Hvordan Transaktivist Reina Gossett bragte Marsha P. Johnson til en Generation

Dette er en op-ed af forfatter, tv vært og Beauty Beyond binærerne columnist Janet Mock på filmskaberen og aktivisten Reina Gossett, hvis film Tillykke med fødselsdagen, Marsha!, co-directed med Sasha Wortzel, er sat til udgivelse i 2018.

Internettet har introduceret mig til nogle af mine nærmeste venner. Det var gennem min hashtag #girlslikeus, hvor jeg forbandt med andre trans kvinder på Twitter og Tumblr. Vi havde udfordrende samtaler, modige personlige åbenbaringer og fælles indsigt og erfaringer og havde bare sjovt. The hashtag bundet mig til mange kvinder i mit samfund på effektive, varige måder. Det var på Tumblr, hvor jeg først krydsede stier med transaktivist Reina Gossett og hendes blog, The Spirit Was …, i 2012.

På det tidspunkt arbejdede Gossett på Sylvia Rivera Law Project i New York City, mens hun opdaterede hendes Tumblr var hendes ubetalte deltid job. Hers havde de velkendte elementer i de fleste Tumblrs – personlige musings, GIFs signalforstærkninger – men det fremhævede også noget, jeg ikke tidligere havde set på nettet: en samling af artikler, klip og noter fra hendes eventyr i biblioteker og folks stuer. Gossett havde sat ud på en rejse til mine oplysninger om venner Sylvia Rivera og Marsha P. Johnson, to transaktivister og pionerer af LGBTQ-bevægelsen, som var medvirkende til Stonewall Riots i 1969 og fortsatte med at samfinde gruppen Street Transvestite Action Revolutionære (STAR) for at give bolig og ressourcer til lavindkomst trans og kønsbestemmende mennesker.

Det var gennem Gossetts digitale arkiver, at jeg mødte superhjerter,
virkelige mennesker, som jeg ikke havde adgang til at vokse op.

Johnson og Rivera bidrog så meget – inklusive deres egne kroppe og velvære – til den voksende LGBTQ-bevægelse, men som de fleste fattige mennesker, brune og sorte mennesker og transfolk, og især dem i krydset mellem disse identiteter, blev de overset, da det kom til bevægelsens skriftlige historie, som er blevet overvældende helvetet af cisgender hvide mennesker med adgang til udgivelse.

Det var gennem Gossetts digitale arkiver på Tumblr og Vimeo, hvor jeg mødte superhellige, virkelige mennesker, som jeg ikke havde adgang til at vokse op. Hendes arkiv var gratis, tilgængeligt og dybt informativt, og det introducerede mig – og min generation, der ikke levede gennem Stonewall Riots, dannelsen af ​​LGBTQ-bevægelsen og AIDS-krisen – til vores radikale, resistente rødder. Hun gav os adgang til at kende vores forfædre dybere: en uselvisk og revolutionær handling.

Gossetts arbejde er hvor jeg lærte om Johnsons ideer om queer politics og sin egen krop, og Riveras brug af searing sprog til at tjekke cis folk. Det var også hvor jeg lærte om søsterskabets varige magt som Rivera sørgede for Johnson, som blev fundet død i 42 år i Hudson River i 1992, da hun boede i en hytte på de forfalskede Christopher Street Piers. Men det var et videoklip, som Gossett havde opdaget, digitaliseret og uploadet (oprindeligt sendt til sin Vimeo-konto), der skiftede, hvordan jeg så mig selv.

Den kornede video viser Rivera barging scenen for at tale på Christopher Street Liberation Rally i 1973 i New York City. Hun bærer et jumpsuit og en blond paryk, hun står i modvilje med mikrofonen som sit eneste våben mod et kor af boos fra hendes publikum – andre LGBT-folk, der for det meste var cis, for det meste middelklasse og mest hvid. Jeg var gulvet af hendes allerførste ord: “Du er bedre stille.”

Da Rivera talte på dette stadium, viste jeg mig, at vi – transfolk, folk af farve, fattige mennesker – altid har været her. Vi har altid talt op. Vi har altid kæmpet mod systemer tilsyneladende hensigt på os ikke at gøre det. Riveras ord skød mig på et kritisk punkt i mit liv, og Gossetts hengivenhed til at arkivere tidligere ignorerede øjeblikke i historien er, hvad der førte mig til dem.

