Mandlige Midlife Crisis – Commitmentphobe Men

I de sidste to og et halvt år har David, som arbejder for en bank i New York City, deltaget en luftig toplex loft med sin kæreste Emma. Udover at hjælpe med at køre deres succesfulde små forretninger, er Emma en advokat, der kaster fabelagtige middagsselskaber til deres venner, indsamler middelalderstole og designer cocktail kjoler, og er den første til at tilbyde futon, når en kompis af hans behov er et sted at krak. Til deres venner virker David glad og behørigt stolt af sin vittige, fuldendte kæreste. Men tidligere i år, uden at fortælle hende, lejede han en anden lejlighed over byen. I flere måneder betalte han to svimlende byhusleje, selvom han aldrig tilbragte en nat i andenpladsen. Det var hans forsikringspolice.

Et par måneder før havde Emma rejst tanken om at planlægge en ferie, og David kunne ikke forpligte sig til det. Han kunne ikke forpligte sig til hende, på trods af det liv de havde bygget sammen. Så Emma, ​​i midten af ​​30’erne, satte det på linjen: Foreslå i slutningen af ​​marts eller det er overstået. Marts kom og gik. Efter at have logget endeløse timer sammen med et par rådgiver, forblev de sammen “med den forståelse, at jeg skulle imprægnere hende inden årets udgang”, siger David, der siden har givet sin bachelor pied terre. “Jeg har aldrig mødt nogen sammen som Emma. Hun er super-smart, har et kick-ass job, og hun har ingen bagage. Hun er stærk for os to, og hvis jeg ikke gør det her, Jeg vil miste hende, men hvis jeg gør det, kan jeg komme i denne konstante tilstand af halvt utilfredshed, stille miserabel for resten af ​​mit liv. ” Velkommen til den nye mandlige midlife krise.

Den klassiske version lignede Leonardo DiCaprio i Revolutionerende vej: fyren i den grå flannel-dragt, venter på platformen til klokken 7:08 for at tage ham til sin sjælkrossende corporate gig. Ved sine 40’ere var han fast i mellemledelsen, midtlivet, midt i alt, hans eksistens blev udryddet af al spontanitet, hans kone som lustig og hofte til sin indre kamp som Betty Draper. Han ville snappe og købe en Boxster, lave nogle sit-ups, tage op med en sweater pige fra steno poolen.

Hvordan tingene har ændret sig: Jobsikkerhed gik vejen til personsøgeren – nu har den gennemsnitlige mand seks optællinger, før han bliver 30. Han kan springe fra den ene til den anden eller vælge en lille virksomhed eller vedtage den magiske titel ” konsulent.” Hvis han holder fast i virksomhedslivet, er hans uniform sandsynligvis khakis og en grafisk tee; møder sker i “idé pods”; han rammer kontorets klatrevæg til frokost.

Men den største transformation er kommet i Betty. Moderne gals har det fint med at leve i synd (6,4 millioner amerikanske par gør det), knytter knuden senere og venter på at få børn, indtil de har etableret deres karriere, hvilket giver dem mulighed for at bidrage til kufferne: Fire ud af fem amerikanske par er nu dobbelt indkomst, og de seneste rapporter viser mange kvinder, der udrætter mænd i entry-level og top-echelon positioner. Uden for kontoret bruger disse kvinder deres karriere energi til at blive multitaskingsmaskiner – de kører bestyrelsen for deres yndlingsorganisationer, udfordrer deres mænd på skiløjperne, har en sund post-Cosmo holdning til trekantene, dekorere til Martha Stewart’s standarder, lav bøf chili på spilledagen, og skænk det ud med en solid sag for, hvorfor Steelers skulle gå til den på fjerde og en. Mændene, der elsker dem, kan kæmpe som deres farer gjorde i deres 40’ere, men af ​​helt forskellige årsager: Den gamle midlife-krise blev udløst af trykket og rutinen for at sørge for en familie, der stolte på en fyr for at overleve; den nye – som kommer før børnene, ofte før ægteskab – stammer fra at forsøge at holde trit med en kvinde, der muligvis ikke behøver ham.

I vinter foreslog John, en 36-årig bankoperationschef, sin kæreste på fire år, og hun accepterede. Men lige omkring den tid, de lagde depositumet ned på bryllupshallen, blev han involveret med en kollega. Hans forlovede, Jennifer, fandt ud af og afbrød brylluppet. En måned senere bad han om at tage ham tilbage og sagde, at han lige var blevet bange – selvom Jennifer ikke havde skubbet ham til at gifte sig. “Bryllupet var hans idé”, siger den 34-årige lærer, der på trods af at tjene omkring halvdelen, hvad John gjorde, havde opbygget sine besparelser, mens han gravede sig ind i gæld til at købe tøj, elektronik og fly til hans hjemland UK “Han begyndte at fungere antsy og korthærdede “et par måneder før den store dag, siger hun. Hun forsøgte at trække det ud af ham, men han ville bare grinke noget om arbejde. “Jeg tilbød at annullere eller udsætte. Jeg sagde, at jeg ville have ham, ikke partiet,” siger hun. Hun tæller de tusinder af dollars, han skylder hende som tab.

