med tårer.

Jeg havde aldrig set ham græde før. Og i det øjeblik indså jeg, at hvad Jeff havde brug for, var ikke en kæreste, men en ven. Jeg vidste, at han havde forladt Christine for godt, og så kunne jeg stille min stolthed, den del af mig, der var vred, at han græd over hende og fokuserede på Jeff, hvordan han bare havde brug for kærlighed. At hjælpe ham sørge følte mig som den rigtige ting at gøre, og fordi jeg var intim med tab, var det noget jeg kunne gøre. Jeg vidste også, at der ikke var nogen vej tilbage i vores forhold uden først at beskæftige sig med det sidste års ødelæggelse.

“Kan du spille ‘Metal Heart’?” Jeff spurgte. Vi begge elskede Cat Power, men den sang fik ham specielt til at tænke på Christine: At miste stjernen uden en himmel/At miste årsagerne til det. Da vi lyttede i mit værelse, lukkede døren, tændte Jeff ind i lange lave snor, og da sangen var forbi, bad han mig om at spille den igen, som jeg gjorde igen og igen, indtil Jeff råbte sine tårer og vi kravlede ind i sengen, udmattet.

Jeff fortalte mig senere, at han aldrig elskede mig så meget som han gjorde den aften i mit mørke rum. Fordi jeg ikke slog ham væk, vidste han, at han havde truffet den rigtige beslutning. Et år senere flyttede jeg fra min walk-up til Jeffs loft. I dag har vi været gift i ni år. Vi elsker stadig Cat Power.