Tanzanijski plemena ravnih žena koje se žene jedni drugima – Kurya pleme

Mugosi Maningo i Anastasia Juma se nalaze u skupini zaseoka koji čine daleko selo Nyamongo u dalekom sjeveru Tanzanije. Nema ni ceste do njihovih kružnih nihovih kuća u grmlju, samo prljavom prljavom stazom koju su zaklali goveda na putu da se zakolje. Početak svibnja – kišna sezona u ovom dijelu istočne Afrike – a nebo glasno reče. Dvije žene žuru da skupljaju usjeve prije neizbježnih padalina. “Moja supruga i ja činimo sve zajedno”, kaže Juma, 27, mršava žena u frizerskoj majici i kratkim pletenicama u kosi. “Baš kao i svaki bračni par.”

Gotovo, ali ne točno. Kao članovi plemena Kurya, stočarska zajednica s populacijom od oko 700.000 širom sjeverne Tanzanije, Juma i njezina supruga, Mugosi, 49, udaju se u lokalnoj tradiciji zvanoj nyumba ntobhu (“kuća žena”). Praksa omogućuje ženama da se žene jedni drugima kako bi sačuvali život bez odsutnosti muževa. Među plemenima – jednom od više od 120 u zemlji od 55 milijuna ljudi – ženski parovi čine 10 do 15 posto kućanstava, prema starješinama Kurya. Sindikati uključuju žene koje žive, kuhaju, rade i podižu djecu, čak i dijele krevet, ali nemaju seks.

“Među plemenima – jednom od više od 120 u zemlji od 55 milijuna ljudi – žene čine 10 do 15 posto kućanstava, prema starješinama Kurya.”

Prema Dinni Maningo (bez izravnog odnosa s Mugosima), izvjestitelj Kurya s vodećim tansanskim novinama Mwananchi, nyumba ntobhu je alternativna obiteljska struktura koja postoji već dugi niz godina. “Nitko ne zna kada je započeo”, kaže ona, “ali glavna je svrha omogućiti udovicama da zadrže svoju imovinu”. Prema plemenskom zakonu Kurya, samo muškarci mogu naslijediti imovinu, ali pod njima nyumba ntobhu, ako žena bez sina bude udovica ili joj je suprug ostavlja, dopustit će se udati za mlađu ženu koja može uzeti muškog ljubavnika i roditi nasljednike u njezino ime. Obitelj se jako razlikuje od istospolnih brakova na Zapadu, dodaje Dinna, jer je homoseksualnost strogo zabranjena. “Većina Kurya ljudi ne znaju da gay seks postoji u drugim dijelovima svijeta”, kaže ona. “Posebno među ženama”.

Stariji stavovi na stranu, kaže Dinna, 29 nyumba ntobhu prolazi kroz nešto modernog oživljavanja. U Kuryinoj poligamskoj, patrijarhalnoj kulturi, gdje muškarci koriste krave kao valutu za kupnju više žena, rastući broj mlađih Kurya žena odlučuje se oženiti drugom ženom. “Shvaćaju kako im aranžman daje više snage i slobode”, kaže ona. “Kombinira sve prednosti stabilnog doma s mogućnošću odabira vlastitih muških seksualnih partnera”. Brakovi između žena također pomažu smanjiti rizik od zlostavljanja u obitelji, djetetovog braka i sakaćenja ženskih genitalija. “Nažalost, ti problemi su rasprostranjeni u našem društvu”, dodaje Dinna. “Mlađe žene danas su svjesnije i odbijaju tolerirati takav tretman”.

Sustav je sretan za Jumu i Mugosija do sada. Par se oženio u lipnju 2015. nakon susreta sa susjedima. U to vrijeme, Juma se trudila podići samo tri malena sinova.

slika

Lokalni novinar Dinna Maningo opširno je pisao o netradicionalnim brakovima
Charlie Shoemaker

Kada je Juma bila samo 13 godina, njezin je otac prisilio da se uda za 50-godišnjaka koji je želio drugu ženu. Juminu je ocu zamijenio osam krave u zamjenu za nju i tretirao je kao “rob.” U svojoj kasnoj tinejdžeri rodila je dječaka i nakon kratkog vremena pobjegla s djetetom. Tada je imala još dva sina s dva kasnijega dečka, od kojih se oba nisu uspravila. “Poslije toga nisam povjerenja u muškarce”, kaže ona, sjedeći ispred skrojenog kolibe par sada dijeli. “Zasigurno nisam želio još jednog muža, a žena se oženio najboljim rješenjem.”

