Single Girl Trend – Kvinder bliver Single

DEN ENKELTE GIRL REVOLUTION

At sætte sig første og en vielsesring andet, kæmper en ny generation af kvinder for deres ret til at være alene (bogstaveligt talt!) – Af Rebecca Traister

Kald det angrebet af den 50 fods eneste kvinde.

De seneste måneder har set en hær af ugifte kvinder overtager magasinholdere (dækker historier i Atlanterhavet og Boston), bedste sendetid (Piger, 2 brækkede piger, Ny pige) og bogreoler (Eric Klinenbergs Går alene dokumenterer det store antal kvinder – 17 millioner – nu bor på egen hånd). For legioner af kvinder er levende single ikke nyheder, det er livet. Du ved, spiser, sover, arbejder, renser køleskabet – gør bare det hele, mens du ikke er gift med en mand. Men for andre, at vågne om morgenen er man fri for at være en slags affront. I marts blev Rush Limbaugh, ny af sin tirade mod ugifte lovstudent Sandra Fluke, lagt i en 35-årig kvindelig journalist og spurgte: “Hvad er det med alle disse unge, single hvide kvinder?”

Limbaugh er ikke alene i sin angst om maritalt ubestridte broads. Komiker Steve Harvey har brugt år til at opfordre succesrige sorte kvinder til at ratchet ned deres standarder og bare giftes allerede, mens Lori Gottliebs 2010 bog, Gifte sig med ham: Sagen til at bosætte sig for hr. God nok, formidlet samme meddelelse til alle professionelle kvinder. I mellemtiden, tv-skribent Tracy McMillan’s virale blog post, “Hvorfor du ikke gift”, nu udvidet til en bog, gør Limbaugh lyde ligefrem ridderlige; hendes forbandede forklaringer til udvidet singlehood omfatter “Du er en tæve”, “Du er en sløvhed” og “Du er egoistisk.”

Hvad er der så truende om en kvinde uden en ring på sin finger? Hvad har hun gjort for dig? Det er ikke som en manglende gift med 30 er verdens ende.

Bortset fra at verden som vi har kendt det i meget lang tid – hvor en kvindes værdi var bundet til hendes rolle som en kone – slutter lige foran os.

En nylig undersøgelse fra Pew Research Center fandt ud af, at knap halvdelen af ​​de amerikanske voksne er gift, en historisk lav. Mere slående: Kun 20 procent af 18- til 29-årige er hitched. Det er nu standard for en kvinde at tilbringe år alene, lære, arbejde, tjene, socialisere, have sex og ja, have babyer på den måde, hun – og hun alene – ser passende ud. At være mere præcis: Vi lever gennem opfindelsen af ​​uafhængig kvindelig voksenalder.

Gør ikke fejl, dette er et seismisk skift. Efter en lang historie, hvor levende solo ville få dig til at mærke en patetisk spinster, eller hvis du var heldig, en seksuel iconoclast, der blev anerkendt som en selvstændig person snarere end som en andens datter, kone eller mor, er en ny, skinnende form for frihed for kvinder, en der har låst alle slags døre. For kun 50 år siden havde de fleste kvinder brug for deres mands underskrift for at åbne en bankkonto. (Nogle perspektiver: Det er inden for Madonna’s levetid.) I en undersøgelse af landets 150 største byer rager unge, ugifte, barnløse kvinder i mere dej end deres mandlige kolleger. At komme frem tidligt hjælper kvinder med at gøre det, der længe syntes at være umuligt: ​​Hold op med mænd økonomisk, selvom de giftes. I sin nye bog, Den rigere sex, Liza Mundy forudsiger, at arbejdende hustruer kan udrætte deres ægtemænd i næste generation.

Men lad os ikke komme foran os selv. På ingen måde dominerer kvinder mænd – det har heller ikke været målet. Bare se på den samlede lønforskel mellem mænd og kvinder (stadig 15 procent) eller ved kønsfordeling af kongressen (kun 17 procent kvinder). Og for kvinder, at gifte sig senere eller aldrig, er det ikke uden vejafgifter – spørg bare en enlig mor, der kæmper for at føde sin familie. Men kvinder har gjort hurtige fremskridt, stort set ved at etablere sig uden for ægteskab – hvilket ikke altid godt modtages af et samfund, der bygger på antagelser om, at mænd står øverst og har ansvaret.

