Barn Ægteskab i Malawi – Chief Theresa Kachindamoto arbejder på at afslutte børneægteskab i Malawi

Seniorchef Theresa Kachindamoto, stammehersker i Dedza-distriktet i Malawi, kommer fra bilen, der bærer elektriske blå ceremonielle klæder. De 100 eller så indbyggere i landsbyen Tseka, huddled på reed måtter, falder i spændt stilhed. Kyllinger, hunde og små børn spredes som hovedrollen højtideligt mod et opholdsområde udenfor hovedmannens hytte. Dette er ikke et socialt besøg, og alle ved det. Kachindamoto, en kvinde af tårnhøje renommer, er kommet for at udføre det, hun anser for hendes mest afgørende officielle pligt: ​​at afslutte ulovlig ægteskab af en underjordisk pige og sende hende tilbage til skolen.

Beatrice Kapito, en lille 16-årig i en lyserød T-shirt, sidder ved Kachindamotos fødder. Kapito var gift på 13 og har en lillebarns søn ved navn Moses, som krøller på sit skød. Hendes mand sidder ved siden af ​​dem med hovedet bøjet.

Som et stærkt kvindeligt medlem af tribal kongelige i Malawi, et fattigt landlockeret land på 18 millioner mennesker i Sydøstasien, bekæmper den 59-årige chef en nultolerancekrig mod den endemiske praksis for børneægteskab. Og på trods af forhindringer, som f.eks. Dødstrusler fra hardline-traditionelle, vinder hun. I 2017 alene annullerede chefen omkring 200 børnefæller i hendes distrikt. I løbet af hendes 14-årige regeringstid har hun afsluttet ægteskaber på ca. 2.600 børnebrides og hjulpet pigerne til at afslutte deres uddannelse, ofte ved at subsidiere deres skolegang. Hun sikrer også, at ethvert afkom som Moses bliver taget hånd om af bedsteforældre eller andre familiemedlemmer, mens deres unge mødre går i klasse. I dag er det Kapitos tur. “Jeg er nervøs, men begejstret,” siger teenageren i en tavshed, inden sagen begynder. “Jeg kan starte mit liv igen.”

billede

Kachindamoto præsiderede over Kapitos annullationsceremoni i landsbyen Tseka.
Charlie Shoemaker

Hvert år bliver 15 millioner piger over hele verden, eller 28 hvert minut, mindreårige bruder. Det er imod loven i Malawi for alle under 18 år at gifte sig, men på grund af udholdenhedens udholdenhed har landet en af ​​verdens højeste antal børneægteskab. Næsten en ud af to piger er en brud før hendes 18 års fødselsdag, og nogle er vig før 15 år, ifølge FN’s Børnefond (UNICEF). Ekstrem fattigdom, kønsforskelle og mangel på uddannelse gør problemet særligt akut i Malawi.

Kachindamoto accepterer ingen undskyldninger. Ruling over næsten 1 million mennesker i Dedza District, har hun fyret mandlige underklæder, der nægtede at forbyde børneægteskab og opbygget et stort netværk af kvindelige informanter, kendt som “hemmelige mødre” i hele distriktets 545 landsbyer for at sikre, at hendes regler overholdes . “Chefen har skabt et geni-system til at tackle børneægteskab fra jorden,” siger Habiba Osman, en programspecialist på UN Women’s Malawi-kontor i hovedstaden Lilongwe. “Det virker fordi hun har involveret hele samfundet.”

“Du vil aldrig forbedre dine liv, medmindre du uddanner dine døtre.”

