ESPN Reporter Britt McHenry undskylder for Viral Video Rant

billede

Don Juan Moore

Twitter stormen begyndte på en af ​​mine karrieres bedste dage.

Jeg var i New York City for National Hockey League playoffs i foråret 2015. Den største stjerne i ligaen havde aftalt at tale med ESPN på kamera udelukkende. Som både en journalist og die-hard hockey fan var jeg ude af spænding for at komme til at udføre interviewet. Bagefter følte jeg mig ret bemyndiget, jeg gik for at få fat i lidt frokost. Det var da jeg kiggede på Twitter.

Jeg lærte at en video af mig var blevet sendt online. I det sagde jeg nogle beklagelige ting i et øjeblik af vrede: Jeg havde slået ud på medarbejderen hos et bugselskab, efter at min bil var blevet trukket og fornærmet hende på grundlag af hendes personlige udseende, job og uddannelse.

Og med det ville jeg opleve de højeste professionelle højder og den laveste af personligheder på bare en time.

En sportsblogger ringede hurtigt og bad om kommentarer til videoen. Min mave faldt. Derefter ringede mine chefer og anbefalede, at jeg kom hjem til Washington, D.C. På toget blev der snesevis af tekster hældt ud af venner, familie, trænere og spillere, der havde set eller hørt om videoen. De sagde, at de vidste, at det ikke repræsenterede min sande karakter. “Du vil komme igennem dette,” sagde de.

Det var råd, jeg havde brug for. Lige så på toget ramte en CNN breaking news-alarm min telefon og jeg var de bryde nyheder.

Videoen tog afsted som wildfire på tværs af medierne og blogosfæren. For at gøre sager værre, da jeg kom hjem, fik jeg en anden form for tekstbesked: Min barndoms fodboldtræner, en ven og mentor, jeg var vokset op med, var lige døde. Han var en af ​​de vigtigste tal i mit ungdomsliv.

Det er svært at huske, hvad der kom næste, bortset fra en tåget hukommelse af at gå mod en sikkerhedsbil parkeret uden for togstationen i Washington. Mit firma havde ansat en sikkerhedsdetalje for at afhente mig, fordi folk var begyndt at true mig online. Jeg kan huske at føle følelse af følelsesløshed, selv om jeg havde tårer, der strømmer ned i mit ansigt. Jeg ønskede at vågne op fra denne dårlige drøm.

billede

McHenry interviewer Carolina quarterback Cam Newton i december 2014
Don Juan Moore

En lavine af indlæg og tweets fulgte. Med hvert nyt indlæg følte jeg mig som om mit liv var imploding igen. Snart havde mere end 30.000 nye mennesker begyndt at følge mig på Twitter, tweeting trusler og fornærmelser jeg ikke kan gentage. Jeg var virkelig bange for mit liv. Så meget, at jeg til sidst indgav en politirapport for min beskyttelse.

Jeg blev suspenderet fra arbejde i en uge. Jeg dvale, ikke forlader mit sted andet end at gå min hund. Da jeg tænde fjernsynet, syntes det som om folk talte om videoen på hver kanal. Forudsætninger blev lavet om mig, mit liv og mest hurtigt min familie.

Jeg ved, at som en offentlig figur kommer kontrol med territoriet, og det kan forstørres massivt af en fejltagelse. Men mine forældre er de mest anstændige mennesker, du nogensinde vil mødes. Min far fungerede i Air Force i mere end 20 år og gjorde en rundvisning i Irak. Han dedikerede sit liv til at tjene alle typer mennesker i dette land. Min mor, en tidligere frisør og salon designer, satte sin karriere til side for at rejse min søster og mig. Hun er en to-times kræftoverlevende, der mistede sit venstre øje til sygdommen i en meget ung alder. Forestil dig, hvordan hun følte og hørte, at hendes egen datter havde fornærmet en kvinde om hendes udseende, da hun var blevet mobbet af hendes egen som barn.

Tabloid-journalister fra så langt væk som Det Forenede Kongerige dukkede op på mine forældres hjem i Florida. Jeg vil aldrig glemme det forvirrede telefonopkald, jeg kom fra min mor den dag. Ingen af ​​mine forældre fortjente nogen kritik. Min familie har på ingen måde haft en følelse af ret eller kommer fra nogen form for rigdom, som nogle kommenterer fejlagtigt antaget.

Mine forældre gav mig alle mulige muligheder – jeg var den, der svigtede dem.

Jeg vidste, at jeg havde bragt alt dette på mig selv. Jeg undskyldte på Twitter og mente det. Jeg følte mig forfærdelig over de ondskabsfulde ord, der var kommet ud af min mund i udvekslingen med medarbejderen på bugsering. Uanset tenor af samtalen, burde jeg aldrig have reageret på en sådan personlig måde.

“Jeg vil opleve den højeste professionelle højder og den laveste af personlige nedture på kun en time.”

