Bridie Farrell, seksualno zlostavljanje i sport – zlostavljanje u sportu

UNUTAR UTAH OLYMPIC OVAL, unutarnje arene za brzinsko skokalo, izvan Salt Lake Citya, nekoliko desetaka američkih vrhunskih kružnih bicikala kotrljale su svjetlucavu stazu, savijale se u struku i brzo su kopale lopatice u led. Kružni za krugom, oni su zamagljena crnom, siva, crvena, bijela i kraljevska plava – boje trenutnih uniformi u American Speedskating Lycra. Ali jedan klizač ističe se u njezinom vremenu tamnoplavog odijela, reliktu iz reprezentacije iz 2001. godine. Bijela slova u SAD-u koja se spuštaju desnu nogu Bridie Farrell napuknuta su, Nike logotip na koljenu nosi i piling.

Na 31, Farrell je sama relikvija. Iako je postavila američke kratke zapise u releju od 3000 metara, kao i ljudima od 1.500 metara i 3.000 metara – posljednje od koje još uvijek drži više od desetljeća nakon što je ona postavila – nikad se nije natjecala Olimpijada, nakon što je uspio pokušati kvalificirati za mjesta na timovima iz 1998., 2002. i 2006. godine. Nakon tog posljednjeg napora, objesila je svoje klizaljke za dobro – to jest, sve do jeseni 2012, kada je odlučila dati još jedan metak. (Ovaj put je prešla na dugu stazu, natječući se na 400 metara ovalnom u odnosu na kratku stazu koja je 111 metra ovalna.) Dok Farrell završava krug, ruke na bokove i uzdišući dah, klizi preko leda do mjesta gdje treneri su huddled i pita o njoj vrijeme. Trideset četiri sekunde – dramatično poboljšanje od prije samo dva tjedna, ali još uvijek dvije sekunde sporije od većine ostalih žena na ledu danas. “Da sam ja jedna od tih ostalih djevojaka koje su mi klizile po krilima, objesila bih”, kaţe mi kasnije.

Ali Farrell nije poput ostalih djevojaka. Nijedna od njih nije udaljavala granice nakon šest godina od sporta. I nitko od njih ne radi tako zamotan u kontroverzu. Premda je Farrellova povratka u brzinsko kretanje bilo neočekivano, nitko nije bio spreman za objavu koja je uslijedila. Tijekom radio intervjua s NPR affiliateom u veljači, Farrell je tvrdio da je njezin bivši mentor Andy Gabel, jedan od najuglednijih zvijezda speedskatinga i jednom njegov najmoćnija službenica, seksualno zlostavljao kada je imala 15 godina. Njezina najava zapanjila je svijet brzog okupljanja. Treneri, sportaši – svi su znali ili znali za Gabela. Sve do ovog prošlog rujna, poster u kojem je klizao u svom premijeru bio je vidljiv u prozoru suvenirnice u Olimpijskom ovalu Utah. Farrell ga je svakodnevno proslijedio na putu do klizališta.

Podignut u Saratoga Springsu u New Yorku, Farrell je počeo brzati u dobi kada je imala 6 godina. “Uvijek sam voljela da ide brzo”, kaže ona. Kao što je starija, njezina predanost sportu je pojačana. Njezina mala sestra, Colleen, prisjeća se Farrella koji se podigao u petnaest sati kako bi trenirao. Dok je Colleen gledao televiziju nakon škole, Farrell bi zadržao svoju tvrtku dok se bijesno bacio na bicikl za vježbanje. U dobi od 12 godina, Farrell je bio treći najbrži kratkodlak u zemlji za svoju dob. Do 15 godina, imala je prave izglede za jednog dana stvaranja reprezentacije.

To ljeto, Andy Gabel, tada 33, preselio se u grad kako bi se osposobio za nadolazeće olimpijske pokere 1998. Gabel je bio Michael Jordan za brzinsko skretanje brzinama. Već je bio na četiri olimpijske momčadi, osvojivši srebrnu utakmicu 1994. u Lillehammeru, Norveška. Iako je trenirao u prošlosti, Gabel je bio u Saratoga Springsu strogo se pripremajući za nadolazeće pokuse. Farrell, koji je započeo 10. razred, bio je starstruck. Gabel je brzo zainteresirao za nju, nudeći joj pomoć s klizaljkama. Unatoč klizanju jednostavnosti – niska prtljažnik s pričvršćenjem na jednu oštricu – poravnavanje i oštrenje noža je lukav, a Farrell je zahvalan na pomoći. Također je trebala i vožnja do klizališta, a Gabel je bio tamo, sretan što ju je mogao pokupiti u 5 ujutro. “Krenuli smo klizati sami tijekom dana, sjećam se samo krugova usred leda, a Andy bi mi govorio o svojim okretima i pomogao mi, uvijek me pitati što sam jela”, prisjeća se Farrell. Iako je imala vlastiti trener, opisuje Gabela kao njezin “neformalni trener” tijekom svog boravka u Saratoga Springsu. “Čak mi je dao i krug puta tijekom olimpijskih suđenja 1998.”

Jednog dana tog ljeta, samo u autu s Farrellom, Gabel je odvezao niz slijepu ulicu i zaustavio se. Kaže da je pitao može li je poljubiti. “Samo sam bio zamrznut, znao sam da bih rekao da ne, moram izaći iz automobila i hodati kući, a roditelji će mi pitati: ‘Zašto hodate kući?'”

Prema Farrellu, Gabel je poljubio, a on je otišao odande. Uskoro je odveo na ručak i večere. Pustio ju je da vozi svoj Lexus. Dao joj je skupocjene Oakleyove sunčane naočale. Zajedno su krenuli u njegovu kuću. Iako nikad nisu imali seks, stavio bi prste u nju, kaže Farrell, stavljajući ruke na svoje genitalije. Uvijek joj je rekao da ne kaže nikome, kaže ona.

slika

Ljubaznošću Bridieja Farrella

U narednim tjednima i mjesecima Gabel je postao kontroliran i zahtjevan. Farrell podsjeća da joj je rekao da je mast i da ju je mučila zbog jela od maslaca od kikirikija i sendviča od jellya u školi umjesto da popije sok od povrća. Kad je željela otići na ples u kući s drugim studentom, najprije je izbrisala s Gabelom, koji joj je dopustio, pod uvjetom da se rano vratila kući. “Moja mama i tata misle, Oh, želi ustati i trenirati sljedećeg jutra”, kaže Farrell. “Čak su i moji prijatelji mislili da je to za trening. Nitko nije znao uzicu na kojem sam bio.”

Nakon što je bio osposobljen za olimpijsku ekipu iz 1998. godine u Nagano, Japan, Gabel je napustio Saratoga Springs. Nagano je bio poprsje za njega, a nedugo je otišao u mirovinu. Ipak, nakon što je na međunarodnim natjecanjima prikupio više od 75 medalja tijekom svoje skoro dvadesetogodišnje karijere, Gabel je bio legenda za brzinu. Postao je potpredsjednik američkog Speedskatinga, upravljačkog tijela sporta, a potom i predsjednika od 2002. do 2006. godine. Godine 2003. ušao je u National Speedskating Museum i Hall of Fame u Milwaukeeju. Sjedio je na upravnom odboru američkog Speedskatinga do 2010. godine i bio je predsjednik tehničkog odbora kratkog spoja s Međunarodnim klizničkim sindikatom. Tijekom 2010. godine NBC ga je angažirao kao kratkometražni komentator za Vancouverove igre.

Farrellova karijera pokazala se mnogo slabijim. Iako je išla na utrku za reprezentaciju, bila je kratka na suđenju za Olimpijsku momčad 2002. godine. U godinama koje su uslijedile, ona je bila pogođena ozljedama. Kad su se proboji za Olimpijadu 2006. pobrkali, Farrell je bio sve osim hobbled. Nije se ni pomirila da bi saznala kako je postavila, samo zato što nije napravila tim. Nakon toga odlazi u školu i odlazi na Sveučilište Cornell, gdje je diplomirala na primijenjenoj ekonomiji 2008. godine. Kasnije se preselila u New York i pokušala početi ispočetka.

