תמונה 1 מתוך: הפילגש המקרית /

ה new american couple

אנדרו מקלאוד

אני מתיש אנדרו דרך אתר היכרויות באביב האחרון. הוא היה נאה, והיה לנו הרבה במשותף – היינו בני אותו גיל; הלכנו לבית ספר לאמנות והתגוררנו בלוס אנג’לס באותו זמן; ושנינו היינו מנהלים יצירתיים, הוא בטלוויזיה, אני באתר מסחר אלקטרוני אופנה. הפגישה הראשונה שלנו היתה בביסטרו צרפתי בשכונת סוהו בניו יורק, והיתה לנו תקופה נחמדה, בעיקר על עבודה ואמנות. הוא אמר שהוא התגרש במשך שלוש או ארבע שנים והיו להם שני ילדים, שהם גרים באותה עיר בניו אינגלנד כמו אמו, וכשהנישואים לא עבדו, הוא עבר לל’ א’, שם גדל. לאחר מכן הוא הציע עבודה ברשת הטלוויזיה בניו יורק, שם הוא עובד על תוכנית ריאליטי המבוססת על ריצ ‘רד ברנסון של וירג’ ין Galactic חקר החלל החברה. בסוף התאריך הוא נתן לי נשיקת לילה טוב ליד הדלת שלי. במהלך השבועות הבאים, אקבל דואר אלקטרוני אקראי או טקסט על ארוחת ערב שוב, אבל אז הוא יכתוב שהוא היה ביפן. לבסוף, שלושה חודשים אחרי הפגישה הראשונה שלנו, שלח אנדרו מייל בדואר אלקטרוני, “אני יודע שלא הייתי בסביבה, האם היית מחשיב לבוא איתי לארוחת ערב?” חשבתי 50/50 הוא עומד לבטל, אבל כאשר הוא הופיע, הוא לא יכול להיות יותר מקסים. הוא אמר לי, “מעולם לא הפסקתי לחשוב עלייך, תמיד חשבתי שאתה הבחורה הנכונה בזמן הלא נכון, אני נוסעת, עכשיו אני כאן, אני רוצה להכיר אותך”.

ימי ההולדת שלנו, אשר הם יום בנפרד, היו שבועיים, והתחלנו לדבר על הולך Parrot קיי בטורקס ו Caicos לחגוג. אבל אז הוא אמר שאמו סבלה משבץ מוחי, והוא היה צריך ללכת אליה. ימי ההולדת באו והלכו. כשחזר, אכלנו ארוחת ערב בווסט וילג’, ואז החלטתי שאני אתן את היחסים האלה לזריקה. אמרתי לו, “אני רוצה לישון איתך אבל לא הלילה”. והוא אמר, “ובכן, מה אתה עושה מחר?” זמן קצר לאחר מכן, היינו לבלות כל הלילה בדירה שלי או שלו, חדר שינה אחד אופנתי במגדל יוקרה ברובע הפיננסי. היו שם כיסאות של פרנק גרי, טלוויזיות גדולות, ציורים שעשה, ארונות עם בגדים היישר ממר פורטר – בדיוק מה שהיית מצפה שייראה כמו רווקה של מנהל טלוויזיה.

