Kvindehirsutismshistorier – Ansigtshår på kvinder, der bærer snorpine Stolt

Læbestift er et must for Annalisa Hackleman. En fed rød er hendes go-to, men nogle morgener vil hun bøje på en blød rose eller endda en rig lilla. Hun spiller også med sin hårfarve også – lige nu er hendes lange lås og blunt-cut bamse en lyseblå og lavendel ombré. Alligevel siger Hackleman, at hendes skønhedsrutine er lidt grundlæggende: Hun vasker hendes ansigt, lægger på mascara og måske winged eyeliner, læbestift selvfølgelig og så smider hun en gang imellem en lille balsam i hendes skæg.

“Jeg kan godt lide at være klar til at forlade huset,” siger hun. “Jeg vil se godt ud.”

Annalisa Hackleman barberet dagligt fra og med 13 år, men for tre år siden besluttede hun at omfavne sit skæg.

At blive set med ansigtshår svarer til at se godt ud, ville være utænkeligt for mange kvinder. Men ikke til Hackleman. Ikke mere. Hun har brugt hendes skæg med stolthed i omkring tre år. I dag er det større end hendes mands. Makeup-sælgeren fra Reno, Nevada deltog endda i skægkonkurrence i 2015: “Jeg ønskede at gå til denne begivenhed i årevis, og jeg kunne aldrig arbejde op mod at dyrke mit skæg ud for at gøre det. Det endte med at være en komplet blast. “

Kvinder der åbent viser håret på deres ansigt er sjældne, men kvinder med ansigtshår er det ikke. Hackleman har en tilstand kaldet hirsutisme, defineret som overdreven hårvækst i et mandligt mønsterlignende på overlæben, hagen, brystet, ryggen eller de øvre abs-in-kvinder. Det er resultatet af kroppens overproducerende androgener (typisk tænkt som det mandlige kønshormon, selvom alle kvinder har androgener naturligt), hvilket ofte er et symptom på polycystisk ovariesyndrom (PCOS), en sygdom, som Hackleman har.

billede

Siden læringen af ​​hendes ansigtshår var forårsaget af PCOS, har Alma Torres arbejdet for at øge bevidstheden om sygdommen.
Katie McCurdy

Hirsutisme rammer så mange som 17 procent af kvinderne, ifølge Encyclopedia of Hair. Lægerne henviser endda til det som “almindeligt.”

“Nogle af mine familiemedlemmer har overskæg, og de går gennem forskellige skønhedsregimer for at sikre, at de ikke er synlige”, siger JD Samson, en kunstner og musiker, der er bedst kendt for sit arbejde med bandene Le Tigre og MEN, som tak til hendes høje androgenniveauer, har et overskæg. Hun er blevet en smule af et ikon i kvinde-sport-ansigts-hår verden. “Før jeg var stolt af mit ansigtshår, forsøgte jeg at dække det så meget som muligt. Jeg tog absolut min mor og søsters råd om, hvornår jeg skulle blegge det. “

“Alle talte om mit skæg. Det var så slemt, at jeg holdt op med at gå i skole. “

For alle kvinder, “er der genetiske faktorer, der bestemmer, hvor meget hår du har”, forklarer George T. Griffing, M.D., en endokrinolog og professor i medicin ved St. Louis University, og påpeger, at nogle etniske grupper er naturligt hårdere end andre. Rigtige europæere og nordasiatere har det mindst terminale hår (den mørkere tykkere slags, der ikke vokser på hovedet), mens kvinder i mellemøstlige, sydasiatiske, latinamerikanske og middelhavsarv naturligvis har mere. Der er endda et italiensk ordsprog: “Donna barbuta, semper piaciuta”, som undertiden oversættes til “alle elsker en kvinde med skæg.”

Det er en dejlig stemning, men det er ikke sandt. Hvis det var, ville hirsute kvinder ikke undgå sociale situationer, fordi de er selvbevidste om deres hår, som 68 procent af dem gør, ifølge en undersøgelse i Journal of Psychosomatic Research. Det tager ikke et logisk spring for at tro på det, som International Journal of Women’s Dermatology stater, overskydende hår kan forårsage betydelig psykologisk og følelsesmæssig nød for kvinder. En U.K. undersøgelse fandt ud af, at 30 procent af kvinder med ansigtshår er deprimeret.

