Overraskende Ægteskabrådgivning – Undgå kritik i ægteskabet

“Du må aldrig kritisere Aaron igen!” Dr. W krævede.

“Meget sjovt,” sagde jeg, griner på dette dumme mandat fra den mandlige parterapeut, som jeg så sammen med min nye mand Aaron. Hvordan sexistisk, tænkte jeg.

Men Dr. W var seriøs. Værre, han viste sig for at være rigtig.

Som en 35-årig arbejdskollektiv journalist og bogkritiker var jeg afhængig af mine fyldte ophævelser og skændende ærlighed for min succes. Jeg indså ikke, at det der gjorde mig godt til mit arbejde, sårede den mand, jeg tilbød.

Jeg faldt for Aaron, en krøllet hård tv / filmforfatter, for hans udseende; sødme; og strålende, kreativ hjerne. Men efter at vi havde samlet hver cent og lånt for at købe et co-op, begyndte jeg at banke ham for at være uorganiseret. En kompulsiv neatnik ville scanne bunkerne af bøger, tegneserier, dvd’er og scripts på hans hulebund (aka The Bat Cave) og snap: “Du er sådan en slob. Hvornår skal du rydde op rod?” Jeg var evigt tidligt; han mødte aldrig en frist, han ikke kunne gå glip af. Da han kom hjem om natten, ville jeg spørge: “Har du nogensinde betalt leje i tide en gang i dit liv?”

Han lukkede døren og tænde sin computer. Jeg ville læse i stuen til midnat, følelse ensom. Jeg kunne ikke se, hvordan min store mund var i fare for mit ægteskab. Jeg var sikker på at være pæne og organiserede og betale regninger punktligt var den rigtige måde at undgå sene gebyrer og forbedre vores kredit.

“Du har ret,” sagde Dr. W. “Men du kan være meget rigtig og meget alene.”

Shockingly sagde Dr. W, at det var OK for Aaron at kritisere mig. Det var fordi de voksede op med tre sardoniske børn, jeg ville blive immun over for sarkasme. Forfølgelser rullet lige fra mig. Hvis Aaron kaldte mig en tæve, ville jeg flippe ham fingeren og næppe mærke til det. Men hvis han bestilte pommes frites, da jeg slankede, ville jeg bryde ind i tårer. Således insisterede Dr. W, at Aaron skulle skubbe junkfood foran mig, mens jeg stoppede papirkurven og snakkede ham. Reglerne behøvede ikke at være retfærdige eller lig med at være effektive.

Dr. W var lykkeligt gift, og Aaron stolte på ham. Så jeg gik ind for at stoppe med at smække min mand. I stedet vil jeg sige noget sødt næste nat. Det lignede en dum, falsk øvelse. Da han gik ind, mumlede jeg modvilligt, “Nice skjorte du har på.”

Aaron så på hans knap, så på mig. “Virkelig? Du kan lide det?”

Jeg nikkede. “Du ser godt ud i grønt.”

“Tak.” Han smilede. “Husk, du har fået mig en lysegrøn Gap-skjorte? Jeg vil bære den i morgen.”

Jeg sværger, han stod op straks og pumpede sine skuldre stolt. “Vil du se Letterman?”spurgte han. Det gjorde jeg. Snuggling på sofaen førte til at dampe op i soveværelset.

For at holde tættere, holdt jeg øje med mine ord. Ikke at jeg fik en lobotomi. Hvis Aarons samlinger blev kaotiske, skød jeg: “Uh-oh, dine bunker spirer andre bunker.” For at undgå månedlig angst spurgte jeg selvstændigt deprecatingly: “Da jeg er OCD om at være tidlig, så husk, hvis jeg betaler regninger fra vores fælles konto?” (Han gjorde det ikke.) OK, så da jeg så hans VHS-bånd udbrud overalt, stashede jeg dem på en hylde, mens han var ude, sværger for mig selv. Da han sprang ud, kaldte han mig “en anstændig pænt freak”. Jeg var ved at genvinde med “psycho hoarder”. Derefter huskede jeg, hvordan mine carps flød væk i Aarons følelser – og den kærlighed jeg ønskede. Jeg holdt min syre tungen og sagde: “Du er heldig, du er sød.” Han blinkede.

For nylig fejrede vores 15 års bryllupsdag, tænkte jeg på, hvordan toning ned min gripes var begyndt som en måde at behage og placere ham. Men hvem gav det mest til det, da min kompis følte sig større og stærkere? Ja, Aaron tilbragte år arbejdet med et tv-drama på nettet, der gjorde det muligt for os at renovere vores drømmehus og kontor. Men den bedste overraskelse var forbedringen af min karriere: Siden jeg har giftet mig, har jeg udgivet flere memoarer og to romaner – alt sammen med en sjov, kærlig mandlig helt.

“Du kunne ikke sælge en bog, før du havde en kærlig mand i dit liv og dine tomter,” sagde min krympe irriterende. Som en højmouth, raserende feminist, der er pro-mænd og ægteskab, lærte jeg, at lidt mindre rasende fik mig meget mere kærlighed.