יום ההולדת של חברה קרובה הוא בסוף אוגוסט, ובכל שנה אנחנו הולכים לבית כפרי של חבר וגן חיות ליטוף בפנסילבניה הכפרית. זה נסיעה של שעתיים וחצי לכל כיוון, והוא הציע לנהוג בקבוצה שלנו. בלילה שלפני הנסיעה, הוא סיפר לי על כמה ענקית עסקת ברנסון עומדת להיות, שהוא וחבריו לעבודה עומדים להקים חברת הפקה כדי להציג את התוכנית, ושאנחנו עומדים להיות עשירים. הבאתי חברים אחרים לפנסילבניה, אבל כולם, כלומר כולם, אהבו אותו. הוא היה בחור חביב ונעים. החופשה שלנו לפארוט קיי היתה מתוזמנת לסוף השבוע של “יום העבודה”, אבל יום לפני הנסיעה הוא כתב כי העסקה מתפרקת ושהוא צריך לצאת מיד לביתו של ברנסון כדי להציל אותה. התאכזבתי, אבל רציתי להיות חברה טובה ותומכת. כתבנו את כל הזמן שהיה בלונדון – הוא תיאר את ביתו של ברנסון, וכיצד הם דיברו על שיט, ושלחתי לו תמונות של החוף במקום שבו הלכתי. החברות שלי אמרו לי שטיפלתי בזה נכון, מתנהג מגניב ולא מטריד אותו. העוזר שלו, קאל, שלח לי בדואר אלקטרוני, “אני מצטער שהנסיעה שלך בוטלה, מתי אתה רוצה לתזמן מחדש? “אנדרו אומר שאתה יכול ללכת לכל מקום בעולם”.

עד אז נפלתי קשה. כאשר בן דוד ביקר בקליפורניה, לקחנו אותה לארוחת ערב והוא שילם על המונית שלה. כשאכלנו ארוחת צהריים משפחתית, אמי ודודתה נכנסו מקונטיקט והוא צנח כשקרב למשרדו. הוא אמר לאמי, “אני מאוהב בבת שלך”. חברה שלי התארסה והוא אמר “ברכותי קים עומד להיות הבא”. הוא אמר לי, “אני רוצה לבלות את שארית חיי איתך, אני מאוהב בך, אתה מושלם כמוך, אתה עושה אותי כל כך מאושר” – מה שאתה רוצה שכל אחד יגיד לך . חשבתי, אני לא מאמין שזה קרה לי סוף סוף. אבל אני אדם טוב. אני שם את עצמי שם בחוץ. יצאתי עם הרבה תרנגולי הודו. חיפשתי את הבחור הטוב. אני ראוי לזה.

תמונה

אפנדור

זה היה הכל על העסקה שעוברת בסוף נובמבר. הוא הציע לי להתקשר למתווכים – אני יכול לקבל דירה של 4 מיליון דולר ובית חוף בשווי 2 מיליון דולר. מעולם לא נלחמנו. אני לא לוחם. היינו כל כך תואמים; היה לנו אותו מזג ואינטרסים דומים. עמדנו לחיות יחד את החיים הנפלאים האלה. חשבתי שיש לי מזל. אבל למה זה לא צריך לקרות לי? זה קורה לאנשים כל הזמן.

הלכנו לארוחת ערב גדולה עם חברים מהודו, וכולם אמרו שאנחנו הבאים להיות נשואים. ואני הייתי כמו, “תמיד רציתי חתונה הודית”, והם היו כמו, “זה מה שאתה הולך לעשות!” אנדרו אמר שאדם קרולה הוא חברו, וחשבתי, אני עומד לבקש מאדם להינשא לנו. היינו רק שלושה חודשים, אבל זה נראה לנצח כי היינו כל כך מעורבים זה בחייו של זה. הוא בא איתי כל הזמן וידע שכולם חשובים לי. אלא שלא פגשתי אף אחד לצדו. הילדים שלו היו מבקרים, אבל לא פגשתי אותם כי זה הרגיש קצת מוקדם מדי. הוא כל הזמן אמר שכל החברים שלו היו בלוס אנג’לס ושהוא לא מכיר כאן אף אחד חוץ מהחבר’ה בעבודה. היתה אמורה להיות ארוחת ערב עם השותפים האחרים כדי לחגוג את העסקה, אבל זה המשיך להתבטל. לא חשבתי על זה הרבה, כי היה לי פעם יחסים ארוכי טווח עם בנקאי השקעות, ודברים כאלה בוטלו כל הזמן. חייתי את החיים האלה; חייתי את החיים האלה. יכולתי להחליט ביום ראשון לנסוע לתאילנד לעבודה ולהיעלם ביום רביעי, וזה לא יהיה חריג.