Lige året før havde jeg besluttet at dele min historie om at vokse op trans og sort og indfødte hawaiian og fattige i Amerika og arbejdede på mit første memoir, Redefinere virkelighed, som blev frigivet to år senere. Jeg greb med den pludselige byrde af repræsentation på et tidspunkt, hvor der var så få eksempler i medierne af unge transkvinder med farvefarve. Og da jeg så Rivera på det stadium, hældte hendes hjerte ud på et tidspunkt, hvor der ikke var nogen infrastruktur til støtte for transfolk, skubbede jeg mig for at være mere modig, mere uhygiejnisk, mere searing og mere krævende i mine ord og i mit formål.

At se Rivera tale på det stadium viste mig, at vi altid har
været her – trans folk, folk af farve, fattige mennesker.

Jeg har fået så meget indsigt og det meste af min viden om Johnson og Riveras liv og deres bidrag fra Reina Gossetts forskning og arbejde, som er blevet en kære ven og søster. Uden hendes engagement tror jeg ikke, jeg ville have været så nyttig for mine lokalsamfund.

Så jeg blev skuffet, da Netflix debuterede dokumentarfilmen Døden og livet af Marsha P. Johnson, instrueret af David France. Jeg havde længe trukket sig tilbage for ikke at se filmen, fordi jeg vidste, at Gossetts drøm var at skabe sin egen film om Marsha P. Johnson, og hun havde tidligere og i tillid med mig deltaget i, at hun troede, at Frankrig havde fået inspiration fra hendes indsats og kapitaliseret på hendes arkivforskning – uden reference eller kredit og bestemt uden løn. På lørdag gik Gossett offentligt med det, hun havde delt med mig privat på Instagram.

Frankrig nægtede alle krav, som derefter pressede Gossett til at sætte et krav på hendes arbejde i et essay for Teen Vogue og dem. I den skriver hun: “Indtil alle vores ideer og liv fejres og gives de ressourcer, vi har brug for og fortjener, vil meget af vores glans forblive skjult af frygt for, at vores liv og arbejde bliver krænket og bevilget.”

Onsdag, Kamran Shahraray, en arkivassistent, der arbejdede på Frankrikes dokumentar, udgav en erklæring til støtte for Gossett. Shahraray udtalte, at Gossett’s Vimeo var på harddisker med “hun hedder [ing] gennem andre materialer” og skrev: “Baseret på det, jeg har set, udvivlsomt nogen på et tidspunkt gjort en stor udnyttelse af hendes arbejde og forskning.”

Som reaktion på Shahrarays kritiske erklæring reagerede Frankrig derefter gennem Mother Jones: “Jeg er bange for, at Kamran misforstod processen med forskning og dokumentarfilm. Det dybere spørgsmål er: Har vi lært noget fra at finde disse videoer på sin Vimeo side? Og det svar er nej. “

Jeg har selv fået så meget af Gossetts offentligt tilgængelige arkivarbejde, at det er svært at tro, at en filmskaberen, der laver en dokumentar om Marsha P. Johnson, ikke ville have “lært noget” fra Gossett’s arkiver. Hun er den fremtrædende og fremste lærer på Marsha P. Johnson, og hun kaldes ikke fordi hun er en sort trans kvinde, der låner penge fra venner for at betale hendes Brooklyn leje – ikke mindre har ressourcerne i stabilt rum, midler, og tid til at skrive en biografi eller lede en film med egen længde på Marsha P. Johnson. Til os, Reina Gossett er ekspert.

Indlæser

Vis på Instagram

For Frankrig, synes en hvid, cisgender, homoseksuel mand, mens der måske ikke har været en personlig forbindelse eller resonans, da han så og downloadede Gossett’s Vimeo, synes det utroligt, at han ikke “lærte noget” fra at se sit arbejde. Denne erklæring føles som en hensigtsmæssig afskedigelse og et forsøg på at slette Gossetts bidrag og indflydelse – noget som alt for mange historikere, aktivister og andre desværre har forsøgt at gøre med Rivera og Johnson.