Samson bruger ordet “ydmyget”, når han fortæller, hvordan hun følte sig i 9. klasse, da en dreng lod sig beskrive hende om at skulle blegne hendes overskæg. Og for den 24-årige Alma Torres, en fotograf fra Bronx, der lever med PCOS-induceret ansigtshår som teenager, “var som en dyb depression.” Første gang hun fjernede det, var det for hendes ottende klasse prom: “Jeg barberede mine sideburns – de var tykke og lange. Det var en dårlig ide. De voksede tilbage tykkere. “Men Torres troede, at hun gjorde et ret godt stykke arbejde med at gemme sig i klart syn. Det var ikke før en vejledende rådgiver tog hende til side og spurgte, om nogen havde generet hende om hendes ansigtshår, at hun indså, at andre mennesker så det så meget som hun gjorde. “Efter det gik alting ned ad bakke. Det var ligesom alle talte om det. Det var så slemt, at jeg holdt op med at gå i skole. Jeg faldt ud. “

billede

“Folk har takket mig for at stå på scenen med et overskæg,” siger musikeren J.D. Samson.
Katie McCurdy

Torres siger, at hun barberet jævnligt i otte år, bruger timer på badeværelset for at slippe af med hendes 5-timers skygge. Hun fik flere piercinger i næsen og læberne for at distrahere folk fra hendes stubbe og udslæt, som barbermanden forårsagede.

Hackleman plejede at barbere tre eller fire gange hver eneste dag for at skjule hendes ansigtshår, en proces, hun startede på 13 år. “Min mand ville gøre hvad han kunne for at hjælpe mig. Han ville vokse mit ansigt, men jeg kunne bare ikke få det under kontrol. Jeg ønskede ikke at forlade mit hus. Jeg ville ikke have nogen at se mig. Vi gik ikke engang til familiefunktioner. “Dette var bare fem år siden, og for Hackleman var det” et lavpunkt både fysisk og følelsesmæssigt. “

billede

“Folk tror, ​​at hvis en kvinde kan vokse et skæg, skal hun have skørt kropshår, hun skal være en varulv”, siger Hackleman.
Katie McCurdy

Vi har tendens til at tænke på hårfjerning, ansigtsbehandling eller på anden måde som en følge af modernitet – et resultat af den glatte hud fejret i reklamer, film og ja porno. Men kvinder har gået i store længder for at fjerne uønsket hår siden uendelig tid. (Vi bruger nok kun flere penge på det i dag: Waxing koster den gennemsnitlige amerikanske kvinde mere end $ 27.000 i løbet af hendes levetid.) Hårfjerning går tilbage til forhistoriske tider, da kvinder brugte skarpe kanter af klipper som barbermaskiner eller skubbet to skaller sammen for at skabe pincet. I det gamle Egypten, Grækenland og det romerske imperium fjernede kvinder alt deres kropshår, og opskrifter for at gøre dette eksisterer fra i hvert fald pharaohs dage, siger Jill Burke, ph.d., lektor ved universitetet i Edinburgh og forfatter af kommende bog Den italienske renæssance Nude. “I renæssancen var der en eksplosion af behandlinger for ansigtsudseende,” siger hun, “og hårfjerning blev mere populært i denne æra på grund af en ny vægt på nøgleformen.” Ud over hår i håret fjernede kvinder benhår , underarm hår og overlæbe hår, forklarer Burke.

“Det er ikke en underlig fetish. Det er ikke, at han elsker mit skæg. Men det styrker virkelig vores forhold for at få mig til ikke at græde hver dag. “

Skønhedsstandarder eksisterede så som de gør nu. Og alle kvinder-hirsute eller ikke-kan føle, at verden hele tiden fortæller dem, at de har for meget hår. “Der er en grund til, at hårfjerningsindustrien laver milliarder og milliarder dollars,” siger Hackleman. “De er der for at tjene penge på dig, du føler at du skal fjerne dit hår.”

Køn er – som altid – kernen i spørgsmålet. At angive det indlysende: Fordi flere mænd har ansigtshår end kvinder, er ansigtshår betragtet som kategorisk maskulin og ipso facto kan ikke være feminin.

Hendes band MEN blev oprindeligt kaldt Hirsute, siger Samson, med henvisning til kvinder med ansigtshår og ideen om at være en “power suit feminist”.

