המודל ההודי האמריקאי על גזענות בתעשיית האופנה

סברינה Behl הוא מודל אמריקאי של דרום אסיה ממוצא חי ועובד בניו יורק. להלן תיאור של חוויותיה בדבריה.

הכחשה יכולה להיות דבר פרוע למדי, והייתי הכחשה מוחלטת של מה שקורה לי ואת הקריירה שלי דוגמנות במשך זמן כה רב. זה לא היה עד שהרמתי את הספר של מינדי קאלינג למה לא אני? כי סוף סוף הרגשתי תחושה של בהירות לגבי מה שבאמת קורה. ראשית, קצת עליי. נולדתי בקליבלנד. גדלתי לשחק טניס והגעתי ל -40 הגדולים במדינה. למרות שהטניס היה משהו שהצטיינתי בו, תמיד חלמתי להמשיך לדוגמנות. בעת שהשתתפתי באוניברסיטת סינסינטי על מלגת טניס, החלטתי להחיל בסתר על פרסונס בניו יורק. אני אפילו לא סיפרתי להורים שלי אחרי שגיליתי שהתקבלתי, ולמרות שזה היה מאבק, בסוף שיכנעתי אותם לתת לי להפסיק טניס ולהתמקד בקריירה בתחום האופנה. בזמן שהייתי בבית הספר לסיים את התואר, התחלתי גם להמשיך מודלים. וזאת היתה הפעם הראשונה בחיי שהוכיחו אותי כל כך למוצא האתני שלי כמעט לכל מי שפגשתי.

נכנסתי לשדה, לא היה לי מושג המורשת ההודית שלי תהיה השפעה כזאת על הקריירה שלי, כי להיות הודית תהיה הסיבה היחידה מדוע אני לא נחשב עבור עבודות מסוימות. בהתחלה חתמתי עם כמה סוכנויות שונות, אבל העובדה שהייתי אינדיאני היתה תמיד בעיה. זה תמיד היה הסיבה “אני לא יכול” להיות מוכן עבור עבודות שרציתי. היו לי סוכנים לומר לי שלעולם לא אוכל לעבוד עבור לקוחות החלומות שלי כי הם “רק כמו בלונדיניות”.

אחת החוויות הכי קורעות שלי התרחשה לאחרונה, כאשר סוכן אמר לי בגלוי שהסיבה היחידה שהם לא יכולים לחתום עלי היא כי אני הודית. הסוכנות כבר ייצגה שתי בחורות הודיות, ושלישית אחת תהיה “יותר מדי”. הוא גם אמר לי שאם היה לי שיער בלונדיני ועיניים כחולות, הוא היה יכול לחתום עלי ולהוסיף אותי לרשימה של 50 דגמים בלונדיניים, שעוצבו על ידי בלונדיניות, שכבר היו להם. יצאתי מן הפגישה בהלם מוחלט. זה הרגיש כמו סטירת לחי. הוא העלה כל מיני מחשבות: מה עלי לעשות? אני צריך לשקר על מי אני? אני צריך לצבוע את השיער שלי בלונדינית ולקבל קשרים צבעוניים? אם אני לצלם היטב לפגוש את כל המדידות, מדוע הגזע שלי בעיה כזאת? היו לי גם סוכנים להגיד לי שאני צריך ללכת להודו, שם אני בטוח להיות קריירה מוצלחת. אבל הנה הדבר: נולדתי כאן. אני מקליבלנד. אני אמריקאי! למה אני צריך ללכת להודו כדי להצליח?

במשך זמן כה רב בחרתי להתעלם מההערות האלה. אבל אחרי שסיימתי את המכללה באביב האחרון, החלטתי שזה הזמן באמת להמשיך דוגמנות מלא כוח. לאחר אימון פעמיים ביום במשך חודשים, לאכול דיאטה נקייה, ולבלות אלפי דולרים על צילום יורה, אני סוף סוף הרגשתי שאני מוכן לקבל מחדש חתום ולהפוך את החלומות שלי להתגשם. יש לי את הגובה, יש לי את התמונות, ויש לי את המדידות, אבל מסיבה כלשהי בכל פעם שאני מזכיר שאני הודי, כל ההתרגשות נעלמת מיד. עבדתי את התחת שלי כדי להפוך את הגירסה הטובה ביותר של עצמי, אבל בתעשייה הזאת יש pigeonholed לי בגלל הגזע שלי. אני נחשב למיעוט, ואף אחד לא נראה רוצה לתת לי להיכנס. פעם אחר פעם הם אומרים, “אתה מדהים לחלוטין, התמונות שלך עוצרי נשימה, הגוף שלך מדהים, אבל זה לא הזמן הנכון. ” עשיתי כל מה שביכולתי כדי לעבוד לקראת החלום הזה, אבל הדבר היחיד שעוצר אותי הוא משהו שהוא מחוץ לשליטה שלי – משהו שהוא רק תווית, משהו שאני צריך להיות גאה בו, ובכל זאת משהו כל כך הרבה אנשים רואים באחריות.

עכשיו יותר מתמיד, הבנתי שאין לי מה להפסיד. אני מספרת את הסיפור שלי כי אני צריכה להיאבק על עצמי – ועל כל נערה צעירה שרוצה להמשיך לדוגמנות, והיא נדחקת לשוליים על סמך משהו טריוויאלי כמו מאבות אבותיה. דחייה יכולה לגרום לך או לשבור אותך, ואם יש דבר אחד שלמדתי, זה שאני הולך להמשיך להילחם על החלום שלי, כי כמו מינדי Kaling מנסח את זה: “למה לא אני?”

טוען

View on Instagram

ללכת מאחורי הקלעים של היריעה שלנו לצלם אופנה צילום: