Nemojte se rugati sa Texas ženama

Izbori u studenom prošle sezone još su nekoliko mjeseci, ali u zgradi od tri kata u centru Fort Worth u Teksasu, labirint ureda buzzes s desecima od 20-nešto, uglavnom žensko osoblje sastavljanje priopćenja za javnost i prikupljanje sredstava na laptop, dok drugi raditi telefoni, koordinirajući dobrovoljne blok-hodnike za guvernersku kampanju demokratskog Wendyja Davisa. S darovanim stolovima i funkcionalnim smeđim kožnim kaučem koji se brzo spušta Ne sjedaj na mene na njemu, sjedište, unutar ostataka starog hotela, dio je studentskog doma, dio ratne sobe.

Zamjenik voditelja kampanje Terrysa Guerra, 32, nalazi se u malom uredu s kojom dijeli dvije žene, pretražujući Twitterovu hranu za kampanju kako bi procijenio utjecaj priopćenja za javnost objavljena tog jutra Davisovog republikanskog protivnika, glavnog tužiteljskog državnog odvjetnika Greg Abbotta. Guerra je prethodno surađivao s Davisom – ona je uspješno vodila kampanju za ponovnu izbora Državnog senata za 2012. godinu, jednu od najtežih i najskupljih utrka u Teksasu, koju su mnogi rekli Davisu, a zna što je potrebno za pobjedu. Imala je svoje osoblje od 40 godina povlačenjem 12-satnih dana u posljednjih sedam mjeseci. “Radimo kao da je mjesec dana prije izbora”, kaže Guerra. “Nitko nije stvorio strukturu to brzo, s tim iznosom osoblja.”

slika

Joel Barhamand
Terrysa Guerra, zamjenica voditelja kampanje za Wendy Davis, govori na konvenciji od 22. veljače.

Neki se mogu iznenaditi kad vide kako je Davis uspio izgraditi potporu, ali Guerra kaže da je to zato što stranci podcjenjuju kako su bijesne Texasske žene sa konzervativnom, uglavnom muškom ustanovom koja je nedavno stavila veto na zakonodavstvo s jednakim plaćama, izbacila obrazovanje i pretvorila ženska reproduktivna prava u političku krmu. “Volim Texasu, ali sada postoje pravila koja stvarno povređuju žene”, kaže ona. “Možemo bolje.”

Guerra je jedna od grupa nadolazećih žena u Texasskoj politici koja žele vratiti svoju državu iz starog dječačkog kluba koji je dominirala većinu njihovih života. Uz Guerra, nalazi se i Jenn Brown, 32, iz Battleground Teksasa, skupine predvođene bivšim osobljem predsjedničke kampanje Baracka Obame za 2012. godinu, koji su svoje znamenitosti postavili na Lone Star State; Emmy Ruiz, 30, Annie’s List, skupina koja je vodila koaliciju koja je izvorno zapošljavala Davisa da se kandidira za Texas Senat 2007. godine; i Christina Sanders, 30, državni direktor Texas lige mladih birača.

slika

Joel Barhamand
Christina Sanders, državna ravnateljica Texas Lige mladih birača.

Okupili su se oko Davisa, čiji je dramatični 13-satni filipinac u Texas Senatu prošlog lipnja zaustavio zakonski prijedlog za zabranu pobačaja nakon 20 tjedana pretvorio plavuša, plavooki, odvjetnik obučen u Harvard, u dragi Demokratsku stranku i utro put za njezinu kandidaturu. “Nakon prošlog ljeta, mnoge su se žene počele približavati i pitati kako se mogu uključiti”, kaže Guerra. “Pametni su, voljni su naporno raditi i ne dopuštaju im da im netko kaže da ne mogu promijeniti Teksas – što je važno jer to čujemo cijelo vrijeme”. Napadi na Davisa (uključujući nadimak “Abortion Barbie”, koju joj je dodijelio urednik konzervativne novinske internetske stranice) i druge ženske demokratske političare samo su pomogle u podizanju podrške i rake u novcu – za žene na stazi. “Vidim entuzijazam i uzbuđenje, posebno među mladim ženama, koje nikada prije nisam vidio”, kaže Davis. “Postoji taj osjećaj žena diljem države da je dovoljno dovoljno.”

slika

Joel Barhamand
Battleground Texas zaposlenik ulazi u sastanak u Austinu.

slika

Joel Barhamand
Texas Democratic Women’s Convention u Austinu.

Desetljećima demokratske organizacije i donatori gledali su na Teksas kao izgubljeni uzrok: previše skupe, radno intenzivne i crvene da ulažu. (Demokrat nije osvojio vladavinu od kada je vlada Ann Richards pobijedila na naftnom tajkunu Clayton Williams 1990.) ovaj put, s prizivnim, nacionalno priznatim kandidatom i demografijom, koja je pogodila Demokratsku politiku, izgleda da se Teksas plavo- ili barem kompetitivno purpurne – pretvori u privlačenje ignoriranja. “Imamo puno talentiranih ljudi privučeni Teksasu i našoj kampanji, jer vide demokratskog kandidata koji je borac”, kaže Guerra.