לבסוף, עמדתי לפגוש את חברי ילדותו במסיבה בלוס אנג’לס שבוע לפני חג ההודיה וילדיו בחופשה. הוא וחבריו הלכו כולם יחד לבית-הספר התיכון. האקסית שלו היתה מתוקה. הם היו נהדרים ואמרו לי, “אנחנו כל כך מאושרים שהוא כבר לא עם ג’ניפר”. כשחזרתי למלון, אמרתי לו, “אתה כל הזמן אומר לי שאתה רוצה לבלות את שארית חייך איתי וכמה אתה אוהב אותי, אז זה הצעה?” הוא אמר שזה רק שאני צריך לתת לו לעשות את זה בדרך שלו. חשבתי שהוא ייתן לי טבעת לחג המולד.

ביום האחרון שלנו בלוס אנג ‘לס, קווי הטלפון של המלון צלצל בשעה 4:30 בבוקר. הוא אמר שאולי יש לו שיחת ועידה, ולכן כשאשה ביקשה את אנדרו, הנחתי שמדובר במזכירה ומסרתי לה את הטלפון. הוא הקשיב קצת, ואז ניתק. הוא אמר שזה לשעבר שלו ושהיא חוששת מהפגישה שלי עם הילדים בשבוע הבא. הוא סיפר לי סיפורים על הקושי שהיה לו. פעם אחת בבית, הוא אמר לי שהוא מוכרח לנסוע ללונדון שוב, כי המצב נראה רע מאוד לעסקה. בשלב מסוים הבטיח לי, “אני עומד לפרנס אותך”. לא היו לי שום דאגות כספיות והייתי יכולה לעשות כל פרויקט שרציתי. אבל עכשיו העסקה התמוטטה, ואז ידעתי שאני באמת אוהבת אותו. כי לא היה אכפת לי. היה לנו אחד את השני. כל שאר הדברים לא היו חשובים. בשבת בבוקר התעוררתי וראיתי דואר אלקטרוני מג’ניפר. חשבתי שזה יהיה איזושהי הערה מרושעת על הימנעות מילדיהם. בדואר האלקטרוני נכתב: “אנדרו הוא בעלי, הוא משקר לך, אנחנו עדיין נשואים”.

הלסת שלי נשמטה. האוויר עזב את ריאותי. רעדתי מכף רגל ועד ראש. בכיתי. כתבתי לו טקסט: “לא אכפת לי איפה את, את צריכה להתקשר אלי”. כשלא שמעתי ממנו, העברתי לו את הדואר האלקטרוני בשאלה “האם זה נכון?” לאחר מכן העברתי את הדואר האלקטרוני שתי חברות, אחד שהיה במקרה להיות עם מישהו שעובד באתר האקדח עישון אחד שעובד בריגול חברות. החבר הראשון התקשר ואמר שאנחנו צריכים להבין מי אומר את האמת והחל לעשות מחקר על iPad בבית קפה. החבר שלי מרגל החברה אמרה ג ‘ניפר יכול להיות רק קנאי לשעבר אשתו אשר הלך בליסטיים כי הוא היה מביא את החברה שלו הביתה בפעם הראשונה. היא התקשרה למישהו כדי להתחיל לרשום לו רשומות.

