Jessica Garrison kæmper tilbage mod Roger Shulers

Min saga startede i juli 2013. En ven smuttede mig og spurgte: “Kender du denne fyr, Roger Shuler?” Det gjorde jeg ikke, men han lærte hurtigt, at han var den politiske blogger bag hjemmesiden Legal Schnauzer og forfatter til et nyt indlæg, der for altid ville ændre mit liv: “AG Luther Strange har en uhyggelig ekstrahjælpelig affære med ex-kampagnehjælper Jessica Garrison. “

Det var mit navn i en overskrift, at jeg havde haft en affære med min ven og tidligere chef, Alabama Attorney General Luther Strange. (Jeg lykkedes sin 2010 kampagne.) Jeg var chokeret – det var normalt politikere hvis navne blev trukket gennem mudderet, ikke min. Ærligvis var det så latterligt, at jeg gjorde noget som et ordsprogligt skulderskubbe og forsøgte at gå videre. Og heldigvis er alle, der kender mig, vidste, at det ikke var sandt, herunder min tidligere chef’s kone, Melissa-vi afslutter i tårer på telefonen sammen og undrer os over, hvorfor nogen ville udgøre sådanne forfærdelige ting.

Dengang var jeg en administrerende direktør hos RAGA, den republikanske advokat generalforening, i Washington, D.C. Mit job var at mødes med virksomheder for at fremme arbejdet med advokatgeneraler. En dag gik jeg til et møde med regeringschefen i Apple på en restaurant i Cupertino, Californien. Da jeg ankom, sagde han: “Jeg kiggede dig online, så jeg kunne genkende dig.” Mit hjerte stoppede at slå. Alt jeg kunne tænke over hele mødet var, ‘Denne mand tror jeg sov med advokaten i Alabama.’

Jeg har arbejdet siden jeg var 16 år, var præsident for studentregeringsforeningen på college og fik et arbejde ud af lovskolen på et firma, hvor jeg arbejdede i ni år, før jeg begyndte på Luther’s kampagne i 2009. Nu følte det sig som om alt det hårde arbejde var truet.

Rygerne blev så ukontrollerede, at folk begyndte at spørge Luther, hvis de var sande. Her var han og kørte for en anden periode – måtte stille spørgsmål om mig.

Havde han været hos mig? Stakkede han mig?

Der er ingen anden plads i politikken – du vinder enten eller du taber – og denne latterlige lille blog blev brugt som et redskab til at forsøge at få en konkurrencemæssig fordel. Jeg var livlig.

Så blev det værre.

Shuler sendte billeder af mit hjem på hans hjemmeside, som følte en trussel, for ikke at nævne en stor krænkelse af privatlivets fred. Havde han været hos mig? Stakkede han mig? Jeg installerede et sikkerhedssystem til hjemmet og opsagde politiet. Jeg var så paranoid, at jeg ringede politiet i tårer en nat, overbevist om at nogen var udenfor, og var lettet og lidt foræret – for at lære det var politiet at køre ved.

Det sidste strå var, da Shuler skrev en opfølgning efter at have sagt, at min daværende femårige søn faktisk var Luther’s illegitime barn. Jeg kunne håndtere de professionelle ting – jeg har temmelig tyk hud – men det krydsede en linje. Det forstyrrede sin far, min tidligere mand, som sendte Shuler en kommentar til at sætte posten lige, hvilket selvfølgelig aldrig bogførte.

Jeg besluttede, at jeg ikke havde noget mere at tabe – så jeg rullede op på ærmerne og kæmpede tilbage.

billede

Doug Coulter

Da Shuler blev serveret med papirerne fra min advokat, var han allerede i fængsel for en anden ærekrænkende sag. (Robert Riley, en lobbyist, sagsøgt Shuler for at påstå, at han havde haft en affære med lobbyistiske Liberty Duke.) Da vi mødtes i retten for en indledende høring, kom Shuler ind i en orange jumpsuit. Han sad direkte overfor mig, men kiggede aldrig på mig. Han syntes ikke at bryde sig om, at hans løgne kunne have ødelagt mit personlige og professionelle liv. Jeg kan kun antage, at hans mål var at skade Luther politisk, og at han syntes at bruge en kvinde, der arbejdede tæt sammen med AG, var den bedste måde at gøre det på. Han indså ikke, at han havde bidt mere end han kunne tygge.

Denne latterlige lille blog blev brugt som et redskab til at forsøge at opnå en konkurrencemæssig fordel. Jeg var livlig.

Da forsøget kom, viste Shuler ikke op. (Efter fem måneder var han ude af fængsel – hans kone offentliggjorde stillingerne om Riley.) Både Luther og jeg blev kaldt til standen. Da Luther reagerede på spørgsmål om rygterne, blev det døende. Mit job var at hjælpe ham med at præsentere en stærk front-det nøjagtige modsat at gøre ham sårbar over for sådanne skandaløse løgne. Jeg vidste, at det ikke var min skyld, men jeg kunne ikke hjælpe med at føle, at jeg svigtede ham på en eller anden måde.

En dag en måned senere gik jeg sent til et møde med en tæt kollega, da min advokat ringede med nyheden: Ikke alene havde jeg vundet mit tilfælde, men dommeren havde tildelt mig 3,5 millioner dollar i erstatning. Jeg løb ind i mit møde og råbte: “Jeg vandt! Jeg vandt!” Jeg blev eleret – ikke om pengene, men om det faktum, at jeg havde set retfærdighed gjort.

Jeg vil sandsynligvis ikke se en øre fra retssagen (Shuler har ikke midler til at betale det), men jeg er ligeglad – alt, hvad jeg ønskede var for verden at kende sandheden, derfor deler jeg min historie med dig i dag. Det handler om mere end bare mig. Det drejer sig om de kvinder, der mobbes, trolles og offiseres online fordi nogen har en dagsorden eller en chip på deres skulder eller en selvretfærdig følelse af, at de simpelthen kan.

Jeg ville ønske det var her min historie sluttede. På en måde er det – men et andet kapitel er lige åbnet.

Ugen før sidst fik jeg et opkald fra en mand, der arbejder i Alabama politik. Han var foruroliget over rygter om den seneste meddelelse om guvernør Robert Bentleys forestående skilsmisse. Bentleys kone indgav papirer i slutningen af ​​august, hvilket førte til samme blogger, der løj om mig at skrive, at årsagen primært var resultatet af en affære med en af ​​hans hjælpere, Rebekah Caldwell Mason.

Jeg anede ikke, om noget af dette var sandt – alt det, jeg vidste var, at det bragte tilbage al den angst, stress og sorg, der havde fortæret mig i flere måneder, da jeg var målet for den samme mand.

Jeg har siden lært, at Rebekka har bevaret en advokat, og mens jeg ikke kender detaljerne i hendes sag, ved jeg det her: Jeg er stolt af hende for at kæmpe for hendes navn og omdømme. Hvis flere kvinder kæmper tilbage, så måske, måske måske, folk som Shuler vil stoppe med at se os så lette mål-og mere som kræfter, der bedre ikke regnes med.

Følge efter Marie Claire på Instagram til de seneste berømte nyheder, smukke billeder, sjove ting og en insider POV.