Tanzanian-stamme af lige kvinder, der gifte sig med hinanden – Kurya-stammen

Mugosi Maningo og Anastasia Jumas hus ligger blandt en klynge af landsbyer, der udgør den fjerntliggende landsby Nyamongo i det fjerne nordlige Tanzania. Der er ingen vej til deres cirkulære stråtækte huse i bushland, kun en snakende grusvej skåret ud af kvæg på vej til at græsse. Det er begyndelsen af ​​maj-regntiden i denne del af Østafrika – og himlen brummer højt. De to kvinder skynder sig at samle afgrøder før de uundgåelige downpour hits. “Min kone og jeg gør alt sammen,” siger Juma, 27, en petite kvinde iført en fuchsia T-shirt og korte fletninger i hendes hår. “Vi er ligesom alle ægtepar.”

Næsten, men ikke ligefrem. Som medlemmer af Kurya-stammen er et kvægbesætningsfællesskab med en befolkning på ca. 700.000 spredt over det nordlige Tanzania, Juma og hendes kone, Mugosi, 49, gift under en lokal tradition kaldet nyumba ntobhu (“kvinders hus”). Praksis giver kvinder mulighed for at gifte sig med hinanden for at bevare deres levebrød i mangel af ægtemænd. Blandt stammen – en på mere end 120 i 55 millioner mennesker – udgør kvindelige par 10-15 procent af husstandene, ifølge Kurya-ældsterne. Fagforeningerne involverer kvinder, der lever, laver mad, arbejder og rejser børn sammen, endda deler en seng, men de har ikke sex.

“Blandt stammen – en på mere end 120 i 55 millioner mennesker – udgør kvindelige par 10-15 procent af husstandene, ifølge Kurya-ældste.”

Ifølge Dinna Maningo (ikke direkte tilknytning til Mugosi), en Kurya-reporter med førende tanzanisk avis Mwananchi, nyumba ntobhu er en alternativ familiestruktur, der har eksisteret i mange år. “Ingen ved, hvornår det startede,” siger hun, “men hovedformålet er at gøre det muligt for enker at beholde deres ejendom.” Ved Kurya stamme lov, kan kun mænd arve ejendom, men under nyumba ntobhu, hvis en kvinde uden sønner er enke eller hendes mand forlader hende, har hun lov til at gifte sig med en yngre kvinde, der kan tage en mandlig elsker og føde arvinger på hendes vegne. Skikken er meget forskellig fra samme køn ægteskaber i Vesten, fortæller Dinna, fordi homoseksualitet er strengt forbudt. “De fleste Kurya-folk ved ikke engang, at homoseksuel eksisterer i andre dele af verden,” siger hun. “Især mellem kvinder.”

Forældede holdninger til side, Dinna, 29, siger nyumba ntobhu undergår noget af en moderne genoplivning. I Kuryas polygame patriarkalske kultur, hvor mænd bruger køer som valuta for at købe flere koner, vælger stigende antal yngre Kurya kvinder i stedet at gifte sig med en anden kvinde. “De indser arrangementet giver dem mere magt og frihed,” siger hun. “Det kombinerer alle fordelene ved et stabilt hjem med evnen til at vælge deres egne mandlige seksuelle partnere.” Ægteskaber mellem kvinder hjælper også med at reducere risikoen for misbrug af børn, børneægteskab og kvindelig lemlæstelse. “Desværre er disse problemer i vores samfund,” tilføjer Dinna. “Yngre kvinder er mere opmærksomme i disse dage, og de nægter at tolerere sådan behandling.”

Arrangementet udarbejder lykkeligt for Juma og Mugosi hidtil. Parret giftede sig i juni 2015 efter møde gennem naboer. På det tidspunkt kæmpede Juma for at rejse tre små sønner alene.

billede

Lokal journalist Dinna Maningo har skrevet meget om de ikke-traditionelle ægteskaber
Charlie Shoemaker

Da Juma var bare 13, tvang hendes far hende til at gifte sig med en 50-årig mand, der ønskede en anden kone. Han gav Jumas far otte køer i bytte for hende og behandlede hende “som en slave”. Hun fødte en baby dreng i sine sene teenagere og løb hurtigt væk med barnet kort efter. Hun havde derefter to sønner med to efterfølgende kærester, som begge ikke kunne holde fast. “Jeg stolede ikke på mænd efter det,” siger hun og sidder uden for den stråtækkede hytte, som parret nu deler. “Jeg ville bestemt ikke have en anden mand. Det var den bedste løsning at gifte sig med en kvinde.”