Midt i kaoset forsøgte jeg ikke at se på tornado af vulgære og sexistiske fornærmelser online. Faktisk fortalte jeg mig selv, at den eneste måde at overleve angrebet på var at undgå det. Så jeg gik tilbage på arbejde og fortalte mig selv at fokusere. Som følge af, hvad der var sket for mig personligt, troede jeg, at jeg var nødt til at bevise min faglige troværdighed igen og igen, fra nul-faktisk, fra mindre end nul. Hver gang jeg spurgte hvorfor jeg stadig havde et job, var mit mål at bryde nyheder og vise dem hvorfor. Jeg sætter blinds på, koncentrere mig om den næste opgave, og lad mig ikke rase.

Et par måneder senere begyndte jeg endelig at læse posterne om mig online. Bloggere kaldte mig “fjollet,” en “Bleach-Blonde Bubblehead” og “En undskyldning for et menneske.” Jeg ville blive op sent på aftenen og torturere mig selv med Google-søgninger, straffe mig selv for det jeg havde gjort og minde mig selv om, at dette mareridt var ægte.

Det er svært at beskrive, hvordan det føles at få folk til at lide dig, når de ikke engang kender dig. Det tager en vejafgift på både dit sind og din krop. Faktisk, i forbindelse med al stress blev visionen i højre øje overskyet. Jeg kunne ikke længere se klart; alt var en sløring. Jeg gik til en retinal specialist, som diagnosticerede mig med CSR, en tilstand, hvor syn er nedsat, ofte på grund af traume eller ekstrem stress. Hverken medicin eller tid hjalp med at afhjælpe problemet. Jeg havde ikke andet valg end at starte en række injektioner direkte ind i mit øje for at forsøge at genvinde min vision og forhindre yderligere skade. Første gang jeg så på nålen nærmer jeg mit øje (ja, du er vågen for det!), Jeg brød ned og stoppede processen, indtil jeg kunne genvinde min kondition. Jeg var et vrag, ikke så meget på grund af injektionen, men på grund af hvad der havde bragt mig til det punkt.

Det ville blive den første af endeløse injektioner, og jeg flinch stadig hver gang. Lægen siger, at visionen i mit øje måske aldrig bliver bedre.

billede

McHenry i hendes hjem
Kea Taylor / ESPN Images

Jeg bebrejder mig selv for alt dette. Men videoen er ikke den jeg er. Jeg fortæller denne historie, fordi jeg vil have folk til at kende den virkelige mig, for at forstå den sande historie om min opdragelse, og hvordan den nat ændrede alt. Det er mit håb, at nogen læser dette kan lære af det og undgå samme faldgrube.

Da jeg voksede op i Florida, opfordrede mine forældre mig til at spille sport fra en ung alder-fodbold, softball og basketball. Jeg tog mest i fodbold og spillede i gymnasiet og i min freshman år på en lille liberal arts skole i Florida kaldet Stetson University. På college holdt jeg forskellige sommerjobs, herunder arbejde for en butik, der solgte T-shirts og sandaler. Der lærte jeg at recitere teksterne til hver Jimmy Buffet sang og hvordan man foldede en T-shirt perfekt, som jeg stadig gør til denne dag.

I løbet af mit seniorår landede jeg en praktikplads på ABC News i Washington. Jeg blev forelsket i broadcast journalistik – jeg var beruset af den hurtige tidsplan, fortællingen og de mennesker, jeg mødte, mens jeg hjalp fotografer på Capitol Hill. Jeg vidste, hvad jeg ønskede at gøre og blev en kvinde på en mission, hvor jeg afsluttede et semester tidligt.

Jeg ansøgte på Medill School i Northwestern for at få en grad i journalistik. Det var en drøm at deltage i samme skole, der har produceret nogle af de mest fremtrædende medlemmer af medierne i dag. Faktisk studerede mange af mine nuværende kolleger på ESPN der. Jeg kunne ikke råd til undervisningen uden økonomisk hjælp, så jeg tog ud studielån. Som de fleste mennesker i min alder, betaler jeg stadig dem.

Efter afslutningen af ​​gymnasiet i 2008 fik jeg et job hos ABC-datterselskabet i Washington. Det var en prøve-og-fejl-proces for mig, med en stor læringskurve. Jeg startede som forretningsreporter og havde ikke et kamerabesætningsmedlem, så jeg satte kameraet op, filmade mig selv og redigerede alle mine egne stykker. Efter et år eller så talte jeg med min chef om at dække sport. Han sagde det var fint, hvis jeg ville gøre det, men kun på min egen tid og mit eget dime. Så det var hvad jeg gjorde.

“Jeg vidste, at jeg havde bragt alt dette på mig selv. Jeg følte mig forfærdelig over de onde ord, der var kommet ud af min mund.”

På et besøg hjem for at se mine forældre, rapporterede jeg om forårstræning til Washington-borgere, da de tilfældigt praktiserede 30 minutter væk. Jeg var begejstret for, at stationen brugte optagelserne, men bummed at ingen af ​​min egen rapportering lavede luft.