Det forekommer undertiden, at kvinder ikke kan vinde, selv lidt, uden at nogen fortæller deres succeser en trussel mod mænd – la Atlanterhavet‘s buzzy cover historie “The End of Men” – ægteskab, familie og samfund selv. Det er ikke en overdrivelse. Den tidligere republikanske præsidentkandidat Rick Santorum har sagt, “Vi ser stoffet i dette land falder fra hinanden, og det er … på grund af enlige mødre.” Det er bestemt en (forfærdelig) måde at sætte det på. Jo mere ærlige tage er, at da kvinder følger mere varierede stier, bliver vi alle tvunget til at justere vores opfattelser af, hvad “normale” ligner når det kommer til mænd, kvinder og familier.

Men her er en overraskende sandhed, der går tabt i al travlhed: Kvinder, der bor længere, er gode nyheder for – af alle ting – ægteskab! Skilsmissesatsen går ned, især for folk der gifte sig senere i livet. Hvorfor? Måske fordi kvinder (og mænd) har mere plads til at vokse ind i deres eget liv, før de forsøger at passe ind i andres. Eller måske er det bare fordi vi alle har lidt mere tid til at være choosy om hvem vi ender med for livet.

Uanset hvad effekten på “smug marrieds” og uanset blowback single kvinder modtager, deres voksende tal tilbyder en afgørende lektion: Der er mange måder at leve liv fulde af kærlighed og mening. Vores værdi er ikke længere afhængigt af, om vi har fundet den rigtige partner på et bestemt tidspunkt i vores liv.

Så vær ikke bange for den fremadskridende hær af enslige damer. De er her for at befri os alle.

pige with cat

Jo Metson Scott

MIN MATCHMAKER DAD

En kvindes velmenende far overrasker hende med en ukonventionel fødselsdagsgave: hendes helt egen online dating konto – Af Kim Gamble

Min fødselsdag falder seks dage efter Valentinsdag, og fra det tidspunkt, hvor jeg var 16 til min slutningen af ​​20’erne, så jeg nærheden af ​​de to datoer som en anden jul, hvor jeg forventede at blive forbrændt med kort og gaver til den bedre del af en uge. Men nu, som jeg kryber ind i midten af ​​30’erne, synes datoerne at fungere sammen for at minde mig omgående, at jeg er alene og et år tættere på at blive på den måde.

Gaven, som min far sendte i år, gjorde ikke ældre lettere. Om morgenen på min fødselsdag logger jeg på min e-mail for at finde en besked fra online dating website eHarmony.

“Tillykke!” meddelelsen begyndte. “Din far har givet dig gave af langvarig kærlighed og følgesvend.” En hurtig rulle ned på siden afslørede at han havde købt et tre måneders medlemskab i mit navn. Forundret, jeg smækkede min bærbare computer og kaldte ham. “Er det en joke?” Jeg spurgte så snart han svarede.

“Tillykke med fødselsdagen! Jeg troede, du kunne lide det.”

“Skurer du? Papa, hvis jeg var 30 pund overvægtig -“

“Men det er du ikke”, afbrød han. “Du er en meget attraktiv kvinde.”

“Det er ikke engang hvad jeg ville sige! Hvis jeg var 30 pounds overvægt og du købte mig et gym medlemskab eller sendte mig en flaske kostpiller, hvordan tror du jeg ville fortolke det?”

“Hør, jeg kender flere kvinder, ligesom dig …”

Han fortsatte med at liste en række smarte, succesrige 30-somethings han vidste hvem – han understregede – er helt normalt havde dog problemer med at møde mænd, indtil de gik online. Havde jeg været opmærksom, ville jeg have spurgt hvorfor han er så intimt bekendt med kvinders romantiske kampe halvdelen af ​​hans alder, men jeg tror, ​​at jeg svarte ud i den del af samtalen.

Mit problem med gaven var ikke forankret i skepsis over online dating; Jeg har masser af venner, der har mødt deres kærester og mænd på denne måde. Jeg var ked af det, fordi min far altid har syntes at værdsætte og opmuntre min uafhængighed. Her er en mand, der rockede med mig på dansegulvet på min yngre søsters bryllup, da jeg viste dateless, en mand, der tilbragte to uger med mig gennem Budapest og Prag, og bemærkede ofte, hvad en modig voksen ville have været.

