מייקל ברוך – ראיון

מוקדם יותר השנה, מייקל ברוץ ‘היזם בן 27 התחיל Sweet Pea, יישום היכרויות שמטרתו לשפר את האופן שבו אנו מתקשרים אחד עם השני. אם אתה קורא את זה על הטלפון החכם, אתה יכול להיות מגלגל את העיניים: יש, בדיוק, שלוש מאות היכרויות Apps שם בחוץ, כל אשר טוענים כי יש את אותה מטרה. אבל סוויט אפ, שהשיקה לפני כחמישה חודשים ופורסמה רשמית החודש, שונה. ראשית, יש הרבה יותר להתמקד בשיחה. הפרופילים מפורטים ונרחבים, המשתמשים יכולים לדפדף אחר התאמות על-ידי חיפוש hashtags בנוגע לאינטרסים שלהם או לשיחות שיחה שלהם, ולאחר מכן יש את חתימת האפליקציה: שאלה “שבירת קרח” שמשתמשים מוסיפים לפרופילים שלהם, ומספקת התאמות אפשריות בדרך קלה להכות דיון (sans משעמם “היי, מה קורה?” הודעות נפוצות על מה מרגיש כמו כל יישום היכרויות אחרים).

לקראת ההשקה הקרובה של אפונה מתוק, ישבנו עם מייסד ומנכ”ל מייקל ברוץ ‘כדי לדבר על היכרויות בעידן הדיגיטלי, מה שטח היכרויות מקוון חסר, ואת הצעדים רבים (רבים) הוא לקח כדי לבנות יישום היכרויות טוב יותר.

מה עושה אפונה מתוק שונה מאפליקציות היכרויות אחרים?

מיכאל ברוץ ‘ בעת ההרשמה הראשונה, כל משתמש מתבקש ליצור שאלת Icebreaker עבור הפרופיל שלך. זה יכול להיות כל מה שאתה חושב על אותו זמן, או כל נושא השיחה. The icebreakers לעזור לאנשים למצוא איזה סוג של עניין משותף להתחיל שיחה. תוכל גם להעלות סרטונים, ליצור סיפורים וסטטוסים ולתייג פעילויות או מיקומים, שבהם תוכל להשתמש כדי לחפש התאמות. יצרנו את כל הדרכים השונות האלה כדי למצוא אנשים להתייחס אליהם ולהתחיל בשיחה.

זה היה משהו שתמיד רצית לעשות?

מגה: כשסיימתי את לימודי באוניברסיטת ניו יורק, לא ידעתי מה אני רוצה לעשות. אבא שלי הוא עורך דין ויש לו בפועל שלו ב D.C, אז הלכתי לעבוד בשבילו בתור paralegal. עשיתי את זה במשך שנה והחלטתי שאני שונאת את זה – זה פשוט לא אני. בינתיים, בזמן שעבדתי שם, התחלתי לבנות את האפליקציה הראשונה שלי, בשם וילו. זה היה גרסה קיצונית יותר של מה אפונה מתוק עכשיו.

הרעיון היה ליצור אפליקציה שבה אנשים לא נפגשים זה לזה בגלל איך שהם נראים, אלא בגלל מה שיש להם לומר. לא היו תצלומים, רק שאלה של שבירת קרח ופרופיל קצר. אני לא ממש יודע איך זה הולך, אבל ELLE כתב מאמר עלינו ויש לנו 10,000 משתמשים בתוך שבוע. בסופו של דבר, היו לנו סביב 300,000 משתמשים, אבל היה משהו על הפורמט כי נדרש קצת יותר מדי סבלנות מאנשים. אז משם, התחלנו מחקר ובניית אפונה מתוק.

תמונה

באדיבות מיכאל ברוך

למה אפליקציית היכרויות, אם כי? יש כל כך הרבה שם בחוץ.

מגה: לפני כשש שנים, התחלתי להרגיש את זה שיש הולך להיות הרבה תוצאות שליליות במונחים של איך פלטפורמות מדיה חברתית להשפיע עלינו חברתית. אז היה לי את זה “כוכב הצפון” רעיון מנחה אותי: איך אתה יכול להשתמש בתקשורת החברתית כדרך לקרב אנשים קרובים יותר באמצעות השיחה? רציתי לעשות את זה מרגיש יותר אנושי וניואנסים, ופחות טרנזקציונלי מאשר פלטפורמות אחרות כמו טינדר או LinkedIn.

לאחרונה, אחד המנהלים הראשונים של פייסבוק, Chamath Palihapitiya נתן לדבר שבו הודה שהוא לא רוצה את ילדיו באמצעות פייסבוק או Instagram. הם נוצרו בכוונות טובות, אבל היו להם כל התוצאות השליליות האלה על החברה ועל השיח האזרחי. הרבה אנשים הגיבו לזה – וקשורים אליה. אני לא יודע אם התשובה היא ליצור פלטפורמות חדשות, או לעבוד בתוך הישן, אבל חשבתי שאני יכול גם לתת לו זריקה.