Hendes kone, Mugosi, der har brugt morgenen til at klappe i markerne i en gammel grå kjole og gummistøvler, siger, at Juma var det perfekte match for hende. Hendes mand forlod hende for 10 år siden, fordi hun ikke kunne få børn. Han flyttede til den regionale hovedstad Mwanza og forlod hende på deres hjemsted i Nyamongo i det nordlige Tanzanias Tarime District, en landbrugs- og guldmineregion, der stort set var i Iowa. De blev aldrig formelt skilt. Da han døde for 18 måneder siden, var ejendomsretten til ejendommen, bestående af seks stråtækkede hytter og noget jord, i fare for at vende tilbage til sine slægtninge. “Jeg var heldig at finde Anastasia og hendes drenge, for jeg har nu en familie med færdige arvinger,” siger Mugosi. “Jeg elsker dem meget.”

Parret havde ikke en bryllup ceremoni, men Mugosi betalte Jumas oprindelige “brudpris” på otte køer til sin første mands familie. Betalingen frigjorte Juma fra hendes bånd til ham og cementerede sit ægteskab med Mugosi. Næsten alle Kurya-ægteskaber, hvad enten de handler om en mand eller en kvinde, indebærer betaling af brudpris eller tillæg til den yngre kvindes familie. Dowries gennemsnit mellem 10 og 20 køer (en ko er værd omkring 500.000 Tanzanianske shillings, eller omkring $ 230), og teenagepiger er typisk gift off til den højeste mandlige budgiver.

De to kvinder lever af deres jord, voksende majs, hirse, hvede og grøntsager og holder køer, geder og høns. De deler omsorg for Jumas sønner-Muita, 11; Dominico, 7; og Daudi, 4-og leje lokale mænd til at lave ulige job. “Vi deler alt lige,” siger Mugosi. “Vi begge har fredelige naturer, og hidtil har vi ikke haft nogen argumenter.” Mens hun ikke længere er interesseret i romantiske forhold til mænd, er hun glad for, at Juma har et selvstændigt kærlighedsliv. “Anastasia er stadig ung, så det er naturligt for hende at have en mand til at holde sit selskab om natten,” siger Mugosi. “Jeg vil ikke forstyrre hendes valg af kærester. Det er op til hende.”

Der er ingen mangel på mænd, der er ivrige efter at sove med kvinder i alle kvindelige ægteskaber, så Juma er i stand til at være kræsen. “De synes det er let sex,” siger Juma. “Men jeg vælger omhyggeligt, fordi jeg vil have en mand, der er venlig og pålidelig.” Hun håber at finde en elsker, der er villig til at være fremtidens biologiske far. “Mugosi og jeg vil gerne have mindst tre børn til at udvide vores familie,” siger hun. “I vores kultur, jo flere børn du har, jo rigere er du.” Nyumba ntobhu ægteskaber er ikke anerkendt i Tanzanias lov, kun i stamlov, så enhver, der fædrer børnene, må acceptere at respektere tradition og opgive alle faderlige rettigheder. “Han skal respektere vores husstand og ikke blive jaloux,” siger Juma.

“Tvister om fædre rettigheder er sjældne (de fleste mænd er for tilbageholdende med at modstå formidable stammealder, der støtter de samme kønforeninger).”

Ifølge Dinna er tvister om faderlige rettigheder sjældne (de fleste mænd er for tilbageholdende med at modstå formidable stammealder, der støtter same-sex-fagforeninger), men de sker og kan forårsage problemer for kvindelige par. Dinna har dækket et par tilfælde, hvor biologiske fædre sagsøgte forældremyndigheden af ​​børnene i Tanzanias domstole, og dommerne blev revet på grund af ægteskabernes manglende formelle status. “I et tilfælde foretrak reglen kvinderne, og i andre tilfælde vandt manden,” siger hun. “Loven skal virkelig præciseres.”

