Krishanti Vignarajah מרילנד המועמד הגוברנטוריאלי – קרישנטי Vignarajah רוצה להיות מושל האישה הראשונה במרילנד

אנשים אוהבים לספר Krishanti Vignarajah יש לה הרבה עצבים. היא מעולם לא עבדה במשרד ציבורי, יש לה תינוק בן פחות משנה, והנה היא בת 38, מתחרה להיות האישה הראשונה בהיסטוריה להיות מושל מרילנד. “כל כך הרבה אנשים אמרו לי לא לרוץ, או שהם אמרו לי לרוץ למשרד פחות”, היא אומרת כשהיא עוברת בחווה לשוק הנשים של בתסדא במרילנד בבוקר ספטמבר קליל, מפטפטת עם קונים ורוכלים בזמן שבעלה, קולין או’מארה, מתרועעת עם בתם בת השלושה חודשים, אלנה, בזרועותיו.

או’מארה הוא מנכ”ל הפדרציה הלאומית של חיות הבר (ארגון שימור חיות הבר הגדול ביותר באמריקה), אבל היום הוא על התינוקות. “קולין היתה למעשה התומכת הגדולה ביותר עבורי”, אומרת ויגארג’ה, בעלת חיוך ידידותי ומתנת פוליטיקאי של הקשבה לכל גופה. כדי לדבר עם Vignarajah הוא מרגיש לא כל כך הרבה שמעו נספג. “אחרי שצפה הנשיא טראמפ לעלות לשלטון, שנינו הרגשנו שיש יותר מדי על כף המאזניים בשבילי לא.”

תמונה

תמונה באדיבות הנושא

לאחר שבמשך חמש שנים עבדה עבור ממשל אובמה (כמנהלת מדיניות של מישל אובמה, היא הובילה את Let Girls Learn, קואליציה בינלאומית המסייעת לבנות בנות אמצעיות ותיכוניות), וינארג’ה התקשתה למצוא את עצמה כ”נשיא טראמפ היפוך או איים להפוך את הכל מן המאמצים שלנו על שינוי האקלים לחינוך הבנות בנושאים דו מפלגתיים כמו תיוג על מזון אז ההורים יודעים בדיוק מה הילדים שלהם אוכלים. “

אבל עלייתו של טראמפ לשלטון פגעה בה גם ברמה האישית. כילדה של יוצאי סרי לנקה שנמלטו ממלחמת האזרחים שבמזרח ב -1980, עם 200 דולר כשהיתה בת 9 חודשים, ויניארג’ה, כפי שהיא אוהבת לומר, “הסיוט הגרוע ביותר של דונלד טראמפ”. הוריה היו מורים בבתי ספר ציבוריים. היא גדלה בדירת מרתף בפרבר בולטימור של וודלאון, ובתי-ספר ציבוריים למדה בגן עד לתיכון לפני שפנתה לייל, ואחר כך בית הספר למשפטים של ייל – בת מהגרת שהצטיינה כתוצאה ישירה של תוכניות חינוך ציבוריות שנעלמה עכשיו במרילנד.

תחת השעון שלה, אומר Vignarajah, החינוך יגיע ראשון. “חייתי את החלום האמריקאי, כי הרבה מאיתנו לדאוג הוא דוהה לאט. הבת שלי גדלה בעולם הזה, ואני חוששת שזה הולך לעזאזל בתרמיל, “היא אומרת, מתפתלת בין דוכני הזניאות והסוכר, שואלת שאלות ומקשיבה לרוכלים לספר לה את הבעיות שלהם. חקלאי מקומי מתלונן על עמלות תפעוליות ומחירי קרקעות. מוכרת תכשיטים שעלתה מכלכותה לפני 25 שנה מספרת סיפור על בעלה שהוטרד בעקבות בחירתו של טראמפ: “מה שקורה בארץ זה למה עזבנו את הודו מלכתחילה”.

“אחת הדרכים שבהן אנו נלחמים חזרה היא להראות כי אישה דמוקרטית יכולה להיבחר”.

