Bolesnici s poremećajima prehrane se bore kako bi dobili potrebnu njegu

“Moj život bi bio puno lakši ako bih se upravo bavio bolesnima”, kaže Joanna Kay, 26. “To zvuči strašno, ali to je istina.”

Kay se borila s anoreksijom nervozom tijekom tinejdžera, ali formalno nije bila dijagnosticirana do 25. godine. To priznanje trebalo je biti prvi korak na njenom putu do oporavka – no umjesto toga je to dovelo do beskrajnih borbi sa svojim osiguravajućim društvom, koje se nastavlja i do danas.

Unatoč tome što je provjeravao svaki kutija na listi simptoma anoreksije – niska tjelesna težina, loša slika tijela, isprekidana kosa i nokti koji su se rastavljali – Kayov laboratorijski rad nije bio abnormalan kada je stigla u objekt koji joj je psiholog imao preporučila je da ode na intenzivnu, pacijenticu liječenja. Njezina osiguravajuća kuća procjenjivala je program i njezine vitalnosti i zaključila da jednostavno nije loša dovoljno zaslužiti pokrivenost.

slika

Getty Images

Nije imala nikakvu težinu dok je primala ambulantno liječenje, pa su tvrdili da nije usklađena. Jela je neke obroke pa su tvrdili da ona uopće nije u opasnosti od prisilne hospitalizacije.

Drugim riječima? Njezina niska težina nije bila dovoljno niska. Uhićenje 22 gladovanja.

Zvuči apsurdno i to je. Poremećaji prehrane imaju najveću stopu smrtnosti bilo koje duševne bolesti, prema Nacionalnoj udruzi Anoreksije Nervosa i povezanih poremećaja. U “najboljem” mogu dovesti do fizičkih simptoma poput gubitka kose i propadanja zuba; u najgorem slučaju, poremećaj prehrane može raskinuti vaš jednjak, uzrokovati osteoporozu, pa čak i dovesti do zatajenja srca.

Pa ipak, pacijenti su odbijeni za liječenje.

Liječnici su dobro svjesni ovog problema. Dr. Emily Gray, psihijatar osoblja u Massachusetts General Hospital u Bostonu, specijalizirana je za liječenje i istraživanje poremećaja prehrane. “Trenutno imam pacijenta koji ima anoreksiju, a ona se ponovno pogoršala”, kaže ona. “Njezino osiguranje neće pokriti stambenu razinu skrbi, iako njezin cijeli tim smatra da bi imala koristi od 24-satnog praćenja”.

Umjesto toga, pacijent mora proći kroz djelomičnu hospitalizaciju, što znači da odlazi noću kod kuće. Ova vrsta liječenja može staviti dodatni stres na obitelji ili prijatelje, koji osjećaju da ne mogu precizno pratiti svoje voljene osobe na način medicinski stručnjak. U stvari, neke obitelji osjećaju potrebu da samo naprijed i platiti overnight naknadu iz džepa.

Njezina niska težina nije bila dovoljno niska. Uhićenje 22 gladovanja.

“Kada radim s pacijentima i s obzirom na razinu skrbi, mislim na to koliko im je potrebno praćenje”, kaže dr. Gray. Ali ona smatra da osiguravajuća društva određuju pažnju akutni rizik – to jest, koliko su blizu do smrti – za razliku od dugoročnih posljedica njihove bolesti.

Primarni pokazatelj osiguravajućih društava za procjenu nužnosti obuhvata je broj na ljestvici. “Tjelesna težina i BMI svakako se koriste za osiguranje kako bi naznačili razinu skrbi – granična vrijednost BMI-ja može odrediti anoreksičnu primjenu u različite programe”, objašnjava dr. Gray. Ali ti brojevi nikada ne govore cijelu priču.

