Chimamanda Ngozi Adichie om hvorfor du kan være en feministisk og kærlig makeup

Chimamanda Ngozi Adichie hedder ansigtet af No7, er ikke ved at bryde nyheder. Den nigerianske fødte forfatter har været omtalt i annoncerne for brandets No7 Match Made Skin Tone Analysis (butikservice, der hjælper dig med at finde din perfekte grundskygge ved hjælp af en enhed) siden oktober 2016. Men med kvinders marts i Washington bare dage væk er adichies stærke budskab om kvindelig bemyndigelse blevet endnu mere relevant. Hun fremmer selvkærlighed og selvoptagelse. Hun bekæmper de almindeligt holdt kønsnormer. Hun mener, at du kan være en feministisk og kærlig makeup. Men lad mig ikke lægge ord i munden. Lad mig overlade mikrofonen til Adichie, der minder os om igen – og på en så vigtig tid i vores historie – hvorfor skulle vi alle være feminister. Og så smide måske en rød læbestift.

Fortæl mig om dit personlige forhold til makeup.

“Jeg har altid ønsket smag. Faktisk ved jeg ikke, om det er sandt. Jeg kunne godt lide sminke som teenager, og så gik jeg igennem en fase, der ikke var interesseret i makeup, og så kom jeg tilbage til at lide det. Jeg var allerede blevet offentliggjort først i Nigeria, men da jeg kom til USA, ønskede jeg at blive offentliggjort, jeg ønskede at blive taget seriøst som forfatter, og jeg indså hurtigt, at der er et vist billede, der forventes af en kvinde, der er ‘ alvorligt, ‘kreativt eller intellektuelt, og det billede kunne ikke nødvendigvis omfatte makeup. Så jeg holdt op med at bære det i ganske få år, fordi jeg ønskede at blive taget alvorligt. Så på et tidspunkt indså jeg lige, at jeg kan lide sminke, det er jeg, og jeg begyndte at bære det igen.

“Jeg vil ikke have det til at virke som om det var en meget enkel og ligetil rejse. På et tidspunkt begyndte jeg at indse, at der var noget meget galt med tanken om, at hvis du er kvinde og du er interesseret i ting der er traditionelt feminin, betyder det på en eller anden måde, at du muligvis ikke kan være seriøs, feministisk eller intellektuel. Og jeg tænkte bare, at der er noget dybt problematisk om det af en række årsager, men det vigtigste er: Nå, hvorfor ikke ? Jeg mener virkelig, hvorfor ikke? Og indse, at grundlaget for den idé kommer fra maleness som normen [i vores samfund], så så er det selvfølgelig alt, hvad der traditionelt er feminint, mistænkt. “

Det fører til mit næste spørgsmål – noget vi har talt om på Lokke meget på det seneste – at der er to historier der sker i makeup lige nu. Vi har Alicia Keys, der fremmer no-makeup-bevægelsen, og så er der et helt fællesskab på Instagram, der fejrer det i al sin herlighed. Hvordan kommer vi til et punkt, hvor vi bare er okay med, hvordan vi vil gøre vores makeup og helt acceptere uanset den måde er?

“Det er et godt spørgsmål, og jeg ville ønske jeg havde svaret. Jeg tror at have flere samtaler [om det] gør en forskel. Her er et eksempel: For lanceringen af ​​min No7 i London lancerede de denne samtale med mig selv og en række interessante, strålende kvinder, som alle gør forskellige ting. Der var en forretningskvinde, en journalist, en kvinde, der gør tv-dokumentarer, og vi sad der i en time og talte om makeup. Jeg husker senere, at næsten alle os sagde, at vi aldrig havde haft det der skete. Det var virkelig på en underlig måde at bekræfte at se disse kvinder, der er strålende, interessante og gør alle former for tankevækkende, vidunderlige ting, der også taler om, hvordan de elsker makeup. Jeg husker at tænke på, at dette syntes næsten revolutionerende, selv om det ikke burde være.

“Så hvad nu hvis vi havde mange flere af disse konverteringer? Hvad hvis vi havde kvinder, der laver vidunderlige, at store ting i verden også erkender, at kvindelighed er vigtig for dem? Det er vigtigt at skabe plads til de mennesker, der er som Alicia Keys, for hvem makeup har betydet noget negativt, fordi jeg tror, ​​at der kan være pres på kvinder for at bære sminke i den måde, at det gemmer sig, hvem de er. Jeg mener, som nogen, der kan lide sminke og er ansigtet på nr. 7, jeg faktisk ikke Jeg har ikke en masse sminke, og jeg kan godt lide mit ansigt uden det. Men jeg er også rigtig glad, når jeg får mit katteøje eller når jeg gør mine øjenbryn, og de ser godt ud – det gør min dag bare bedre og lysere .”

