Kvinder er mikrodosering på LSD – Psychadelics og Working Woman

Karen Smith har meget på hende. Den 32-årige bor i Chicago, hvor hun efter sidste år arbejdede til tech startups i udlandet i 10 år, flyttede med sin mand til en kandidatuddannelse inden for datalogi. Udover sine akademiske studier arbejder Smith 10 til 30 timer om ugen som dataguru for et konsulentfirma. Men det sidste sidste år var det, der virkelig bringer hende ned, de dystre Midwest-vintre. Det, og hun havde for nylig udskåret sin daglige vane med cigaretter og marihuana, frustreret over, at hun var blevet så afhængig af potten at styre hendes humør. Hun havde brug for noget at tage kanten af.

Smith – hvis mand også følte sig lav og ledte efter relief – havde en ide, noget hun havde kørt på Reddit. Efter nogle undersøgelser købte hendes mand psilocybin (psykedelisk) svampe fra en ven, lagde dem op med en Cuisinart krydderier og adskilt dem i gelkapsler bestilt fra Amazon. Doseringen blev nøjagtigt målt og netop lille: 10 mikrogram for Smiths mand og omkring halvdelen af ​​det for hende, hvilket er lige under tærsklen for, hvad der normalt ville gøre en bruger “tur”. Hun tog den hjemmelavede pille med et glas vand og ventede. Et par dage senere slukkede hun en anden.

billede

Getty Images

For resten af ​​vinteren og om foråret, Smith (ikke hendes rigtige navn – hun er bekymret for at ulovligheden af ​​hendes selvmedicinering kunne bringe hendes karriere i fare), og hendes mand fortsatte med at tage små doser magiske svampe hver få dage, mens de gik om deres daglige liv. Smith så ikke hvirvlende vilde farver eller skiftende former. Hun følte sig ikke som om træerne og himlen mousserede magisk hos hende. Hun forestillede sig ikke, at hun så Gud. I stedet for – sammen med at ryste af vinterens blues – blev hun meget, meget effektiv. “Det giver dig friske øjne”, siger hun, “til programmering eller udregning af algoritmiske ting. Det gjorde mig virkelig produktiv på en motiveret måde. Uanset hvilken mental blokering der stoppede mig fra at gøre noget, ville det forsvinde.” Plus, i løbet af sit fire måneders lange svampeprøvning fik hun mange husholdningsgaver udført.

Udtrykket for, hvad Smith og hendes mand forsøgte, er “mikrodosering”, en stigende tendens i psykotropiske forsøg. I modsætning til andre trending hallucinogene oplevelser, som f.eks. At drikke ayahuasca (en psykedelisk te, der brygges fra Amazonas planter, sippes under tilsyn af en shaman), lever mikrodosering ikke en jordskræmende, kropsvækkende, tankegangsrejse gennem den anden side af perceptionens døre. Tanken er at ændre, på en næsten umærkelig måde, din daglige neurale funktion til det bedre.

“Smith så ikke hvirvlende vilde farver eller skiftende figurer. Hun forestillede sig ikke, at hun så Gud. I stedet for – sammen med at ryste af vinterens blues – blev hun meget, meget effektiv.”

Selvom det er umuligt at samle hårde data om mikrodosering, anekdotiske beviser tyder på, at dens anvendelse er stigende: Den populære podcast Svar Alle dedikeret et segment til det i efteråret; Rullende sten, VICE, og Forbes kortfattet det som en tendens kort tid efter; og en YouTube-vejledning til vejledning er blevet streamet mere end en halv million gange siden den blev offentliggjort i september 2015. Reddit, hvor Smith hentede ideen, har en hel delReddit afsat til emnet med mere end 9.000 abonnenter. Tekniske insidere ser især ud til at prøve det som et alternativ til Adderall (receptpligtig stimulant, ordineret til behandling af ADD / ADHD, som hjælper brugerne med at være motiverede og på opgave, men kan forårsage irritabilitet og angst) – som ikke kun hjælper med effektivitet og fokus, men også med kreativitet. Kvinderne, der prøver mikrodosering, er ikke burnouts; Faktisk er de vi talte med, højeffektive, og interesserede i at blive mere.