מה מצאת במחקר שלך בעת בניית אפונה מתוק?

מגה: שאלתי אלף אנשים שונים על החוויות שלהם באמצעות היכרויות Apps. יש אנלוגיה על צלילה מחורבנת שאתה הולך אליה בקולג’: “אני אפילו לא אוהבת את הבר הזה, אבל כל האחרים פה, בסדר גמור, אני מניחה שאני אלך”. זה נראה כמו הקונצנזוס סביב הרבה יישומים אלה. אנשים הרגישו כמו “אוקיי, הרבה אנשים על אותם, אז אני אשתמש בהם כדי לפגוש אנשים חדשים, אבל זה לא בהכרח מרגיש אידיאלי.”

הייתי שואל: “כמה גפרורים הופכים לשיחה? “ואנשים היו אומרים, “אה, אחת בכל חמש-עשרה.” אז אני מנסה לפתור את זה עם מוצר מוחשי ולהפוך את חוויית האפליקציה להרגיש קצת יותר טוב.

“ההשראה שלי באה ממה שחוויתי בחיים האמיתיים ומה שלא תורגמו למרחב הדיגיטלי, כמו הניצוץ הזה שאתה מרגיש”.

איך הניסיון האישי שלך עם היכרויות Apps או מדיה חברתית ליידע את הפיתוח של אפונה מתוק?

מגה: רוב ההשראה שלי באה ממה שחוויתי בחיים האמיתיים ומה שלא תורגמו למרחבים דיגיטליים. כמו הניצוץ הזה שאתה מרגיש כשאתה פשוט לוחץ עם מישהו ויש לך שיחה נהדרת באמת – זה יכול להיות משהו רציני, או משהו טיפשי. זה באמת קשה, על רוב היכרויות Apps, כדי להרגיש את זה.

הרבה אנשים משתמשים ביישומים כמו יותר של משחק מזדמנים מאשר באמת רוצה לנהל שיחה לפגוש מישהו. ואני לא חושב שזה בגלל שאנשים לא רוצה לנהל שיחות ולפגוש אנשים; אני חושב שזה בדיוק מה סביבות לשאול אותנו, או לאפשר, כאשר אתה פשוט swiping ממש מהר. אז, המטרה שלי היתה מנסה לשחזר את זה “ניצוץ” דיגיטלית.

מה אתה מקווה משתמשים לצאת אפונה מתוק?

“אנשים מחריפים רק בשיחות עם זרים”.

אני רוצה לעזור לאנשים למצוא יחסים בריאים ומאושרים ולעשות את העולם מרגיש קצת יותר קטן של מקום. אנשים מחריפים רק בשיחות עם זרים. זה לא רק בעיה עם היכרויות Apps, זה מדיה חברתית באופן כללי, כי לא עשה עבודה טובה לעזור לנו להזדהות עם זרים. זה מאוד הגיוני כי Gen-Z’ers הולכים לצאת לפגישה הראשונה שלהם דרך היכרויות Apps וללמוד על רומנטיקה, חברות, חיזור דרך היכרויות Apps. אז, הרעיון הוא לעזור לאנשים להתייחס זה לזה טוב יותר.

אתה מתכוון לתרום חלק מהרווחים לצדקה.

מגה: יחסים לא בריאים הם אחד הבעיות הגדולות ביותר להתעלם בארץ הזאת, מנקודת מבט מימון. אנו מתכננים לתרום 10% מהרווחים לצדקה המתמקדת בנושאים כמו אלימות במשפחה ואלימות היכרויות. אני לא רוצה להיתקל כך, להעיר פמיניסטית זכרה לבנה, כי זה לא המקרה בכלל. אני רק רוצה לעשות את החלק שלי.

מה אתה מקווה לראות בעתיד של היישום?

מגה: באופן כללי, כמובן, אשמח להיות האפליקציה שכולם רוצים להשתמש בה כדי לפגוש מישהו חדש. אין לי את הכסף כי יישומים אחרים כמו טינדר ו Bumble לעשות להוציא על שיווק, אז אני באמת לא יכול להתחרות בצורה זו עכשיו. אבל מה שאני יכול לעשות הוא לבנות יישום טוב יותר. אני יכול לבנות מוצר שלדעתי יהיה חוויה טובה יותר עבור המשתמשים. אני רוצה להיות האפליקציה שאנשים חושבים עליה כשהם אומרים, “אני לא רוצה להתחבר, אני רוצה משהו קצת יותר משמעותי”. אני מתכוון, אני לא כאן כדי להגיד לאנשים לא להתחבר למעלה, אבל אם זה לא משהו שאתה רוצה לעשות, האפשרויות הן די מוגבל. אני רוצה לשנות את זה.