Kapito voksede op med fem brødre og søstre i Tseka landsby. Hendes forældre lavede mursten for så lidt som $ 1 om dagen, omtrent den gennemsnitlige løn i Malawi’s landdistrikterne landbrugsområder. “Da jeg var 12, sagde min mor, at hun ikke havde råd til at fodre mig og fortalte mig at finde en mand,” siger hun. Mens mange piger er gift for mange ældre mænd, er det almindeligt for forældre at tilbyde deres døtre som bruder til at betale gæld. Kapito blev gift med en 18-årig nabo, Mikiyasi Mkuthe, som nu er 22. “Mikiyasi var lige flyttet ud af hans familiehjem, og han ønskede en kone at hjælpe ham med i huset. Han lovede at give mig mad. “Efter brylluppet faldt Kapito i ottende klasse og blev gravid med Moses, nu 3. Som en ny mor indså hun snart, at hendes mand, som også var en skoleafgang, ikke kunne støtte dem. “Han gjorde nogle stykker arbejde for kontanter, men det var aldrig nok,” siger Kapito. “Jeg måtte sælge grillede mus på vejene for at overleve.”

Kachindamoto hørte om Kapito gennem en af ​​hendes hemmelige moderinformanter; hun har mindst en i hver landsby, i de fleste tilfælde en kvindelig ældre, der roligt overholder lokale aktiviteter og rapporterer tilbage til hende. Det tog dog tid til Kapitos ægteskab at komme til efterretning, fordi hendes forældre og andre lokalbefolkningen i Tseka forsøgte at skjule det. Når Kachindamoto begynder at tackle de samlede landsbyboere, er hendes raseri palpable. “Du er narre. Hvad tænkte du? “Skinner hun og hæver hendes arme, så hendes klæder blæser ud som en gigantisk fugles vinger. “Denne pige er alt for ung til at være mor. Du vil aldrig forbedre dine liv, medmindre du uddanner dine døtre. “

billede

Et medlem af Kanchindmotos kvindegruppe, som hjælper hende med at redde piger fra børnefæller.
Charlie Shoemaker

At holde piger i skole, mener chefen, er den vigtigste faktor i at bryde cyklusen for fattigdom i landdistrikterne og forebygge livslang problemer for kvinder – et syn støttet af FN og andre globale organer. I Malawi forlader en skønsmæssig 46 procent af piger skolen før den ottende klasse, hovedsagelig på grund af tidlig ægteskab og teenage graviditet. Ifølge en rapport fra Verdensbanken i juni 2017 øges hvert år af videregående skolegang en individuel piges fremtidige indtjeningseffekt med 18 procent, og en eventuel afslutning af børneægteskab over hele verden kan øge verdensomspændingen med 500 milliarder dollars om året. Uddannelse af piger har “en multiplikatorvirkning”, siger rapporten, ikke kun øger kvindernes sundhed og rigdom, men nyder godt deres børns liv og øger hele samfundene.

Kachindamoto vender sig til Kapito og fortæller hende, at hun nu er officielt skilt. “Fra dette øjeblik er du gift med klasseværelset,” siger hun. “Hvis du studerer hårdt, kan du blive en læge, en lærer eller en politimand. Du skal have en vision for din fremtid. “Hvis pigerne ikke har råd til de fulde udgifter til undervisning, gebyrer, bøger og uniform, der svarer til 60 dollars om året, udgør chefen ofte manglen på sin egen lomme. I en rolig men streng stemme beordrer hun da Kapitos mor til at lade Moses på hverdage (og spørger, hvordan hun har råd til at bære pæne tøj, men ikke føde sin egen datter) og siger nu, at tidligere mand Mkuthe skal “stige til udfordringen ved finde almindeligt arbejde “så han kan hjælpe med at støtte barnet. Kapito, rivende og overvældet, tak hovedpersonen og lover at gøre sit bedste. “Jeg kan ikke vente med at gå tilbage til skolen og være sammen med alle mine venner igen,” siger hun.


Tilbage i sin egen landsby Mtakataka, en 70-minutters kørsel fra Tseka over grusspor, ændrer Kachindamoto sig i sit almindelige tøj – en flerfarvet afrikansk tunika og en malawisk sarong kaldet en chitenje– og sidder på sit kontor for at tale. Hun er mere afslappet uden hendes kongelige finery. Hendes øjne er venlige, og hun har et gabetand smil. Halvdelen af ​​hendes kontor, et lille murstenrum med betonggulv, er optaget af en stabel madrasser til en ny sovesal, som hun har hjulpet med at finansiere. Hendes skrivebord er squashed i et hjørne, stablet højt med papirer og fotos. Kun hendes træhovedstol, udskåret i form af en stor havørn, der klumper en fisk i sine kløfter, refererer til hendes formidable status.

