Min sukkerpappa gav mig forretningsrådgivning – fordele ved en sukkerpappa

Jeg ankom til det maleriske lille hotel i Firenze, Italien, frisk af tre tog, et fly og en taxa, hvilket ikke er helt frisk. Jeg havde på ben med en oversize grå T-shirt, der læste yaaaassss !!! ned foran, og havde min 50-gallon backpacker-pakning fastspændt omkring min talje og bryst. Lad os ikke engang tale om mit hår.

Det gjorde dog ikke noget, da jeg gik ind i lokalet, at David * havde fået os til weekenden. “Det er ikke Ritz,” havde han advaret mig via tekst, “men det har karakter.” Han havde ret – badekaret havde fødder (min favorit), tapetet var næsten ikke uhyggeligt, og det store spejl med den tunge gyldne ramme hang direkte foran kingsize-senget, der var faktisk to tvillinger fastgjort sammen. Men jeg havde næppe tid til at kigge rundt, før han smilede, tog min rygsæk op og skød mig i et kys. “Du ser smuk ud.”

billede

Getty Images

“Bullshit”, jeg retrettede, grinede og skubbet ham af, før han scooped mig op igen, “men dette værelse er perfekt.”

Når den obligatoriske cuteness og “Hvordan var din flyvning?” (som han selv havde betalt for) var forbi, spurgte han mig, hvor meget min taxa kostede. “20 euro,” sagde jeg til ham, da han nåede til sin tegnebog. Han gav mig 2000.

Jeg er vant til at få taxa penge fra David – det har været næsten to år at vi har set hinanden. Han lader mig aldrig efterlade en dato uden at være sikker på, at jeg er trygt passet i en gul førerhus, fordi han er en gentleman, og jeg lader ham aldrig se mig springe ud 10 blokke senere for at tage metroen, så jeg kan få en pedicure med kontanter i stedet for, fordi jeg er en dame. Selvom Davids nettoværdi er i millioner, da vi først begyndte at se hinanden, følte jeg mig underligt om at tage kabinebillet til en tur hjem – hvilket er særligt underligt i betragtning af måden vi mødtes på: seekingarrangement.com.

Jeg hørte først om stedet, der parrer sukkerdaddies (og mommas) med sukkerbørn, for tre år siden. Jeg var 25 år og kæmpede for at finde freelance arbejde efter to medier på jobsiden i New York City havde misbrugt min tid, hugget min kreative energi og – måske vigtigst forsømt min bankkonto. Og jeg følte mig lige så lyst i mit kærlighedsliv, med en langdistance-i-mid-lov-skole kæreste, der erklærede sig for travlt til en forpligtelse og samtidig dateret mig og en anden kvinde. Idéen om et virkelig gennemsigtigt forhold, der manglede følelsesmæssigt engagement, lød som en velkommen relief, en rebound på sit bedste.

“Ideen om et virkelig gennemsigtigt forhold, der manglede følelsesmæssigt engagement, lød som en velkommen relief, en rebound på sit bedste.”

Jeg vidste, at webstedet var vant til at oprette “gensidigt fordelagtige” relationer, som dets tagline stater, men det blev straks klart, at det ikke var en escort service. De fleste sponsorer (som daddies og mommas kaldes) syntes at have mere end et seksuelt møde (“Jeg er på udkig efter en rigtig, løbende forbindelse”, er en sætning der dukkede op gentagne gange). Så jeg skabte forsigtigt en profil, og valgte et foto af mig selv stand-up paddleboarding i en bikini. Det var langt nok væk til at skjule mit ansigt, men viste også, at jeg tog sig af mig selv. I kassen, der spurgte, hvad jeg ledte efter, skrev jeg: “Negotiable.”

Den første dato jeg opsatte via webstedet var en buste. Fyren var uhøflig og havde Jimmy Neutron-hår, der tilføjede tre tommer til sin miniatureramme. Jeg mødte den næste mand på Plaza, hvor jeg følte at jeg havde haft en god samtale med min bedstefar, da denne fyr var mindst 10 år ældre end hans angivne alder. Nummer tre tog mig til en speakeasy, som var vidunderlig, indtil han ødelagde det ved at fortælle mig de modbydelige ting, han ville gøre for mig i et nærliggende hotel, hvor han antog, at jeg ville møde ham kort tid. (Til posten er sex ikke givet – ligesom det ikke ville være for en Tinder-møde. Og jeg har lært fra andre sukkerbørn, at nogle relationer aldrig bliver seksuelle, i stedet ender som mentorskaber eller familieholdninger .)

billede

Getty Images

Men selvom jeg havde været dating duds, forekom det mig, at de fleste sponsorer på hjemmesiden havde deres lort sammen. Næsten alle de mennesker, jeg mødte, var vellykkede i deres egen ret-direktører, fast ejendom moguls, bankfolk, advokater. Mange var selvfremstillede millionærer: Smarte og travle mennesker, jeg kunne lære af. Jeg havde brug for at drage fordel af adgangen.