Njezina supruga, Mugosi, koja je ujutro provodila na poljima u staroj sivoj haljini i gumenim čizmama, kaže da je Juma savršena utakmica za nju. Njezin suprug je ostavio prije 10 godina jer nije mogla imati djecu. Preselio se u regionalni glavni grad Mwanza, ostavljajući je na svom gospodarstvu u Nyamongu u Tarime Districtu u sjevernoj Tanzani, regiji poljoprivrede i rudarstva zlata otprilike veličine Iowe. Nikad se nisu formalno razveli. Kad je umro prije 18 mjeseci, vlasništvo nad imovinom, koje obuhvaća šest šavnih koliba i neku zemlju, bilo je u opasnosti da se vrati svojim rođacima. “Imala sam sreće pronaći Anastasia i njezine dječake, jer imam sada obitelj s gotovim nasljednicima”, kaže Mugosi. “Volim ih jako puno.”

Par nije imao svadbene svečanosti, ali Mugosi je plaća Juminu izvornu “cijenu mladenke” od osam krava obitelji prvog muža. Plaćanje je izdala Jumu iz njezinih veza s njim i učvrstila brak s Mugosijom. Gotovo svi brakovi Kurya, bilo muškarcu ili ženi, uključuju plaćanje cijene mladenke, ili miraz, obitelji mlađe žene. Dowries prosječno kreće između 10 i 20 krava (jedna krava vrijedi oko 500.000 tanzanskih šilinga, ili oko 230 dolara), a teen djevojke obično se udaju za najvišeg muškog ponuđača.

Dvije žene žive s njihove zemlje, uzgajaju kukuruz, proso, pšenicu i povrće, te drže krave, koze i piliće. Oni dijele skrb o Juminim sinovima – Altro, 11; Dominiko, 7; i Daudi, 4 i zaposliti lokalne muškarce da rade čudne poslove. “Podijelimo sve jednako”, kaže Mugosi. “Obojica imamo mirnu prirodu, i do sada nismo imali nikakvih argumenata”. Iako više nije zainteresirana za romantične odnose s muškarcima, sretna je što Juma ima neovisan ljubavni život. “Anastasia je još mlada, pa je prirodno da ona želi da muškarac zadrži svoju tvrtku noću”, kaže Mugosi. “Neću se miješati u njezin izbor dečki, to je do nje.”

Nema nedostatka muškaraca koji žele spavati sa ženama u svim ženama, tako da je Juma u stanju biti izbirljiva. “Misle da je to lagan seks”, kaže Juma. “Ali pažljivo odabiremo jer želim čovjeka koji je ljubazan i pouzdan.” Nada se da će pronaći ljubavnika koji je spreman biti biološki otac budućih djece. “Mugosi i ja bih barem još troje djece da proširimo našu obitelj”, kaže ona. “U našoj kulturi, što više djece imate, bogati ste.” Nyumba ntobhu brakovi se ne priznaju u tananskom zakonu, samo u plemenskom zakonu, tako da svaki čovjek koji je otac djece mora pristati na čast tradicije i odreći sva roditeljska prava. “On mora poštovati naše kućanstvo i ne biti ljubomoran”, kaže Juma.

“Sporovi o pravima paternalista rijetki su (većina muškaraca suviše neodlučni da ne poslušaju neobične plemenske starješine koji podržavaju istospolne zajednice).”

Prema Dinni, rijetki su sporovi o roditeljskim pravima (većina muškaraca suviše nevoljni da ne poslušaju neobične plemenske starješine, koji podržavaju istospolne zajednice), ali oni se događaju i mogu uzrokovati probleme za ženske parove. Dinna je pokrila nekoliko slučajeva u kojima su biološki očevi tužili za skrbništvo nad djecom u sudovima Tanzanije, a suci su bili rastrgani zbog nedostatka formalnog statusa brakova. “U jednom slučaju, presuda je pogodovala ženama, au drugom slučaju je čovjek osvojio”, kaže ona. “Zakon je doista potrebno razjasniti.”

