Insiders Guide: Hvordan skrive et brev af kondolence

Et interview med Leonard M. Zunin og Hilary Stanton Zunin

Leonard Zunin er en psykiater; sammen skrev zuninerne The Condolence Art: Hvad man skal skrive, hvad man skal sige, hvad man skal gøre på et tidspunkt for tab (HarperPaperbacks).

Folk bliver dårlige, når det kommer til at udtrykke sympati om et tab eller en tragedie. Forståeligt vil de ikke røre ved en rå nerve eller understrege sorg, og de er bange for at sige den forkerte ting – så de ender med at sige ingenting. Men efter at have snakket med hundredvis af mennesker til vores bog, har vi fundet en velskrevet note altid velkommen. Det er en af ​​de mest effektive måder at trøste en sørgende ven på.

•  Aldrig sig aldrig. Det er aldrig for sent eller for tidligt at skrive. Du kan gøre det den dag; du kan skrive to år senere, men prøv ikke at vente mere end seks uger. Selv om din note kan medbringe gamle minder, har ingen, vi har talt med, beklaget modtagelsen af ​​et hjerteligt brev. Og husk at kondolence noter er ikke bare for døden-en note er passende efter et stort tab: en ulykke, sygdom eller endda skilsmisse.

•  Sæt det på papir. En email er fint som et første svar, men send altid noget håndskrevet bagefter. E-mail går tabt, men igen og igen har vi hørt om folk, der har holdt og skattede breve.

•  Spring over platituderne. Ægte følelser er den vigtigste del af ethvert brev. Folk har en tendens til at vedtage en formel tone, når de sidder ned for at skrive, men det er bedre at bruge din hverdags stemme. For at gøre det klart, at du ikke kopierer fra en etikettebog, skal du undgå eufemisme som “videregivet” eller stiltede udsagn som “Jeg var ked af at høre om din nylige dødsfald”. Og ingen ved præcis, hvordan nogen andre føler – så sig ikke, at du gør det. Du vil ikke minimere deres smerte. Prøv i stedet noget som: “Jeg kan kun forestille mig, hvad du skal føle.” Det er også vigtigt ikke at rationalisere tabet. Sig ikke: “Min far døde, så jeg ved alt, hvad du går igennem.” At sige, “Da min far døde, ved jeg, hvad jeg følte” er mere passende.

•  Fortæl en historie. En kondolence note er en vidunderlig måde at dele minder om en person, og disse historier vil blive værdsat og revideret senere. Mange bogstaver indeholder endda anekdoter, som deres kære aldrig har hørt før. Hvis du aldrig har mødt den person, du skriver om, kan du sige: “Jeg kendte din mor ikke personligt, men med din varme og humor kendte jeg noget af hende gennem dig.”

•  Log ud simpelthen. Undgå impulsen til at lyde grandiose i slutningen af ​​dit brev. Det er ikke tid til religion eller rådgivning. Spring over rationaliseringer som “Det var Guds vilje” eller “Han er bedre nu.” I stedet skal du gå med noget simpelt og inderligt som: “Du er i mine tanker.” Hvis det er nogen, du er tæt på, prøv “Jeg deler i din sorg og sender dig min kærlighed.”

Se også

  • Insiders Guide: Sådan vælger du Stationery

  • Mood News: Stress Protection

  • Sådan giver du gode råd