מגמה ילדה אחת – נשים להישאר בודד

מהפכת הנערים הבולטת

לשים את עצמם הראשון טבעת נישואין השני, דור חדש של נשים נלחם על זכותם להישאר לבד (פשוטו כמשמעו!) – מאת רבקה טריסטר

תקרא לזה את ההתקפה של אישה בת 50 מטר.

בחודשים האחרונים ראינו צבא של נשים לא נשואות שמשתלטות על מגזינים (מכסים סיפורים האטלנטי ו בוסטון), זמן שיא (בנות, 2 בנות שבורות, ילדה חדשה), ומדפי ספרים (אריק קליננברג הולך סולו מסמלת את המספר העצום של נשים – 17 מיליון – עכשיו חיים לבד). עבור לגיונות של נשים, לחיות יחיד הוא לא חדשות, זה החיים. אתה יודע, אוכל, ישן, עובד, מנקה את המקרר – פשוט עושה את כל זה בזמן שהוא לא נשוי לגבר. אבל לאחרים, להתעורר בבוקר ללא הבעל נראה כמו איזה עלבון. בחודש מארס, Rush Limbaugh, טרי את ההתבטאות שלו נגד רווקה סטודנטית למשפטים סנדרה Fluke, הניח לתוך עיתונאית בת 35, שואל, “מה זה עם כל אלה נשים צעירות, לבן יחיד?”

לימבו אינו בודד בדאגותיו לגבי מרחבים בלתי מחויבים. הקומיקאי סטיב הארווי בילה שנים רבות בקריאת נשים שחורות מוצלחות לחזור על הסטנדרטים שלהן ולהתחתן כבר, ואילו הספר של לורי גוטליב 2010, להתחתן איתו: המקרה להתיישבות למר טוב מספיק, העבירה את אותו המסר לכל הנשים המקצועיות. בינתיים, כתבת הטלוויזיה של טרייסי מקמילן, “למה אתה לא נשוי”, התפשטה עכשיו לספר, עושה את לימבו נשמע ממש אביר; ההסבר המרשיע שלה להרכבה המורחבת כולל “אתה כלבה”, “אתה זונה” ו”אתה אנוכי “.

מה בדיוק מאיים על אישה בלי טבעת על אצבעה? מה היא עשתה לך? זה לא כמו כישלון להינשא על ידי 30 הוא סוף העולם.

אלא שהעולם כפי שאנו מכירים אותו במשך זמן רב מאוד – זה שבו ערך האישה היה קשור לתפקידה כאשה – מסתיים, ממש לפנינו.

מחקר שנערך לאחרונה במרכז המחקר Pew מצא כי בקושי חצי מבוגרים אמריקאים נשואים, נמוך היסטורית. בולט יותר: רק 20% מבני 18 עד 29 נשברים. עכשיו זה רגיל לאישה לבלות שנים לבד, ללמוד, לעבוד, להרוויח, להתרועע, לקיים יחסי מין, וכן, יש תינוקות באופן שהיא – והיא לבדה – רואה לנכון. ליתר דיוק: אנחנו חיים דרך המצאת הבגרות הנשית העצמאית.

אין לטעות, זהו שינוי סיסמי. אחרי היסטוריה ארוכה שבמהלכה סולו חי יביא לך את התווית של רווקה זקנה או אם היה לך מזל, איקונוקלסט מיני, להיות מוכר כאדם עצמאי ולא כבת, אישה או אם של מישהו, הוא סוג חדש של חופש עבור נשים, זו שפתחה כל מיני דלתות. רק לפני 50 שנה, רוב הנשים נזקקו לחתימת בעליהן לפתיחת חשבון בנק. (יש פרספקטיבה: זה בתוך החיים של מדונה.) היום, על פי מחקר של 150 הערים הגדולות של המדינה, נשים צעירות, רווקות, ללא ילדים לגרוף יותר כסף מאשר עמיתיהם הגברים. וקדימות מוקדמת היא לעזור לנשים לעשות את מה שנראה מזמן בלתי אפשרי: לשמור על קשר עם גברים מבחינה כלכלית, גם אם הם מתחתנים. בספרה החדש, סקס עשיר, ליזה מאנדי צופה כי נשים עובדות עשויות להתעלות על בעליהן בדור הבא.