Tror du, at denne social media makeup tendens flytter os bagud? Er det en negativ ting?

“Nogle gange er jeg bekymret, fordi det forekommer mig, at alle ser ens ud som de stenciled-in øjenbryn, at alle gør det ser virkelig dumt ud og det er kedeligt. Jeg kan godt lide ideen om originalitet, og jeg synes, at makeup virkelig bør dreje sig om at gøre det, vi allerede har, se lidt bedre, eller at bruge magasinet-tale “gøre ting pop.” Men måske er det ikke noget at bekymre sig om også meget om det, for jeg har en fornemmelse af, at YouTube og Instagram er meget ungdommelige. Jeg kan ikke se mange kvinder i min alder, og jeg er 39, virkelig kan lide det slags udseende. Når du er ung, har du lov til at gøre ting. Hvis du forventes at være korrekt fornuftig, når du er 20, er det lidt bekymrende, for hvad så vil der ske, når du er 50? Så skal du være fornuftig. “

Hvorfor kan du lide sminke så meget?

“Hvorfor kan jeg lide det? Jeg kan godt lide det, fordi jeg kan lide det. Der er en del af mig, der er lidt modstandsdygtig overfor intellektualiserende makeup. For eksempel har jeg venner med hvem jeg har haft disse samtaler, og de vil sige ting om mode og makeup som: “Det handler virkelig om selvbevidstheden.” Og jeg er ligesom, nej. Det er bare makeup. Det er mode. Det handler ikke om selvets fede bevidsthed. Jeg tror nogle gange, at intelligente kvinder føler, at vi har brug for at skabe denne intellektuelle maske om alt, hvad vi kan lide, og vi gemmer sig bag det. Jeg kan godt lide makeup, fordi jeg kan lide makeup. Og jeg tror også, det er også bare menneske. Jeg ved, at når jeg er i godt humør, og jeg kan lide den måde, jeg ser i spejlet, gør det min dag bedre; det gør mig glad. På den anden side, når jeg ikke har en god dag, vil jeg ikke virkelig tænke mig på makeup. Når jeg ikke er i et godt sted, er makeup ikke nødvendigvis min ven. “

Du har været i denne rolle i et par måneder nu som ansigtet af No7. Hvad har du lært siden taget ud af denne mulighed?

“At No7 har rigtig god eyeliner, og at jeg kan godt lide deres grønne eyeliner på mit øvre låg. Så det er en stor ting, jeg har lært. Men også hvor udbredt ideen er, at alvorlige kvinder ikke bør være interesserede i makeup. Jeg ved, at der er folk der har sagt: “Åh, så overraskende. Hun skulle være feministisk, og hun er ansigtet i et makeup-mærke. ‘ Og jeg finder det meget interessant. På nogle måder tror jeg det kan være ubevidst del af grunden til, at jeg sagde ja til at gøre dette, fordi det er en del af denne rejse mod ægthed. Hvis jeg er offentlig om, hvem jeg er, er god og nyttig til selv kun en kvinde derude, så synes jeg det er umagen værd for mig. “

Hvordan er skønhedskulturen efter din opfattelse forskellig mellem Nigeria og USA?

“I Nigeria bruger folk 275 produkter, og i USA bruger de 200 [griner]. Jeg har en lille anekdote til at fortælle dig, hvad forskellen er: Jeg har en ven, som er en amatør makeup artist. Hun har et rigtig godt arbejde i virksomhedens verden i Nigeria, men hun kan bare godt lide at lave makeup på siden. Hun viste mig billeder af sit arbejde, og jeg sagde: “Jeg synes, det er lidt for meget makeup.” Hun sagde til mig: “Nå, hvis jeg gjorde deres makeup som din makeup, ville jeg aldrig tjene penge fordi ingen vil ansætte mig. “Det punkt, at nigerianerne ikke kan lide min slags sminke. Det er for subtilt for dem. Det er ikke deres ting.

“Det gode ved Nigeria er, at der ikke er så meget dom på kvinder, der bærer makeup, som jeg tror, ​​at der er i Vesten, eller det er ikke så udtalt. Jeg tror, ​​at en kvinde i Nigeria, som er højt placeret som en administrerende direktør for en bank eller højt placeret i politik, og hvem bruger makeup, er der ikke meget dømmekraft. Det er ikke den antagelse, at hun skal være lidenskabelig, fordi hun har rød læbestift. “

Så som en stor fan af din bog Americanah, Jeg er nødt til at spørge: Historien fokuserer meget på hovedpersonens hår som led i sin oplevelse af at flytte til USA fra Nigeria. Ville Ifemelus oplevelse med makeup være ens?

