Bæredygtige Fællesskaber rundt om i verden

Eliza Bacot besøgte for første gang det miljøvenlige planlagte fællesskab af Serenbe for tre år siden. Hun havde hørt, at der var en økologisk gård og gik med sin mand i håb om at finde en ny lokalproduktkilde. Dagen de besøgte, var der en blokfest, der fandt sted hele vejen igennem de kvarterer, der ligger i træet, 45 minutter syd for Atlanta. “Det var surrealistisk – vi endte med at bruge tidspunkter med at chatte med folk og senere tog vejen til bondegårdsrestauranten for et gårdsmad,” siger Bacot, 36, en sygeplejerskepraktiker.

På vej ud ramte parret sig ind i en Serenbe ejendomsmægler og lavede en aftale for at vende tilbage og lære mere. Seks uger senere var de i kontrakt for at opbygge et energieffektivt hus nær gården. Og 10 måneder senere, til overraskelse af alle deres byvenner, lavede de faktisk flytningen.

“Da vi fortalte folk, flyttede vi til et grønt, bæredygtigt samfund syd for byen – hvilket er et alvorligt landområde, ikke de sædvanlige Atlanta forstæder – de kiggede på os som vi sagde, at vi flyttede til M. Night Shyamalans Byen,”siger Bacot. Parret var også nervøs.” Vi holdt faktisk vores byhus tættere på Atlanta i et stykke tid og splittede vores tid mellem de to, “siger hun. Til sidst blev det klart, hvor de ønskede at leve på lang sigt. “Vi var så meget mere stressede, da vi var i Atlanta, mens livet i Serenbe følte sig ubesværet og naturligt,” forklarer Bacot. “Et år senere skiftede jeg hospitaler til en tættere på Serenbe; så solgte vi byhuset og kiggede aldrig tilbage. “Nu er hendes pendler den samme afstand som den var, da hun boede i nærheden af ​​Atlanta.

billede

Kukui’ula beboere kan høste grøntsager fra samfundets Upcountry Farm, som også er vært for månedlige udendørs middage
Courtesy Community

Bacot er ikke den eneste unge, professionelle urbanite-handelsbeton til samfundet. Omkring verden, og især i USA, er udviklingen af ​​kvarterer med fokus på bæredygtig og sund leveforøgelse steget. Disse spænder fra steder som Pringle Creek Community, en bæredygtig udvikling i Salem, Oregon, der blev grundlagt af en lokal familie, til Kukui’ula, et resort-lignende øparadis, der drives af et hawaiisk udviklingsselskab, til Mueller, en “ny by landsby “tre miles fra downtown Austin, Texas, der er hjemsted for 5.000 mennesker. Selvudpeget moderne utopier har eksisteret siden 1960’erne, men de plejede at have en hippie-vibe og havde tendens til at tiltrække folk, der ønskede at komme væk fra verden. Nu synes appellen at være det modsatte.

“Der er en instinktiv trang til at skabe små samfund omgivet af naturen,” siger William Forbes, Ph.D., lektor i geografi og bæredygtig-samfundsudvikling ved Stephen F. Austin State University. Han bemærker, at denne tendens har været stigende i årtier, delvis som et svar på den isolerende hvide picket-hegn suburbanization af 1950’erne. “Bortset fra det er bæredygtige, organiske livsstil blevet mere almindelige og ønskelige, især da vi ser ting som [vandkrisen i] Flint, Michigan, i nyhederne.”

Gør mening i teori. Men hvem bor virkelig i disse steder? Kan en kontorstærende, læbestift-iført kvinde faktisk passe ind? Og har lokalsamfundet nok kultur til rivaliserende byliv? Jeg har en personlig investering i disse spørgsmål. Min nu-mand har gjort en sag for at forlade New York City lige siden vi blev forlovet for et og et halvt år siden. Han er freelance skribent, der fokuserer på udendørs vandreture, camping, du navngiver det. Det betyder (a) at han kan arbejde hvor som helst, og (b) adgang til det grønne rum vil virke til hans fordel. (Sand historie: Han opsatte engang et telt i vores lille Brooklyn lejlighed og sov i det.)