Glavni plemenski starješina je Elias Maganja, 65, koji živi u selu izvan glavnog grada Tarime. Maganja je predsjedatelj plemenskog vijeća Kurya, tijela koje upravlja plemenom u Tarimskom okrugu. Lako je shvatiti da on nije muškarac koji prelazi. Visoki i impozantan u khaki hlače i šešir u stilu, on drži u sjeni izvaljenog baobab stabla dok se seljaci sjede na noge. Plemenski čelnici odobravaju brakove među ženama, objašnjava on, jer služe brojnim funkcijama unutar plemena. “Oni rješavaju problem što će učiniti za udovice. Udovica dobiva držati svoju imovinu, a ona ne postaje teret kad se stari”, kaže on. “Nitko se ne želi udati za ženu koja više ne može podnijeti djecu.”

Tu je i pitanje složene klanske politike. Kurya plemena sastoji se od 12 glavnih klanova, od kojih je svaka podijeljena u podskupine. “Ako je žena udovica, preostali članovi klanova mrtvog muža žele da imovina ostane u njihovoj skupini”, kaže Maganja. “Vole da se udaju za ženu, a ne da se ponovno vjenčaju s muškim autsajdonom.” Ne bi li bilo jednostavnije mijenjati zakon i dopustiti ženama Kurya da naslijedi izravno? “Ne. To se nikada neće dogoditi”, kaže on. “Naša je tradicija da ljudi posjeduju zemlju i imovinu, pa se vijeće nikada ne bi slagalo.”

Bez sumnje je u pravu, s obzirom da žene imaju nulu da kažu u svemu: Svih 200 članova Tarimina Kurya plemenskog vijeća su muški. Takvu diskriminaciju ojačava nejednakost spolova diljem zemlje – prema različitim izvorima, manje od 20 posto tanzanskih žena posjeduje zemlju u vlastitim imenima.

slika

Mugosi Isombe (sjedeći na mat, u plavoj boji) i Paulina Mukosa (sjedeći na tepihu, u kapi) jedu ručak s obitelji i drugim prijateljima
Charlie Shoemaker

Čini se da je pleme Kurya jedino koje se bavi istospolnim brakom kako bi se riješilo to pitanje, i to nije rješenje koje je sigurno. Prije trideset godina, kada je udovica Veronica Nyagochera bila 51 godina, oženila se Mugosi Isombe, koja je u to vrijeme imala 20 godina. Nyagochera je imala pet svojih kćeri, ali nijednog sinova, pa se nada da će njezina veza s Isombe proizvoditi nasljednike. Ali tijekom ženskog braka u zaseoku u blizini Tarime, Isombe je samo rodila samo djevojke. “Imali smo četiri kćeri, donijeli nam veliku radost, ali imali smo još problem”, kaže Isombe, kiparska žena u crno-bijelo provjerenim kaputima, koja je sada 50 godina. “Ako moja supruga umre, mi bi izgubiti sve – naše kuće, našu zemlju, našu stoku sve bi trebalo dati udaljenim muškim rođacima. “

Isombe je odlučila potražiti svoju mlađu ženu. Neki lokalni muškarci ponudili su svoje tinejdžerske kćeri, zahtijevajući krave kao miraz. No Isombe je odbio. “Neki ljudi ne zanima tko se njihove kćeri udaju, sve dok se plaća”, kaže ona. “Ali ja sam snažno protiv prisilnog ili djetetovog braka, samo bih prihvatila ženu koja se slobodno složila s ovom vrstom braka.”

Prije tri godine, Isombe se upoznao s Paulinom Mukosom, koja je upravo navršila 18 godina. Mukosino je otac pokušao “mnogo puta” oženiti se s raznim muškarcima, ali se oduprla, često se podigla takvu borbu koju su muški časnici zabrljali. Njezin je je otac tukao zbog svoje neposlušnosti, ali to je samo pojačavalo njezinu odlučnost. “Cijeli sam moj život gledao kako roditelji imaju nasilne argumente koji su završili kad je moja majka ozlijeđena”, kaže Mukosa, žena s ošišanom kosom u tirkiznom pamučnom omotaču okruženom širom koze i maloj djeci izvan njezine kolibe. “Vidio sam kako su druge žene i djevojke u mojem selu pretučene od svojih muževa i očeva, čak i od njihove braće. Nisam željela biti tako zarobljena.”

Nakon sastanka Isombe, Mukosa, sada 21, spremno se složila s brakom. “Volio sam da bi se udati žena pružila više kontrole nad vlastitim tijelom i poslovima”, kaže ona. U vrijeme kad je bila udana, otac je bio toliko željno da je vidi kako je tražio “samo sedam krava” iz Isomba.