Kvinder som New York Times mest solgte forfatter Ayelet Waldman. Forfatteren og den tidligere narkotikapolitiske advokat (og hustru til forfatteren Michael Chabon) led i årevis af PMDD (præmenstruel dysforisk lidelse), en alvorlig form for PMS, der efterligner depression, som hun behandlede med SSRI’er (antidepressiva), der var tidsindstillet i ugen før hendes periode. Men da Berkeley, Californiens baserede Waldman, 52 ramte perimenopause, blev hendes perioder langt mindre forudsigelige, og hun begyndte at jage rundt for andre muligheder for at styre hendes humør, hvilket er, hvordan hun begyndte at mikrodosere som et forsøg på en måned , på trods af hendes selvbevidste modvilje mod narkotika af den slags.

“Jeg troede, at hvis der var et menneske i verden, der skulle have en dårlig tur, var det Ayelet Waldman,” siger hun. “Jeg mener, jeg kunne have en dårlig tur over morgenmaden. Jeg har ikke brug for et lægemiddel til det.” Men hun var begyndt at indse, at de lovlige stoffer, hun havde været ordineret i årevis, havde mange ulemper: “Der var en undersøgelse om Ambien og Alzheimer, længe efter at jeg havde taget tusind Ambien.”

billede

Getty Images

Før forsøg på hendes eksperiment udførte Waldman omfattende forskning i myter og realiteter omkring LSD. (Måske er det mest opmuntrende faktum for alle: “LSD er, som lægemidler går i sikkerhed. Med hensyn til morbiditet er det meget mere som marihuana end heroin,” ifølge hendes forskning.) Hun svarede også med Menlo Park, Californien-baserede psykolog James Fadiman, Ph.D., hvis kapitel om mikrodosering i hans 2011 underjordiske klassiker, Den Psychedelic Explorer’s Guide, menes at være en praktisk vejledning til psykedelik, introducerede begrebet til den almindelige medicinskultur (hvis den ikke er den almindelige selv). Fadiman forklarede præcis, hvordan man skal mikrodose og hvordan han udviklede sin metode. Waldman var begejstret med resultaterne: Hun regulerede sine egne stemninger bedre og arbejdede lettere gennem ægteskabelige humper. Hendes børn – som hun kun fortalte, at hun prøvede en ny medicin – gav hendes eksperiment glødende anmeldelser. “Jeg fløj ikke så meget af håndtaget,” siger hun. “Jeg skrev en hel bog kaldet Dårlig mor [som blev offentliggjort i maj 2009]. Hvis jeg havde været mikrodoserende igen, ville jeg nok have skrevet Bemærkelsesværdigt roligt, medfølende mor.”

Hvad virkelig overraskede Waldman var den måde, det ramte hendes arbejde på. “Jeg fandt det inspireret til en tilstand af rolig hypomani. Det var en strøm, men uden Adderall irritabilitet. Du mister sporet af tid, fordi du er så ind i arbejdet, og du laver alle disse spændende forbindelser.” Mest fortællende, siger Waldman, er det, “jeg skrev en bog om en måned!” Hun vendte sin journal og forskning om mikrodosering ind i En rigtig god dag: Hvordan mikrodosering gjorde en stor forskel i mit humør, mit ægteskab og mit liv (som vil blive offentliggjort i januar af Knopf).

Idéen om at tage en psykedelisk flere gange om ugen kan virke umuligt risikabelt for dem af os, der blev rejst med historier fra 1960-årige syrehoveder, som døde, at de kunne flyve fra høje bygninger eller høre cafeteria shibboleth at hvis du tog mere end syv LSD rejser i dit liv, du bliver juridisk vanvittig – men begrebet mikrodosering har faktisk eksisteret i lang tid. Albert Hofmann, ph.d., den schweiziske kemiker, der først syntetiserede LSD i 1938 og døde i 2008 i en alder af 102, har faktisk mikrodoseret sin egen opfindelse i årtier i slutningen af ​​sit liv, som rapporteret i Waldmans kommende bog.