Ali bez brzog kretanja, Farrell se osjećao neumoran i pao u duboku depresiju. Stalno se mislila na samoubojstvo, skakanje iz prozora stana ili bacanje pred vlak. To se nastavilo do rujna 2012, kada je odvratan Farrell stigao u Saratoga Springs za posjet. Njezina majka, očajnička pomoć, upitala ju je što bi mogla učiniti. “Samo me ubije”, rekao joj je Farrell.

TRAJEKTOR Olimpijada je legendaran, zahvaljujući naizgled beskonačnoj petlji profila suznih profila koji se emitiraju na mrežnoj televiziji tijekom igara: bezbrojna predawn se vraća u praksu; vikendima i blagdanima prijave u teretani; svaki obrok, svaki odmor, svaka ozljeda mjerni podatak u pažljivom računu pobjede. Za većinu svog treninga, olimpijski natjecatelji vode slojevite živote, obično okruženi drugim sportašima i trenerima u natjecateljskoj sjenici dizajniranoj da iz njih izvuče najbolje performanse, dan i dan. U takvim intenzivnim uvjetima, s trenerima i natjecateljima koji troše neumjerene količine vremena zajedno – jedući zajedno, zajedno putovati, čak i živjeti zajedno – je li bilo čudo da su elitni sportaši tako osjetljivi na zlostavljanje?

Iako stvarni podaci o zlostavljanju sportaša nisu dovoljni, australska studija iz 2002. godine otkrila je da je 31 posto ženskih sportaša u toj zemlji seksualno zlostavljano – što su bili uspješniji, to je vjerojatnije da ih je netko povezao s njihovim sportom.

U stvari, postoje brojni slučajevi zlostavljanja sportaša u širokom presjeku sporta. Rick Curl, jedan od vrhunskih trenera plivanja, koji je obučio mnoge olimpare, uključujući olimpijsku zlatnu medalju 1996 i 2000 Tom Dolan, ove je godine osuđen na sedam godina zatvora zbog seksualnog zlostavljanja djece. Kelley Davies Currin, bivši vrhunski plivač, optužio ga je da je seksualno zlostavljao nekoliko godina, počevši od 13 godina. (Curl se poziva na njegovu rečenicu.) Currin kaže kako je njezin odnos s Curlom otvorena tajna u plivačkim krugovima, izvršni direktor, Chuck Wielgus, znao je za zlostavljanje i nije učinio ništa. (Glasnogovornica Američkog pliva Karen Linhart poriče da je Wielgus znao za Currinovo zlostavljanje i kaže da je Currin zaobišao grupu da dosegne naselje s Curlom.)

Kayla Harrison, američka jedina zlatna medalja u judo, otkrila je kako je njezina trenerica Daniel Doyle seksualno zlostavljana tri godine, počevši od svoje 13 godine. Njezino svjedočenje u konačnici je pomoglo osuditi Doylea, koji trenutno služi 10 godina zatvora.

slika

Ljubaznošću Bridieja Farrella

Deset žena podnijelo je tužbu za plivanje SAD-a u posljednjih pet godina, tvrdeći da je organizacija znala za svoje uznemiravanje i zlostavljanje od strane trenera, ali nije uspjela ništa učiniti o tome, navodi California odvjetnik Robert Allard, koji predstavlja broj navodnih žrtava. Kao rezultat toga, kažu, treneri su se bavili nekažnjivanjem, krećući se od grada do grada, plivajući klubom i plivajući klubom, pretvarajući se na svoje bezazlene mlade troškove. Među njima: Andy King, vrhunski juniori plivaju trener za brojne klubove na zapadnoj obali, koji je osuđen na 40 godina zatvora u siječnju 2010, nakon što su vlasti otkrile desetljeća seksualnog zlostavljanja koji uključuje više od desetak djevojaka. U stvari, plivanje u SAD-u zabranilo je 64 člana, uključujući trenere, dužnosnike i sportaše, zbog seksualnog nepoštivanja između 1999. i 2012. godine. U priopćenju Marie Claire o tome, Linhart je napisao: “Plivanje u SAD-u nema tolerancije zbog kršenja našeg kodeksa ponašanja, a počinjemo istraživati ​​tvrdnje i oslobađati naš sport zlostavljača.”