בדרך חזרה למכונית, אומר Vignarajah בשקט, “אני לא יכול להגיד לך כמה אנשים מספרים לי סיפורים כאלה. והמושל שלנו פשוט עומד בשתיקה.” מבחינה היסטורית, מרילנד היא מדינה כחולה, כשדמוקרטים מובילים שניים לאחד, אבל המושל הנוכחי לארי הוגאן הוא רפובליקני. תחת ידו, מרילנד Vignarajah ידע השתנה. “תמיד הובלנו את המדינה במונחים של חינוך, כלכלה משגשגת והגנה על המשאבים הטבעיים שלנו, וכל זה נחקר או מאוים על ידי מנהיגותו של המושל הוגאן”, היא אומרת. “ההזדמנויות שגדלתי לא היו קיימות אם נמשיך בדרך שבה אנחנו הולכים”. עם בחירתה של נשיאת אגודת המורים לשעבר בבולטימור, שרון בלייק, אישה אפריקנית-אמריקנית ומורה לכל החיים – למושל סגן מושל ויניארג’ה הופכת לכרטיס הגוברטורי הראשון בהיסטוריה, הכולל שתי נשים צבעוניות.

מאז נבחר טראמפ, נשים רבות החליטו לרוץ למשרות ציבוריות: 423 נשים מתכננות לרוץ לבית הנבחרים – הדמות הגבוהה ביותר בהיסטוריה האמריקנית – 52 לסנאט ו -78 למושל (בזמן העיתונות. ) אבל במרילנד, המקרה בולט במיוחד. כל ארבעת המושבים הבכירים ו -10 מושבים בקונגרס מוחזקים בידי גברים. “זה חייב להשתנות”, אומר וינארג’ה. “בשנה האחרונה, אנשים התעוררו בדרכים שלא ראיתי מעולם, אבל זה מה שאנחנו עושים עם הרגע הזה שחשוב”.

ויניארג’ה הכריזה על הקמפיין שלה יום קודם לכן במתחם הדירות הצנוע סנט אגנס, שם גדלה, בדיוק סוג של אזור מדוכא מבחינה כלכלית שהיא אומרת סבלה תחת הנהגתו של הוגאן עם הקיצוצים שלו למימון בית הספר הציבורי. היא עצמה השתתפה בתוכנית מגנט בבית הספר התיכון וודלון, ו, יחד עם אחיה הבכור, תירו (לשעבר סגן הפרקליט הצבאי לשעבר של מרילנד, המתמודד כיום עם פרקליטות המדינה של בולטימור), בילתה את רוב זמנה החופשי בלימודי חינם של אנוך פראט, את המחשבים, ואת השריה ללא תשלום מיזוג אוויר כי ההורים שלהם לא יכלו להרשות לעצמם בבית.

“ראיתי את רמת החינוך של המדינה נופלת מהראשון לשישי”, היא אומרת. “ראיתי אותו מקצץ במימון מן האסכולה הציבורית הנחוצה ביותר. בשבילו זה רק שורה, אבל אני חייתי את זה. “כשנשאל מדוע היא החליטה לרוץ עבור המושל בפעם הראשונה שלה, Vignarajah אומר,” יש משהו על להיות antithesis. אחת הדרכים שבהן אנו נלחמים בחזרה היא להראות כי אישה מהגרת דמוקרטית יכולה להיבחר מושל. במצב שבו החוכמה היא “אף גבר לא יכול לנצח את לארי הוגאן,” טוב, אני לא גבר “.

תמונה

תמונה באדיבות הנושא

ואכן, היא לא. בנובמבר, Vignarajah היה המועמד הראשון לפרוש מדיניות הטרדה מינית ואלימות מסוימת בעקבות תנועת #MeToo. במסגרת עבודתה עם אשלי ג’אד, היא עיצבה הצעה מפורטת שתיצור משרד של הטרדה מינית ואלימות במרילנד, אשר מטפל במגוון נושאים, החל מחייב גילוי של היסטוריה של הטרדה מינית ואלימות לכל מי שמחפש משרד ציבורי או מימון ממשלתי ניצולי תמיכה וסיום צבר ההזמנות של אונס במרילנד. “קריש ואני בילינו הרבה זמן לדבר על איך היא תשלוט”, אומר ג’וד. “למדתי שאנסים גברים עדיין יש זכויות אבהות במרילנד, וכשנודע לי שהיא מוכנה לקחת את זה, רציתי להתערב. היא מנהיגה אומללה מאוד “.