Fra middelalderen til 1700-tallet blev det antaget, at “hår var en måde for mænd at slippe af med dårlige ting fra deres kroppe, som en slags udskillelse,” siger Burke. Så hvis en kvinde var håret, især hvis hun havde ansigtshår, betød det, at hun “havde en ubalance, der gjorde hende manlig” – ikke bare i hendes udseende, men ifølge Burke forklarer hun. Hendes samtidige ville have betragtet hende “argumenterende og ubehagelige; Bare ikke godt at gifte sig med, hvis du var håret. “

Hurtig frem til Charles Darwins storhedstid på 1800’erne, og håret var “dybt patologiseret”, skriver Nadine Ajaka i Atlanterhavet, forklarer at for kvinder var det forbundet med et “primitivt” forfædre. Fordi udtalte forskelle i kønsaspektet blev set som en indikation af evolutionær overlegenhed, fik mænd lov at være hårede. Det har ikke ændret sig.

Men kvinder som Hackleman og Torres og Samson – som har valgt at flyve i lyset af al denne fordomme og omhygger deres naturlige tilstande i stedet – viser at at have ansigtshår ikke gør dem til mindre kvinder. “Det er trist, at kvinder føler, at de har brug for at leve under et restriktivt forbud mod ansigtshår”, fortæller Samson, hvor snævert vi definerer kvindelighed. “På college besøgte jeg en ven og jeg havde ikke bleget min overskæg i lang tid, og hun sagde:” Jeg synes det ser rigtig godt ud. Du skal lade dette være din ting. ‘Siden da har jeg aldrig tænkt på at ændre det. For det meste har jeg virkelig været komfortabel med min identitet som kvinde, men som en anden slags kvinde. “

billede

“Jeg var meget selvbevidst. Jeg havde meget lavt selvværd,” siger Torres om at være en teenagepige, der kæmper for at have skæg.
Katie McCurdy

Samson er sommetider forvekslet med en ung dreng, men hun føler sig ikke ondt, når folk fejler hende – kun klar over, at hvad der kan forstyrre dem mere, end hvordan hun præsenterer sig selv, er det faktum, at hun er træt af normen i første omgang. “Jeg ser ikke i spejlet og tænker:” Jeg gør det som en protest, “men det kom helt sikkert fra det sted,” siger hun. “Jeg fejrer min overskæg, og jeg tror, ​​at folk er ubehagelige med det. Jeg tror, ​​at de er ubehagelige med folk, der er overbeviste. “

“Jeg har virkelig været komfortabel med min identitet som kvinde, men som en anden slags kvinde.”

En sådan selvsikker banebrydende er Harnaam Kaur, en Sikh-kvinde fra Storbritannien og uden tvivl den mest berømte skæggede kvinde i dag. Kaur har næsten 100.000 tilhængere på Instagram og gik endda på landingsbanen i London Fashion Week sidste år. Hendes stillinger viser ofte, at hun lever en normal livsforbindelse med Snapchat-filterblomsterkroner eller nærbilleder af hendes røget øje, ligesom de fleste 20-noget kvinder – hun sker også lige med skæg. “Harnavn har også PCOS; hun er en af ​​de kvinder, jeg ser op til, “siger Torres, som citerer Kaur som sin inspiration for endelig at acceptere sit eget ansigtshår. “Hun viser kvinder, at at have skæg kan være rigtig smukt.”

At empowerment har rippleeffekter rundt om i verden. Torres blev inspirationskilde selv efter at have fundet Kaur og besluttede at stoppe barbering. Den dag tog hun et ton af billeder og sendte dem online, ved at overskrive dem med fakta om PCOS. Hun blev oversvømmet med svar. “Jeg troede ikke, jeg ville få den støtte, jeg gjorde, hvilket er så skørt,” siger hun. “Folk fra hele skriv til mig spørger mig hvordan jeg gjorde det, hvordan er jeg så behagelig, hvordan er jeg ligeglad med, hvad folk tænker? Jeg fortæller dem, det var ikke gjort natten over. “

billede

Hackleman (venstre) og Samson begge besluttede at holde deres ansigtshår efter at have modtaget opmuntring og støtte fra en elsket.
Katie McCurdy