Pludselig følte det sig, at hans støtte var aftagende. EHarmony-meddelelsen kan lige så godt have læst: “Gæt hvad? Din far er syg for at foregive din livsstil gør ham komfortabel. Kan du få det sammen og blive gift allerede, så han kan slappe af? Er det virkelig for meget at spørge?”

I de sidste 10 år har jeg med jævne mellemrum lagt pres på mig selv for at slå sig ned. Imidlertid er min angst over at finde nogen altid kvældet af en intern viden om, at jeg har et vidunderligt fuldt liv, og det vil romantisk nok alt sammen komme, når det er den rigtige tid. Jeg troede altid, at min far havde del i den tro. Men nu undrede jeg mig: Er han virkelig bekymret? Er min familie bekymret? Og hvad handler det om min fremtid uden en mand, der ser så dystre ud, at denne gave virket som den eneste logiske modgift?

“Læs ikke for meget i det,” sagde min far et par dage senere. “Jeg vil bare have dig til at være glad. Det er alt.”

Jeg er heldig at have en far, som normalt ved det bedste. Han er en forsigtig figur, der gør en middelalder cocktail, har en dræber iPod mix, og har bedre økonomiske tips end ankre på CNBC. Jeg formoder, at han har ret, at møde nogen ville gøre mig lykkeligere, men hans støtte er mere værdifuld end hans dating råd. Jeg er overbevist om, jeg vil finde ud af mit eget kærlighedsliv. I mellemtiden planlægger jeg at e-maile eHarmony, få fuld refusion, og brug pengene til at købe mig en massage – nu det er en fødselsdagsgave.

pige looking out window

Jo Metson Scott

SOLO ACT

Musik kan hjælpe med at helbrede et knust hjerte – men kan karaoke? – Af Sadie Stein

Efter otte år sammen, min forlovede snydt på mig og dumpede mig derefter. Jeg var et vrag – jeg kunne ikke spise andet end vanilje kage fra købmanden eller aubergine skålen fra den kinesiske take-out stedet ned ad blokken. Jeg ønskede at ringe til venner, men jeg følte mig som en byrde, så jeg græd mig selv for at sove hver nat. Snart gik jeg rystende, og jeg begyndte at tage lange gåture gennem mit Brooklyn kvarter.

Smerterne ved at bryde op var sårende, men lige så smertefuldt som at miste min forlovede var virkeligheden af ​​at være single. Jeg havde været del af et par i næsten et årti. Jeg havde mødt min forlovede, da jeg var 26, og havde aldrig været alene som voksen. Hvem var jeg uden en fyr? Hvad kunne jeg lide at spise? Har jeg haft hobbyer? Hvordan ville jeg vælge at tilbringe en lørdag eftermiddag? De ukendte var skræmmende.

Det var under en af ​​disse formålsløse gåture, at jeg begyndte at opdage, hvem jeg var. Jeg havde vandret langs en stribe stænger og følte mig helt enkelt og undskyld for mig selv, da jeg hørte det: Nogen sang en entusiastisk, off-key version af Nat King Cole’s “Avalon”. Jeg kiggede på tavlen propped uden for baren hvor musikken kom fra. “Karaoke, 9-12,” læses det. På et indfald gik jeg ind i den mørke og lidt overfyldte bar. Den fyr, der kørte karaoke maskinen, vendte sig mod mig. “Nyt talent!” han råbte. “Du er op, skat!”

“Ingen!” Jeg gispede, forfærdet. Selvfølgelig havde jeg prøvet karaoke før, men under drunkne aftener med venner. Eller med min forlovede. Gør det alene syntes patetisk i forhold til groteske. Men denne mand havde ingen af ​​det. “Kom nu!” han sagde. “Vi vil være rart, jeg lover.”

Jeg var ved at vende og forlade, men, Hvad helvede? Jeg troede. Jeg greb sangbogen og løb min finger ned på listen og søgte efter inspiration. Min go-to sang havde altid været Tracey Ullman’s “They Do not Know”, men nu har jeg tilknyttet det med min ex. Hvad med ABBA? Det kunne jeg gøre folk kendte sangene og ville (forhåbentlig) synge sammen. Jeg valgte “S.O.S.” Det var tematisk og det var mine initialer – det var et tegn, rigtigt?