במובנים מסוימים, Vignarajah נראה כמו פוליטיקאי נולד. החברים שלה תמיד הקניטו אותה על איך היא מונעת. היא היתה הקפטן של נבחרת הטניס III בדיוויזיה של ייל וזכתה בכל פרס אקדמי שאפשר להעלות על הדעת כל עוד היא היתה שם. היא בדרך כלל ישנה רק שלוש או ארבע שעות בלילה. “אני נעשית חסרת סבלנות וחרדה אם אני לא בתנועה”, היא אומרת.

“אני מנסה ליצור עולם שבו להיות אמא אינה מכשול”.

אבל וינארג’ה לא גדל בחלומות על תפקידים ציבוריים. במקום זאת, היא עבדה קשה על דברים שאכפת לה, והאמינה שהעבודה תוביל אותה לאן שהיא צריכה ללכת. “הגישה שלי, בכל פעם שאני שוקלת לעשות משהו בחיים, היא לשאול את עצמי: האם זה משהו שאני חושב שחשוב לעשות? האם זה משהו שאני נלהב ממנו? “אחרי שממשל אובמה עזב את הבית הלבן, וינארג’ה – נשוי ואב להריון – השיק חברת ייעוץ לפיתוח בר-קיימא בשם” דור-אפקט “, והחל לנאום נאומים מרכזיים ברחבי הארץ. “אחר כך, אנשים המשיכו לבוא אלי ואמרו ‘למה אתה לא רץ'”, אומרת ויגנארג’ה, שנתנה את נאומו ב -2010 בקולג ‘הוד כשהיתה בת שמונה וחצי חודשים בהריונה. “הסתכלתי למטה ולא יכולתי לראות את הרגליים, אבל אז הבנתי שזה בדיוק למה אני צריך לרוץ.”

תמונה

צילום

נראה שאנשים בוושינגטון מסכימים איתה. לאחר שהאסטרטגית המתקדמת ליז ג’ף ראתה את ויניארג’ה (Vizarajah) מביאה נאום מרכזי בפסגה הדמוקרטית של מרילנד, באפריל 2017 (באמצע השליש השלישי של ויגנארג’ה), היא ניגשה אל בעלה של ויגנארג’ה ואמרה לו: “אתה לא תאהב אותי בעוד חמש דקות , ואתה עומד לשנוא אותי בעוד חמישה חודשים.” ג’ף, שהבין את שביל מסע הקמפיין, חיפש אישה שתתמודד על מושל במרילנד. וינארג’ה נזכרת, “היא אמרה, ‘אני מסתכלת עלייך, חשבתי, רק ראיתי את האשה היחידה שיכולה לנצח את המושל הנוכחי שלנו'”.

כמובן, לא היו אנשים שמספרים לה שההצעה היא רעיון נורא. “הרבה אנשים אמרו, ‘פשוט היה לך ילד. האם זה הזמן הנכון? “היא אומרת כשהיא פוסעת על המדשאה בתחנה הבאה שלנו, בטאמורה – חממה טכנולוגית ויזמות יזמית בגבעה הפדרלית של בולטימור – עם אלנה על מותניה. “אבל בשבילי זה הזמן הטוב ביותר. אני לא מנסה להבהיר נקודה, אבל אני מנסה ליצור עולם שבו להיות אמא זה לא מכשול לחזור לבית הספר, כמו אמא שלי, או מנסה לעשות שותף במשרד שלך, או רץ למשרה “. (במודעה של קמפיין שפורסמה בחודש מארס, היא מניקה את אלנה על המצלמה).

בתוך 24 שעות מרגע פתיחת מסע הפרסום שלה, Vignarajah אומרת שהיא קיבלה יותר תשומת לב תקשורתית חברתית מאשר “כל החבר ‘ה יחד.” אנשים יצאו בהמוניהם לשמוע אותה מדברת. מריל סטריפ תרמה לקמפיין שלה. (וכך גם מריו בטאלי, ואחרי שהטרדות הטרדה מיניות נגדו יצאו בדצמבר, היא השתמשה בתרומתו למימון סימפוזיון על התנהגות מינית אצל ג’ונס הופקינס).

