Terapija ekspozicije mi je pomogla da se suočim sa zubnom fobijom nakon seksualnog zlostavljanja

Svatko tko nije upoznat s terapijom izloženosti, bilo bi čudna scena. Moj muž je stajao pokraj mene i držao fotografiju sitne zmije dok sam se na njemu škilovao. Jedva sam mogao shvatiti što je to.

Smiriti, Rekao sam sebi prije nego što je panika mogla preuzeti, smjer kojim sam se opustila cijelim tijelom.

Zmija je jedva bila veća od gliste, uvijena na dlanu nečije ruke. “Razina anksioznosti je dva”, izvijestio sam. “Možete se približiti korak”.

Justin je krenuo prema meni, a zmijina glava usredotočila se. Smiriti, Ponovno sam sebi rekao. “Anksioznost je u tri.” Još jedan korak.

Zmija je bila zelena metvica i terakota, dwarfed by ruku u kojoj je bio coiled. “Moja je tjeskoba četvorica”, rekao sam. “Trebali bismo se zaustaviti.” S tjeskobom koja je bila veća od četiri, bio sam u opasnosti da ponovno traumatiziram.

Moja je trauma s jednog sunčanog poslijepodneva u faksu, kad sam vidio zmiju pokraj moje noge dok sam se pripremila za poljubac kojeg nisam htio od osobe koja je ubrzo nakon seksualnog zlostavljanja. Taj se trenutak spustio u moju psihu i uskoro sam povezivala zmije osjećajem da su zarobljeni – od bespomoćnosti i nemogućnosti da pobjegnu – što je karakterizirao moj odnos s mojim napadačem. Trauma je rastao svaki put kad sam vidio još jednu zmiju, a moje tijelo postaje spomen događaja dugo nakon što sam to želio zaboraviti.

Trauma je rasla svaki put kad sam vidio još jednu zmiju

Bio sam u terapiji izloženosti ophidiophobiji ili strahu od zmija, gotovo godinu dana, a tek prije nekoliko mjeseci postala sam sposobna gledati sliku sitne zmije koja se nalazila na udaljenosti od nekoliko stopa. Prije godinu dana nisam mogao ni čuti riječ “zmija” bez paničarenja. Kada su ljudi pričali o zmijama blizu mene, moje srce se požurilo; disanje mi je postalo plitko i brzo. Iako sam nedavno bio dijagnosticiran PTSP-om, proveo sam godinama na raznim terapeutskim ležajima, razgovarajući i razgovarajući o strahu koji nikada nije činio da se smanjuje.

Način na koji sam razvio moja može biti jedinstven, ali strah od zmija je jedna od najčešćih fobija. Biračko mišljenje sugerira da se možda polovica Amerikanaca boji njih, i da ih se smatra najstrašnijom životinjom. Na epizodi NPR-a invisiblia, domaćin Lulu Miller objasnio je ono što je upravo zastrašujuće za zmiju: “Najbolje što su ljudi mogli izgovoriti jest da kretanje nema smisla.”

Prva zmija koju sam vidjela u divljini nakon mog napada bio je zveckanje, prekriven poput sjene kamene stubišta kod roditeljske kuće moje prijateljice. Čuo sam upozorenje prije nego što sam to vidio. Ono što se sjećam sljedeće je moj najbolji prijatelj stavljajući noge u kantu ledene vode i držeći moje lice na prsima, govoreći mi da sam siguran. Kad se osjećaj vratio u moje tijelo, osjetio sam bolnu; Imao sam napad panike.

Sljedeći put bio je lošiji, kad sam vidio bezopasnu zmiju na šetnji u New Hampshireu. Strah me ostavio zamrznut usred ulice, ne mogu se kretati, kao da se moj mozak odvojio od nogu.

Ovaj obrazac nastavio se do prošlog ljeta, kada smo Justin i ja bili kod našeg psa u parku blizu našeg doma u Kaliforniji i prolazili smo velikom, smeđom gopher zmijom. Vrisnula sam. Osjećao sam se paraliziranom, siguran sam da ovaj put ne bih preživio teror. Justin me vodio pokraj zmije i izlazio kroz vrata, cijelo mu tijelo bilo je omotano dok sam ja nekontrolirano šljamčavao, grčevši prsa i nadlaktice. U automobilu, Justin je držao moje lice i učinio da me polako dišu dok se moje tijelo ne opusti.

U nekoliko tjedana kasnije, jedva sam hodala po pločnicima dok sam ih skenirala za štapiće ili druge duge, tanke predmete koji bi mogli prolaziti u život i skliznuti prema meni. Svake noći vidio sam zmije dok sam spavao, a probudio sam se kako odzvanjaju iz snova koje se nisam mogao sjetiti. Ako me je prijatelj pozvao na pješačenje, nešto što volim raditi, lagao sam zbog toga zašto ne bih mogao izbjeći sramotu što sam osjetio zbog vlastitog straha. Objašnjenje moje fobije potaknulo je ljude da mi govore o vlastitim najgorim zmijskim iskustvima, što me je poslalo u šiljak. Osjećala se kao nevidljiva invalidnost. Justin i ja obojica smo se složili da je moj strah od zmija kontroliran naš život i da mi treba prava pomoć – i uskoro.