Lad mig gøre det klart: Gossett har forsynet sin omhyggelige, ubetalte rejse til Johnson og Riveras verdener et varigt portræt af os selv. Hun hjalp mig – hun hjalp os, faktisk – se os selv. Vores magt, vores modstandsdygtighed, vores kreativitet og vores skønhed.

I sit essay skriver Gossett: “Som Frankrikes dokumentar begynder at gøre sin vej til store målgrupper, kan jeg ikke stoppe med at tænke på de stemmer, der er blevet skubbet til side i processen. Alt for ofte er folk med ressourcer, som allerede har en platform, blevet dem til at fortælle historierne om dem ved margenerne snarere end folk, der selv tilhører disse samfund. “

Lad mig gøre det klart: Med sin omhyggelige, ubetalte rejse i
verdener af Johnson og Rivera, gav Gossett et varigt portræt af
os selv.

Som aktivist, der bruger storytelling til bekæmpelse af stigma, har jeg altid været adamant at vi fortæller vores egne historier. Og mens jeg som journalist tror, ​​at nogen har evnen til at fortælle en historie, spørger jeg mig selv disse spørgsmål, når jeg bliver henvendt til at skrive eller rapportere en historie: Er jeg den person, der er bedst egnet til at lave dette stykke? Er det nødvendigt for mig at fortælle denne historie? Er der nogen andre, jeg ved, hvem der ville tjene denne historie bedre end jeg? Hvis ja, hvordan kan jeg bruge min adgang for at sikre, at de får plads, ressourcer og support til at fortælle det?

Medieholdere – redaktører, forlag, filmstudier og lignende – skal begynde at investere i talent bag kulisserne, udvikle og udlevere marginaliserede stemmer for at fortælle deres egne historier. I slutningen af ​​dagen handler det om historien, og hvad gør det muligt for publikum virkelig at se, forstå og kende fagets liv og tid.

Indlæser

Vis på Instagram

Jeg tror, ​​at vores lokalsamfund og vores kammerater ville have været dybt påvirket af en dokumentar om en sort transpionager helvetet af en sort transpionager – en der gik til Columbia og gjorde samfundsarrangementer arbejde, en der arbejdede uden løn for mange år at forske og grave op artefakter af Johnson og Rivera og gjort hendes resultater tilgængelige og gratis, en som havde delte personlige erfaringer med hendes emne og dybt indsigt i queer, trans, racisme og abolitionistiske politik.

Men den film er ikke – og måske aldrig – eksisterer. Nogen mere traditionelt legitimeret, mere etableret, og med flere industriressourcer lavet, hvad der sandsynligvis vil gå ned som den mest omtalte film om Marsha P. Johnson.

Men det vidste ikke, at Gossett trådte i stilhed. Hun har gjort, hvad vores foremødre altid har gjort: Hun vedholdte, udholdenhed og gjorde en vej ud af ingen måde. Hun hældte forskning, hendes glans og sig selv ind i et gorgeously skudt reimagining af en pivotal nat i Johnson og Riveras liv med sin korte fortællingsfilm, Tillykke med fødselsdagen Marsha! (se trailer og støtte filmen her), at hun co-regisserede med filmskaberen Sasha Wortzel, som vil blive udgivet i 2018.

Indlæser

Vis på Instagram

Hvad der er afgørende for mig er, at jeg ikke er tavs, da vi kollektivt skriver rekord af vores tid. Det er meget vigtigt, at jeg centrerer og fejrer Gossetts bidrag. Så ofte taler vi kun om transkvinder af farve, når de ikke længere kan reagere. Vi har hashtag deres navne, opløft dem, giv dem blomster, når de ikke kan lugte dem.

I dag har jeg brug for Gossett og den verden vi eksisterer for at vide, at hun – det er vi – er strålende, værdig, smuk og arkitekten i vores egne fortællinger og fortjener alle blomster.


Læs flere historier af Janet Mock:

  • At være Pretty er et privilegium, men vi nægter at anerkende det
  • 10 skabere af farve afslører, hvad der gør dem til at føle sig smukkeste
  • At være Carefree, Black & Beautiful er en rigtig form for protest i Amerika