“Jeg skrev en hel bog kaldet ‘Bad Mother’. Hvis jeg havde været mikrodosering igen, ville jeg nok have skrevet ‘bemærkelsesværdigt rolig, medfølende mor’. “

Fadiman begyndte at undersøge LSD i begyndelsen af ​​1960’erne ved et forskningslaboratorium i Menlo Park. Dette var før stoffet blev forbudt i USA efter at Staggers-Dodd Bill blev vedtaget i oktober 1968, og før sommeren af ​​kærlighed cementerede den i den populære fantasi ikke som et redskab til at øge sindet (som Fadiman så det) men for at “droppe ud” (i den berømte sætning Timothy Leary, den rogue Harvard University forsker, hvem præsident Richard Nixon engang kaldte den “farligste mand i Amerika” for sin rolle i populariserende stoffer). Nightmarish, omend overdrevet, historier om LSDs virkninger havde en chillende effekt, selv om de senere blev fundet at være for det meste usande. Som en 26. januar 1968, Tid tidsskriftartikel begynder: “Der er ingen tvivl om, at LSD kan have alvorlige og skadelige virkninger på sindet hos dem, der tager det.” I artiklen beskrives en historie, der cirkulerede om, hvordan en gruppe af universitetsuddannede i Pennsylvania, der tog LSD, mens de laver rundt på universitetets grunde, stirrede “i øjnene i solen” i flere timer, brændte deres retina så dårligt, at de gik blinde . Det viser sig, at blindekontorets kommissær i statens ministerium for offentlig velfærd “fremstillede historien for at drive farerne ved LSD hjem.”

Men det har ikke stoppet Fadiman, som for nogle få år siden begyndte at indsamle selvrapporterede oplevelser af et lille antal brugere, der kigger efter mønstre. Fadiman tilbød en simpel protokol for brugere at følge: En dag med mikrodosering (på 10 mikrogram) efterfulgt af et par fridage, hvilket ville være en basislinje for normal hjernefunktion, som brugere kunne måle deres erfaring med. (Mange brugere rapporterede den anden dag som deres lykkeligste og mest produktive dag.) Han opfordrede mikrodosere til nøje at spore deres humør og eventuelle fysiske reaktioner på stoffet. På den fjerde dag startede cyklen igen. Bivirkningerne? Den, der synes at have fascineret moderne eksperimenter som Smith og Waldman, er en strømtilstand: stærkt koncentreret, næsten glædelig, produktivitet. Mikrodosering, som Fadiman forklarer i sin bog, siges også af nogle til at “helbrede” klyngehovedpine, angst og depression, sidstnævnte er en af ​​de mest populære grunde til, at folk vender sig til mikrodosering og dens humørbalancerende virkninger.

Dr. Molly Maloof, en læge i San Francisco, hvis patientbase består af hardladingsteknologiledere, siger, at der allerede er en kultur i teknologibranchen for at forsøge at optimere sin hjerne, enten gennem lovlige metoder som søgesporing eller obsessiv ernæringsmæssig tweaking eller gennem de mindre sunde muligheder for piller og pulvere. “Det er ligesom Dukkens dal, men det er Silicon Valley of the Dolls, “siger hun og citerer den udbredte, foreskrevne anvendelse af Ritalin (foreskrevet til behandling af ADHD), Adderall og Modafinil, en narkolepsi. Antalet venner og patienter, der spørger Maloof om mikrodosering, er , sammenlignet med Modafinil, er ganske lille, men hun har bemærket en markant uptick i udenrigsinteresse i det forløbne år. For Fadiman er mængden af ​​e-mail, han har modtaget fra den mikrodose-nysgerrige (og data fra brugerne) accelereret dramatisk af sent.