Godine 2013, Mukosa je preselio s Isombe i Nyagochera, koji je sada 81. Dvije starije žene dale su joj privatnu kolibu u njihovom zaseoku od osam tradicionalnih kolibe. Brzo je pronašla dečka, neudana lokalnog muškarca u svojoj 20-ima, i rodila je sina nešto više od godinu dana kasnije. Trenutno je osam mjeseci trudna s drugim djetetom od strane istog dečka. Njezine su dvije žene bile presretne što je tako brzo postigla muškog nasljednika. “Zaklali su kozu da slavimo”, kaže Mukosa.

“Prebivanje žene [dao mi je više kontrole nad vlastitim tijelom i poslovima.” – Paulina Mukosa, udana za dvije žene

Ipak, mišljenje da je Mukosa osjetio da će imati veću kontrolu nad njezinim tijelom čini se čudnim s obzirom da je njezina primarna svrha bila dati ženama sina. Nije li se osjećala iskorištavanjem? “Ne, uopće ne”, inzistira. “Shvatio sam da moram rađati, ali svejedno sam želio djecu, pa je i to bio moj izbor. Nema izbora ako se oženite nekim muškarcem – kao i dajući mu djecu, također morate imati seks s njim kadgod želi, ili će te pobijediti zato što si loša žena. ” Mukosa kaže kako uživa vidjeti svog dečka dva ili tri puta tjedno, ali je drago što uzima sekundarnu ulogu u svom životu. “Dosad mi je lijepo postupao”, kaže ona. “Ali lako se mogu razbiti s njim ako se to promijeni.”

Nasilje u obitelji je najčešći oblik nasilja u Tanzaniji. U 2013. godini, istraživanje Ministarstva zdravstva i socijalne skrbi utvrdilo je da 45 posto žena u dobi od 15 do 49 godina ima seksualno ili drugo fizičko nasilje u kući. U regiji Mara, gdje žive Mukosa i njezine dvije žene, anketa je utvrdila da je prevalencija obiteljskog nasilja skočila na 72 posto, što je najviša u zemlji – stopa prokleti kao “sramotni horor” u uredniku nacionalnih novina Građanin. Uzroci za endemsku problematiku regije uključuju siromaštvo, nedostatak obrazovanja, alkoholizam i ukorijenjena diskriminacija žena. Vlada provodi programe javne svijesti i uvodi posebne radne stolove na policijskim postajama kako bi žene izvijestile o rodno uvjetovanom nasilju, ali još uvijek ne postoji sveobuhvatan zakon koji posebno zabranjuje obiteljsko zlostavljanje ili bračni silovanje.

Isombe kaže da su sva ženska kućanstva najbolja obrana dostupna protiv rizika od muškog nasilja. “Nitko nas ne može dirati”, kaže ona. “Ako bi neki ljudi pokušali preuzeti našu imovinu ili nas ozlijediti, onda bi ih pobili plemenski starješine jer nemaju prava nad našim kućanstvom, a sva moć pripada nama.” Prema riječima Maganja, predsjednika plemenskog vijeća, muškarci su zabranjeni agresivnim postupcima prema ženama u istospolnim brakovima jer, kaže on, “nisu njihove vlastite žene” (nehotice otkrivaju da nema plemenskih pravila protiv takvog zlostavljanja u redovitim brakovima). Počinitelji moraju platiti kaznu od stoke ženama i popraviti bilo kakvu štetu na svojoj imovini. Za Isombe barem, zastrašujući je radio: Ona je imala vrlo malo problema s ljudima tijekom svojih tri desetljeća kao nyumba ntobhu žena.

Takva autonomija također joj je omogućila da poštedi četiri kćeri od ranog vjenčanja. Dvije najstarije kćeri obitelji nisu se udale do 18 godina. “Pobrinuli smo se da najprije završimo školu”, kaže Isombe. Njihove mlađe kćeri, dobi od 17 i 14 godina, i dalje žive kod kuće. “Teško su učili”, kaže Isombe. “Čovjek se nada da će postati učitelj, a drugi sestra. Naš prioritet je njihovo obrazovanje”.

Unatoč njihovim neobičnim okolnostima, tri žene nastoje imati redoviti obiteljski život sa svojom djecom. “Vrlo smo dobri prijatelji”, kaže Isombe. “Podijelimo svu našu radost i sve naše suze, a mi se ne osjećamo usamljeni jer imamo međusobno.”