אבל בואו לא נהיה לפני עצמנו. בשום פנים ואופן לא נשים שולטות גברים – וגם לא היתה זו המטרה. רק תסתכל על הפער הכולל לשלם בין גברים ונשים (עדיין 15 אחוזים) או על התפלגות המיגדר של הקונגרס (רק 17 אחוז נקבה). ובשביל נשים, להינשא מאוחר יותר או לעולם לא יהיה ללא אגרה – רק לשאול אם חד הורית נאבקת להאכיל את המשפחה שלה. אבל נשים עשו צעדים מהירים, בעיקר על ידי הקמת עצמם מחוץ לנישואין – אשר לא תמיד התקבל היטב על ידי חברה המבוססת על הנחות על גברים להיות על העליונה ואחראי.

לפעמים נדמה שנשים לא יכולות לנצח, אפילו קצת, בלי שמישהו יכריז על הצלחותיו איום על גברים – לה האטלנטי“סיפור של גברים” – נישואין, משפחה וחברה עצמה. זאת לא הגזמה. המועמד הרפובליקני לשעבר לנשיאות ריק סנטורום אמר, “אנחנו רואים את הבד של המדינה הזאת מתפרקים, וזה … בגלל חד הוריות”. זה בהחלט אחד (נורא) דרך לשים את זה. ההבנה הגונה יותר היא שכאשר נשים עוקבות אחר נתיבים מגוונים יותר, כולנו נאלצים להתאים את התפיסות שלנו לגבי מה שנראה “נורמלי” כשמדובר בגברים, נשים ומשפחות.

אבל הנה אמת מפתיעה שאובדת בכל המהומה: נשים רווקות יותר הן חדשות טובות – מכל הדברים – נישואים! שיעור הגירושין יורד, במיוחד עבור אנשים שנישאים מאוחר יותר בחיים. למה? אולי משום שלנשים (ולגברים) יש יותר מקום לגדול לתוך חייהם לפני שהם מנסים להשתלב במישהו אחר. או אולי זה רק בגלל שלכולנו יש קצת יותר זמן להיות בררנים לגבי מי אנחנו בסופו של דבר לכל החיים.

לא משנה מה ההשפעה על “נשוי מדושא” וכל מה שחולקו נשים בודדות, המספרים הגוברים שלהם מציעים שיעור מכריע: ישנן דרכים רבות לחיות חיים מלאים אהבה ומשמעות. הערך שלנו כבר לא תלוי רק אם מצאנו את השותף הנכון ברגע מסוים של חיינו.

אז אל תפחד מהצבא המתקדם של רווקות. הם כאן כדי לשחרר את כולנו.

ילדה with cat

ג’ו מטסון סקוט

מתמטיקר אבא שלי

אב של אשה אחת, בעל כוונות טובות, מפתיע אותה עם מתנת יום הולדת לא שגרתית: חשבון היכרויות המקוון שלה – מאת קים גמבל

יום ההולדת שלי נופל שישה ימים אחרי חג האהבה, ומרגע שהייתי בן 16 עד סוף שנות ה -20 לחיי, ראיתי את הקרבה בין שני התאריכים כחג השני, שבמהלכו ציפיתי להתקלח עם כרטיסים ומתנות עבור חלק הארי של שָׁבוּעַ. אבל עכשיו, כשאני מזדחל לתוך אמצע שנות השלושים שלי, נראה שהתאריכים פועלים במקביל כדי להזכיר לי, ברצף מהיר, שאני לבד ושנה אחת קרוב יותר להישאר כך.

המתנה שאבי שלח השנה לא הרחיבה את ההזדקנות. בבוקר יום ההולדת שלי, אני מחובר אל הדואר האלקטרוני שלי כדי למצוא הודעה מתוך אתר היכרויות באינטרנט eHarmony.