בתוך חצי שעה, אנחנו חייבים להיות 40 עמודים של מסמכים על אנדרו – לא פעילות פלילית, אבל הנדל”ן ורשומות המכונית והעסקים. הרבה דברים התבססו על האמת. אחר-כך כתבה ג’ניפר תמונה שלו יושב בסלון כדי להוכיח שהוא לא בלונדון. ואז כתב אנדרו, “זה נכון, אני כל-כך מצטער, אני שונא את עצמי, אני אדם נורא, לא התכוונתי לפגוע בך. כל זה היה בדואר אלקטרוני משום שהיא שלטה בטלפון שלו ולא הניחה לו להתקשר אלי. כל זה יצא מאוחר יותר, אבל לדבריו, היא רצה הרבה חוב כרטיס האשראי והם עכשיו חולקים כרטיס אשראי אחד. הוא השתמש בכרטיס ההוא במלון בלוס אנג’לס, וחברת כרטיסי האשראי שלחה התראה, שאותה ראתה. היא התקשרה באותו בוקר כדי לשבור את הביצים שלו על שהייה במלון יקר, וכשאישה ענתה, היא ביקשה מהבן להיכנס לחשבון הדואר האלקטרוני של אנדרו, שם מצאה את כל הדואר האלקטרוני שכתבנו זה לזה. מסע ה”לונדון” שלו היה למעשה מסע הביתה, משום שנתפס, וזה היה לרווחתו. זה היה כל כך קרוב.

במהלך השעות הבאות, לקחתי Xanax והתקשרתי חברים אחרים – הייתי בטלפון פחות או יותר עד שיצאתי לארוחת ערב עם החברה הראשונה דיברתי. עד אז לא עלה בדעתי לאכול או להתלבש.

למחרת, כל החברים שלי הופיעו – זה היה כאילו קרה מוות, ואנשים באו עם אוכל. כולם הופיעו עם בראוניז, עוגיות – אפילו מורה היוגה שלי הביא סוכריות. כל יום התקשר אלי מישהו: מה שלומך? אתה רוצה שאבוא? הרגשתי מאוד אהוב על ידי החברים שלי, אבל הייתי בלגן. הרגשתי נבגד. הרגשתי משומשת. לא יכולתי להאמין מה קרה – אף אחד שפגש אותו לא יכול היה. מה היה אמיתי ומה מזויף? האם העסקה היתה אמיתית? (לא) האם העבודה היתה אמיתית? (הוא אמר שהוא נמצא בחוזה לטווח קצר עם הרשת שהסתיימה בין התאריכים הראשונים והשני, ולרוב הקשר שלנו הוא היה מפתח באתר). האם הדירה שלו? (הוא שילם שכר דירה על זה). האם היה עוזרו קאל אמיתי? (אנדרו הכין אותו ושלח אי-מיילים בעצמו). האם עשה זאת קודם? (הוא אמר לא.)

זה נשמע מוזר, אבל הדבר היחיד שלימד אותי הוא סוף סוף להבין מהי אהבה. לפני שזה קרה, מעולם לא הייתי מאוהבת במישהו או הרגשתי כל כך אהוב. פתאום, מישהו בא ואתה מרגיש כזה קרבה, אושר ומחויבות, אתה רוצה לחלוק את החיים שלך איתו. וכדי להבין כי זה אפשרי לא היה שום קשר עם העובדה כי הוא שיקר. זה עשה את זה יותר עצוב, אבל אתה יכול לקבל אהבה היא אמיתית. חשבתי שהתאהבות או סקס היו אהבה פעמים רבות, אבל כאן היה לי אכפת מאוד למישהו שהיה מאהב וחבר הכי טוב. הוא לימד אותי שזה קיים. זה לא היה קשור אליו אלא איתי. הוא אהב אותי; זה לא היה השקר.

אבי היה פנטסיסט גדול – הוא חשב שהוא מכיר את הסוד ליקום. הוא היה מהמר, אז הוא היה משקיע הרבה כסף, או שהיה מנסה למכור את הנוסחה המנצחת שלו לשוק המניות, משוכנע שהוא עומד לעשות הון. הוא יחזור הביתה עם קדילק חדשה, כך שחשבת שתלך לחופשה הנפלאה הזאת שמעולם לא התרחשה. הוא השקיע בכל מסילות הברזל האלה, אבל הכי קרוב שהגענו לעושר הרכבת היה נסיעה ברכבת במכונית הסלון מקונטיקט לניו יורק. הוא היה כל כך כריזמטי, והיה לו את כל התוכניות האלה שאתה הולך להיות חלק מהן – הוא לא היה כמו אבות אחרים שידעתי שחזרו הביתה מהעבודה וצפיתי בטלוויזיה, או שיחקתי, או הלכתי לקניון עם הילדים שלהם . חלומותי היו רצופים כל הזמן כילד, אבל אבא שלי לא היה אדם מרושע. זה לא בא ממקום זדוני. וזה הבדל עצום. זה גרם לי יותר אהדה כלפי אנדרו; ריחמתי עליו. אילו היה בכוחו לתת לי את כל הדברים שהבטיח, הוא היה עושה זאת. הוא עשה את זה כי הוא רצה להיכנס, בניגוד לשקרים, כי הם רוצים לצאת.