Uz uzgoj usjeva i podizanje stoke, Isombe i Mukosa sakupljaju blato iz obližnjih močvara kako bi napravili cigle koje prodaju na tržištu, a oboje se brinu za stariju Nyagoheru. “Nemamo mnogo novca, ali imamo dovoljno za preživljavanje pa smo sretni”, kaže Isombe. Kurya u svom selu ne slavi puno rođendana, ali žene se međusobno tretiraju u drugim posebnim prigodama, uključujući i festivalske dane. “Dajemo jedni drugima novu odjeću jer se volimo oblačiti”, kaže Mukosa. “Ako nemamo novca za darove, idemo u grm kako bismo uzimali povrće kako bi napravili poseban obrok.”

“Možda nije iznenađujuće, činjenica da mlade žene poput Mukosa izgledaju kao da preferiraju istospolni brak može biti uznemirujuće lokalnim muškarcima”.

Možda nije iznenađujuće, činjenica da mlade žene poput Mukose čini da preferiraju istospolni brak može biti uznemirujuće lokalnim muškarcima. Magige Mhonia, 32 godina, čovjek koji živi izvan Tarimea koji je trenutno uključen u nyumba ntobhu supruga koja živi dvije milje daleko, kaže da mnogi njegovi muški prijatelji pokušavaju razgovarati s njom. “Kažu da je loša ideja za seks s ženama u takvim brakovima jer im je dopušteno spavati s mnogim muškarcima i vjerojatno imaju HIV / AIDS. Uglavnom su ljubomorni i zbunjeni”, kaže on, glasno se smijući.

U početku je bio povezan sa svojom djevojkom, jer je član klana zamolio ga da otac svoju djecu usmjeri klanu. Uskoro je otkrio da mu se svidjela 25-godišnja žena, pa nije bila žrtva. “Dobro smo se i pokušavamo prvo dijete”, kaže Mhonia. “Razumijem da djeca neće imati moje ime, ali ne smeta, jer ću uskoro morati uzeti ženu i imati svoju obitelj.” Muškarci nisu obvezni preuzeti nikakvu odgovornost za djecu koju imaju, no neki se redovito bave i posjećuju. “Nadam se da ću biti poput ujaka”, kaže Mhonia.

slika

Isombe, Veronica Nyagochera i Mukosa poziraju na obiteljski portret izvan svog doma
Charlie Shoemaker

Ipak, ne sve nyumba ntobhu sindikati rade glatko. Dinna, novinar Kurya, podsjeća na slučajeve u kojima se mlađa žena zaljubila u dečka i pobjegla od svoje starije supruge s njim. “U slučaju da prije dvije godine mlađa žena je ukrala žetve usjeve i odvela djecu i ostavila je bez ikakva”, kaže Dinna.

Ili liječenje može raditi i na drugi način, naravno. U Nyamongu, Dinna me dovodi do susreta s 17-godišnjom Elizom Polycapom, koji je pobjegao od zlostavljanog istospolnog braka. Polycapova mnogo starija žena platio je šest mišica za nju kad je imala samo 12 godina, i dogovorila muškarce da se seksaju s njom čim stigne do puberteta. “Nije me briga za mene, htjela je samo djecu, a ona me tretira kao da nisam ljudska”, kaže Polycap, koji je pobjegao sa svojim trogodišnjeg sina prije godinu dana i sada pokušava pronaći način da se vrati njezinoj mirazu kako bi se razvela. Dinna kaže kako je takva otvorena eksploatacija starijih žena rijetkost ovih dana, ali ostaje mogućnost. “Moramo biti pažljivi da ne vjerujemo slijepo da sve nyumba ntobhu brakovi su sigurni “, kaže ona.” Ponekad zrcale samo opću kulturu zlostavljanja našeg društva prema ženama “.

Srećom, sve je dobro u Nyamongo domaćini Juma i Mugosi. Dvije žene uskoro će doći na svoju prvu godišnjicu kao bračni par. Nisu sigurni hoće li učiniti sve kako bi proslavili prigodu – njihovi su životi zauzeti zemljom, njihovom stočarstvom i trojicom bijesnih dječaka. “Anastasia voli kozje meso, pa bih mogla kuhati za nju kao obljetnicu”, kaže Mugosi. Juma je uzbuđena zbog njihove budućnosti zajedno. “Brak radi bolje nego što sam mogao zamisliti”, kaže ona. “Nisam bio siguran u početku, jer je to bilo tako novo iskustvo – sada, ne bih izabrao drugi način.”

Ovaj se članak pojavljuje u kolovozu izdanje Marie Claire, na kioscima sada.