To vrijeme Naomi Campbell me predstavila Nelsonu Mandeli

Naomi Campbell je badass s srcem od zlata. Tamo sam rekao. Vjerojatno vjerujete u loš dio – teško je ignorirati sve naslove koji bacaju mobitele. I dok ste vjerojatno skeptični za njezino srce zlata, ne biste trebali biti. Budući da se istina govori, nema tvrdnje da je ova divina božanska.

Upoznao sam Omi (nadimak kojeg je zarađivala u ranijim godinama kao model s Elitom, a ja se koristi do danas) oko Božića 1990. godine. S njom sam često razgovarao telefonom, ali sam ga još upoznao. Blagdanska sezona bila je vrijeme kada su modeli, poput Omija, donosili darove svojim šefovima, modnim knjigama poput mene. Ali otkako sam prije mjesec dana započela s podjelom Naomija, shvatila sam da ću biti bezgrešna za ovu godinu – ne nešto o čemu sam bio uzrujan. Ali kad je Naomi došla do agencije, došla je do mene i stavila u moju ruku malu, neupadljivu plavu Tiffany kutiju. Unutra je bio jednostavan srebrni privjesak za ključeve. Bio sam toliko dirnut njezinom razmišljanju i nije mogao pomoći, ali mislim da mi je supermodel koji me jedva poznavao i nikada me nije upoznao osobno kupio božićni dar. Bilo je tako ljubazno, a ja još uvijek imam ključeve. Negdje, mislim.

Brzo unaprijed do šest mjeseci kasnije – 22. svibnja 1991., točnije – kada je Naomi bila domaćin njezina dvadeset prvog rođendana. Bilo je to u večernjoj klupi Laura Belle, na zapadnoj 43. ulici u blizini trga Times. Naomi je nosio ovu nevjerojatnu crno-bijelu haljinu Azzedine Alaïa, doslovno oozing uz supermodel kvalitete kakvu je tada imala i još uvijek ima. I naravno, svatko tko je bio bio je na ovoj zabavi. Ali se definitivno ne sjećam svih njih. Dvadeset i pet godina kasnije ima načina da se čudesne sjećanja.

Osim toga, tada nisu postojali pametni telefoni. Možete li zamisliti sve fantastične (i definitivno posramljujuće!) Selfies i Snapchats bih imao?!?! Bilo je nekoliko izvrsnih gostiju na koje se sjećam kako sam prvi put vidio osobno. Jedan je bio Steven Meisel. Steven Meisel. Poznati i smiješno talentirani modni fotograf, ne, kralj modnih plemića s kojima su svi željeli raditi sa ili za. Bio sam zadivljen.

Naomi campbell and ro penuliar

Ali onda sam se okrenuo na plesnom podiju, a tu sam bio, uz Madonnu. Čak i dok ovo pišem, mogu osjetiti da moj 23-godišnjak dobiva sve vrtoglavice. Prva stvar koju sam primijetio o Madonni bila je koliko je bila sitna. Nije izgledala mnogo jači od mene (a ja sam četrdeset i devet). Način na koji se predstavila na koncertu i na TV-u, pomislio sam da će se nadmudriti. I lica se, na mojoj visini, mislim da je hobit ili možda Peter Dinklage (Tyrion Lannister Igra prijestolja fanatici kao ja) bi se nadvili nad mnom. Nisam baš razgovarao s njom dok smo svi plesali te noći, ali nekoliko godina poslije, na mojoj dvadeset i petoj rođendanskoj zabavi, Madonna je pjevala meni “Sretan rođendan”. Kako je to moj život?

I tako sam počela raditi s Naomi Campbell. Kroz Madonnu. No, ozbiljno sam je promatrala kako raste i razvija se kao model, poslovna žena, glumica i još mnogo toga. Naomi je pokušao na raznim šeširima dok je proširila svoje carstvo (dobiti je?). Naravno, pokušala je različite stvari: ona je Blizanci, poput mene, i znate što govore o Geminiji – cijelu dvojnu osobnost. Možda je to bio jedan od razloga zašto sam se uvijek s njom povezala, čak i kad me je poludjela, jer, dobro, Geminice su lude i volim je za to.

U duboko dolje, Naomi ima ljubavnu i velikodušnu dušu. Uvijek je darovala božićne darove svima koji su radili na karijeri u agenciji, a ponekad, ako je znala kada je vaš rođendan, također je darovala i darove. Bila je uvijek zahvalna i pokazala je.

No, najbolji dar, ruke koje je Omi dobio, bila je prilika da se sretnete i ručate s Nelsonom Mandelom. Nelson jebena Mandela. Nakon što su se dvojica sastali 1994. godine, postali su bliski – Naomi se odnosio na Mandela kao njezin “počasni djed”. Vidjeli ste kako ga je poštovala i poštovala. Njegov utjecaj na nju bio je vidljiv. Bila je uvijek na svom najboljem ponašanju s njim.

Tako sam koncem 1999. godine stavio koncert u Elite u Cape Townu kada me Naomi opazi. (Još se pitala kako je to učinila.) Imala je njezinu agenciju u Londonu da mi objasni kako je Naomi pomagao Nelsonu na događaju za Nelson Mandela Children’s Fund i pitala me mogu li dobiti kosu i šminka za nju i idi s njom na dobrotvornu manifestaciju, koja je bila u malom gradu izvan Namibije. Hoću reći, ne biste rekli Neu Na?

