Trans Women * Are * Real Women: Janet Mock på hvordan hendes rollemodeller formede sin rejse

Første gang jeg husker at blive ramt af en annoncekampagne, var i 1994. Jeg surfer på kosmetikgulvet i min lokale stormagasin i Honolulu og klumper min elskede lanyard af Lip Smackers. Disse mellemmålrettede balsamer var den eneste makeup jeg fik lov til at bære på tidspunktet, men en gulv til loft plakat af en 7 fods højglans i rød latex udvide skønhedsgrænserne for mig og ændrede min mærke loyalitet med det samme . “Jeg er MAC-pigen!” plakaten proklamerede i sin uberørte herlighed som RuPaul-en homoseksuel mand, der vinkede banneret

af kønsdiversitet som en glamourøs trækdronning i en lys blond bouffant – tog en holdning som det første ansigt af MACs Viva Glam læbestift.

Kampagnen kunne ikke have været mere passende på min egen rejse. Jeg var 11 år og lige begyndt at udøve min identitet som en transgender pige. Jeg vidste, at RuPaul ikke var en trans kvinde; han donned femininitet som et kostume til præstation. Alligevel holdt disse plakater magt og tilbød mig – og ethvert andet barn kæmper med hendes forskelle – et blik på håbet om fremtiden.

Et år senere fortalte jeg nogen, at jeg var en pige for første gang. Hendes navn var Wendi, og hun blev min bedste ven, efter at vi var bundet i syvende klasse bandet klasse. Hun slog ikke et lash, da jeg delte denne åbenbaring, og jeg vidste, at hun ikke ville, fordi hun var ligesom mig, den første af mange unge trans kvinder, jeg mødte i mit hjemland Hawaii.

Jeg var 11 år og lige begyndt at udøve min identitet som en transgender pige.

Transgender-samfundet har altid været en del af det hawaiiske samfund, hvor mennesker, der ikke overholder det binære system af mand / kvinde, maskulin / feminin, accepteres eller i det mindste tolereres. Denne inklusivitet kan spores til den indfødte polynesiske kultur, som ved 1700’erne (og sandsynligvis tidligere) havde skåret et “tredje køn” rum til mennesker, der identificeres som mahu (som løst oversættes som “transgender”). Historisk er mahu-eller mahu vahine, fa’afafine eller fakaleiti, som de er kendt i henholdsvis Tahiti, Samoa og Tonga, tildelt mandlige ved fødslen, legemliggjort femininitet og påtaget sig traditionelle kønsrolle både kvinder og mænd . Mahu blev æret i oldtidens polynesien og fejret i det moderne samfund med skønhedsforlystelser som Miss Island Queen Pageant, som blev holdt for første gang i det amerikanske samoa i 1979, og Thailands Miss International Queen. I dag – og mens jeg voksede op – kunne børnene kaste termen som en slur på legepladsen, men det kunne ikke mindske den varige tilstedeværelse af trans kvinder på øerne.

Denne kulturelle accept fungerede som baggrund for min bedste ven og mig, da vi legede ind for vores kvindelighed, så vi kunne overgå gennem vores gymnasial haller og blive som vi vidste os selv at være. Rejsende mod selvoptagelse holdt jeg på det pågældende MAC-billede som en bekræftelse: Hvis RuPaul var smuk, kunne jeg også være. Alligevel stoppede jeg aldrig med at søge efter billeder af trans kvinder som mig selv, der var lykkelige, hele og hyldede.

Og så i 2001, lige som jeg var ved at forberede mig på at blive uddannet fra gymnasiet, fortalte en trans kæreste mig om en sminkekampagne, hun så under besøget af familien i Sydkorea. I en tv-reklame for Dodo Cosmetics sidder en kvinde stadig, som kameraet scanner hendes figur. Hendes hår blæser. Hendes negle er lange og slanke. Hendes hud vises porslin mod en sort baggrund. Derefter fokuserer kameraet på hendes ansigt, og kvinden gør sin første bevægelse: Hun svelger, og hendes Adams æble stiger på halsen og tvinger hende til at fnise, da seeren konfronteres med hendes åbenbaring.