Om at gøre sort livsmat: vejen frem fra Alton Sterling, Philando Castile og Alva Braziel

I sidste uge blev Alton Sterling og Philando Castile dræbt af politifolk i Baton Rouge, Louisiana og St. Paul, Minnesota. Fem politibetjente blev dræbt i Dallas, Texas og syv andre blev såret. Og så blev Alva Braziel lørdag skudt og dræbt af politiet i Houston, Texas. At være vidne til så meget meningsløs vold, så meget meningsløs død, er uudholdelig.

På sociale medier sørger folk for at sørge og såre og rase. På gaderne i byer i hele Amerika protesterer folk. De siger, “Nok.” I Baton Rouge er politistyrken blevet en lille hær, fyldt med SWAT-hold og officerer i fuld oprør. Der er et nyt ikonisk billede, der afspejler disse turbulente tider: Ieshia Evans, en ung sort kvinde i en flydende sommerkjole overfor en militant linje af Baton Rouge-politibetjente.

billede

Reuters

På baggrund af en omstridt valgcyklus er det let at føle, at verden kommer fra hinanden, som verden er ved at komme til en ende. Det er let at føle sig usikkert, hjælpeløst, håbløst. Jeg føler alle disse ting, mens jeg også forsøger at modstå nederlag. Jeg forsøger at anerkende, at verden ikke kommer til en ende – verden ændrer sig.

Jeg talte til min mor fredag, da tingene virkede specielt håbløst. Hun spurgte: “Hvorfor skal jeg vågne op hver dag og kontakte Gud om mit livs sikkerhed?” Hun fortalte mig, hvordan hun og min far havde talt med mine brødre, min nevø, minde dem og mindede os alle om at være forsigtige, når vi er ude i verden. Hun fortalte min nevø at holde sin tegnebog ud i midtkonsollen, så den er synlig og let nås, hvis han er trukket af politiet.

Som vi talte tænkte jeg på mit eget obsessive ritual, når jeg kom ind i min bil, og sørgede for, at jeg har min licens, registrering, nuværende forsikringsbevis, fordi hvis jeg har trukket mig over for Driving While Black, har jeg ikke råd til nogen fejl. De kan koste mig mit liv.

billede

APJeff Wheeler

Dette er ingen måde at leve på, det er ikke frihed, altid holde vejret, altid føle sig som et mål, altid bekymrende for de mænd og kvinder, du elsker, og håber at de ikke vil løbe ind i en politibetjent, som ikke kan styre sin frygt.

Som det ofte er tilfældet i sociale omstødstidspunkter, undrer de fleste af os, hvordan vi produktivt kan bidrage til positive forandringer, når forandringen føles umulig. Der er ingen nemme svar. For hvide mennesker er det ofte en fremskridt at være en allieret til det sorte samfund. Allyship er en god ide, helt sikkert. Det er en måde for folk at sige og demonstrere, at de bryr sig og (vil) hjælpe, selvom de ikke fuldt ud kan forstå de levede erfaringer fra marginaliserede mennesker.

“Dette er ingen måde at leve på, det er ikke frihed, altid holde vejret, altid føles som et mål.”

Men i kølvandet på sidste uges vold og uro har jeg set, hvad der ofte sker i vanskelige tider – folk, der anser sig selv allierede, velmenende mennesker, for at være klare, spørg, hvad de kan gøre for at hjælpe. De beder om vejledning, som om de sorte mennesker i dette tilfælde har løsningen på det igangværende problem med systemisk racisme, som om vi har adgang til en hemmelig visdomslog for at overvinde undertrykkelse.

Jeg har set allierede dele deres løgn på en måde, der fokuserer på deres følelsesmæssige behov. Jeg har set dem, der kræver det følelsesmæssige arbejde hos mennesker, der ikke har noget at give.

Problemet med allyship er, at gode hensigter ikke er nok. Allyship tilbyder en sikker havn fra hårde virkeligheder og det beskidte arbejde med at skabe forandring. Det giver en behagelig afstand, der kan være frygtelig uproduktivt.

billede

Getty Images

Jeg er mindet om en samtale, jeg havde med Ta-Nehisi Coates i 2015, efter udgivelsen af ​​hans bog Mellem Verden og Mig. Da jeg spurgte ham om allierede, sagde han: “Jeg tror, ​​at man selv skal forlade sætningen” allieret “og forstå, at du ikke hjælper nogen i en bestemt kamp, ​​kampen er din.” Jeg slog hans ord i uger fordi de var så spidse og magtfulde. Disse ord begyndte at informere de måder, hvorpå jeg forsøger at støtte andre marginaliserede mennesker, hvilket gør deres kampe mine egne, fordi det er den eneste vej frem.

“Sorte mennesker har ikke brug for allierede. Vi har brug for folk til at stå op og tage de problemer, der er underlagt undertrykkelse som deres egne.”

Sorte mennesker behøver ikke allierede. Vi har brug for folk til at stå op og tage de problemer, der er underlagt undertrykkelse som deres egne, uden fjernelse eller afstand. Vi har brug for folk til at gøre dette, selvom de ikke fuldt ud kan forstå, hvordan det er at blive undertrykt for deres race eller etnicitet, køn, seksualitet, evner, klasse, religion eller anden identitetsmærke. Vi har brug for folk til at bruge sund fornuft til at regne ud, hvordan vi kan deltage i social retfærdighed.

Fortæl os ikke om din racistiske onkel eller bedstefar eller søster eller fætter. Forsøg ikke at belaste dig selv for skyld, der ikke er din at bære. Lyt aktivt, når marginaliserede mennesker fortæller dig om deres undertrykkelse – ikke giver jer medlidenhed (som kun hjælper dig) og undskylder ikke. Lyt og gør dit bedste for at forstå, hvad det føles at leve med undertrykkelse som en konstant. Tal op, når du hører folk, der laver racistiske vittigheder. Tal op når du ser uretfærdighed i aktion. Informer dig selv om din lokale retshåndhævelse og hvordan de behandler folk af farve. Stemme. Tag en stand i stedet for at vente på absolution fra folk i farve. Vi har ikke den slags tid. Vi kæmper for vores liv.


Deltag i samtalen på Facebook og Twitter.