Jeg begyndte sagte, min stemme rystede. Men da jeg slog koret, følte jeg det – og da flere begyndte at filtrere i baren, samledes en skare omkring mig. Jeg følte mig elated for første gang i måneder og blev der i yderligere to timer og sluttede med en katartisk “You Oughta Know” af Alanis Morissette. Og da jeg gik hjem, havde jeg et skib i mit skridt. Jeg kunne godt lide ideen om at være koldt nok til at gøre karaoke alene. Måske var det en del af det nye, single mig.

Jeg havde ikke planer om at gøre det til en almindelig ting. Men jeg ville tage mine natlige vandreture langs samme rute, og jeg ville uundgåeligt høre synger, og jeg tror jeg ville være den lidt underlige, uafhængige single pige igen. Jeg nævnte disse udflugter til ingen, hvilket fik mig til at føle sig mere beføjet – jeg udførte bare for mig selv. Og ved at gøre det begyndte jeg at blive komfortabel med mig selv som en enkelt kvinde: ubange, fedtede, en person, som ikke behøvede at undskylde for, hvordan hun tilbragte en aften. Det startede med solo karaoke, men snart var det mere – jeg begyndte at gå ud på middag, stoppe ved en vinbar for at nyde et glas Merlot, eller se en film, helt alene. Måske var jeg ikke halvdelen af ​​et par længere, men jeg blev ved at blive endnu mere spændende: en person i sig selv og en forbløffende mærkelig. Jeg kunne godt lide hende! For første gang i mit liv var jeg glad i mit eget firma.

Annonce – Fortsæt læsning nedenfor

Som sommeren skrider frem, begyndte mit repertoire også at ændre sig. Jeg ønskede ikke at lave ballader, og Liz Phair dækker mere; Jeg ønskede at filialere ud. Natten jeg gjorde en sultrig “Feber” af Peggy Lee var et kunstnerligt gennembrud – hvem vidste jeg havde det i mig? En nat, skyllet ud fra en spændt gengivelse af “Jeg vil have dig til at ønske mig”, en fyr nærmede mig. “Du syntes så selvsikker deroppe,” sagde han, “og at karaoke alene er slags badass.” Jeg gik ikke ud med ham – jeg var ikke klar – men opmærksomheden gav mig en høj. Den nye er mig var slags badass.

Seks måneder i min nye fase mødte jeg Matthew. Han var sød og eventyrlystne, og vi begyndte at se hinanden regelmæssigt. Jeg gjorde mindre og mindre karaoke.

En nat inviterede nogle venner os til baren, hvor jeg havde været karaoke regelmæssigt. Da bartenderen og DJ’en mødte mig med navn, blev Matthew forvirret, endnu mere, da de anmodede Fleetwood Mac’s “Overalt” bare for mig. Jeg smilede – og indså det var sjovt at få nogen til at synge for også. Jeg havde ikke brug for et publikum – singing alene havde lært mig, jeg var bare fint at være single – men nogen at nyde den nye person, jeg ville blive? Det var anderledes. Og ja, hvis du undrer dig, vil der være karaoke på vores bryllup.

pige in field

Jo Metson Scott

Annonce – Fortsæt læsning nedenfor
Annonce – Fortsæt læsning nedenfor

ENKELT I EN HJEMMELIG VERDEN

Hvordan en skilsmisse navigerer et socialt landskab domineret af par – Af Katherine Lanpher

Jeg har en simpel aftensmad i baren i et kvarter trattoria, når værtinden slår mig på skulderen. Ville jeg have noget imod at glide ned et sæde, så et par kan bruge afføring på hver side af mig?

Hun var lækker om det. Men når jeg flytter min bruschetta, taske, frakke og drikke, forekommer det mig: Det ville være svært at finde et mere bogstaveligt eksempel på en enkelt persons masse i vores to-to-to verden. Um, kan du flytte over? Et par har brug for det rum. Det er datoaften.