“מזל טוב!” החל המסר. “אבא שלך נתן לך את המתנה של אהבה לטווח ארוך ורעות”. מגילה מהירה בדף הראתה שהוא רכש חברות בת שלושה חודשים בשמי. המום, טרקתי את המחשב הנייד שלי וקראתי לו. “זו בדיחה?” שאלתי מיד כשענה.

“יום הולדת שמח, חשבתי שזה ימצא חן בעיניך”.

“אתה צוחק, אבא, אם הייתי במשקל עודף של 30 קילו”

“אבל אתה לא, “קטע אותו. “את אישה מאוד מושכת”.

“זה אפילו לא מה שאני הולך להגיד י אם הייתי במשקל של 30 קילו ואתה קנית לי חדר כושר או שלח לי בקבוק של כדורי דיאטה, איך אתה חושב שאני מפרש את זה?”

“תשמע, אני מכיר כמה נשים, בדיוק כמוך …”

הוא המשיך רשימה של כמה חכם, מוצלח 30 ומשהו שהוא ידע מי – הוא הדגיש – הם נורמלי לחלוטין עדיין התקשו לפגוש אנשים עד שהם נכנסו לאינטרנט. אילו הייתי שם לב, הייתי שואל למה הוא מכיר כל כך אינטימי את המאבקים הרומנטית של נשים בנות חצי גילו, אבל אני חושב שחסרתי את עצמי בחלק הזה של השיחה.

הבעיה שלי עם המתנה לא היה מושרש בספקנות לגבי היכרויות באינטרנט; יש לי המון חברים שפגשו את החברים והחברים שלהם כך. הייתי נסער, כי אבא שלי תמיד נראה מעריך ולעודד את העצמאות שלי. הנה גבר שהתנדנד איתי על רחבת הריקודים בחתונה של אחותי הצעירה כשהגעתי ללא מוצא, אדם שבילה שבועיים בנסיעות איתי דרך בודפשט ופראג, ולעתים קרובות העיר לי איזה מבוגר אמיץ נעשיתי.

לפתע נדמה היה שתמיכתו הולכת ופוחתת. המסר של eHarmony עשוי גם לקרוא, “נחשו מה אבא שלך חולה להעמיד פנים את אורח החיים שלך עושה אותו נוח, אתה יכול לקבל את זה ביחד להתחתן כבר כדי שיוכל להירגע? זה באמת יותר מדי לשאול?”

במהלך 10 השנים האחרונות, אני מעת לעת להפעיל לחץ על עצמי כדי להירגע. עם זאת, החרדה שלי על מציאת מישהו תמיד נרתע על ידי ידע פנימי שיש לי חיים מלאים להפליא, וכי, באופן רומנטי, הכל יבוא יחד כאשר זה הזמן הנכון. תמיד חשבתי שאבא שלי שותף לאמונה הזאת. אבל עכשיו תהיתי: האם הוא מודאג באמת? האם המשפחה שלי מודאגת? ומה על העתיד שלי בלי בעל שנראה כל כך עגום, שהמתנה הזאת נראתה כמו התרופה היחידה?

“אל תקרא יותר מדי, “אמר אבא שלי כעבור כמה ימים. “אני רק רוצה שתהיי מאושרת.

אני בר מזל שיש לי אבא שבדרך כלל יודע הכי טוב. הוא דמות נבון שעושה קוקטייל מתכוון, יש תערובת iPod הרוצח, ויש לו עצות פיננסיות טובות יותר מאשר עוגנים על CNBC. אני מניחה שהוא צודק שמפגש עם מישהו יעשה אותי מאושר יותר, אבל התמיכה שלו חשובה יותר מעצת היכרויות שלו. אני בטוח שאבין את חיי האהבה שלי. בינתיים, אני מתכנן דואר אלקטרוני eHarmony, לקבל החזר מלא, ולהשתמש בכסף כדי לקנות לעצמי עיסוי – עכשיו זה מתנת יום הולדת.