Na nacionalnoj razini, Texas je težak, s 38 izbornih glasova (od ukupno 538), što je drugo od značaja samo za čvrstu plavu Kaliforniju. U biti, ako demokrati na kraju mogu tražiti Teksas, teško bi republikanac mogao pobijediti u Bijeloj kući.

Prepoznajući ključnu ulogu Teksasa u predsjedničkom nebeskom, politički strateg i bivši Obamaov kampanja Jeremy Bird formirali su osnovnu organizaciju Battleground Texas, imenujući kalifornijsku rodbinu Jenn Brown, vrhunskog organizatora terena iz Obaminog tima za kampanju 2012., izvršnog direktora. U prvoj godini, Battleground je potpisao više od 12.000 volontera, prikupio gotovo 3 milijuna dolara od više od 8.000 donatora, nazvao je ili zazvonio zvonce od oko 370.000 domaćinstava i zabilježio dovoljno milja za krug države više od 50 puta. No, unatoč njegovom ranijem uspjehu, Brown kaže da skupina shvaća da se Teksas neće mijenjati preko noći. “Znamo da je to dugoročni prijedlog koji pretvara Texas plavo”, kaže ona.

slika

Joel Barhamand
Izvršni redatelj bataljuna Texas, Jenn Brown, govori u raspravi na konvenciji.

Brown provodi veći dio vremena pokrivajući velike udaljenosti kako bi se susreli s županijskim demokratskim klubovima i drugim organizatorima – bez lakih zadataka u državi koja obuhvaća dvije vremenske zone i ima 254 županije. U prvih šest mjeseci, ona je stavila 24.000 milja na njezin Chevy Cruze i bila je prisiljena kupiti novu odjeću nakon što su ga legali toliko demokrata. “Nakon dva tjedna jesti roštilj i meksičku hranu, shvatila sam da moram kupiti ljestvicu jer sam previše uživala u hrani”, kaže ona smijući se.

Sve te obroke i milja dio su planova Battlegrounda da dosegnu vjerojatno demokratske glasače skupljajući dobrovoljce da kucaju na vrata. “Susjedi razgovaraju sa svojim susjedima o pitanjima koja su važna svojoj zajednici i njihovoj obitelji – mijenja ishod izbora”, kaže Brown. To je taktika koju dobro zna. Tijekom predsjedničkih izbora za 2012., Brown je vodio vojsku volontera u Ohiu, isporučivši tako pobijanu državu za Obamu s 166.000 glasova, dijelom zato što je mobilizirala afričko-američke birače.

slika

Joel Barhamand
Hillary Clinton obilježila je mobitel na Texas Democratic Women’s Convention 22. veljače.

Među Brownovim ciljevima ovoga puta su hispanjolci, koji čine 38 posto stanovništva Teksasa i očekuje se da će do 2020. godine pomrčiti ne-latino bijele boje kao najveću rasu ili etničku skupinu u državi. Nationwide, hispanjolski odaziv na izborima za 2012. bio je najviši u povijesti, a Obama je osvojio 71 posto svojih glasova. (Nasuprot tome, Mitt Romney je zaradio samo 27 posto Hispanicovog glasovanja – najniža razina Hispanicke potpore republikancu otkako je Bob Dole potekao 1996. godine.) No, u Teksasu, odgojno sudjelovanje na latinoamerikancima je zaostao. Samo je 39 posto ispitanika koji su prihvatili svoje izbore na izborima 2012. godine, u usporedbi s 61 posto biračkih birača. Što znači, barem sada, demokrati ne mogu pobijediti Texas oslanjajući se isključivo na latino. Morat će dobiti još jednu ključnu demografsku skupinu – žene – i na anketama.

slika

Joel Barhamand
Oglas – nastavite čitati ispod
Battleground Texas i Wendy Davis sjedište kampanje u Fort Worthu.

slika

Joel Barhamand
Terrysa Guerra pozdravlja žene nakon njezina govora na konvenciji.

U sobi u prizemlju Brown i Guerra dijele gradsku zgradu u Fort Worthu koji je postao središte za napore diljem države, Annie’s List, nazvana za dr. Annie Webb Blanton, koja je 1918. bila prva žena koja je izabrana u Texas državni ured sjednice za Davisova osoblja. Državna organizacija, osnovana 2003. godine i sa sjedištem u Austinu, modelira se na nacionalnoj skupini Emily’s List, koja regrutira demokratske žene koje se bore za izbore i bave se uredom i prikupljaju sredstva za svoje kampanje.

Oglas – nastavite čitati ispod
Oglas – nastavite čitati ispod

Politički redatelj Anniejeve liste, Texas native Emmy Ruiz, odrastao je u blizini granice s Meksikom i među prvom je generacijom u svojoj obitelji diplomirao na fakultetu. “Osjećam se tako nevjerojatno sretnom”, kaže ona. “Moji su roditelji imigranti iz Meksika, a majka je bila prisiljena napustiti školu nakon šestog razreda i morala je prodavati bombone samo za kupnju cipela, jer su željeli da oni žele bolji život za svoju djecu”. Ruiz je prošle godine navršila Annie’s List nakon što je služila kao generalni izbornik za Obamaovu kampanju Obamine u Nevadi, gdje je pomogla okretati crvenu državnu plavu tako što je dobila bez presedana glasova Latina.

