The Hunger Diaries – hvordan sundhedsforfattere kunne sætte dig i fare

ipad with plate, silver ware, and water

Stephen Lewis

I løbet af august faldt 200 kvinder på Congress Plaza Hotel i Chicago til et “Healthy Living Summit”. Weekendkonferencen, den anden årlige konference for medlemmer af en økologisk fødevare- og fitness-obsesset blogverden, blev organiseret af fællesskabets fotogene unge grundlæggere: Kath Younger (som blogger på katheats.com), Tina Haupert (carrotsncake.com), Meghann Anderson (graduatemeghann.com), Caitlin Boyle (healthytippingpoint.com) og Heather Pare (hangrypants.com). (En sjette grundlægger, Jenna Weber, der skriver eatliverun.com, var fraværende.) Doblet “Big Six” af fans, kvinder hagler fra hele USA. Younger er en registreret diætist, og de fleste af de andre har dagjob. Men online er kvinderne cyber-berømtheder, hvis sunde personas og fitness råd genererer hundredtusindvis af månedlige sidevisninger, der tiltrækker en rapt readers base, der har fået øjnene for store mad og wellness-virksomheder.

Disse virksomheder – herunder Stonyfield Farm, Quaker Oats, Arnold og Oroweat – venter de store seks, og håber at scorere omtale online og nå deres læsere: en guldmine af unge, uddannede kvinder helvede til at opnå sylphlike physiques. Publicitetshyrede sponsorer tilbyder bloggere rejse, swag og kontanter, selv ponying op $ 49.000 til topmødet til at dække arrangørernes flybillet og hoteller, et åbent nat cocktailparty, catering og konferencelokale.

Nu blogger selv kvinderne til nationale mærker. Haupert og Weber har boghandler med Sterling Publishing; Boyle’s body image guide til Gotham Books kom ud i august. Haupert skriver for health.com

og Weber og Anderson tilbyder “slimspiration” tips i magasiner. Mellem book fremskridt, sponsorater og royalty checks fra online aggregatorer (netting Anderson omkring $ 10.000 om året), kvinderne indskyder i mainstream succes – selvom kun en har en uddannelse på næringsniveau ernæring.

Men bag de slyngede titler og sloganering (Summit motto: “Bloggere for en balanceret livsstil”) ligger en utroligt usund besættelse af mad, motion og vægt. Bloggens sider med omhyggelige fødefotografier og beskrivelser opdateres ofte flere gange om dagen og straks dissekeres af læsere. En typisk morgen postdokumenter morgenmad med et billede og en beskrivelse – sig en smoothie af rå spinat og rismælk – efterfulgt af en eftermiddagsrapport om dagens hule øvelse og en aftenopdatering på perfekt portionede snacks og aftensmad. Pare engang jaget en 10-mile løb med en mel, lavt fedt, sort-bønne “brownie”. Boyle løb 22 miles, og efter en dag med lys spiser, underskrevet med, “Jeg er så sulten!”

Flere af kvinderne var ude af form på college og tabte sig efter eksamen, en oplevelse, der var ecstatisk detaljeret på Boyle, Younger og Andersons blogs. Stederne har vægtstyringstips og endda dækker “mad sabotage” (spildt behandler for at undgå at spise dem). Uger før San Diego-marathon i 2009 spiste Anderson noget kokosmousse kage og ødelagde resten. Yngre, der skrev om netting ud på 1.100 kalorier en dag, forsøger at opretholde sin “lykkelige vægt” har beskrevet at hælde salt på desserter efter en bid. I et indlæg om, hvorvidt denne form for fødevareforstyrrelse var “uordnet spisning”, mindede Pare om, at man smadede en hel del cookies efter ønske om “bare en mere.”