I de senere år har bevidsthedskampagner som Hairy Awarey og vi kan stå over for. Det har cirkuleret data om årsagerne og konsekvenserne af kvindelig ansigtshår og opfordret kvinder til at omfavne det, de har. Så er der Ohio-indfødte Balpreet Kaur, en anden Sikh-kvinde, der har lavet bølger over hendes valg for ikke at fjerne hendes ansigtshår af religiøse grunde (Sikh-troen instruerer acolytes for ikke at skære deres hår). Og 15-tiden Grammy-vinder og all-around gudinde Adele indrømmede endda at dyrke et skæg efter graviditeten. “Jeg har faktisk skæg, men jeg er stolt af det,” annoncerede hun fans på en koncert i Glasgow sidste år. “Jeg kalder det Larry.”

Disse kvinder kan være modige for stolt at træde fremad, men de er ikke de første, der fejres for det meget, der gør dem anderledes. Katolske kvinder, der ønsker at blive befriet fra et dårligt forhold, kan påberåbe sig St. Wilgefortis, en pige, der boede engang mellem 700 e.Kr. og det 11. århundrede, og hvem der har legenden, voksede et skæg og overskæg efter at have bedt om hjælp til at undslippe hendes forlovelse til den hedenske konge i Sicilien. Magdalena Ventura blev berømt i det 17. århundrede, da Jusepe de Ribera malede hendes amning, sin søn, hendes lange mørke skæg flyder ned over halsen.

“De fleste ville gøre alt, hvad de kunne for at slippe af med overskæg. Jeg fejrer min. “

Men skæggede kvinder er aldrig afbildet i moderne populærkultur undtagen som en heks eller et cirkus siderhow. Den fjerde sæson af Amerikansk Horror Story: Freak Show featured Kathy Bates som “skægget dame” Ethel Darling. Og selvfølgelig er der en skægget kvinde i P.T. Barnum film Den største Showman, i teatre nu.

I betragtning af, hvordan almindelig hirsutisme påvirker så mange som 600 millioner kvinder rundt om i verden, er det næppe en retfærdig skildring. Og det er en del af en ond cirkel, der forfølge kvindelig ansigtshår skam.

“Der er tidspunkter, hvor jeg glemmer at jeg har skæg, og jeg ser folk stirre på mig, og jeg indser, at de fleste mennesker aldrig har set en skægget kvinde”, siger Torres.

“Jeg håber, at skønhedsstandarderne endelig ændres for kvinder og mænd, og at folk har mulighed for at gøre det, der får dem til at føle sig godt om sig selv,” siger Samson. “Jeg er heldig at have folk, der støtter mig for, hvem jeg er. Og jeg er heldig, at folk finder mig smuk med et mustache eller uden en. “

Det støttesystem var afgørende for Hackleman, hvis mand var hendes største cheerleader. “Det kom til det punkt, hvor han sagde:” Ved du hvad? Bare lad det ligge. Lad din hud helbrede. Lad det vokse. “Ikke at jeg havde brug for tilladelsen, men jeg tror, ​​jeg havde brug for den forsikring om, at der ikke er noget galt med mig.”

Mange mænd er måske ikke sikre nok til at stå stolt ud for en partner, der viser en stereotypisk maskulin funktion. For Hackleman gjorde det deres ægteskab bedre. “Det er ikke en underlig fetish. Det er ikke, at han elsker mit skæg. Hvis jeg skulle barbere mit ansigt, ville det være fint, “siger hun. “Men det styrker virkelig vores forhold, så jeg ikke græder hver dag.”

Kontraintuitiv, som det ser ud til, fik hver af disse kvinder selvværd, da de endelig stoppede med at bekymre sig om, om de var konventionelt smukke mere. “Jeg kan godt lide mit skæg, fordi jeg føler mig mere komfortabel,” siger Torres. “Jeg behøver ikke at gemme sig bag alle piercingerne, jeg behøver ikke gemme sig bag de skøre farver i mit hår. Jeg kan faktisk føles som mig. “

billede

.

Fotografi af Katie McCurdy / Video af Leyna Rowan / For J.D. Samson: Grooming af Dana Boyer / Special Takket være Seagull Salon & Main Drag Music; For Annalisa Hackleman: Grooming af Jenny Partridge / Special Tak til Nevada Humane Society; Til Alma Torres: Hår af Rubi Jones / Makeup af Katie Mellinger / Special Tak til ICP ved punktet.