Naomi campbell and nelson mandela 2
AFP 2013

Pa sam rekao da. I u klasičnom modu Ro, preskočila sam se za moj četvrti automobil do zračne luke pa nisam došla do tuširanja. Nije način na koji biste željeli pogledati jedan od najvažnijih vođa modernog slobodnog svijeta, ali znate da je vrijeme bilo bitno. Upravo sam letio u Johannesburg, gdje čekam da Naomi stigne (s njom tada dečko Flavio Briatore u pratnji). Usput, kakva je supernica i šarmantan čovjek.

Nakon što su svi dobili Naomi, krenuli smo na drugi privatni avion do grada. Na letu mi je pokazao Naomi i pustila me da isprobam njenu novu liniju losiona za tijelo, koja je jako mirisala. Omi je uvijek dobro osjetio miris. Uhvatili smo se i šalili jedni s drugima i Flavijom, baš kao i svi stari prijatelji.

Kad smo stigli u školsku dvoranu, shvatio sam da ću se objesiti, a Naomi je to učinila. Umjesto toga, zgrabila mi je ruku i rekla: “Ne, dolaziš s nama!” Budući da je to ne, ne volim reći ne na Naomi, i da, naravno da bih sudjelovao, dovela nas je do pozornice. Naomi je sjedio s desne strane Nelsona Mandele dok sam sjedio jednu osobu od njega s njegove lijeve strane. I potpuno se ne sjećam osobi kojoj se nalazim – bio sam zadivljen jer sam bio u istoj sobi kao i Nelson Mandela, a kamoli isti stol.

Nakon skoro deset godina u poslovanju s modelom, upoznavala sam se s poznatim ljudima, a ja sam bio malo zalutat, i ostao sam neopažen kad god bih sreo nekoga tko je drugi poznat. Ali Nelson Mandela bio je drugačija priča. Više nalik različitoj stratosferi. Nekako sam zadržao svoje vruće izvana, ali sam se šuljao iznutra koliko sam sretna što sam bila u njegovoj nazočnosti. Ne mogu vam čak ni početi reći što je bio lijep, lagan, smiješan, milostiv čovjek. Također: puno viši nego što sam očekivao.

Tog dana nam je ispričao priče o svojoj obitelji, osobito njegovim unucima. Bio sam očaran njegovom povezanošću. A kad su učenici izašli i nastupali na pozornici, Madiba (Mandelino ime klanova) ustao je sa svog mjesta i plesao s djecom ispred pozornice.

Madibaova pristupačnost bila je tako udobna u njegovoj većoj prisutnosti (i oh, da, i Naomi). Na primjer, kada je došlo vrijeme za ručak, inzistirao je na odustajanju stolnih usluga u korist buffet. Mandela je čak inzistirao da ću mu hraniti hranu. Savršeni gospodin. Ne sjećam se što sam jeli – znam da je to dobro – ali sam ga oduševila njegova vrsta ponašanja.

Godinama kasnije, otkrio sam kroz nekoliko prijatelja da drugi sudionik (britanski diplomat, NBD) na događaju nikada nije vidio Nelsona Mandela tako udobna oko nekoga koga nije poznavao – mene.

Popišite ogrebotinu rekorda.

Moj prijatelj je nastavio razmatrati diplomatski račun kako sam, dok sam ja slanuo pileće noge i krila rukama (dok su svi drugi koristili posuđe), g. Mandela je vidio kako jedem i da radim točno isto i da sam upotrijebio njegove ruke , OK, to je mali detalj koji nikad nisam primijetio. No, kad je čujete, recite mi da ta priča još uvijek ispunjava moje srce dok pišem o tome sada. Sve četiri noge i devet inča moje nejasanog jaja imale su utisak na ovaj div čovjeka koji je promijenio svijet. Životni ciljevi: upoznali.

Nemam slika koje dokumentiraju taj dobrotvorni događaj. Slike su sve u mojoj glavi i srcu. Zauvijek sam zahvalan Naomi što mi je pružio tu priliku i iskustvo.

Nakon toga, stvarno nisam vidio mnogo Naomi. Poznajete vježbu, život, zabave i sve ostale stvari koje dolaze, osobito u ovom poslu. Ali prije šest mjeseci, Naomi je rezervirao da bude na naslovnici Vabitidvadesetpetogodišnjicu, u ožujku 2016., i odlučio sam prisustvovati pucanju. Kad je ušla (a ne strašno kasno, mogu dodati!), Izgledala je nevjerojatnom kao i uvijek, kao što biste očekivali. Ona je i dalje zabavna, bez gluposti, pametne Naomi koje sam znao odrastati u poslovanju, čak i malo zrele. Uvijek ću voljeti Naomi, u dobrom raspoloženju, lošem raspoloženju, svim raspoloženjima. Još je Omi, i zauvijek ću joj biti zadužena za to vrijeme kad sam upoznao Nelsona Mandela. I jeli pile s njim.

Za rekord, još uvijek jesam pileći s rukama.

moda: Supermodel Naomi Campbell dijeli joj 5 Fast Beauty Hacks