Osjećala se kao nevidljiva invalidnost

Istraživala sam opcije koje su se kretale od hipnoze, u kojoj bih se nadala da će netko drugi promijeniti svoje odgovore dok ležim u transu, intenzivnim luksuznim centrima za stambeno zbrinjavanje, gdje bih ja kupila svu godišnju plaću za mjesec dana svjesnosti. U konačnici, jer bi moje osiguranje pokrivalo, napravio sam termin za terapiju ekspozicijom, uređaj koji malo po malo izlaže pacijente, pod stresom podražaja dok ih podučava kako bi se nosili s anksioznošću. Nešto prije, nisam mogao zamisliti da sam se izlagao svom najvećem strahu, ali očajna sam.

Počeo sam istraživati ​​terapiju izloženosti. Tijekom traumatskog iskustva, moždani korijen baca tijelo u reaktivni način, učinkovito isključuje sve nebitne funkcije. Stresni hormoni su strmo, borimo se, bježimo ili, u mom slučaju, zamrznu. Za većinu ljudi, čim se neposredna prijetnja zaustavi, živčani sustav počinje vraćati normalne razine hormona, a mozak se prebacuje natrag u normalu. Naš racionalni mozak – dio koji nam govori, na primjer, da određena zmija nije otrovna – ulazi u.

Međutim, zbog svog PTSP-a, kad vidim zmiju, pomak od reagiranja na reagiranje nikad se ne događa. Još uvijek reagiraju na zmiju koju sam vidio prije više od deset godina dok sam osjetio da izgubim kontrolu nad vlastitom sigurnošću, kao što sam rekao ne nekome tko nije slušao. Ta zmija je bila početak mog ponovnog osjećaja pokušaja bijega i nikada neprilike moći izbaciti prijetnju, živjeti u stalnoj petlji straha.

“Ti si povezao zmije s tim osjećajem opasnosti”, rekao mi je ekspozicija. “Da ste vidjeli nekoga tko je hodao s ružičastom kosom, umjesto toga možda se bojite ružičaste kose.” Terapija izloženosti je značila izlaziti zmije malo po malo. Počela sam zamisliti ih nekoliko tjedana, a zatim diplomirao gledajući fotografiju zmije iz cijele sobe. Posjetio sam mjesto gdje sam vidio zmiju u parku psa, rekavši se Smiriti kao što sam hodio na mjesto koje sam volio, ali nisam posjetila od svog susreta s gopher zmijom.

Uskoro ću otići u Prirodoslovni muzej, gdje se nalazi punjena zmija, i na kraju u trgovinu za kućne ljubimce kako bi pogledala zmiju u staklenu kavezu. Moja terapija bit će gotova kada mogu dodirnuti zmija, dokazati da imam svladavanje moje fobije. Mogu odabrati gdje ga dodiram i za koliko dugo – simbol moje kontrole nad mojim strahom nakon godina držanja mene.

I još jedan korak: Može zvučati glupo, ali ovog ljeta moj terapeut i ja ćemo prakticirati vrištanje i bježanje od gumenih zmija, koje će se Justin morati sakriti oko kuće kako bi me iznenadila. Ponovno ću učiti odgovor “bijega” koji me je pobjegao kad je riječ o zmijama.

Izbor da se suočim s mojom fobijom bio je najmoćniji koji sam ikad napravio. Ja sam bio na rubu vlastitog oporavka, naučio sam opustiti tijelo i suočiti se s mojim uspomenama, preoblikujući kako oni sada utječu na mene. Odlučujem koliko daleko odgurnuti sebe i kad sam imao dovoljno za taj dan – odluka koja me je naučila provjeravati vlastitu anksioznost i biti iskrena o tome što mogu podnijeti.

Izbor da se suočim s mojom fobijom bio je najmoćniji koji sam ikada imao
napravljen

Znam da se nikada neću potpuno riješiti straha. Ali znati kako kontrolirati to će biti dovoljno. Učim se prebaciti iz reakcije na reakciju, bježati i vrištati umjesto zamrzavanja. Terapija ekspozicije blista svjetlost traume koju bih radije ne bi trebala suočiti, ali i polako dopuštajući da zamislim budućnost u kojoj uživam u izletu na sunčan dan. Ponovno učim što znači osjećati se sigurno na svijetu, iu svojoj koži. Sada, svaki put kad zamislim ono što se bojim, kažem Smiriti sebi. To je riječ koja znači da sam u redu, da imam sredstva za brigu o sebi – da sam ih sve zajedno.


Više o mentalnom zdravlju:

  • Stop Shaming Ljudi koji uzimaju lijekove za njihovo mentalno zdravlje
  • Kako me pukotina izbacila iz zatvora u anksioznosti
  • Ono što želim doktora razumjeti o mojem poremećaju prehrane

Pratite Ellen na Instagramu i Twitteru.