Den øverste stammealder er Elias Maganya, 65, der bor i en landsby uden for hovedstaden Tarime. Maganya er formanden for Kurya Tribal Council, det organ der styrer stammen i Tarime District. Det er nemt at forstå, at han ikke er en mand at krydse. Lang og imponerende i khaki bukser og en trilby-stil hat holder han i skyggen af ​​et spredt baobab-træ, som landsbyboere sidder ved hans fødder. Tribal ledere kondonerer ægteskaber mellem kvinder, forklarer han, fordi de tjener en række funktioner inden for stammen. “De løser problemet med hvad man skal gøre med enker. En enke får at holde hendes ejendom, og hun bliver ikke en byrde, når hun bliver gammel,” siger han. “Ingen mand vil gifte sig med en kvinde, der ikke længere kan bære ham børn.”

Der er også spørgsmål om kompleks klanpolitik. Kurya stammen består af 12 hovedklaner, der hver er opdelt i underklasser. “Hvis en kvinde er enke, vil de resterende medlemmer af sin døde mands klan have sin ejendom til at forblive inden for deres gruppe,” siger Maganya. “De foretrækker hende at gifte sig med en kvinde i stedet for at blive giftet sig med en mandlig outsider.” Ville det ikke være enklere at ændre loven og give Kurya kvinder mulighed for at arve direkte? “Nej det vil aldrig ske,” siger han. “Det er vores tradition for mænd at arve jord og ejendom, så rådet ville aldrig blive enige.”

Han er utvivlsomt rigtigt, da kvinderne ikke har noget at sige i sagen: Alle 200 medlemmer af Tarimes Kurya Tribal Council er mandlige. En sådan forskelsbehandling styrkes af kønsforskelle landsdækkende – ifølge forskellige kilder udgør mindre end 20 procent af de tanzaniske kvinder eget land i deres egne navne.

billede

Mugosi Isombe (siddende på mat, i blåt) og Paulina Mukosa (siddende på mat, i kranium) spise frokost med familie og andre venner
Charlie Shoemaker

Kurya stammen synes at være den eneste, der praktiserer ægteskabsægteskab for at løse problemet, og det er ikke en fejlfrit løsning. For tredive år siden, da enke Veronica Nyagochera var 51, giftede hun sig med Mugosi Isombe, som var 20 på det tidspunkt. Nyagochera havde fem egne døtre, men ingen sønner, så hun håbede sin forening med Isombe ville producere arvinger. Men i hele kvindens ægteskab i en landsby i nærheden af ​​Tarime fødte Isombe kun piger. “Vi havde fire døtre, de gav os stor glæde, men vi havde stadig et problem,” siger Isombe, en statuesk kvinde i en sort-hvid-kontrolleret hovedbeklædning, som nu er 50. “Hvis min kone døde, ville vi tabe alt – vores huse, vores jord, vores husdyr vil alle blive givet væk til en fjern mandlig familie. “

Isombe besluttede at kigge efter en yngre kone af sig selv. Nogle lokale mænd tilbød deres teenage døtre, der krævede køer som brud. Men Isombe nægtede. “Nogle er ligeglade med hvem deres døtre gifte sig, så længe de bliver betalt,” siger hun. “Men jeg er stærkt imod tvangs- eller børneægteskab. Jeg kunne kun acceptere en kone, der aftalte denne slags ægteskab frit.”

For tre år siden mødte Isombe Paulina Mukosa, som lige var blevet 18. Mukosas far havde forsøgt “mange gange” at gifte sig med hende til forskellige mænd, men hun modstod, og ofte satte en sådan kamp ihjel, at mandlige ryttere bøjede. Hendes far slog hende for hendes ulydighed, men det styrker kun sin beslutning. “Hele mit liv så jeg på, at mine forældre havde voldelige argumenter, der endte med at min mor blev såret,” siger Mukosa, en beskåret kvinde i turkis bomuldsfolie flankeret af fussing geiter og små børn uden for hendes hytte. “Jeg havde set andre kvinder og piger i min landsby slået af deres ægtemænd og deres fædre, selv af deres brødre. Jeg ville ikke blive fanget sådan.”

Efter at have mødt Isombe, Mukosa, nu 21, gik de let ind for ægteskabet. “Jeg kunne godt lide at gifte en kvinde ville give mig mere kontrol over min egen krop og affære,” siger hun. Da hun var gift, var faren så ivrig efter at se hende, at han krævede “kun syv køer” fra Isombe.