For at være retfærdig ser jeg også appellen, især som en person, der elsker økologisk mad og løbende stier – og hader at have telte oprettet i hendes stue. Jeg har stadig brug for lidt mere end “nice naboer” og økologisk mad for at overtale mig til at acceptere en længere pendling til arbejde – og en potentielt skræmmende kommune vibe.

billede

Labyrinten på grund af Serenbe, et samfund nær Atlanta, blev designet med sten fra hele verden
Fællesskabets ret

Så gik jeg direkte til kilden: kvinder, som mig, der allerede var flyttet til disse steder. Som det viser sig, var alle enige om: nej, ikke en hippie kommune. Da den 35-årige kommunikationschef Mckenzie Farrell først flyttede til Pringle Creek, hvor der er nul regnvand til den omgivende by stormvandsanlæg, og alle bygninger skal certificeres som miljøeffektive, siger hun, at hun er bekymret for, at hvis hun ikke ‘ t genbruge hendes papirkurven korrekt, hun ville blive forvist. “Der er faktisk nogle folk her, der producerer en dagligvarepose af affald i et helt år, men andre er ikke tæt på det grønne niveau,” siger hun. “Ingen dømmer hinanden.”

Når det er sagt, er ikke alle samfund lige så fleksible. Bare kig på katalogen på ic.org-Fellowship for Intentional Community, som hjælper med at få folk til at oprette planlagte lokalsamfund og kooperativer, store og små – og du vil se posteringer, der siger ting som “veganer alene” og “organiseret omkring deling næsten alt. ” Der er landsbyer af flere boliger med vejledende principper, der ikke håndhæves, og så er der lokalsamfund, hvor alle bor i ét hus, deler samme religion og / eller kost og opdeler ansvar for opdragelse af børn. Som en indadvendt kødædende æter, undgår jeg sidstnævnte. Men jeg er stadig bekymret over, at disse steder tiltrækker mange af de samme typer mennesker, hvilket ville være et problem, da jeg virkelig kan lide mangfoldigheden af ​​en by. Ville jeg føle at jeg bor i en boble?

Michele Bartlett, en 46-årig leder af karriereudvikling, siger, at hun elsker at bo i Hidden Springs, Idaho, et landligt samfund med en fælles laden, gård og frugtplantage, der var designet til at bevare åbent rum og minimere bilrejser. Men hun indrømmer, at der er en ulempe. “Det er et meget over-middelklasse-sted, og der er ikke meget mangfoldighed,” siger hun. “Kritikere vil sammenligne det med Pleasantville eller Stepford, og det er ikke helt unøjagtigt.”

billede

De forreste terrasser i Garden Court Homes i Mueller, nær Austin, Texas, står over for et fælles åbent rum
Fællesskabets ret

Mueller, der ligger på Austins gamle lufthavn, er mindre homogen. Janeka Rector, en udviklingsspecialist der bor der, siger, at hendes naboer er racemæssige og etnisk forskelligartede. Desuden er 25 procent af boligerne reserveret til husholdninger, der udgør mindre end 80 procent af områdets årlige medianindkomst ($ 43.600 for en enkeltperson husstand, $ 62.250 for en familie på fire). Men det kan stadig føle sig film-set mærkeligt til tider. “Google tester selvkørende biler i vores naboskab,” siger rektor, 38. “Og indflydelsesrige mennesker, som borgmesterne i andre byer, har øje med Mueller for at se, om denne livsstil kan replikeres på andre steder, hvilket slags gør det til at føle, at du lever i et surrealistisk eksperiment. “

billede

De fleste villaer i Kukui’ula, et luksuriøst feriecenter i Koloa, Hawaii, har et åbent opholdsdesign
Hilsen af ​​samfundet

Men for mange er opadvendelsen af ​​at være en del af et socialt eksperiment på en stor ordning, socialt. “Alle husene i Mueller er temmelig tæt på hinanden, og vi har forreste verandaer, så vi samler på nogen gårdhave hver fredag ​​og hænger ud”, siger rektor.

Tilføjer Bacot, “Jeg kan ikke fortælle dig, hvor mange gange jeg har taget en” hurtig “gåtur rundt om søen for at ende med at have vin på en persons veranda i timevis, nogle gange en fremmed.”

billede

Finca Bellavista husejere kan leje deres træhuse til vacationers
James Lozeau

I mellemtiden har jeg boet i New York i et årti, og jeg har aldrig engang været venlig med en nabo – noget der begynder at lyde meget mere trist. Men hej, jeg har let adgang til alt, hvad jeg muligvis kunne ønske: museer, teatre, barer, restauranter og venner, jeg kan besøge uden at komme i bil. Hvorfor give alt det til en veranda?

