Naked in Public – Kærlighed Din Krop

“Hvad hvis vi i et landskab fyldt med helt nye kroppe kigget på hinanden og besluttede at udvide vores horisonter?”

Min foray i offentlig nøgenhed begyndte ikke godt. I årevis havde jeg ønsket at besøge hot tubs på Esalen Institute i Big Sur, Californien. Beliggende på en klippe med udsigt over Stillehavet, er de verdens smukt beliggende bade. Men der, efter at have kørt ad landevej for at se dem, stod jeg sammenklædt i håndklædet i det unisex omklædningsrum og stirrede elendigt på mine fødder. Pludselig havde de 3.000 miles, jeg havde rejst, følt som ingenting sammenlignet med de 20 fod, jeg var ved at gå – stærk nøgen – til badene.

Endelig overgik pædagog trykkeri, og jeg sluttede sig til masserne i de “tøj valgfrie” kar. Jeg glatede i gingerly, mumbling høflig hellos, og lænede sig tilbage med mine lukkede øjne. Vandet, solen og bølgerne styrtede under begyndte at lette min angst. Snart var jeg helt tilfreds.

Da klokken ringede til aftensmad, saaede jeg til omklædningsrummet, som om jeg havde gået rundt nøgen hele mit liv. Jeg tilbragte weekenden med at chatte op gamle kvinder, unge mænd og alle ind imellem, droppe trou når det var muligt, endog tilfældigt sæbe mine kønsorganer i det fælles kommunale brusebad uden spor af selvbevidsthed. Jeg elskede det så meget, jeg glemte de fleste af mine tøj – jeg havde aldrig en gang brug for dem – i mit værelse da jeg forlod.

Hjemme blev jeg en proselytizer til Esalen. Det var befriende, jeg fortalte alle, der ville lytte, for at være nøgen blandt alle former, aldre og køn. “Det gør dig i stand til at sætte pris på, hvor småt vores skønhedskoncept er,” sagde jeg til min kæreste.

“Skal vi prøve en nøgen strand?” spurgte han.

Efter at have pralede over, hvor behagelig jeg var i buff, kunne jeg ikke gå ud igen. Vi fandt en “tøj valgfri” strand på Fire Island, kun en time væk fra min kæreste Brooklyn lejlighed, men tanken om at barbere alt offentligt med ham gav mig en pause. Hvad nu hvis stranden var fyldt med smukke mennesker, og jeg stod ud som en gammel, sjov, ømt tommelfingre? Hvad hvis vi i et landskab fyldt med hundredvis af helt nye organer kigget på hinanden og besluttede at det var på høje tid, vi udvide vores egne horisonter? Hvad hvis vi så ting, vi aldrig ville kunne stoppe med at sammenligne os – eller hinanden – med? Jeg vidste, at min kæreste elskede mig, men jeg ville ikke være den sexiest kvinde på stranden.

Jeg hylede mine bekymringer, da vi satte en weekend afsted, med en forventning. Vi var oprindeligt baffled af etiketten. Når du har en badedragt blandt nøgen, føler du dig som en outsider. Vi ønskede at strippe ned med det samme, men først var vi nødt til at forpligte os til det rigtige sted. Hvor tæt på en persons tæppe var for tæt? Normalt styrer jeg af støjende familier; her var jeg ikke sikker på hvad jeg skulle undgå. “Vil du virkelig stirre på det hele dagen?” min kæreste hviskede og pegede på en bumptisk bøjet-over backside, da jeg foreslog at vi plop ned. Nej, det gjorde jeg ikke.

Endelig skyllede vi af vores tøj og tog pladsen. Den blotte mangfoldighed af den nøgne menneskehed forbavset mig. Gamle legemer, unge legemer, faste og muskuløse legemer, legemer der droppet og sagged og dangled. Få mennesker så perfekt ud, men alle så glade. Stranden var en bikube af aktivitet. Ingen var tilfreds med at sidde på et tæppe eller stirre idly ud til havet. I stedet var de positivt flaunting deres nøgenhed – walking, stående, prancing, pacing, marchere som modeller på en catwalk. Til vores venstre side spillede en gruppe mænd og kvinder nøgen paddleball. Til højre for min kæreste’s rædsel fyrede en bende af stærke nøgne mænd en grill.

Der var nogle klassisk perfekt udseende mennesker, men vi havde set deres type før. Jeg var mere fascineret af den grimme, korte fyr til venstre for mig. “Nu er det, hvad jeg kalder en schlong,” sagde jeg til min kæreste, der ikke engang lyttede. “Se på det,” hviskede han, da en fantastisk væsen gik ud af havet.

Hun bevægede sig langsomt mod sin kæreste, som lå på et tæppe. Da hun gik, løb vandet ned i kropens kurver; da hun indså hendes kæreste så på, ramte hun en stilling. Hun var selvsikker og smuk, og hun var ved konventionelle skønhedsstandarder mindst 75 pounds overvægtige.

Jeg forestillede mig, at denne kvinde købte en badedragt, frustreret af, hvad samfundet insisterer på, er kroppsfejl, og forsøger at finde en dragt, der smigrede sin storslåede, ubemærket form. Faktum er, sådan en dragt eksisterer ikke: De mode, vi stræber efter at bære, smiler ingen, men den helt tonede. Og denne kvindes krops majestæt ville blive yderst absurd, hvis hun satte sig i en farvestrålende farve. Hun lignede en renæssance gudinde – for at dække hende op ville være som sprøjtemaleri over et kunstværk. Jeg pludselig følte mig fjollet om, hvor meget jeg er bekymret for, hvordan jeg ligner i bed-cellulite, muffin top, små bryster – og jeg indså, at her på den nøgne strand var det eneste, jeg ønskede at ændre, mine tan linjer, som straks markerede mig som amatør.

Da jeg steg op for at tage en svømmetur, rejste jeg refleksivt tilbage for at trække min kjole, før jeg huskede, at jeg ikke havde en – og straks blev hele min selvbevidsthed fordampet. Min kæreste, jeg bemærkede, stirrede på min krop med beundring. “Du er smuk,” sagde han. “Du skal få mig til at vække.” Jeg gjorde en dobbelt tage. Han havde stirret på nøgne kvinder, mange af dem smukke, flere af dem bedøvelse i en time og kigget på mig kan sætte ham af? Midt i alle disse lår, bryster og balder var det mig, som han fandt så overbevisende? Åh, jeg troede: Vi er forelskede.

Skamløst stirrede jeg, mens han stod og følte mig overvundet af hans sødt kendte krop. Han så smuk ud til mig, og pludselig var jeg fyldt med påskønnelse for hvad vi havde. Han så det også; det var i hans øjne. Jeg grinede, og vi løb til havet og dyve ind. Overalt omkring os skød ansigter bobbed i vandet. Vi var ikke fede eller tynde, smukke eller grimme. Vi var kun to mennesker i kærlighed, nyder stranden på en smuk sommerdag.