“Mine modstandere siger her, at jeg taler vores traditionelle kultur,” siger hun. “Men efter min opfattelse er vi omdefinere det.” Hendes ultimative mål er ikke at opsige eksisterende barnlige ægteskaber; det er for at forhindre dem i første omgang. Efter fem års politisk lobbyvirksomhed lykkedes Kachindamoto og andre kampagner at få Malawi’s parlament til at vedtage et lovforslag i 2015, der fastsætter mindste ægteskabsalder for begge køn på 18 år. En sådan indsats gav chefen beundring af skuespillerinde Emma Watson, der besøgte Mtakataka i oktober 2016 i sin rolle som en ambassadør for FNs godwillwill. I marts 2017 modtog Kachindamoto også en global lederskabspris i Washington, D.C., ved en ceremoni, der blev fulgt af Hillary Clinton, fra den internationale kvinders advokatorganisation Vital Voices. “Det er godt, at loven er på vores side nu, men at håndhæve det er stadig en stor udfordring,” siger Kachindamoto. “På mange områder tror folk stadig, at en pige er klar til at have sex og babyer, når hun når puberteten. Vi er nødt til at udrydde disse gamle måder at tænke på. “

“Hvis du studerer hårdt, kan du blive en læge, en lærer eller en politimand. DU SKAL VÆRE VISION FOR DIN FREMTID. “

Mange mandlige ældste hævder, at chefen ødelægger deres livsstil. “Nogle har truet mig og siger ting som:” Du er stadig ret ung. Er du klar til at dø? “Men jeg siger bare til dem at gå videre og dræbe mig, for det er den eneste måde, de vil stoppe mig fra at beskytte vores piger.” Sådan frygtløshed er i hendes DNA: På det malaysiske sprog Chichewa, hendes familie navnet på kachindamoto betyder “ikke rod med ild.”

Chefen er gift med fem sønner mellem 19 og 30 år. Mange lokale folk siger, at hun spekulerer på, at hun mester unge kvinder, fordi hun ikke har egne døtre. Men hun mener, at årsagen ligger i sin egen opdragelse. Hendes far var områdets øverste chef, og hun var den yngste af hans 12 børn. “Da jeg var lille, troede jeg, han var en grusom mand, fordi han sendte mig væk til kostskolen,” siger hun. “Men senere forstod jeg, at han ønskede, at jeg skulle komme videre. Han var streng fordi han elskede mig. “I begyndelsen af ​​20’erne landede Kachindamoto et kontorjob på et stort kollegium i den sydlige by Zomba, Malawiens uafhængige hovedstad, 200 km fra hendes hjemby. Hun arbejdede der i de næste 27 år og elskede at se unge urbane kvinder, hvis studier gav dem mulighed for at forfølge karriere og opnå økonomisk uafhængighed.

billede

Kachindamoto går med ældre kvinder i sin landsby.
Charlie Shoemaker

Kachindamoto troede, at hun havde forladt landsbylivet, da hun i midten af ​​2003 modtog et overraskelsesbesøg fra 15 medlemmer af sin stamme kongelige familie. Hendes ældre bror, som havde overtaget fra deres far som Dedzas øverste chef, var død. Familiedelegationen var kommet for at fortælle hende, at de havde valgt hende til at erstatte ham. Senior kvindelige chefer er yderst sjældne i Malawi, så Kachindamoto blev bedøvet. “Selvom jeg havde ældre søskende, sagde de at de valgte mig, fordi jeg var den mest uddannede og succesrige,” siger Kachindamoto. “Det var min pligt at være enig.” Når hun først blev installeret som chef tilbage i Mtakataka senere på året, var hun nødt til at se så mange teenagepiger går rundt med babyer fastgjort til ryggen i stedet for at bære skoleuniformer. “Vokser op som en chefens datter, indså jeg, at jeg var blevet afskærmet af, hvordan folk i vores landsbyer virkelig levede, “siger hun. “Jeg var nødt til at handle – jeg kunne ikke tillade mishandlede og uuddannede piger under min regel.”