ילדה looking out window

ג’ו מטסון סקוט

חוק סולו

מוסיקה יכולה לעזור לרפא לב שבור – אבל יכול קריוקי? – מאת סיידי שטיין

אחרי שמונה שנים ביחד, הארוס שלי בגד בי ואז זרק אותי. הייתי להרוס – לא יכולתי לאכול שום דבר חוץ מעוגת וניל מהמכולת או מתבשיל החצילים ממקום היציאה הסיני במורד הרחוב. רציתי להתקשר לחברים, אבל הרגשתי כמו נטל, אז בכיתי את עצמי לישון כל לילה. עד מהרה יצאתי משוגעת, והתחלתי לטייל לאורך שכונת ברוקלין שלי.

כאב הפרידה היה צורב, אבל כואב כמו לאבד את ארוסי היה המציאות של להיות יחיד. הייתי בן זוג כבר כמעט עשור. פגשתי את ארוסי כשהייתי בן 26 ומעולם לא הייתי לבדי כאדם מבוגר. מי אני בלי בחור? מה אני אוהב לאכול? האם יש לי תחביבים? איך אני בוחר לבלות יום שבת אחר הצהריים? הבלתי ידועים היו מפחידים.

באחת ההליכות חסרות המטרה התחלתי לגלות מי אני. שוטטתי לאורך רצועת סורגים, הרגשתי בודד לגמרי, מצטער על עצמי, כששמעתי את זה: מישהו שר גרסה נלהבת וחסרת מפתח של “אבאלון” של נט קינג קול. התבוננתי בלוח שעמד מחוץ לבר שממנו הגיעה המוסיקה. “קריוקי, 9-12,” הוא קרא. על גחמה נכנסתי אל הבר החשוך והמהומה. הבחור שהפעיל את מכונת הקריוקי פנה אלי. “כישרון חדש!” הוא צעק. “את קמה, מותק!”

“לא!” התנשמתי, מזועזעת. כמובן שניסיתי בעבר קריוקי, אבל בלילות שיכורים עם חברים. או עם ארוסי. עושה את זה לבד נראה פתטי עד כדי גרוטסקה. אבל לאיש הזה לא היה שום דבר. “בחייך!” הוא אמר. “נהיה נחמדים, אני מבטיח”.

עמדתי להסתובב ולצאת, אבל, מה לעזאזל? חשבתי. תפסתי את שיר השירים והעברתי את האצבע שלי על הרישומים, מחפש השראה. השיר שלי היה תמיד טרייסי אולמן של “הם לא יודעים”, אבל עכשיו אני קשור זה עם לשעבר שלי. מה עם אבא? יכולתי לעשות זאת; אנשים הכירו את השירים והיו מקווים לשיר. בחרתי “S.O.S” זה היה נושאיות וזה היה ראשי התיבות שלי – זה היה סימן, נכון?

התחלתי בשקט, קולי רועד. אבל עד שהגעתי למקהלה, הרגשתי את זה – וככל שיותר אנשים התחילו להסתנן לתוך הבר, התקהל סביבי קהל. בפעם הראשונה הרגשתי חודשים ארוכים, ואני נשארתי שם עוד שעתיים, מסיים את “אל תדאגי” את אלניס מוריסט. וכשהלכתי הביתה, דילגתי על צעדי. אהבתי את הרעיון של להיות ballsy מספיק כדי לעשות קריוקי לבד. אולי זה היה חלק מהרומן החדש.

לא התכוונתי לעשות את זה באופן קבוע. אבל אני אקח את הטיולים הליליים שלי באותו מסלול, ואני בהחלט אשמע שירה, ואני משער שרציתי להיות אותה ילדה מוזרה, עצמאית במקצת. הזכרתי את הטיולים האלה לאף אחד, מה שגרם לי להרגיש יותר חזק – אני רק עושה את עצמי. ובתוך כך התחלתי להרגיש בנוח עם עצמי כאשה אחת: לא מפוחדת, מטומטמת, מישהי שלא צריכה להתנצל על איך היא בילתה ערב. זה התחיל עם קריוקי סולו, אבל עד מהרה זה היה יותר – התחלתי לצאת לארוחת ערב, לעצור ליד בר יין ליהנות כוס מרלו, או לראות סרט, לגמרי לבד. אולי כבר לא הייתי חצי זוג, אבל הפכתי למישהו מרגש עוד יותר: אדם בפני עצמה, ואדם מוזר. אני חיבבתי אותה! בפעם הראשונה בחיי הייתי מאושרת בחברה שלי.

