Downton Abbey Sæson 4 Recap: Anna’s Heart-Wrenching Tragedy

Spoiler Alert! Læs ikke videre, hvis du ikke har set sæson 4, episode 3 af PBS ‘ Downton Abbey Afsnit 1 og 2 blev sendt under premiere i sidste uge.

Hvis du kan lægge det fortsatte problem af Downtons selvbevidste kamp med modernitet og behovet for at oplyse og gentage, at efterkrigsarkistokratiet går i stykker, er søndagens episode en af ​​de bedste timer showet har givet os i, jeg ved ikke hvor længe. Det er godt rettet, godt handlet og heartbreakingly godt skrevet. Episode tre centre omkring et hus parti på Downton: 16 gæster og deres tjenere kommer til klosteret for et par dage med sjov, ridning og lidt underholdning af en berømt operasanger (den virkelige Dame Nellie Melba, som spilles af den virkelige livsoprør Kiri Te Kanawa), der sker at passere gennem byen. Tilstrømningen af ​​friske figurer genopliver showets dynamiske, for bedre og for meget, meget værre.

Men før vi kommer til den chokerende, ødelæggende begivenhed, der udfolder sig i de sidste øjebliks episoder, som uden tvivl vil få konsekvenser i løbet af sæsonen, skal jeg glædeligt klage over to tegn, der blot pisser mig af: Edna Braithwaite og Lord Grantham.

Edna er sneaky, uærlig og ikke særlig sjov at se – hun er så naturligvis de to første ting, som du ikke kan forestille dig nogen, ovenpå eller nedenunder, ville være så tåbelig som at stole på eller engagere hende. Ak, fattige Tom Branson er en primo narre. Misforstået i hans nye sociale lag, fejl han Edna for en god fortrolige. Alt, hvad hun kan tilbyde, er en stor whisky-tumbler, formodentlig at svække sin modstand.

Tom forsøger at forklare sin klasse ubehag for Lord Grantham, der afskediger ham. “Men vi skal gå nu, eller vi får fat,” siger Grantham, hvilket er et britisk idiom afledt af børns straf. “Går nogen af ​​jer nogensinde fra skolen?” mutters tom.

Og ja, Tom, det sukker virkelig, at du er blind for Edas snaky måder, men hvorfor kan ikke nogle af disse mennesker vokse ud? Der er Cora, som jeg kan lide at foregive er stenet, hvad med alle de fedtede smilende og chatty non sequiturs. Der er forkælet men hyggeligt Lady Rose, der vil have det sjovt hele tiden. Og der er Lord Grantham, der har været en bumbling dunderhead for showets varighed. Det plejede endda at være sødt? Men på det seneste har hans konservatisme og sanktive adfærd vist sig at være middelalderlig, endog farlig modstandsdygtig for Lady Marys rolle i forvaltningen af ​​ejendommen og hater Lady Ediths ældre mand. Alle andre kan være sørgende Matthew, men jeg har stadig sort til Lady Sybil, og har ikke glemt Lord Granthams rolle i hendes død.

Heldigvis kommer Lady Mary ud af tåget af sorg (og takke godhed, fordi temaet truede med at være plot quicksand), og vi mødes med sin potentielle kærlighedskamp, ​​den ravnehårede, galante Lord Gillingham. Når han beder om at tage Mary ride, tilbyder forfatterne et guddommeligt induendo i sit svar: “Jeg har ikke været i salen i mange år, jeg bliver stiv som bestyrelse den næste dag.”

Men Lord Gillingham har bragt mere end bare sin charme: Han har bragt sin betjent, Mr. Green, som uskyldigt flirter med Anna gennem episoden, til Annas upartiske underholdning og Bates ‘dybe irritation. I de sidste øjeblikke af aftenen, når hele husets tjenere og mestere er optaget af operaevnen, grønne voldtægter Anna. Direktør David Evans splitter angrebet med skud fra alle andre, der ser Nellie synge Puccini, uvidende om Annas skrig. Senere vender Green tilbage til sit sæde til showet, mens Anna står overfor slået og blodig, rystelser og skælv i fru Hughes kontor. Når fru Hughes finder hende, anmoder Anna om hendes stilhed – herunder ikke at fortælle hr. Bates, for frygt for, at han rent faktisk vil dræbe Green. Showens afsluttende skud er Anna, der går ind i natten mod hjemmet, idet hun nægter at lade sin mand eskorte hende. Bates står alene i Abbey, forvirret og bekymret.

For at være ærlig, er jeg ubehagelig med, hvordan Bates så straks indgår i voldtægten, dens foreskygging og dens efterfølgelse. Skal vi føle, at Anna skulle have været reddet af hendes mand? Er der et antydning af det iboende skadelov, fordi Bates ikke kunne lide Grøn fra farten, og Anna genkendte ikke sin fare? Er voldtægt hvad sker der med flirt? Er der også en dybt negativ mandlig stereotype på spil, fordi Bates ‘første reaktion ville være besiddende raseri, i stedet for fuldstændig ømhed mod Anna, og hvad hun har brug for fra sin mand? Jeg tror ikke, at Julian Fellowes ville betyde alt dette, men disse spørgsmål er risiciene ved at sætte voldtægt ind i et plot af et show som Downton, for hvilket vi allerede har villigt suspenderet vores vantro, at kvinder engang var magtesløse i et patriarki.

Selvom voldtægt og slagtning ikke er visuelt afbildet, ekkos Anna’s fortsatte skrig ekko fra de mørke kriger af tjenerrum nedenunder, og den chokerende scene fremkaldte et offentligt skrig, da det blev sendt i Storbritannien. Mange mennesker følte et show som typisk tamme som Downton at vise voldtægt var som “at have et mord på Teletubbies” eller at det var et sensationelt spil for ratings. Serie skaberen og forfatteren Julian Fellowes forsvarede scenen og sagde: “Hvis vi ville have haft en sensationel voldtægt, kunne vi have holdt os nede i køkkenet med kameraet under hele grebet og vred det ud. Pointen med vores håndtering er ikke, at vi “er interesseret i sensationalisering, men vi er interesserede i at udforske den psykiske skade og følelsesmæssige skader.” Kunne det være, at skildre virkelige historiske farer for kvinder var et dristigt træk for Downton? Og i næste uge, når vi finder ud af, hvad der sker med Edna og hendes nøjeregnende whisky, hvordan taler vi om det, i kontekst?

Hvad syntes du om episoden? Lyde af i kommentarerne nedenfor!