Jeg har haft bopæl i begge lande – Singleland og Coupledom. Jeg tilbragte mine 20’ere overvældet af en tjekliste over kulturelle forventninger: Graduate fra college? Kontrollere. Start karriere? Kontrollere. Blive gift? Kontrollere. Mine nuptials var en uge før min 30 års fødselsdag, og jeg tilbragte hovedparten af ​​det følgende årti, der levede i en sløret bevægelse, udtænkte hvordan man smider middagsselskaber, blev forfremmet og gravid.

Min karriere blomstrede. Jeg mestrede sted kort og kniv hviler. Men mit ægteskab blev grundlagt på grund af stresset af infertilitet. Ved min tidlige 40’erne var jeg skilt og barnløs. Så da jeg fik et jobtilbud til cohost et radioprogram på Manhattan – en chance for at forlade mit liv i St. Paul, Minnesota, og begynde at over – tog jeg det.

Nu er jeg i New York, en eneste kvinde i min 50’ers daggry. Dette var ikke på den tjekliste jeg forestillede mig for mange år siden. Sjælen ville have fået mig til at ryste. Jeg så verden som en Noas Ark af par, og jeg ønskede at være på den båd. Men nu behøver jeg ikke være; Jeg kan lave min egen.

Når jeg tænker på, hvordan gifte mennesker og enkeltpersoner hører detaljerne i hinandens liv, er det som om vi forsøger at samle radiosignaler fra et andet land, ørerne presses til det trådløse, fingrene forsigtigt drejer drejeknappen gennem statisk. Men nogle af mine giftige venner forsøger ikke engang at tune ind. Deres manglende interesse i mit kærlighedsliv ville irritere mig undtagen for dette: Jeg gjorde ofte det samme, da jeg var gift. Åh, er folk derude stadig datering? Glad for, at jeg ikke længere skal bekymre mig om det.

Annonce – Fortsæt læsning nedenfor

For et par år siden bad jeg en gift mand, hvis han vidste, at jeg kunne danse.

Han så så ramt ud, at du måske havde troet, jeg havde bedt ham om at finde mig et levende dinosauræg. At jeg kunne sidde på.

“Hvad er der galt?” Jeg drillede ham. “Er det så svært?”

“Det er bare – det er bare, at det ville være svært at finde nogen godt nok”, stammer han galant.

Måske så han på den forkerte demografiske. Mine sidste to flirtationer har været hos mænd et dusin år min junior. De har lavet op for de fester, hvor jeg er den eneste eneste kvinde rundt, og de eneste tilgængelige mænd er dem der serverer canapés.

Og det er mærkeligt, hvordan folk – fremmede – kan dømme en eneste kvinde i midlife. Som gæst på en 4-årig fødselsdagsfest, der viste sig med gaver, men ingen børn eller mand, fandt jeg mig selv under kontrol. “Hvorfor er du her?” en gift mor spurgte. “Jeg elsker børn,” svarede jeg, selvom hendes udbrud fristede mig til at tilføje “broiled med fries på siden.”

En anden gang, da jeg havde skulderkirurgi, tog jeg en kabine til hospitalet. Det var så tidligt, jeg gik alene.

“Hvad mener du, du har kirurgi?” taxachaufføren krævede gruffly. “Du er alene! Ingen går til operation alene!”

Mine venner, der kom til at tage mig hjem efter operationen – en gift mor på tre og en eneste mor til to – lo med mig, da jeg fortalte dem den historie. De er en del af min udvidede familie her i mit nye liv. Vi deler nye hvalpe og daglige dilemmaer, Thanksgivings og ferier.

Den pige, der lavede tjeklisten? Hvis jeg kunne komme tilbage i tiden, ville jeg sætte mine arme rundt om hende og fortælle hende, at livet i enten Singleland eller Coupledom er det du laver af det. Jeg vil fortælle hende, hvor meget jeg elsker mit liv lige nu – mine venner, mit arbejde, mit hjem. Sidste år på en Thanksgiving fest var jeg vært 24 personer ved bordet – ægtefæller, enlige forældre, single mænd og kvinder, homoseksuelle mennesker, lige mennesker, nygifte og børn. Jeg har bygget min egen ark, og det er kommet som du er.

Og der er altid plads til en mere. Eller endda to. Men næste gang, hvis jeg flytter over til dig, kan du måske hente fanen til bruschetta.