Høvedsmanden samlet sine 51 underklæder (40 mænd og 11 kvinder, der overvåger omkring 10 landsbyer hver) og fik dem til at underskrive en aftale om forbud mod børneægteskab i deres områder under traditionel lov. Hun begyndte at besøge landsbyer for personligt at annullere eksisterende fagforeninger. Da hun opdagede, at fire mandlige underklæder havde ignoreret aftalen – bortset fra deres tilknytning til tradition, modtager lokale hoveder normalt gaver af penge eller køer fra forældre til at godkende bryllupper – hun fyrede dem. “Jeg var rasende. Kvinder i vores kultur er ikke meningen at sværge. Men jeg er øverste chef, så jeg svor meget højt på dem, “siger hun med en halsig grin. Forældre, der ophæver forbuddet, er bødet op til 10 kyllinger eller en ged, en stor sum på landdistrikterne Malawi.

Kachindamoto slog også ned på andre voldelige traditioner som f.eks kusasa fumbi-For seksuel udrensning-en initiationsrite fælles i Malawi og andre lommer i Afrika. Frisørpiger sammen med enker og kvinder, der har haft abort, sendes til tre-dages lejre og tvunget til at have ubeskyttet sex med hyrede ældre mænd, kendt som “hyener”, “rense dem for onde ånder” og forberede dem på ægteskab. På trods for at forebygge sygdom gør ritten det modsatte: Det øger risikoen for, at piger samler hiv, hvilket rammer 10 procent af Malawi’s befolkning samt andre seksuelle infektioner og udsætter dem for uønskede graviditeter. “Vi har udryddet disse lejre helt i Dedza District,” siger chefen. “Hvis man fandt sted i dag, ville jeg vide om det i øjnene.”


Børneægteskab tager længere tid at tørre ud, fordi det kan være sværere at opdage. Dedza består af mange fjerntliggende landsbyer, der er spredt over store scrubland, og i nogle familier er det svært at fortælle om en ung pige er en datter, søskende eller ægtefælle. I tilfælde af Dolophina Makunje, 14, tog det, indtil hun var næsten otte måneder gravid, før en af ​​høvdingens hemmelige mødre identificerede hende som en børnebror. “Vi levede langt fra hovedbyen, så jeg så eller talte ikke med mange mennesker,” siger Makunje, som er lille for sin alder og ser endnu yngre ud, når hun har på skoleunderen, en simpel hvid bluse og sort nederdel. “Min mand plejede at slå mig, hvis jeg blev væk fra huset,” siger hun. “Jeg var meget lettet, da nogle kvinder sendt af chefen kom for at redde mig for et par måneder siden.”

Makunje blev forældreløs i en alder af 9 år – forældrene døde inden for et par måneder af hinanden fra ukendte sygdomme – og hun gik sammen med sin giftede ældrebror. Da hun var 12, tilbød en 32-årig mand at gifte sig med hende og gav hende bror nogle kyllinger i bytte for hende. Hendes mand brugte hende som arbejder på hans marker, mens han gik med at drikke, siger hun, og så brugte han hende til sex, da han vendte tilbage. “Da jeg blev gravid i sidste år vidste jeg ikke præcis, hvad der skete med mig eller hvordan man skal passe på mig selv,” siger Makunje. Hun havde ingen anelse om, hvordan man skulle komme til en prænatal klinik og ikke se nogen læge overhovedet under graviditeten, før hun blev reddet. Tragisk, da hun blev taget til hospitalet for at føde, var hendes babypige dødfødt.