I 2013 flyttede Mukosa med Isombe og Nyagochera, som nu er 81. De to ældre kvinder gav hende en privat hytte i deres landsby med otte traditionelle hytter. Hun fandt hurtigt en kæreste, en ugift lokalsamfund i 20’erne, og fødte en søn lige over et år senere. Hun er i otte måneder gravid med sit andet barn af samme kæreste. Hendes to hustruer var glade for at hun havde produceret en mandlig arving så hurtigt. “De slagtede en ged for at fejre,” siger Mukosa.

“At gifte en kvinde gav mig mere kontrol over min egen krop og anliggender.” – Paulina Mukosa, som er gift med to kvinder

Men forestillingen om, at Mukosa følte, at hun havde større kontrol over hendes krop, synes at være underligt, da hun primært havde til formål at give kvinderne en søn. Fødte hun ikke udnyttelsen? “Nej, slet ikke,” insisterer hun. “Jeg forstod at jeg skulle føde, men jeg ønskede børn alligevel, så det var mit valg også. Der er intet valg, hvis du gifter dig med en mand – samt giver ham børn, du skal også have sex med ham, når han ønsker, eller han vil slå dig for at være en dårlig kone. ” Mukosa siger, at hun nyder at se sin kæreste to eller tre gange om ugen, men hun er glad for, at han spiller en sekundær rolle i sit hjemliv. “Hidtil har han behandlet mig smukt,” siger hun. “Men jeg kan nemt bryde op med ham, hvis det ændres.”

Vold i hjemmet er den mest almindelige form for vold i Tanzania. I 2013 konstaterede en undersøgelse fra sundhedsministeriet, at 45 procent af kvinder i alderen 15 til 49 havde oplevet seksuel eller anden fysisk vold i hjemmet. I Mara-regionen, hvor Mukosa og hendes to hustruer bor, viste undersøgelsen, at forekomsten af ​​vold i hjemmet sprang til 72 procent – den højeste i landet – en rate afvist som en “skamfuld rædsel” i en op-ed i den nationale avis Borgerne. Årsager til regionens endemiske problem var fattigdom, mangel på uddannelse, alkoholisme og forankret forskelsbehandling af kvinder. Regeringen driver offentlige bevidsthedsprogrammer og har indført særlige skriveborde på politistationer for kvinder til at rapportere kønsbaseret vold, men der er stadig ingen omfattende lovgivning, der specifikt forbød vold i hjemmet eller voldtægt.

Isombe siger, at alle kvindelige husstande er det bedste forsvar, der er tilgængeligt mod risikoen for mandlig vold. “Ingen kan røre os,” siger hun. “Hvis nogen forsøgte at tage vores ejendom eller skade os, ville de blive straffet af stammealderen, fordi de ikke har nogen rettigheder over vores husstand. Alt magt tilhører os.” Ifølge Maganya er tribunestyrelsens formand mænd forbudt mod aggressive handlinger mod kvinder i samme køn ægteskaber, fordi han siger, at de er “ikke deres egne hustruer” (åbenbart ved at afsløre, at der ikke er stammeregler mod sådant misbrug i almindelige ægteskaber). Gjerningsmændene skal betale kvæg til kvægene og reparere eventuelle skader på deres ejendom. I hvert fald for Isombe har afskrækkelsen arbejdet: Hun har haft meget lidt besvær med mænd i hele tre årtier som a nyumba ntobhu kone.

En sådan autonomi har også gjort det muligt for hende at spare sine fire døtre fra det tidlige ægteskab. Familiens to ældste døtre giftede sig først til 18 år. “Vi sørgede for, at de var færdige med skolen først,” siger Isombe. Deres yngre døtre i alderen 17 og 14 lever stadig hjemme. “De studerer hårdt,” siger Isombe. “Man håber at blive lærer, og den anden en sygeplejerske. Vores prioritet er deres uddannelse.”

Trods deres usædvanlige omstændigheder forsøger de tre kvinder at have et regelmæssigt familieliv med deres børn. “Vi er meget gode venner,” siger Isombe. “Vi deler al vores glæde og alle vores tårer, og vi bliver ikke ensomme, fordi vi har hinanden.”