På topmødet i Chicago forsvandt frugt og fedtfri yoghurt fra den tiltalte morgenbuffet; mini croissanter og mini muffins slanket. “Vi fortalte dem ikke at tjene de ting,” sagde Boyle af carbs. Flere kvinder der syntes udstrålede. På trods af træning til en december maraton slog Boyle hendes morgenmad opskålede med frugt, bagel-tynder og fedtfri yoghurt – efter et par bid. Senere sendte hun et billede af sin fulde tallerken online, raving om den “fantastiske” mad.

Mange bloggere sender deres højder og vægte og deler vægttabsmål og spiseplaner. På Pare’s websted eksploderede en debat om, hvorvidt hendes “typiske dag for spisning” – herunder portioner af havre, jordnøddesmør, hør og en mini Lærebar – var “meget”. Lejlighedsvis beskriver kvinderne desserter eller frostige krus øl, men den nutritionist Marissa Lippert i New York er skeptisk. “Jeg er bekymret over, at de spiser godbidder, men ikke behageligt nyder dem på grund af deres ekstreme mentalitet og lave kropsvægte,” siger hun. Sidste år, Anderson blogged, at hun mistede sin periode takket være, hvad hendes læge sagde var “amenoré på grund af min intense, højkilometer kører” – et rødt flag for lavt kropsfedt og en risikofaktor for osteoporose, siger Lippert. Vurdering af Andersons indlæg under marathon træning, Lippert estimater Anderson spiste omkring 1.400 kalorier om dagen-600-800 under det minimum hun havde brug for baseret på hendes træning.

ipod with donut

Stephen Lewis

Læger konsulteret af Marie Claire støttede kvinders mål om at være sund og sagde, at visse måltider syntes mere nærende end andre, men fandt aspekter af bloggene alarmerende. “Folk kan dabble i spiseforstyrret adfærd uden helt at opfylde de diagnostiske kriterier for en spiseforstyrrelse,” siger Dr. Ovidio Bermudez, medicinsk direktør for spiseforstyrrelsesprogrammet på Laureate Psychiatric Clinic og Hospital i Tulsa, Oklahoma. Bermudez har set en uptick hos patienter med “subthreshold symptomer”, der viser noget spise- eller motion-forstyrret adfærd uden at have en fuldblæst sygdom. Blogs komme til syne “pro-sundt spisning”, siger han, men “kompulsiviteten og manglen på selvpleje”, som de udviser, er bekymrende.

Så er der effekt på læsere. “Det rene antal madbilleder og intense træningsbeskrivelser kan især udløse for spiseforstyrrelser, der er udsat for følelser”, siger Dr. Robyn Silverman, udviklingspsykolog i Mount Freedom, New Jersey, hvis bog, Gode ​​piger bliver ikke fede (offentliggjort i oktober) behandler påvirkninger på kvindelig kropsbillede. Silverman bekymrer læserne kunne logge på og “skubbe deres kroppe til det yderste for at matche træningsøvelserne eller deres vaner til spisevaner, når det kan være upassende.” En ansvarsfraskrivelse, der løb på Webers bloggerede læsere med spiseforstyrrelser til en læge, hvilket indebærer syge kvinder, der læser sit websted. Og bloggerne inspirerer copycats. Da Boyle annoncerede en todelt fitnessudfordring, der tacklede Jillian Michaels ‘”No More Trouble Zones” -program og træning for at slå sine 5K rekord-116 kommentatorer reagerede, blev mange lovet at slutte sig til hende.

Opnået af Marie Claire, de seks bloggere nægtede at spise eller motionere. “De fleste amerikanere er ikke anoreksiske eller bulimiske. De er overvægtige og har ingen idé om, hvordan man kan spise sundt,” siger Boyle. “Hvis de læser blogs som mine, måske ville de lære noget.” Anderson-hvem blogger om at køre en 5K, en 15K og en marathon race i en weekend – siger nogle læsere har fortalt hende, at de har fået ondt imiterer hendes træning. “Jeg går ud fra, at folk har sund fornuft,” siger hun. Flere adspurgte har imidlertid stillet spørgsmålstegn ved hendes manglende hviledage under hendes træningsplan.