Prilagođavajući tu strategiju u Teksasu, Ruiz se nada mobilizaciji ženskih birača koji su se pojavili u vezi s nedavnim napadima republikanaca na zdravlje žena. Godine 2011. zakonodavno tijelo smanjilo je državni proračun za obiteljski plan za dvije trećine, što je, prema Teksasevom sveučilištu u Austinovom projektu ocjenjivanja politike u Texasu, od tada dovelo do zatvaranja 78 klinika za planiranje obitelji. Žene također moraju proći invazivnu ultrazvučnu sondu i čuti opis ploda prije pobačaja. Prošlog lipnja, republikanski vladar Rick Perry pozvao je posebnu zakonodavnu sjednicu koja zabranjuje pobačaje nakon 20 tjedana i zahtijeva da klinike za pobačaj ispunjavaju iste standarde kao i ambulantni kirurški centri. Očekuje se zatvaranje svih šest klinika za pobačaj, kada je zakon u potpunosti proveden u rujnu. “Žene shvaćaju da se moraju uključiti, više ne mogu sjediti na rubu”, kaže Ruiz. “Moramo vidjeti kandidate koji predstavljaju naše vrijednosti i interese.”

slika

Joel Barhamand
Oglas – nastavite čitati ispod
Emmy Ruiz, politički direktor Anniejeve liste, pozdravlja polaznike na događaju kampanje Leticia Van de Putte 24. veljače.

slika

Joel Barhamand
Oglas – nastavite čitati ispod
Oglas – nastavite čitati ispod
Nacionalna federacija demokratskih žena.

Jedan od načina kako bi se osiguralo da se ženski glas čuje jest izbor žena političara. Po prvi put u povijesti Teksasa, dvije su žene na vrhu gubernatorne karte: Davis i senator Leticia Van de Putte, demokrat iz San Antonija, za guvernera. Davisov suprotnik Abbott, koji je postavio za naslovnicu Mjesečno s puškom koja se spuštala preko ramena, čvrsto je proživot, a često je zanemarivala zapis o obrani ograničenja pobačaja. Od ožujka je podigao 30 milijuna dolara, u usporedbi s Davisovim 16 milijuna dolara. “Demokrati mogu imati manju prednost jer imaju sve-žensku kartu i, u Teksasu, više žena izlazi za glasovanje nego muškarci”, priznaje Steve Munisteri, predsjednik republikanske republikanske republike. Ali kaže da je republikanska žena iz 11.000 članova Texasove savezne zajednice dostizala birače koji bi mogli zamahnuti ženskom Demokratskom ulaznicom i njihovom porukom. “Ja ću demokrati zaslužiti njihov” rat na temu žena “, kaže on. “Pomaže im u nekim utrkama diljem zemlje.” U konačnici, Munisteri misli da će to biti natjecanje da vidi koja je stranka uvjerljivija pitanja.

Na obali Gulf, demokrat Christina Sanders, koja je proveo 11 godina u organizaciji zajednice i izbora glasača, radi na tome da prilagodi poruku svoje stranke da se privoli stanovnicima Houstonu, najvećem gradu države i jednom od najrazumljivijih gradova u narod. Kao državni ravnatelj Texas lige mladih birača, Sanders razmatra susrete s volonterima u nastojanju da dosegne prethodno zanemarene birače. “Ovo je jedan od najrazličitijih gradova u zemlji, ali nema dijaloga s zajednicama koje su teže dostupne”, kaže ona.

Oglas – nastavite čitati ispod

slika

Joel Barhamand
Šalice i ostali pribor za prodaju.

slika

Joel Barhamand
Pins nosili članovi grupe Texas Democratic Women.

Rođen i odrastao u povijesno afroameričkoj četvrti, Sanders zna kako se osjeća nedostatak glasa. Houstonova populacija je 44 posto latino i 24 posto crna, ali zbog niskog odaziva glasača i gerrymanderinga (praksom preispitivanja granica glasovnih okruga u korist određene stranke ili skupine), to su prvenstveno bijeli republikanci koji upravljaju Houstonom, iako je gradsko stanovništvo samo 26 posto Anglo. “Ako bi svaka osoba sutra glasovala, ova bi država bila ne-Richterovih nebo plavih”, kaže Sanders.

Nedavno je kandidirala na sjedištu Gradskog vijeća Houston kako bi predstavljala svoj dom. Prvi put kandidat, koji se bori s malom financijskom podrškom, nije pobijedio, ali još uvijek je pucala. Provela je vrijeme kako razgovara s dobrovoljcima. “Naši zakonodavci su izvan dodira – žele nas vratiti 50 ili 60 godina”, kaže ona. “Trebamo više žena i više boja u uredu da se usredotoče na vrijednosti koje su nam važne. Superman ne dolazi, stoga moramo pojačati.”

* Izvorna priča pogrešno je izjavila da demokrati nisu osvojili izbore na državnoj razini od 1990.