Budući da je Bridie Farrell objavila svoju priču, pojavila se još jedna navodna žrtva Andyja Gabela. Nikki Meyer, srebrna i brončana medalja iz Olimpijade 1992. i 1994. godine, koja se natjecao s njezinim djevojačkim imenom, Ziegelmeyer, imala je 15 godina kada je upoznala tadašnjeg 26-godišnjeg Gabela 1991. Nedavno je stigla u američki Olimpijski obrazovni centar (USOEC), sa sjedištem na Sveučilištu Northern Michigan u Marquette, gdje je bila upisana u svoj prestižni program brzog sprovođenja. Prvi je put u Missouriju živio od kuće, a bila je mnogo mlađa od bilo koga drugog u programu. Kad je imala problema s klizaljkama, trener joj je savjetovao da pogleda Gabela, koji je tada bio koordinator USOEC-ovog programa kratkog sprovođenja brzine. (On je bio trener i administrator, kao i natjecatelj.) Klizači i treneri živjeli su u istom spavaonicu, pa je Meyer otišao u Gabelovu sobu za spavaonicu. Nakon što ju je pozvao, rekla je da ju je bacio na krevet i silovao, što je prvo izjavio The Associated Press. “Ako kažeš nikome, neće ti vjerovati”, kaže ona nakon toga.

Ipak, Meyer je odmah rekao suigračima da su bila napadnuta – gotovo svi su mislili da je to uspjela. Njezin cimer u to vrijeme, Lexie Bonitatibus, vodio je časopis u kojem je detaljno razgovarao s Meyerom u tom razdoblju. S tim je časopisom podijeljeno Marie Claire i drugu publikaciju. “Nikki i ja imali smo vrlo ozbiljnu raspravu o nekim vrlo strašnim stvarima koje Andy radi s njom”, napisao je Bonitatibus. “Igra sa svojim umom i zabrlja s njom svoje tijelo bez njezinog dopuštenja … Loša Nikki, ona je stvarno prestrašena i puno plače.”

Meyer kaže da je mjesecima čuvao nastavak napredovanja Gabela, ali “on me je na kraju razbio”, kaže ona. Imali su trajni seksualni odnos sve do 18 godina. Bilo je toliko poznato, kaže ona, da je u dobi od 17 godina, a Gabel 29 godina, imenovana je soba za Svjetsko prvenstvo 1993. u Kini. “Kad sam pročitao Bridieinu priču [u novinama], bio sam udžbenik onome što mi se dogodilo”, kaže Meyer.

Oglas – nastavite čitati ispod

U pisanom izjavu Chicago Tribune u ožujku Gabel je priznao da ima “neprikladne” odnose s mladim sportašima. “Nikada se nisam prisilio na pojedinca, a sve tvrdnje o toj naravi apsolutno su lažne”, napisao je. “Gledajući unatrag, razumijem da je moje ponašanje prije gotovo 20 godina i duže još uvijek bilo neprikladno. Javno sam se ispričala zbog toga i žao mi je što sam to prešao.” Gabel je odbio komentirati ovu priču, iako je njegov odvjetnik, Donald Campbell, poslao pismo Marie Claire u kojem je rekao: “Događaji se navodno dogodili prije više od petnaest godina … Govorna gospođa Farrellova tvrdnja o” zlostavljanju “pojavila se tek kada je tražila publicitet za njezine napore da obnovi svoju karijeru u brzinskoj obradi.”

Jesu li američki Speedskating znali o Gabelovom ponašanju? To je nejasno – SAD. Speedskating neće odgovoriti na zahtjeve korisnika Marie Claire što se tiče Gabela dok vanjski odvjetnički ured ne završi vlastitu istragu. (US Speedskating neće reći kada će to biti.)