Udover at dyrke afgrøder og opdræt husdyr, samler Isombe og Mukosa mudder fra nærliggende myrer for at lave mursten, som de sælger på markedet, og begge ser efter ældre Nyagochera. “Vi har ikke mange penge, men vi har nok til at overleve, så vi er heldige,” siger Isombe. Kurya i deres landsby fejrer ikke fødselsdage meget, men kvinderne behandler hinanden ved andre specielle lejligheder, herunder festivaldage. “Vi giver hinanden nyt tøj fordi vi kan lide at blive klædt,” siger Mukosa. “Hvis vi ikke har penge til gaver, går vi ind i busken for at få grøntsager til at lave et særligt måltid.”

“Det er måske ikke overraskende, at den omstændighed, at unge kvinder som Mukosa synes at foretrække samme køn, kan forstyrre lokale mænd.”

Måske er det ikke overraskende, at unge kvinder som Mukosa synes at foretrække samme køn ægteskaber, kan forstyrre lokale mænd. Magige Mhonia, 32, en mand, der bor uden for Tarime, som i øjeblikket er involveret i en nyumba ntobhu kone bor to miles væk, siger mange af hans mandlige venner forsøger at tale ham ud af forholdet. “De siger, at det er en dårlig ide at have sex med kvinder i sådanne ægteskaber, fordi de får lov til at sove med mange mænd, og de har sandsynligvis hiv / aids. I grund og grund er de jaloux og forvirrede” siger han og griner højt.

Han blev oprindeligt involveret med sin kæreste, fordi et klanmedlem bad ham om at fange sine børn som en fordel for klanen. Han opdagede snart, at han kunne lide den 25-årige kvinde, så det var ikke noget offer. “Vi går meget godt og forsøger for den første baby,” siger Mhonia. “Jeg forstår, at børnene ikke vil få mit navn, men jeg har ikke noget imod, for snart skal jeg tage en kone og have min egen familie.” Mænd er ikke forpligtet til at tage noget ansvar for de børn, de fader, men nogle bliver involveret og besøger regelmæssigt. “Jeg håber at være som en onkel,” siger Mhonia.

billede

Isombe, Veronica Nyagochera og Mukosa udgør en familieportræt uden for deres hjem
Charlie Shoemaker

Stadig ikke alt nyumba ntobhu fagforeninger træner jævnt ud. Dinna, Kurya journalisten, minder om sager, hvor den yngre kone er forelsket i en kæreste og løber væk fra sin ældre kone med ham. “I en sag for to år siden stjal den yngre kone alle hendes kones afgrøder og tog børnene og forladte hende med ingenting,” siger Dinna.

Ill behandling kan også fungere den anden vej, selvfølgelig. I Nyamongo tager Din mig mig til at møde 17-årige Eliza Polycap, der flygtede et voldeligt ægteskabsægteskab. Polycaps meget ældre kone betalte en kupon på seks køer til hende, da hun var kun 12, og sørgede for, at mænd havde sex med hende, så snart hun nåede puberteten. “Hun var ligeglad med mig. Hun ville bare have børn, og hun behandlede mig som om jeg ikke var menneske”, siger Polycap, som for en år siden undslap med sin 3-årige søn, og forsøger nu at finde en måde at tilbagebetale hendes brud på, så hun kan blive skilt. Dinna siger, at sådan åbenlyst udnyttelse af ældre kvinder er sjælden i disse dage, men det er stadig en mulighed. “Vi skal være forsigtige med ikke at blinde tro på det hele nyumba ntobhu ægteskaber er sikre, “siger hun.” Sommetider afspejler de bare vores samfunds generelle kultur af misbrug mod kvinder. “

Heldigvis er alt godt ved Nyamongo-gården af ​​Juma og Mugosi. De to kvinder vil snart nå deres første årsdag som et ægtepar. De er ikke sikre på, om de vil gøre noget for at fejre anledningen – deres liv er optaget med deres jord, deres husdyr og deres tre boisteragtige drenge. “Anastasia kan lide gedekød, så jeg kan lave mad til hende som en jubilæumskage,” siger Mugosi. Juma er begejstret for deres fremtid sammen. “Ægteskabet virker bedre ud, end jeg kunne have forestillet mig,” siger hun. “Jeg var ikke sikker på første, fordi det var sådan en ny oplevelse – nu ville jeg ikke vælge nogen anden måde.”

Denne artikel vises i august udgave af Marie Claire, på aviskiosker nu.