Sari Shepphird, Ph.D., en klinisk psykolog baseret i West Los Angeles, der specialiserer sig i spiseforstyrrelser, kan ikke diagnosticere kvinderne via deres blogs. Men generelt siger hun, at de udøver trods skade, sygdom, periodesvigt, “hviledage” eller kompensation for kalorier er alle tegn på “motionafhængighed”, en tilstand, der findes i halvdelen af ​​spiseforstyrrelser, og som kombineret med en spiseforstyrrelse, kan føre til osteoporose, hormon ubalancer og risiko for hjertestop. Feel skyldig på fridage er en anden anelse, siger hun. Mange bloggere udøver når de er syge eller “hviler”. Selv Weber, hvis indlæg har opskrifter til cookies og pizza, kan overdrive det. Vågner op tidligt en dag, hun indpakket sine blærede fødder i moleskin for et løb. Tvunget til at stoppe efter to miles på grund af hendes “shredded” fødder, skrev hun, at hun var “så sur, at jeg begyndte at græde.” Haupert blogged om “motion skyld” efter tre dage uden en træning; mange læsere sympatiserede.

“Jeg er skuffet over at høre noget af det her,” siger Sarah Badger, kommunikationschef for Stonyfield Farm. “Vi gør omhu med at finde blogs med sunde meddelelser.”

“Vi kan ikke kommentere bloggernes perspektiver,” siger Candace Mueller Medina, en talskvinde Quaker Foods & Snacks. I en erklæring siger Bimbo Bageries, ejer af Arnold og Oroweat, “Vi støtter ikke ekstreme livsstil.” (Virksomheden bragte en registreret diætist til topmødet.)

Miriam Rich, Boyle’s redaktør i Gotham, siger, at hun ikke ved så meget om Boyle’s blog. “Bogen (Operation Beautiful, baseret på en tendens, Boyle startede, og bad kvinder om at holde post-it med body affirmations ude i offentligheden) fejrer positive forestillinger om naturlig skønhed. “

Sårbare læsere kan få en anden besked. I januar lancerede Liz Stark (online alias: veggiegirl), en Big Six tilhænger, der blogger om hendes kost og Crohns sygdom, en skræmmende video af sig selv, gaunt, med fremspringende kindben og tyndt hår. Efter råd fra sin rådgiver sagde Stark, at hun gav blogging en pause; hun havde 20 pund at vinde. “Det sidste jeg skal bekymre mig om er, hvordan man spiser mindre og flytter mere,” sagde hun. Da vi e-mailede hende, skrev hun tersely, at blogging hjalp hende “form venskaber og lære nye oplysninger.”

“Sommetider er bekymring passende”, siger Anderson af videoen. Men “bloggeren gør de valg, der passer til hende.” I mellemtiden er drøftelsen af ​​topmødet om sund livsstil i 2011 allerede påbegyndt.

Katie Drummond er en New York-baseret journalist, der dækker sundhed og videnskab for AOL News.

Til vores læsere: Tak alle for dine svar på denne artikel. Siden stykket gik online har hundredvis af dig skrevet til os. Twitter, Facebook, dine blogs og kommentarer på vores hjemmeside har alle været lette op med meddelelser, og vi er begejstrede for at høre fra dig. Nogle af jer skrev i vrede, mens andre applauderede os for at give udtryk for bekymringer over dette fællesskab. Vi mener, at udslip af kommentarer viser, at problemerne i stykket er vigtige. Dette er et kontroversielt emne, og vi glæder os altid over en god debat. Ligesom enhver artikel udgivet i Marie Claire, Denne blev undersøgt og redigeret omhyggeligt i løbet af mange måneder, og vi står ved indholdet. Tak for at lade os vide, hvordan du føler – vi lytter!