Ali bilo je sigurno pitanja o Gabelovim odnosima s mladim sportašima. U proljeće 1990. oko godinu dana prije nego što je Meyer rekao da je silovana, a sedam godina prije nego što je Gabel upoznao Farrella, koordinator bokova na Sveučilištu Northern Michigan kontaktirao je Rogera Counsila, koji je tada nadgledao USOEC program na sveučilištu, postavljajući zabrinutost zbog Gabelovog odnosa s mladog klizača. Prema istraživanju sveučilišta, koordinator boksa rekao je da je vidio “prilično mladu djevojku” koja je ostavila Gabelovu sobu oko 2 ujutro, noseći pokrivač i plakala. Još je jednom vidio kako Gabel daje djevojci natrag. Također, prema izvještaju, kada je momčad putovala u Italiju za natječaj, Gabelov sustanar ispričao je još jednom klizanju da je djevojka jedne noći ušla u njihovu sobu i bila je “šuškala” ispod pokrivača s Gabelom za neuobičajeno dugo vrijeme. (U svojoj izjavi taj je cimerica napisao da dok je djevojka često posjećivala sobu da bi imala drijemanje i davanje masaža, nikad ih nije vidio da se bave ikakvom seksualnom aktivnošću.) Izvještaj također primjećuje kako se Gabel hvalio zbog dobivanja oralnog seksa od 14-godišnje djevojčice i da je netko snimio poruku Gabelovim vratima koja čitaju “15 dobiva vas 20”, što znači da seks s 15-godišnjakom dobiva 20 godina zatvora.

Oglas – nastavite čitati ispod
Oglas – nastavite čitati ispod

slika

Ljubaznošću H. DARR BEISER / USA DANAS

Čak je i majka Nikki Meyer, koja je pratila program USOEC juniora u sjevernom Michiganu ljeto prije no što joj je kćer upisala tamo, kaže da je kasno i jedna mlada djevojka izašla iz Gabelove sobe. Ona je to prijavila ostalim pratilacima, ali kaže da joj je rečeno da se brine o svom poslu. “Sjećam se da me je mama rekla da ne vjerujem”, prisjeća se Meyer. “Samo sam mislio, mama, što god.”

Ipak, nakon istrage, izvještaj Sjevernog Miwaijana zaključio je da se optužbe protiv Gabela ne mogu potkrijepiti, a protiv njega se nikada nisu poduzimale nikakve radnje. Ni US Speedskating niti Američki olimpijski odbor (USOC) neće reći da li su to izvješće ili čak znali za istragu.

Oglas – nastavite čitati ispod

Nakon što su Farrell i Meyer izašli naprijed, američki Speedskating zadržao je odvjetničku tvrtku Sidley Austin iz Chicaga kako bi istražila tvrdnje protiv Gabela. Od listopada, Sidley Austin još nije objavila svoje izvješće. Gabel, koji sada vodi tvrtku za medicinsku opremu sa sjedištem u Las Vegasu, ipak je podnio ostavku na svojem snažnom mjestu na Međunarodnoj klupskoj klupi i iz američke nagrade.

US Speedskating ne želi raspravljati o Farrellovim tvrdnjama. Ubrzo nakon što sam stigao u Olimpijski Oval u Utahu kako bih upoznao Farrella, Tamara Castellano, glasnogovornica američkog Speedskatinga u to vrijeme, zabranila mi je govoriti nikome osim Farrellu dok sam bio tamo. Inzistirala je na telefonskom razgovoru tijekom jednog intervjua s jednim od Farrellovih trenera (koji ni ne rade za US Speedskating) i upozorio me da ne postavljam pitanja o Gabelu. Predsjednik Američkog Speedskatinga, Mike Plant, odbio je zahtjeve za intervjuom Marie Claire. Plant je izjavio: “Imamo sustav podrške i usluge, koji uključuje pristup inicijativi SafeSport, kako bi sportaši mogli usredotočiti sve napore i sredstva na obuku”.

Pokrenut 2010. godine od USOC-a zbog skandala s tjelesnim i seksualnim zlostavljanjem, program SafeSport stvoren je kako bi se riješio pitanja zlostavljanja i uznemiravanja, kao i spaljenosti, u svih 47 sportova koje nadzire. Sva upravna tijela dužna su do kraja ove godine usvojiti minimalne standarde. No, program, kažu kritičari, prepuno su praznine i problemi. Iako su tijela uprave dužna zabraniti romantične odnose između sportaša i bilo koga u “neposrednom nadzoru ili ocjenjivanju”, ili u slučajevima gdje postoji jasna neravnoteža vlasti, SafeSport ne navodi, na primjer, kako ili kome žrtva treba prijaviti kršenja. Također ne postoji formalna politika koja navodi kako će biti istraženi navodi zlostavljanja, koji ih istraži i koje kazne se daju u slučaju da su zajamčene. Svako sportsko tijelo mora obavijestiti trenere o programu, ali se ne spominje informiranje sportaša.