Bacot fortæller mig, at hun ikke var nødt til at: “Jeg har mere tilknytning til kunst og kultur nu end da jeg boede i Atlanta. Serenbe har et teater og et kunstner-i-bopælsprogram, der på spiller, koncerter og poesi aflæsninger hver uge.”

Og ifølge Farrell, “Pringle Creek er omkring tre miles fra downtown Salem, 60 miles fra kysten og 65 miles fra bjergene. Det giver dig mulighed for at gøre enhver aktivitet, du ønsker.” Og det er her min mands argument kommer til spil: Disse steder har nem adgang til aktiviteter – den slags der sker ved verandaen. Hvis du nogensinde har været i New Yorks Penn Station på en fredag ​​aften eller sad i sommer-weekend trafik, ved du hvor svært det kan være at forlade en by og komme ind i naturen. Nogle gange synes det næsten ikke at være værd, så måske du poper noget vin på verdens bedste sted, selvom du kun går til teatret to gange om året og ikke har tid til de berømte restauranter alligevel.

Derfor fik jeg en seriøs følelse af længsel, da Bartlett fortalte mig, at hun vandrer sammen med sine venner næsten hver morgen: “Vi er lige ved Boise-foden, så vi kan bogstaveligt talt gå ud af døren og tage en tur.” Om lørdagen tager Bacot ofte popup-yogaklasser på søhavnen i nærheden af ​​hendes hus: “Herefter går jeg hjem, laver morgenmad med æg fra gården og spiser på min veranda med udsigt over søen.” Min post-yoga oplevelse? Sipping en $ 12 smoothie på metroen, håber jeg får et sæde, når mine ben er ømme.

På mange måder virker disse steder som små byer: Du har adgang til økologisk mad som du kan i et mere kosmopolitisk område, du kan gå overalt, og du er i konstant samspil med andre mennesker. Men med alle disse ligheder undrede jeg mig over, om der var samme følelse af eksklusivitet og typer krav, som co-ops i store byområder er kendt for. (For nogle år siden forsøgte min mand og jeg at købe en lejlighed i New York City – en proces, hvor vi forberedte 300 sider af referencer og dokumentation, kun for at blive afvist af grunde, vi aldrig vil vide. De mødte aldrig engang med os.)

billede

Serenbe’s økologiske gård har et fællesskabsstøttet landbrugsprogram (CSA), der giver medlemmerne en del af den ugentlige høst
J. Ashley

Det viser sig, det er slet ikke sådan. Nogle lokalsamfund kræver, at du betaler gebyrforeningsgebyrer (ved Mueller, de er $ 47,50 om måneden) eller overholder miljøvenlige byggepraksis, men ingen af ​​dem, jeg tjekkede ud havde en interviewproces at komme ind. Og husene er typisk overkommelige for områderne. Et tre-værelses hjem i Pringle Creek vil sætte dig tilbage $ 345.000, hvilket kan sammenlignes med priserne i nærliggende Portland. For hendes hus i Serenbe, siger Bacot hun betalte lidt mere, end hun ville have for et lignende sted i Atlanta forstæderne. “Men vi har indbygget vandbevarelse og en grundplan, der optimerer lys, så vi bruger ikke så meget elektricitet,” siger hun. “Det har også mere effektiv geotermisk opvarmning og air-condition.”

Selv med argumenter som det, ved jeg ikke, om jeg er klar til at flytte. Vi planlægger imidlertid en tur til et miljøvenligt fællesskab i Costa Rica i foråret. Finca Bellavista er en 600 hektar stor landsby i regnskoven, som også giver dig mulighed for at leje træhuse til ferie. Endnu bedre, hvis vi skulle købe en (land starter på $ 35.000 for en halv hektar, så kan vi bygge et “studio” træhus for omkring $ 30.000), vi kunne leje det ud til vacationers, når vi er tilbage i New York. Bedste af begge verdener, måske?

Uanset om jeg vil anvende nogle af de lektioner, jeg har lært i mit liv i New York City: Der er ingen gård, men jeg har landmændsmarkeder, jeg kunne besøge oftere. Jeg må ikke have en veranda, men jeg har venner, jeg skal stoppe med at flakke til fordel for at arbejde sent. Og jeg har bestemt naboer, jeg kunne invitere til et glas vin. Jeg kan bare gøre det sidste til mit nytårs resolutions.

Denne artikel vises i januar udgave af Marie Claire, på aviskiosker nu.