billede

Mikiyasi Mkuthe (venstre) med sin tidligere kone Beatrice Kapito (højre) og deres søn, Moses, ved en ceremoni, der annullerede deres ægteskab.
Charlie Shoemaker

Makunje blev spottet af en hemmelig mor i tide for at redde sit eget liv. Malawi har en af ​​verdens højeste sårbarhedsmængder ifølge UNICEF, hvor gravide teenagere udgør 20-30 procent af dødsfald. Risikoen stiger betydeligt, hvis pigen er under 15. Dedza District har kun to kvinders klinikker dedikeret til reproduktiv sundhed, der indtil videre finansieres af FN’s befolkningsfond (UNPFA). Denne finansiering er nu blevet skåret i kølvandet på Trump-administrationens genindførelse i januar 2017 af den såkaldte global gag-regel, en bekendtgørelse, der blokkerer 8,8 mia. USD i amerikansk finansiel bistand til UNPFA og andre globale sundhedsorganisationer. Habiba Osman fra UN Women siger, at nedskæringerne har “en katastrofal effekt” på lokale klinikker i Malawi for at hjælpe familieplanlægning og forhindre teenage graviditeter. “Sårbare børnebruder er det hårdest ramte”, siger Osman.

Hemmelige mor Stella Inoki, 65, siger, at det er afgørende at handle hurtigt for at minimere traumer og skader forårsaget af børneægteskab. “Vi er som hunde, der går på jagt,” siger hun. “Jo før vi finder børnebruder, desto større chance har vi for at spare deres fremtid.” Inoki har været en hemmelig mor siden 2010, da Kachindamoto begyndte at rekruttere sit netværk. Høvdingen indrømmede nogle mænd eller “hemmelige fædre”, men Inoki mener, at kvinder er bedre egnet til rollen. “Vores opgave er at holde øjenene åbne, lytte til rygter og stille casual spørgsmål hele tiden,” siger hun. “Folk synes, det er normalt, at ældre kvinder som jeg holder os næsen i alles forretning, så vi vækker mindre mistanker.”

Udover de hemmelige mødre har chefen en gruppe kvindelige frivillige i hver af sine landsbyer for at tage sig af børnebruder. “Det første vi gør er at tage pigerne til test for hiv og andre seksuelt overførbare sygdomme,” siger Brenda Dengu, 50, en frivillig i landsbyen Solomoti, nær hovedbyen. “Hvis en pige er gravid, ser vi efter hende, indtil hun har fået babyen,” tilføjer Dengu. “Hun skal amme barnet i seks måneder i henhold til chefens regler og derefter vende tilbage til skolen. Spædbarnet sættes i pleje af pigens forældre eller andre medlemmer af fællesskabet, indtil hun er færdig med sine studier. “Dengu, en høj kvinde i en blomsterkjole, sluttede sig til kvindegruppen, fordi hun ved førstehånds, at chefen har ret. “Vores familie var fattig, og min mand ønskede, at vores datter skulle gifte sig tidligt, men jeg insisterede på, at hun fuldførte sin uddannelse,” siger hun. Dengus datter, nu 25 år, er en grundskole lærer. Med sine første par paychecks købte hun Dengu et køleskab, noget hun altid havde ønsket. “Det har ændret mit liv,” siger hun. “Jeg kan ikke kun holde vores mad frisk, jeg bruger den til at gøre kølede sorghum sodavand til at sælge i vores landsby.”

“Vi er ligesom hunde, der går på jagt. Jo mere vi finder børnekæder, jo større chance har vi for at spare deres fremskridt. “

Når hun havde genoprettet sin styrke i begyndelsen af ​​2017, vendte Makunje tilbage til klasser på Solomoti Community Secondary School, en lav hvid bygning med den klamrende racket på 400 studerende spildt fra åbne vinduer. Hun modtager økonomisk hjælp fra chefen, der har sin egen gård og modtager lejlighedsvis donationer til hendes aktivisme fra lokale og internationale sympatisører. Efter afslutningen af ​​hendes lektier gør Makunje også ulige job som at hente vand og gårdarbejde for at støtte sig selv. “Dage er lange, men jeg er så glad,” siger Makunje. “Da jeg var gift, græd jeg, fordi jeg troede, at der ikke var noget i mit liv for at se frem til nogensinde igen. Nu har jeg frihed. “De fleste tidligere børnebrides i Dedza siger, at de vil blive lærere, sygeplejersker, kontormedarbejdere eller politifolk. Men Makunje, hvis foretrukne emner er matematik og videnskab, ønsker at være ingeniør.