– המשך קריאה למטה

עם התקדמות הקיץ, החל גם הרפרטואר שלי להשתנות. לא רציתי לעשות בלדות וכיסויי ליז פייר כבר יותר; רציתי להסתעף. בלילה שעשיתי “חום” מחניק של פגי לי היתה פריצת דרך אמנותית – שידעתי שיש לי אותה? לילה אחד, סמוקה מן הביצוע הנרגש של “אני רוצה שתזדקק לי”, ניגש אלי בחור. “אתה נראה כל כך בטוח שם למעלה, “אמר, “ולעשות קריוקי לבד זה די גרוע. לא יצאתי אתו – לא הייתי מוכנה – אבל תשומת הלב נתנה לי המון. הסינגל החדש שלי היה סוג של badass.

שישה חודשים לתוך השלב החדש שלי, פגשתי את מתיו. הוא היה מתוק והרפתקן, והתחלנו להיפגש זה עם זה באופן קבוע. עשיתי פחות ופחות קריוקי.

לילה אחד, כמה חברים הזמינו אותנו לבר שבו הייתי קריוקי קבוע. כשהמוזג והדיג’יי בירכו אותי בשמות, מתיו היה נבוך, אפילו יותר מכך כאשר ביקשו את Fleetwood Mac “בכל מקום” רק בשבילי. חייכתי – והבנתי שזה כיף גם למישהו לשיר. אני לא צריך קהל – שירה לבד לימד אותי שאני פשוט בסדר להיות רווק – אבל מישהו ליהנות האדם החדש שאני נהיה? זה היה שונה. וכן, במקרה אתה תוהה, יהיו קריוקי בחתונה שלנו.

ילדה in field

ג’ו מטסון סקוט

– המשך קריאה למטה
– המשך קריאה למטה

יחיד בעולם נשוי

כיצד מנווט אחד הנוף החברתי הנשלט על ידי זוגות – מאת קתרין Lanpher

אני אוכל ארוחת ערב פשוטה בבר של טרטוריה שכונתית כאשר המארחת מקישה על כתפי. האם איכפת לי להחליק על מושב כדי שזוג יוכל להשתמש בצואה משני צדי?

היא היתה נחמדה בקשר לזה. אבל כשאני מזיז את הברושטה, הארנק, המעיל והמשקה, עולה בדעתי: יהיה קשה למצוא דוגמא מילולית יותר לחלקה של אדם אחד בעולם שלנו, דו-שתיים. ללא שם: אום, אתה יכול לעבור? זוג צריך את החלל הזה. זה תאריך לילה.

היו לי תושבות בשתי המדינות – יחיד וקופלדום. ביליתי את שנות ה -20 שלי המום על ידי רשימה של ציפיות תרבותיות: בוגר מכללה? לבדוק. להשיק קריירה? לבדוק. להתחתן? לבדוק. הנישואים שלי היו שבוע לפני יום ההולדת ה -30 שלי, ואני ביליתי את רוב העשור הבא חי בטשטוש של תנועה, להבין איך לזרוק את ארוחות הערב, לקבל קידום, ולהיכנס.

הקריירה שלי פרחה. השתלטתי על כרטיסי מקום ועל משענות סכין. אבל הנישואים שלי התייסרו בגלל הלחץ של אי פוריות. בשנות הארבעים המוקדמות הייתי גרושה וחסרת ילדים. לכן, כאשר קיבלתי הצעה לעבוד כדי להציג תוכנית רדיו במנהטן – הזדמנות לעזוב את חיי בסנט פול, מינסוטה, ולהתחיל מחדש – לקחתי את זה.