– המשך קריאה למטה

כאשר הגיע לברר כיצד לנהל מסע פרסום, Vignarajah הושיט ותיקי פוליטי. ברברה מיקולסקי, הסנטורית לשעבר של מרילנד, סיפקה רעיון מכריע. “היא אמרה, “את צריכה אמא ​​- מישהו אחראי על מסאגינג, ממונה על ארגון, ועל מישהו שמנהל את הכסף.” “זאת היתה עצה טובה מאוד.” אבל היא כנה לגבי הקשיים שבדרך הראשונה, כולל איך להרכיב צוות. “יש אנשים נאמנים במיוחד שהם ותיקי מסע, אבל כמה מהאנשים הכי טובים שלי מעולם לא עבדו על קמפיין קודם”, היא אומרת. “חבר טוב שלי שרץ למושל אמר, ‘הייה מוכן להתאכזב מחברים קרובים ונדהם על ידי זרים. יש אנשים מאוד קרובים אליך, שלדעתך לא יהיו שם, וישנם אנשים שאתה פוגש בדרך שהופכים לא יסולא בפז למסע הבחירות “.

תמונה

אמנדה לוסידון
– המשך קריאה למטה
– המשך קריאה למטה

היא מודה כי עקומת הלמידה הייתה תלולה. “אני מרגישה כאילו אני מנהלת חשיבה, חברה וחברת יחסי ציבור כרגע”, היא אומרת וצוחקת. “בעיקרון אני מנהל קונגלומרט.” גם היא היתה צריכה ללמד את עצמה איך לגייס כספים. “עשיתי את זה בממשל אובמה, אבל אני מוצא את זה הרבה יותר קל ליזום יוזמה מאשר לבקש מאנשים להשקיע בי”.

“עור עבה הוא משהו שאתה יודע שאתה הולך צריך להיכנס.”

גם חלק מהעבודה כבר צופה במועמדים הגברים שלה מברכים אחד את השני על המירוץ תוך התעלמות מכוונת אותה. “אני לא מנגן את כרטיס המגדר בדרך-כלל, אבל הוא נעקץ.” ואז יש את הטרולים. “אנשים אומרים דברים נוראים על צפצוף”, אומר Vignarajah. “הם אומרים,’על מה היא מתכוונת להישבע, הקאמא סוטרה? ‘אנשים אומרים שאני מהגר, שאני לא זכאי לרוץ לתפקיד כי הצבעתי ב’ד.ק’ בזמן שעבדתי באובאמה. עור סמיך הוא משהו שאתה יודע שאתה הולך צריך להיכנס, ואני בר מזל – אני לא ממש מקבל fazed על ידי פטפוט, אבל אני מקבל מושפע הפחד כי מישהו במשפחה שלי עשוי לראות משהו טרול כותב. כאשר מישהו עושה תגובה גזענית או סקסיסטית, זה עושה את הדם שלך לרתיחה. “(בהתייחסו אלה טענות שטיחים, Vignarajah מגיב:” עם בן 3 חודשים, אני לא הולך לזרוק את הכובע שלי בזירה בלי לעשות שלי עקב אנחנו טובים “).

– המשך קריאה למטה

Vignarajah נגד נגד שישה דמוקרטים אחרים ב הראשי ב -26 ביוני – כל הגברים. הבולטים ביותר הם נשיא מחוז פרינס ג’ורג ‘רושרן ל. בייקר השלישי ונשיא ה- NAACP לשעבר בן ג’לוס (שאושר על ידי הסנאטור ברני סנדרס מוורמונט). בסקר של בולטימור פורום בסוף פברואר, היא הגיעה שנייה. “אני זר, ואני רואה בזה יתרון במובן שלדעתי הרבה אנשים נלחמים מהמאבק הפוליטי, אותו זקן, אותו זקן”, אומר וינארג’ה. “אם אתה אוהב את הסטטוס קוו, אז אתה צריך להצביע עבור פוליטיקאי רגיל.”

בינתיים, Vignarajah יש עין על העתיד. “ביום שפתחתי את הקמפיין שלי, הילדה הקטנה שגדלה בדירה שגדלתי בה סיפרה לי שאחרי הפגישה איתי היא שוקלת קריירה כפוליטיקאית. בשביל זה אני חי “.

מאמר זה במקור אמר לא נכון קרישנטי ויניארג’ה היתה האישה הראשונה שהמשיכה את מושל מרילנד. למעשה, כמה נשים יש לרוץ בעבר למשרד, אבל אף אחד לא זכה.

סיפור זה מופיע בגיליון מאי 2018 של מרי קלייר, על הדוכנים אפריל 24.