Alligevel er det langt fra glat sejlads. Tidligere børnebrider lider social stigmatisering, især når de vender tilbage til skolen, og bliver ofte forfulgt af seksuelt af ældre teenage drenge, som tror, ​​at de er nemme mål. Lenford Kayira, vicedirektør ved Solomoti School, siger, at personalet arbejder tæt sammen med Kachindamoto for at uddanne mandlige og kvindelige studerende om vold mod kvinder og andre former for misbrug. “Vi tolererer ikke mobning eller chikane, og vi lærer eleverne, at piger er lige og skal værdsættes,” siger Kayira. Selvom antallet af drenge på college er højere end piger, er forholdet langsomt forbedret. “Piger er seriøse om deres studier,” tilføjer han. Kun 35 procent af universitetsstuderende i Malawi er kvinder, ifølge UNESCO, men det har hoppet fra under 10 procent for få årtier siden.

Kachindamoto er også opmærksom på de videre udfordringer. Hendes livsstil er sparsommelig for en chef, og hun kæmper for at holde op med omkostningerne ved at betale for piger i hendes distrikt for at gå i skole. Selvom gebyrer og andre udgifter til gymnasiet er forholdsvis lave, betyder hendes succes med at afslutte så mange børnefæller, at det hele tilføjer. Tidligere børnebrides skaber ofte også en ekstra økonomisk belastning på deres familier, når de vender hjem, men chefen insisterer på, at alle skal give ofre for at sikre, at piger får en uddannelse. Den fremtidige udbetaling vil være værd, mener hun. “Endelig er det min drøm at have kollegium stipendier og job-træningscentre for at give piger mulighed for at opfylde deres potentiale,” siger Kachindamoto, “så vi vil fortsætte med at arbejde hen imod det mål.”

billede

Mænd og kvinder udfører traditionelle danser uden for Kachindamotos hjem.
Charlie Shoemaker

Bortset fra at annullere tusindvis af ægteskaber, er en af ​​Kachindamotos stolteste resultater, hvordan hun ændrer det gamle mind-set af mændene under hendes regel. “Flere og flere mandlige underklæder og landsbyhøvdinge kommer til mig for at sige, de er klar over, at de gamle veje er dårlige. De vil vide, hvordan de kan forbedre pigers liv. “En af de mandlige underklæder, hun fyrede for at bryde sit forbud for seks år siden, Pearson Chibanga, vendte tilbage til hende i 2016 for at oplyse hende, at han havde arbejdet hårdt for en uofficiel kapacitet til at hjælpe hans område udrydder alle børneægteskaber. Efter at have kontrolleret hans påstand, rejste Kachindamoto ham nådigt sin stilling. “Jeg var blinket,” siger Chibanga, 59, en mager mand i en overdimensioneret brun kjole. “Vi stillede ikke spørgsmål om børneægteskab, fordi det var vores tradition, men chefen fik mig til at se, hvor skadeligt det var.”

Alligevel er det for meget at håbe, at mænd som Chibanga har ændret sig helt. Mens han sidder ved siden af ​​chefen, lader Chibanga slippe, at han var begejstret, da han fik sit job tilbage, fordi “mænd er født til at lede.” Chef Theresa Kachindamoto giver ham et kig værd at hendes ikke-røv-med-ild stamtavle. “Ikke langt længere,” skutter hun tilbage.

Denne historie vises i april 2018 udgave af Marie Claire, på aviskiosker 27. marts.