Oglas – nastavite čitati ispod
Oglas – nastavite čitati ispod

KATHERINE STARR, olimpijski plivač za Britaniju kojeg je silovao njezin trener u dobi od 14 godina (njen je trener u konačnici osuđen na 17 godina zatvora u Ujedinjenom Kraljevstvu zbog silovanja dvaju drugih plivača), prošle je godine osnovao Safe4Athlete kako bi potaknuo strože politike koje štititi sportaše od zlostavljanih trenera. Među preporukama: Svaki sportski klub ili program mora imati dobrovoljni “zagovornik športaša” koji natjecatelji mogu povjerljivo pristupiti oko bilo kojeg pitanja, a koji zatim mogu tražiti smjernice i resurse u ime sportaša. Umjesto da napusti sudbinu trenera vladajućim tijelima, Safe4Atletici preporučuju da se slučajevi zlostavljanja rješavaju na ploči sastavljenom od jednog predstavnika kojega odabiru sportaši, jednog koji izabere trenera i jednog koji se međusobno slažu. Već, oko 175 gimnazijskih klubova širom zemlje, kao i gradski školski sustavi u Philadelphiji, usvojili su smjernice. Ipak, Starr kaže da USOC nema interesa za njezin program. “[SafeSport] štiti upravno tijelo, a ne sportašice”, kaže ona. “Istraga je slaba, izgleda kao preljev prozora.”

Budući da je SafeSport toliko nov, ostaje da se vidi koliko će to biti učinkovito. No, jedan nedavni slučaj koji je istražen nakon objavljivanja SafeSport smjernica ne slaže se za uspjeh. U 2011, član short-track tima izvijestio US Speedskating da su suigračima su emocionalno i fizički zlostavljali njihov trener Jae Su Chun. No, nitko iz američkog Speedskatinga nije slijedio tvrdnje, kaže jedan sportaš. U ožujku 2012. sportaš je slijedio USOC, koji ju je povezao s Malijom Arringtonom, njenom novonastalom ravnateljicom etičkog i sigurnog sporta. Arrington je rekla sportašima da je trebala čuti od drugih sportaša kako bi potkrijepila tvrdnje, ali nakon što su ti sportaši stupili u vezu s Arringtonom, još uvijek nisu čuli ništa. Tijekom idućih šest mjeseci, više od desetak sportaša konačno se podijelilo s reprezentacije, odbijajući raditi s trenerom. Arrington je tada preporučio da američki Speedskating zaposli odvjetničku tvrtku White & Case kako bi istražio tvrdnje – kao i incident u kojem je klizač rekao da ga je trener usmjerio na štetu protivničkog klizača. No, u prosincu je White & Case objavio izvješće koje je utvrdilo da navodni ponašanja trenera “ne predstavljaju fizičko zlostavljanje, a kolektivno ne predstavljaju uzrok zlostavljanja” i da nije bilo dovoljno dokaza da bi se utvrdilo da je trener naredio klizanje petljanja.

Oglas – nastavite čitati ispod

Ubrzo nakon toga, Međunarodna klizačka unija provela je istragu o incidentu koji je bio neodgovarajući. Ustanovio je da je trener stvorio zastrašujuće okruženje za obuku, što je dovelo do neovlaštenog manipuliranja, ali nije bilo dovoljno dokaza za zaključivanje da je on izravno naredio. Chun je suspendirao s međunarodnog natjecanja dvije godine, ali je već bio podnio ostavku.

slika

U smjeru kazaljke na satu: ljubaznošću subjekta, getty slike, ljubaznošću subjekta, Vernon Bryant / corbis

Oglas – nastavite čitati ispod
Oglas – nastavite čitati ispod

Arrington je u e-poštom izjavio da SafeSport nema ulogu u istraživanju White & Casea i da su, uglavnom, tijela upravljanja nezavisna i da “USOC ne istražuje ili ne rješava navode zlostavljanja ili lošeg ponašanja” protiv njih.

“Bilo je uvredljivo”, kaže jedan sportaš koji je tražio da se ne nazove zbog straha od osvete. “Tko je zaštitio SafeSport? Bio je zaštitnik imagea američke Speedskatinge. Nema nikoga tko bi upravljačka tijela trebala biti odgovorna.”