billede

Getty Images

“Det er en løbende efterforskning fra min side”, siger Katherine Dean, 26, en mikrodoser, der indtil for nylig arbejdede i salget til markedsføring i San Francisco. Dean (også ikke hendes rigtige navn) er en “biohacker” -en der “hacks” deres biologi ved selvindsamling af data via metoder som DNA-, blod- og binyretestning for at bestemme hvilke kosttilpasninger (som at drikke “kuglebestandig kaffe”: kaffe blandet med græsmatet usaltet smør og Brain Octane Oil), kosttilskud (som nootropics) og teknologier (som et hovedbånd, der stimulerer neuroner til elektrisk kendskab) for at gennemføre for at forbedre funktionen. Der er labs, møder og konferencer over hele kloden, hvor fællesskabsmedlemmer diskuterer metoder og opdagelser. Som 2016 begyndte dekanen at hun ønskede at arbejde på sine relationer med andre mennesker. Microdosing, hun havde hørt fra andre biohackers, siges at give empati. Hun holdt en dagbog med hendes erfaring med indlæg som “varm i maven nu” og “lidt klodset mens man lavede [mad].” Hun lavede lister over for- “øget ekstroversion”, “forhøjet humør” og ulemper. I hvert fald følte dekanen i det mindste ikke, at hun ikke var så god til motorfaglige opgaver, og (i modsætning til andre) troede det reduceret fokus.

Mange lægemidler, både lovlige og ulovlige, får dig til at føle sig bedre i varierende mængder tid, nogle ved at tilpasse niveauerne af serotonin, den stemningsregulerende neurotransmitter (eller hjernekemikalier). SSRI’er gør mere serotonin tilgængelig til brug af din hjerne på en kontrolleret måde. MDMA, også kendt som ecstasy og kokain, oversvømmer også systemet med serotonin (og dopamin, en neurotransmitter der hjælper med at styre hjernens nydelsescenter). Derfor føler brugerne sig fantastisk, når de er høje og ofte dybt dyster næste dag: De Jeg har fået et forskud på deres lykke lønseddel. Psykedelik arbejder på nogle af de samme receptorer i hjernen, at moderat serotonin, men de laver en anden form for arbejde. De øger glutamat, en neurotransmitter, der muliggør kognition. Når folk siger, at disse stoffer udvider dit sind, er de faktisk ret bogstavelige. Men ikke så meget forstås på klinisk niveau, hvordan psykedelik påvirker neurologisk funktion, fordi så meget afhænger af humør og individuel hjernekemi.

Mens dekan ikke oplevede hyperfokus mirakel, hjalp mikrodosering hende på arbejdspladsen. Dean lavede 120 salgsopkald pr. Dag, der lagde virksomhedens software til små virksomheder, og mindst otte af disse opkald var nødvendige for at resultere i salg. Efter mikrodosering siger hun, at hun spikede et gennemsnit på et til to gange mere om dagen. Dekan siger, at svampene hjalp hende med at skifte personas efter behov – uden at bevidst at indse det, blev hun piger og sødere, når man forsøger at sælge til en ældre mand. “Når jeg er mikrodosering, er jeg mere kreativ,” forklarer hun. “Jeg læser folk bedre. Det giver mig en bredere vifte af kompatibilitet.” Hun er ikke genert over hendes vane: Hendes venner vidste; hendes kollegaer vidste; selv hendes mor vidste det. Den eneste vigtige person i sit liv, dekan ikke havde deltaget med, var hendes chef på det tidspunkt. Et smart træk, måske – bare spørg 20-noget programmør for et San Francisco-teknologibedrift, der blev fyret for mikrodosering efter at have bragt om selvmedicinering til kollegaer og endda over virksomhedens e-mail.

billede

Getty Images

Er dette virkelig det mirakelmedicin, der vil rette humør, øge produktiviteten, øge kreativiteten og empati-alt uden risiko for afhængighed som følge af dens forskriftsmæssige modparter? Svært at sige. Efter en årtier lang tørke i klinisk forskning har der været et par spredte studier hos UCLA, NYU og Johns Hopkins, og i Schweiz om brugen af ​​psykedelik hos patienter, der står over for livets ende. (Resultater fra UCLA-studiet antyder, at det kan hjælpe dybt til at lette eksistentiel angst.) Men formelt arbejde med mikrodoserende psykedelik er næsten ikke-eksisterende.