Når den nye mandlige midlife-krise rammer, er kvinden i billedet velbevandret i psykobabble og vil hjælpe hende med at finde roten til sin lidelse. Hun vil måske have børn, men hun beder ham ikke om at begrave sin libido sammen med sine håb og drømme i en forstæder baggård – og hun føler sig ikke knap, takket være in vitro, ægfrysning og de modne enlige mødre, hun ser hver dag. I mellemtiden tilbyder hun et finansielt sikkerhedsnet, patientens accept af hans neuroser og blæser job i lige mål. Stadig undrer han sig, jeg vil virkelig udfylde en slot, for at være det sidste mærke i hendes ide om det “perfekte liv”?

“Hvis jeg kunne tage en pille for at få mig til at have det, hun vil, ville jeg,” siger Christopher, en 35 år gammel IT-chef, af sin kone i fem år. En højtflyvende ad exec, hun tilbringer weekender på glam arbejde begivenheder, og i weekenden mentorer en indre by high school studerende og arbejder på hendes manuskript. Hun vil gerne have børn i sidste ende, men Christopher kom til erkendelsen, at han hellere ville bruge sin tid på at forbedre sine point på Xbox 360, rooting for en roterende parade af sportshold og at rejse til de store rækker. “Jeg elsker hende, men jeg vil bruge mit liv til at gøre, hvad jeg vil gøre. Og at rejse børn er det ikke,” siger han. Da han endelig delte dette med hende, skar hun ham løs. Han reserverede straks en flyvning til Tanzania for at klatre Kilimanjaro.

Disse fyre er en del af en årsagsløs generation. De voksede ikke op med at brænde deres udkastskort eller bekæmpe nazisterne. De var ikke en del af borgerrettighedsbevægelsen, kvinders bevægelse eller nogen anden bevægelse. De blev forkælet som børn, og nu vil de forkæle sig selv som voksne. Den gamle kliché var, at en mand ville vågne op en morgen og indse at han ønskede sin ungdom tilbage. Den nye version er, at han aldrig nåede voksenalderen i første omgang. Og vores kultur er romantisk om sine mand-drenge. Ligesom Sex and the City gav en ny permissivitet til enhver tørst, libidinous, sko-tilbedende kvinde i Amerika, samfundet elsker sine friluftsfulde, glædesøgende dudes, uanset om de er bachelor-paddelings spillere på alle MLB-hold, de dårligt opfølgende tegn i dude-centriske sitcoms (se: Neil Patrick Harris, The Entourage fyre) eller virkelige Hollywood-spillere som Leonardo DiCaprio, John Mayer, og deres Harley-rangerende leder George Clooney. Denne besætning har ret til sjov; ofre er ikke i deres ordforråd. De kræver kærlighed som alle, men de vil hellere bruge deres penge og tid på den nyeste iPhone og rafting Zambesi, end på et bryllup og gardiner og opdrage børn.

I deres mest bevidste øjeblikke indser disse nye midlifere, at deres partnere er vittige og kloge og vil gøre livet let og sjovt for dem. Men på nogle basisniveauer er de slukket af den svedige manøvrering af type A-pigen, Tracy Flickishness i, hvordan hun ved hvad hun vil og går efter det uden undskyldning.

“Jeg husker, da jeg var 25, fortalte jeg mig selv, at da jeg var 30, ville jeg være chef for min egen afdeling for et stort kosmetikmærke,” siger Dana, 30, leder af global markedsføring for et stort kosmetikmærke . “Jeg flyttede hurtigt op, fordi jeg er hårdtarbejdende, og jeg skubber for, hvad jeg vil. Men flipsiden er, at jeg altid leder efter den næste ting. Jeg er aldrig tilfreds.” Ofte betyder det at arbejde indtil kl. 10, at bruge sin middelhavsferie med en BlackBerry limet til hendes øre og vågne i de dårlige timer for at læse e-mail. I mellemtiden er hendes mand, ingeniør til en online søgemaskine, meget mindre drevet. “Jeg har specifikke mål,” siger Dana. “Min mand er mere generel. Jeg siger:” Vi skal købe et sted i forstæderne inden for de næste to år. ” Og han siger: ‘Lad os tage det som det kommer.’ Det er, når jeg freak ud og begynder at råbe: ‘Men hvad er den treårige plan ?!’ “

Allison, en 32-årig boligadvokat, bekymrer sig for at bære ud af sin grafiske kunstner kæreste, Peter. “Jeg kender mine neuroser og tendens til at overanalysere, og at skubbe ham på spørgsmål som når vi skal få børn, er han nu tilpas,” siger hun. “Men jeg spekulerer lidt på, om min type A-ness og hans type B-ness betyder, at det til sidst bliver gammelt, og han vil sige” Fuck dette, jeg er herfra. “”

Den samme tanke har fundet sted hos Dana. “Nogle gange tror jeg, jeg er bare heldig at han holder sig fast”, siger hun. “Ingen anden fyr i verden ville sætte op med denne lort.”

Da David stirrer ned på sin baby-deadline, har han ikke udelukket at forlade. “Jeg har lyst til en hjorte i forlygterne,” siger han. “Jeg har denne punching frygt i min mave for at forlade dette – og at blive i det.” Den nye midlife-krise rammer igen.