USOC-ova radna skupina razmišlja o stvaranju zasebne, nezavisne cjeline poput Američke agencije za borbu protiv dopinga kako bi istražila tvrdnje o zlostavljanju sportaša, ali nitko ne drži dah. “To je šala”, kaže Jonathan Little, koji zastupa nekoliko žrtava zlostavljanja od strane trenera. “Ono što želim jest da sva vladajuća tijela i USOC napuste agresivne napade za djecu, kao što je američka agencija za borbu protiv dopinga otišla nakon Lancea Armstronga. Cijenim želju da iskorijem 20-godišnju djecu koristeći drogu, ali zašto ne mogu li muškarci koji zlostavljaju djevojke dobiti isti prioritet? “

Sjedeći u svojem malom studio apartmanu u hotelu u Salt Lake Cityju, Farrell mi govori kako je zadovoljna odlukom da se vrati u brzinsko okupljanje, iako su žrtve bile neizmjerne. Nije na nacionalnoj reprezentaciji, što znači da mora platiti svoje troškove stanovanja i treninga, sjeverno od 1.800 dolara mjesečno. Kad nije na ledu, nastavlja raditi, prodajući životno osiguranje za New York Life. Tijekom dana, kada je na treningu, obično joj je lice zakopano u svom telefonu – svaki slobodni trenutak je prilika da se poveže sa svojim klijentima.

Olimpijska suđenja 27. prosinca su Farrellova konačna nada za povratak. Tijekom rujna, njezina vremena nastavila su se poboljšavati. Ipak, ostaje dugačak udarac. No Farrellova potraga nije riječ o zlatu. Radi se o opravdanju, rekla mi je. Farrell želi da Gabel zabrani sportu i da mu je ime uklonjeno iz Nacionalne nagrade za slavlje Speedskatinga. “Andy je učinio mnogo toga za sport, a on mi je pomogao u klizanju, ali ima nekih neprihvatljivih stvari na ovom svijetu”, kaže Farrell, koji se nada da će svaka javnost koju generira pomoći u ispravljanju nekih pogrešaka i možda čak i odvraćanja drugi trener ili natjecatelj iz iskorištavanja mladog, ranjivog sportaša. “Kad se ljudi ne pojave, pomaže tim dečkima da se pobiju s njim. Mnogo mi je trebalo govoriti, ali što moram izgubiti?”

Oglas – nastavite čitati ispod

Prema Farrellu, Gabel je poljubio, a on je otišao odande. Pustio ju je da vozi svoj Lexus. Zajedno su krenuli u njegovu kuću.

Andy Gabel, osvojivši kratke staze na Olimpijskim igrama u Lake Placidu u New Yorku, 1998. LEFT: Ubrzani trenutak u ožujku prošle godine, Bridie Farrell zadržao je vodstvo u utrci za 1.000 metara za američki kup.

“Cijenim želju da iskorijem 20-godišnju djecu koristeći drogu, ali zašto muškarci koji zlostavljaju mlade djevojke nemaju isti prioritet?”

TAMNA STRANA BITI ZA GOLD (u smjeru kazaljke na satu)

Posljednjih godina pojavila su se nekoliko sportaša koji su otkrili svoje priče o zlostavljanju pred mentorima i trenerima

NIKKI MEYER

Dvostruka olimpijska brzina krenula je ove godine s navodima da je u dobi od 15 godina bila silovana legendarnim speedskaterom Andyjem Gabelom.

KELLEY DAVIES CURRIN

Kao tinejdžerica, Currin je seksualno zlostavljala njezin trener za plivanje Hall of Fame, Rick Curl, koji je kasnije osuđen na sedam godina zatvora zbog seksualnog zlostavljanja djece.

KATHERINE STARR

U dobi od 14 godina, ovaj dvobojni olimpijski plivač silovao je njezin trener, koji je u konačnici osuđen na 17 godina zatvora zbog zlostavljanja mladih sportaša.

KAYLA HARRISON

Prošlogodišnja zlatna medalja u judo otkrila je da je seksualno zlostavljana tri godine, s početkom u 13, njezin trener Daniel Doyle. Doyle je osuđen na 10 godina zatvora.