Stadig betalte det sig. Da netværket havde brug for nogen til at udfylde som et sportsanker over en påskeferie, kaldte min chef mig. Det viste sig at være en stor nyhedsdag i sportsverdenen: Quarterbacken til Philadelphia Eagles blev handlet til Washington Redskins. Som skæbne ville have det, var jeg den eneste på scenen for dækning. Det var et sink-eller svømmetur øjeblik. Kort efter havde jeg en kontrakt som sports reporter.

Seks år senere, i foråret 2014, fik jeg et job hos ESPN, der dækker professionel fodbold, hockey og baseball. Igen havde jeg meget at lære. I disse tre ligaer alene er der næsten 100 forskellige hold, og en masse folk at vide, som du skifter frem og tilbage mellem sport. Du skriver dit eget materiale, og der er ingen teleprompter, når du går på luft fra feltet. Jeg sprang lige ind, netværk og studere op. Jeg fik eksklusive interviews; Jeg brød nyheder.

Jeg var 27 år gammel og følte at jeg var på vej. Selvfølgelig var det ikke alt solskin og regnbue. Jeg havde at gøre med de samme udfordringer, som mange enslige kvinder i deres 20’ere står overfor: usikkerhed, lange arbejdstimer og lejlighedsvis ensomhed. Men jeg elskede min karriere.

billede

Sidens rapportering fra et NFL-spil i oktober 2016
Getty Images

Så en skæbnesvangre nat i foråret 2015, omkring et år efter at jeg startede jobbet, kom jeg hjem fra en opgave og kørte til en restaurant med en ven. Efter aftensmad, i stedet for at komme tilbage til min bil, som blev parkeret i restauranten meget, gik vi over gaden for at sige hej til en anden ven. En time eller så senere kom jeg ud for at opdage, at min bil var væk. Det var blevet trukket. Det var en ferie og en stille søndag aften, hvilket betød parkering var gratis på gaden og partiet havde masser af plads. Men du skal ikke parkere i partiet, hvis du til enhver tid træder ud af restaurantens lokaler.

Jeg skyndte mig til at hente min bil fra skovlens masse den aften. Under en samtale med en medarbejder, der var ubehagelig i begge retninger, mistede jeg min seje og gik langt overbord. Til denne dag tænker jeg konstant, hvorfor ikke bare betale regningen og gå væk? Men når du taler i tider med vrede og følelser, tænker du ikke klart. Videoen af ​​den hændelse, der senere blev sendt online, blev redigeret, så det lignede, at jeg var den ene, der gjorde alle talerne, men jeg burde aldrig have sagt hvad jeg gjorde. Det vil for evigt være noget, jeg er flov over og vil fortryde.

Til sidst bliver folk opmærksom på en ny skandale. Men jeg ved, at stillingerne om mig vil leve for evigt online. De er de første ting, der dukker op, når du Google mit navn. Når jeg møder folk, undrer jeg mig over, hvad de tænker. Hvis jeg går ud på en dato, føler jeg mig nødt til at forklare mig selv, før fyren selv kender mig. Jeg undrer mig: Hvad skal hans familie tænke på? Ville de acceptere mig? Det vigtigste, jeg nogensinde kunne drømme om at have, er min egen familie. Jeg forsøger at fortælle mig selv, at når jeg møder nogen, der virkelig elsker mig, vil han og hans familie stadig omfavne mig-fejl og alle.

Generelt har folk, jeg møder ansigt til ansigt, været forståelse. Jeg rapporterer om et spil, og hvis videoen kommer op, siger de: “Hej, vi laver alle fejl.” Jeg er taknemmelig for de menneskelige øjeblikke. Jeg er taknemmelig for min familie og for den støtte, jeg har modtaget fra kolleger i mine mørkeste øjeblikke. Jeg vil altid sætte pris på seerne, som fortsat byder mig velkommen til deres hjem.

Mit mål er nu at gøre min erfaring til noget positivt. Jeg er klar til at tale i gymnasiet om, hvordan du skal være opmærksom på dine ord, hvordan man skal være selvbevidste.

Den sværeste tale vil være den, jeg må give til mine fremtidige børn en dag. Hver forælder vil have deres børn til at være stolte af dem, og jeg må desværre bruge mig selv som et eksempel på, hvordan man ikke skal opføre sig, en hård sandhed, jeg tænker om dagligt. Men jeg kan rådgive dem om, hvordan man skal klare, hvis du bliver skændt online eller bombarderet af hadte indlæg, for i slutningen af ​​dagen betyder ingen af ​​denne vitriol noget. For mig har nøglen været at fokusere på nutiden og om, hvordan jeg kan gøre mig til en bedre person hver dag.

Jeg ved nu, at så snart du føler et bemyndigende øjeblik for succes, kan du opleve et øjeblik med fuldstændig svigt lige så hurtigt. Det er hvad du gør efter de øjeblikke der definerer dig. Ingen af ​​os bør bedømmes udelukkende af vores værste fejl. Og når du får chancen, skal du arbejde så hårdt som muligt for at bevise det.

Følge efter Marie Claire på Facebook til de seneste berømthedsnyheder, fascinerende læsninger, livestream video og meget mere.