Istina je da osiguravajuća društva za zdravstvenu zaštitu trebaju mjerenja za procjenu prikladnosti pokrivenosti. A Karen Eldred, glasnogovornica za Cigna, potvrđuje da su “naši kriteriji u skladu s smjernicama liječenja američke psihijatrijske udruge i smjernicama Američke akademije obiteljskih liječnika”. (Mnogo osiguravajućih društava kontaktirano je za komentar, ali samo će Cigna otići na evidenciju.) Njihov vodič obuhvaća mnoge vrlo vrlo specifične zahtjeve za određivanje medicinske nužnosti stambenog tretmana, kao što je razina kalija ispod 3,2 mEq / L … što se može činiti poput cijepanja dlaka i ne ostavlja prostora za bolesnike kao što je Joanna Kay. “Naši voditelji njege rade s klijentima i njihovim obiteljima kako bismo osigurali koordinaciju skrbi i da klijent prima sve potrebne brige, uključujući medicinske, ponašanje i prehrambene terapije”, kaže Eldred. Zapravo, ono što “zahtijeva” stvarno znači.

Nedavna virusna priča o Rachael Farrokhu donijela je novu pozornost na ovo pitanje. Farrokh kaže da pati od ozbiljne anoreksije, ali oko 40 kilograma ona i njezin suprug tvrde da je i ona previše težak malo da se tretiraju prema standardnim kriterijima i da su odbijeni od bolnica kao odgovornosti. Da bi financirali svoje medicinske račune, morali su stvoriti GoFundMe stranicu.

slika

Getty Images

Zakon o prihvatljivoj skrbi imao je za cilj pomoći Amerikancima da dobiju sveobuhvatniju pokrivenost mentalnim zdravstvenim problemima poput ovih. “ACA traži osiguravajuća društva za pokrivanje duševnih bolesti kao i redovite medicinske bolesti “, kaže Tiffany MacFerrin, zdravstveni posrednik koji je postao zagovornik pokrivenosti prehrambenim poremećajem.” No, nakon što je Obamacare prošao, bio sam zabrinut zbog moje industrije i stresa koji dolazi. “

Dio problema je u tome što terapeuti i drugi pružatelji mentalnog zdravlja još se moraju nositi s kompliciranim sustavom naknade, kaže dr. Gray. “Budući da je plaćanje i sredstva za mentalno zdravlje doista minimalna, većina sustava gubi novac pružajući mentalno-zdravstveno liječenje – što je doista, stvarno nesretno za pacijente”, objašnjava ona. Na primjer, ne može računati za usluge dok se ne potvrdi dijagnoza, što smatra kontraproduktivnim.

Sve to dovodi do situacije koja je najteža onima kojima je najpotrebnija pomoć.

Na kraju, Kayevo osiguranje pokrilo je dnevni dio njezinog stambenog tretmana, dok je ona i njezini najmiličnici uzeo ušteđevinu da bi joj noću platili svoju sobu i pansion. Na kraju liječenja liječnici su mislili da bi trebala ostati, ali njeno se osiguranje nije slagalo – tako da je platila džep za one dodatne dane. “Trošilo nam je oko 38.000 dolara”, kaže Kay. “U osnovi sam izgubio sve svoje ušteđevine.” Još uvijek se bori za plaćanje terapeuta, nutricionista i psihijatra ambulante. Čak i uz tu jednu krizu iza nje, teško je kao da je Kay “oporavio”. Takva je priroda poremećaja prehrane.

“Trošilo nam je oko 38.000 dolara, u osnovi sam izgubio sve svoje ušteđevine.”

Pronašla je uspjeh u izdržljivosti i, kada je to bilo potrebno, poziva svoje davatelje usluge na Twitter kako bi ih se suočilo s njihovom visokom stopom uskraćivanja za pokrivanje mentalnog zdravlja. “Nazvao bih, posebno tražiti voditelja slučaja, dobiti njihov broj i dobiti ime”, kaže ona. “Nazovite ih svaki dan ako trebate dok se ne vratite k vama.” Resursi poput Nacionalnog udruženja za prehrambene navike i Agencije za popis prehrambenih poremećaja i odvjetnika koji mogu intervenirati u vaše ime.

Kay sugerira da pacijenti ostaju usredotočeni. Ako je vaše osiguranje bankarstvo na vas odustajanje na kraju, kaže ona, ne. “Recite im,” ja potreba ovaj tretman “, kaže ona.” Kako ćete ga pokriti? “”