Maloof besluttede at mikrodosering ikke var for hende, da hun allerede “vækker op med så meget vitalitet hver dag” og bekymrer sig om nødvendigvis ad hoc-karakteren af ​​doseringsmåling. Fordi LSD er ulovlig, bemærker hun, at der ikke er kliniske forsøg til at bestemme dosering baseret på køn, vægt, hjernekemi osv. Du kan heller ikke regne med at vide præcis, hvordan et parti du sælger vil påvirke dig.

“Mikrodosering er også blevet sagt af nogle til at” helbrede “klyngehovedpine, angst og depression, sidstnævnte er en af ​​de mest populære grunde til, at folk vender sig til mikrodosering og dens humørbalancerende virkninger.”

Annonce – Fortsæt læsning nedenfor

National Institute for Drug Abuse (NIDA) advarer om, at der er lidt kendt om de langsigtede virkninger af psykedelisk brug på ethvert doseringsniveau; nogle brugere med en allerede eksisterende tilstand har haft anfald forårsaget af større doser. Matthew W. Johnson, en forsker, der specialiserer sig i psykedelik på Johns Hopkins School of Medicine (og som generelt er begejstret for de potentielle medicinske og terapeutiske anvendelser af dem), siger, “Klassiske psykedelik er slet ikke vanedannende”, men opfordrer til forsigtighed, givet manglen på forskning og narkotikaens uregulerede karakter. Han understreger, at folk kan tage, hvad de synes at være en mikrodose og blive ramt med en langt stærkere effekt, end de havde forhandlet sig til. Som med ethvert gadelægemiddel er det svært at bestemme stoffets renhed (især LSD kan være slået sammen med ting som PCP eller kokain). Overvej dette scenario: Du tager hvad du antager er en mikrodose, gå i arbejde og begynde at trippe på dit skrivebord eller i et møde. Og om du oplever superhuman fokus eller ser verden gennem et kalejdoskop, bliver din dom ændret, i det mindste midlertidigt, når du tager stoffet. “Folk taler om mikrodosering i din hverdag,” siger han, “og det omfatter kørsel eller beslutninger på arbejdspladsen.” Implikationen: Det er en risiko. Det og “Vi gør det bare ikke ved godt om fordelene, “siger han.” De er mulige, men jeg er ikke overbevist om noget. Mikrodosering virker virkelig moden til en placebo-effekt. “

NIDA noterer sig på sin hjemmeside for hallucinogener og dissociative stoffer (som PCP og ketamin), at i sjældne tilfælde, hvor store doser hallucinogener udløser langvarige episoder af psykose eller flashbacks, er det ofte “hos personer med historie af psykiske problemer “eller en familiehistorie af skizofreni og beslægtede sygdomme. Johnson er enig “Det forekommer overbevisende, at folk, der har en psykotisk prædisponering, bliver skadet af dem,” siger han. “Hvis dit koncept med virkelighed hænger sammen med en tråd, er det sidste, du har brug for, en høj dosis af en psykedelisk. Med hensyn til lavere doser er det nogen gætter.”

Spørgsmålet om hvor længe mikrodose er, er også en åben; Fadiman opfordrer ikke brugere til at være på protokollen på ubestemt tid. Waldman standsede efter sit en-måneders eksperiment, dels fordi hun ikke stolede på street drugs og argumenterede i sin bog om, at mikrodosering kun vil blive forstået, når LSD er afkriminaliseret og klinisk undersøgt og lovligt reguleret. “Jeg stoppede mikrodosering fordi det er ulovligt,” siger hun. “Hvis det var lovligt, ville jeg have fortsat.” Smith stoppede da hun begyndte at forsøge at blive gravid, selvom hun siger, at hun ville prøve igen, når hendes krop “er min egen” igen. Dekan er stadig mikrodoserende. Hun lærer stadig ting om sig selv gennem protokollen og citerer filosofen Alan Watts, som havde en simpel anbefaling for at vide, hvornår man skal stoppe med at bruge psykedelik: “Når du får beskeden, er det på tide at hænge telefonen.”

Denne artikel vises i december-udgaven af Marie Claire, på aviskiosker nu.