עכשיו אני נמצא בניו יורק, אישה אחת בשחר שנות החמישים לחיי. זה לא היה על הרשימה כי אני חזה לפני שנים. עצם הרעיון היה מצמרר אותי. ראיתי את העולם כמו ארון נוח של זוגות, ורציתי להיות על הסירה. אבל עכשיו אני לא צריכה להיות; אני יכול לעשות את שלי.

כשאני חושבת איך אנשים נשואים ואנשים בודדים שומעים את הפרטים של חייהם של אחרים, זה כאילו שאנחנו מנסים לאסוף אותות רדיו ממדינה אחרת, האוזניים לחוצות אל האלחוטי, האצבעות מסובבות בזהירות את החוגה דרך הסטאטי. אבל כמה מהחברים הנשואים שלי אפילו לא מנסים להתכוונן. חוסר העניין שלהם בחיי האהבה שלי היה מעצבן אותי חוץ מזה: לעתים קרובות עשיתי את אותו הדבר כשהייתי נשוי. ללא שם: הו, האם אנשים שם עדיין היכרויות? אני שמח שאני לא צריך לדאוג לזה יותר.

– המשך קריאה למטה

לפני כמה שנים, בהתקף של היכרויות derring, שאלתי חבר נשוי זכר אם הוא מכיר מישהו שאני יכול תאריך.

הוא נראה כל כך מוכה שאולי חשבת שביקשתי ממנו שימצא אותי ביצת דינוזאור חיה. שאני יכולה לשבת.

“מה לא בסדר?” הקניטתי אותו. “זה כל כך קשה?”

“זה רק – זה פשוט שיהיה קשה למצוא מישהו טוב מספיק, “גימגם באבירות.

אולי הוא הסתכל על הדמוגרפיה הלא נכונה. שני הפלירטוטים האחרונים שלי היו עם גברים תריסר שנים שלי צעיר יותר. הם המציאו למסיבות האלה שבהן אני הרווקה היחידה בסביבה, והגברים הזמינים היחידים הם אלה שמשרתים קניפים.

וזה מוזר איך אנשים – זרים – יכולים לשפוט אישה אחת באמצע החיים. כאורחת במסיבת יום הולדת של 4, שהופיעה עם מתנות, אבל לא ילדים או בעלים, מצאתי את עצמי תחת בדיקה. “למה אתה כאן?” שאלה אם נשואה אחת. “אני אוהבת ילדים”, עניתי, למרות שחוצפתה הפיתה אותי להוסיף, “מבושלים, עם צ’יפס בצד”.

בפעם אחרת, כשהייתי בניתוחי כתף, לקחתי מונית לפני עלות השחר לבית החולים. זה היה כל כך מוקדם, הלכתי לבד.

“מה זאת אומרת שיש לך ניתוח?” נהג המונית דרש בזעף. “אתה לבד, אף אחד לא הולך לניתוח לבד!”

החברים שלי שהגיעו לקחת אותי הביתה אחרי הניתוח – אם נשואה לשלושה ואם חד הורית לשניים – צחקו איתי כשסיפרתי להם את הסיפור הזה. הם חלק מהמשפחה המורחבת שלי כאן בחיי החדשים. אנו חולקים גורים חדשים דילמות היומיום, הודיה, וחופשות.

הנערה שעשתה את הרשימה? אילו יכולתי לחזור אחורה בזמן, הייתי מחבקת את זרועותי סביבה ואומרת לה שהחיים באנגליה או בקופלדום הם מה שאתה עושה. הייתי אומר לה כמה אני אוהב את החיים שלי עכשיו – החברים שלי, העבודה שלי, הבית שלי. בשנה שעברה, בחג ההודיה שאירחתי, היו 24 אנשים ליד השולחן – זוגות נשואים, הורים יחידים, רווקים ונשים, הומוסקסואלים, אנשים ישרים, זוגות צעירים וילדים. בניתי את הארון שלי, והוא בא כמוך.

ותמיד יש מקום לחדר נוסף. או אפילו שניים. אבל בפעם הבאה, אם אני אעבור לך, אולי אתה יכול להרים את הכרטיסייה של ברוסקטה.