Siden min udgivelse fra medieverdenen, havde jeg startet en skrivevirksomhed, og min dobbelte hovedrolle i kunsthistorie og engelsk forlod mig ikke forberedt på at håndtere de ikke-kreative aspekter ved at køre mit eget firma. Hvis jeg ikke kunne finde nogen, jeg kunne lide at overdådige mig med kontanter eller gaver, kunne jeg måske bruge webstedet til at møde disse moguls, trykke på deres hjerner og lære at bygge min egen virksomhed, så jeg kunne til sidst behandle mig selv. Med det i tankerne tilføjede jeg en ny linje til det, jeg leder efter i min profil: “Erhverv og vilje til at undervise er et plus.”

Det var da jeg mødte David. Langt og bredt, han er i 40’erne, og det eneste tegn på alder på hans ansigt er smilslinjer omkring hans øjne. Han er en travl venturekapitalist, og vi skete for at møde natten, at min forretning blev ramt med en stor presse. Knapt vidste mig, han slog ind og hjalp mig med at finde ud af, hvordan jeg strømlinede min operation for at holde styr på nye kunder – og han fortsatte med at klappe ind, når jeg har haft spørgsmål lige siden.

Sugar baby lore ville have dig til at tro, at David smeder mig gennem professionelle op- og nedture, og at jeg ivrigt tager hans penge – men jeg har aldrig ladet ham investere i mit firma. I stedet har han været der for at spore spørgsmål, fejre mine præstationer og dele i mine succeser og fiaskoer hvert trin i vejen. Og hans generøsitet (han har tilbudt mig penge til at betale husleje og regninger, selvom jeg endnu ikke har taget ham op) er som et konstant sikkerhedsnet, der giver mig modet og mental energi til at fokusere på at opbygge min forretning. Når David siger, at han er stolt af, hvad jeg har bygget, kan jeg fortælle, at han også er stolt over, at han hjalp mig med at gøre det.

“Han satte sig ind og hjalp mig med at finde ud af, hvordan jeg strømlinede min operation for at holde styr på nye kunder – og han fortsatte med at klappe ind, når jeg har haft spørgsmål lige siden.”

Selvfølgelig er der andre grunde, jeg kan lide at være sammen med ham. Vores første kys, på dato nummer to, gav mig den benlignende Jell-O følelse. Stadig ventede vi endnu tre datoer for at blive intime. Jeg tror, ​​at forudsætningen for at møde på stedet fik os til at vente på at få det rigtigt – for at sikre, at vi virkelig havde en forbindelse, før vi blev distraheret af ekstravagante aftener sammen og (hvad viste sig for at være) fantastisk sex.

Disse dage ser vi hinanden en eller to gange om måneden og kommunikerer lidt oftere. Vi er ikke eksklusive, men der er ingen jalousi eller vrede: Vi får begge til at opretholde vores uafhængighed med kendskab til, at nogen har vores ryg – og at en stor date og varm krop er en tekst væk.

Og jeg ved hvad du tænker: Ja, det er den mand, der fløj mig til Firenze og gav mig mere penge end jeg nogensinde havde set. Og ja, han har taget mig på en shopping spree eller to og begav mig lejlighedsvis antik. Men han har også introduceret mig til advokater og revisorer, gennemgå kontrakter, der ligner gibberish, og rådgav mig om mine næste karriereforløb. Og jeg skammer mig ikke over at være på den modtagende ende af det.

Til sidst vil jeg slå mig ned med en person tættere på min egen alder, som har tid og energi til at se mig regelmæssigt. Jeg har endda en OkCupid-dato, der kommer op i denne uge, hvor vi nok går hollandsk på et par runder øl. Men for nu er jeg tilfreds. Jeg er i et forhold til David, hvor vi begge giver hvad vi har råd til – og hvis han har lært mig noget om forretninger, er det, at hvad vi har, er stort set definitionen på en velhandlet aftale.

*Navn ændret

Denne artikel vises i september udgave af Marie Claire, på aviskiosker nu.