ממש לפני חג המולד, ראיתי אותו – איך יכולת לא לרצות לדעת בדיוק מה קרה לך? הוא היה בשכונה שלי כשכתב לי טקסט, ואני הסכמתי להיפגש בבר. הייתי סקרן, וחשבתי שלעולם לא יהיה לי סגר אם לא אראה אותו. ובאמת, אתה לא יכול לכבות את הרגש כל כך מהר. זה היה מוזר בהתחלה, אבל הוא ענה על מיליוני השאלות שלי במהלך השעות הקרובות. הוא לא יכול היה להיות יותר מצטער, מנומס וג’נטלמני – הוא הציע להתנצל בפני כל אחד מחברי שהוא רימה ולבדוק גלאי שקר. הסיפור שלו היה שהוא לא היה מאושר בנישואיו במשך שנים כאשר הוא קיבל הצעה זו עבודה חלום בניו יורק. הוא היה בודד כאן והלך באינטרנט לחברות, וזה דבר אנוכי לעשות כשאתה נשוי. הוא אמר שהוא נפל בשבילי, וכשהתחיל השקר – חיי הפנטזיה האלה הוא רצה כל כך נואשות – חשב שאם יגיד את זה, הוא יוכל לעשות את זה אמיתי. היה לי קשה לשמוע מישהו מתחנן איתי שהוא עדיין אוהב אותי ויעשה הכל כדי לחזור, אבל משהו כזה לא יכול להתבטל בתוך רגע. אני לא יודע אם אוכל לבטוח בו שוב, למרות שהוא וג’ניפר מתגרשים.

ידידי ואני קנינו לפני כמה ימים, ואני פניתי אליה ואמרתי, “חשבתי שאנחנו הולכים להיות כאן לחפש את שמלת הכלה שלי.” יש רגעים שבהם אני מאוד עצוב. אבל חשבתי שזה יהיה קשה יותר אם אדע. אני מאמין שאתה צריך להרים את עצמך, אבק עצמך, ולהתחיל להתקדם כי מה האלטרנטיבה? משהו כזה באמת יכול לשחוק אותך. מה שקרה לי יכול ליצור בעיות של אמון, אבל רק בגלל שאדם אחד שיקר לי לא אומר שכולם ישקרו לי. איזו דרך איומה לחיות את חייך אם בכל פעם שאתה יוצא עם מישהו, אתה לא מאמין לסיפור שלו. אני לא רוצה להיות אישה חשודה ומרירה. אנשים יגידו שזה טוב מכדי להיות אמיתי. אבל למה שלא נאמין שאנחנו יכולים לאהוב? או שבחור גדול יאהב אותנו? אני בוחר ללמוד מכך – שאהבה נמצאת שם. ואני אמצא את זה.

– המשך קריאה למטה

“חשבתי, אני לא מאמינה שזה קרה לי בסופו של דבר, אבל אני אדם טוב, שמתי את עצמי שם, יצאתי עם הרבה תרנגולי הודו, חיפשתי את הבחור הטוב, מגיע לי”.

“כשהשקר התחיל – חיי הפנטזיה האלה שהוא רצה כל כך נואשים – חשב שאם ימשיך להגיד את זה, הוא יוכל לעשות את זה אמיתי”.