“Det er et meget godt spørgsmål. Måske ikke, fordi min opfattelse af Ifemelu er, at hun ikke var særlig opsat på makeup alligevel. Hendes hår var slags en politisk rejse. For mig personligt var det mere af sminkeproblemet, fordi jeg bare ikke brugte makeup i USA “

Taler om hår har der været en masse snak om den kulturelle bevilling af frisurer i skønheds- og modeverdenen, især fra afrikanske kulturer. Hvad er dine tanker om de samtaler, der sker i øjeblikket?

“Generelt er min fornemmelse, at folk skal bære det, de ønsker at bære. Hvad jeg har bekymringer om, er ordet ‘tribal’ brugt i mode; Jeg finder det et ret doven ord, fordi jeg tror noget fjernt afrikansk er straks mærket stamme. Noget der selv Ligner noget afrikansk, det er mærket stamme. Og jeg tror ordet ‘tribal’ er læst og problematisk, og det er bare et meget dovent ord til ting, som jeg synes kunne være bedre gjort.

“Jeg er meget glad for at se hvide kvinder med dreadlocks, hvis det er, hvad de vil. Men jeg tror, ​​problemet er, når en sort kvinde for hvem dreadlocks er hendes liv – ikke bare en cool ting – og hun får ikke den samme slags af anerkendelse eller ros, så tror jeg det bliver lidt foruroligende. For eksempel ser man for nylig på magasiner, at der er mange historier om “hvordan man laver fletningen.” Og de er alle hvide kvinder og fletningerne er meget lette og der er en del af mig, der ønsker at bringe min afrikanske braider til at gøre det ordentligt for dem.

“Det er ikke noget, jeg virkelig har tænkt på, og det er ikke rigtig mit kamp. Af de ting, jeg bliver meget lidenskabelig om, er det ikke noget af dem. Men det tænker mig, at folk føler det “ejere” af ting som fletninger eller andre stilarter, der ikke er fra den almindelige kultur, får ikke anerkendelsen for dem. På nogle måder ligner det, at sorte kvinder nogle gange bliver fornærmet, fordi en hvid kvinde, der har en stor bagved, kan være roste, men så har store behinds slags tilhørende sorte kvinder, og de er næsten ikke roste for dem. Jeg tror i sidste ende, at det virkelig drejer sig om at være inkluderende. Og det synes jeg, at skønhedsindustrien stadig skal gøre mere af , som har et bredere udvalg af, hvad vi skal stræbe efter. Har kvinder i forskellige nuancer, har kvinder af forskellig størrelse, og har dem lige så håbende. Og jeg tror virkelig, det er hvad problemet er fundamentalt. Det er faktisk en anden grund til at At arbejde med No7 var et let decis ion til make-other end det faktum, at det er min absolut yndlingsbutik i London, og produkterne er gode produkter. Det er, at mærket har en demokratisk metode, som jeg virkelig kan lide. Det er ikke skønhed som et helligt rum. Det er skønhed, der er tilgængeligt for alle, hvilket kan ses fra denne kampagne. “

Boots-No7-Match-Made-Foundation-Service.jpg
Courtesy of Boots No. 7

Åbne magasiner tror du, vi bliver bedre til at blive mere inkluderende?

“Ja jeg gør. Jeg tror, ​​at der stadig er en lang vej at gå, men helt sikkert er der en åbenbar forskel for kun ti år siden. Det synes jeg også, at der er tale om skønhedsprodukter. Jeg tror stadig, de har en lang vej at gå, men i det mindste nu har de mere end en mørk skygge. Måske har de to, men det er stadig fremskridt fra en. Ofte i fortiden ville den ene mørke skygge faktisk være en skygge for en mellemskinnet indisk kvinde. Glem det hvis du er virkelig mørkhudet. Men jeg tror, ​​det ændrer sig. Selv ser på magasiner nu tror jeg, at der er et skridt mod at være mere inklusiv, at have forskellige former for kvinder. For mig glæder jeg mig virkelig til en tid, hvor det ikke kun er en sort kvinde og en asiatisk kvinde. Det ville være rart for asiatiske at betyde forskellige ting. Det ville være rart at have sydasiatiske og en kvinde, der ser ud som om hun er koreansk for eksempel. Det ville være rart at have en kvinde, der ligner at hun er mongolsk. Og selvfølgelig for sorte kvinder ville det være så dejligt at have de forskellige nuancer fordi du ved, vi er ikke alle enten Halle Berry eller Lupita [Nyong’o]. Der er en bred vifte i mellem. Men jeg er håb, der er langt mindre at kritisere nu for ti år siden. “


Se Alicia Keys svar på nogle af livets mest presserende spørgsmål: